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Arma Estany

Vida, muerte y resurreccin


de la conciencia
Anlisis filosfico de las revoluciones cientficas
en la psicologa contempornea

PAIDS

Barcelona Buenos Aires Mxico

Cubierta de Ferran Cartes y M ontse Plass


Q u ed an rig u rosam en te p ro h ib id as, sin la au to rizaci n o scrita de los titulares del copyright,
hajo las san cio n es estab lecid as en las leyes, la re p ro d u cci n total o parcial de esta o b ra por
c u alq u ier m to do o p ro ce d im ien to , c o m p ren d id o s la rep ro g raa y el tratam ien to inform tico,
y la d istrib u ci n de ejem p lares de ella m ed ian te alq u iler o prstam o pb lico s.
1999 de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica, S.A.,
Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona
y Editorial Paids, SAICF,
Defensa, 599 - Buenos Aires
http://www.paidos.com
ISBN 84-493-0739-2
Depsito legal: B-30.086/1999
Impreso en A & M Grafic, S.L.,
08130 Sta. Perpetua de Mogoda (Barcelona)
Impreso en Hspaa - Prinled in Spain

A m i madre, Concepci
A la memoria de m i padre, Pere

El sufrimiento es la nica causa de la conciencia. Aunque al


principio os dije que, para m, la conciencia constituyela mayor des
ventura del hombre, s, no obstante, que el hombre le tiene apego,
y por ninguna satisfaccin la trocara. La conciencia, por supuesto,
es infinitamente superior a eso de que dos y dos son cuatro. Des
pus de dos y dos cuatro ya no queda nada, no slo qu hacer pero
ni qu aprender. Slo nos cumple amurallar nuestros cinco sentidos
y abismarnos en la contemplacin. Pues bien: el mismo resultado
obtinese con la conciencia: es decir, que ya no hay tampoco nada
que hacer, salvo que todava podemos flagelarnos a veces a nosotros
mismos, y esto siempre reanima. Por retrgrado que esto resulte,
siempre es mejor que nada.
Fiodor M. Dostoyevski
El Subsuelo
El Magistral conoca una especie de Vetusta subterrnea: era la
ciudad oculta de las conciencias. Conoca el interior de todas las casas
importantes y de todas las almas que podan servirle para algo. Sagaz
como ningn vetustense, clrigo o seglar, haba sabido ir poco a poco
atrayendo a su confesonario a los principales creyentes de la piadosa
ciudad. Las damas de ciertas pretensiones haban llegado a conside
rar en el Magistral el nico confesor de buen tono. Pero l escoga hi
jos e hijas de confesin Tena habilidad singular para desechar a los
importunos sin desairarlos. Haba llegado a confesar a quien quera y
cuando quera. Su memoria para los pecados ajenos era portentosa.
Leopoldo Alas, Clarn
La Regenta

SUMARIO

P rlogo..........................................................................................................................

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PRIMERA PARTE

1. M etateora...............................................................................................................
1.1. Los modelos de dinmica cientfica........................................................
1.2. Lo sincrnico y lo diacrnico...................................................................
1.3. La introduccin de la interdisciplinariedad..........................................
1.4. El pulso epistm ico.....................................................................................
1.5. Modelos evolucionistas de ciencia ..........................................................
1.6. La influencia de las ciencias cognitivas .................................................

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33

El paradigma positivista......................................................................................
2.1. Auguste C o m te ............................................................................................
2.2. ErnstM ach ..................................................................................................
2.3. Richard A venarius.......................................................................................
2.4. El Crculo de V iena.....................................................................................
2.5. Ser o no ser positivista ..............................................................................

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2.

SEGUNDA PARTE

3. Wilheim Wundt yla psicologa experimental...............................................


3.1. Psicologa y filosofa ..................................................................................
3.2. La obra de W u n d t.......................................................................................
3.3. La psicologa fisiolgica ............................................................................

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lI I
i\r rslmlio de la psicologa ......................................................
i * M. imIoIdi-im <_ instrum entos.....................................................................
W. I r\|>ln ;l( ion LMl psicologa.....................................................................
Wj I. I )ilicultades epistmicas ...............................................................
i / I\ik-inica en torno a la interpretacin de la obra de W u n d t.............
.1

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69

4. La crisis de la psicologa w undtiana................................................................. 73


4.1. La influencia positivista ....................................................................................... 73
4.2. Oswald K lp e .........................................................................................................
4.3. Balance del programa de K lp e..........................................................................
4.4. Oswald Klpe y la Escuela de W rzburg ........................................................ 81
4.5. Eduard T itch en er................................................................................................... 87
4.5.1. Text-book ofPsychology............................................................................ 88
4.5.2. La introspeccin ........................................................................................91
4.6. El sistema perdido de Eduard T itchener...................................................... 94
4.7. Titchener frente a otras escuelas en psicologa ............................................... 95
4.8. Conclusiones de este perodo de crisis............................................................... 99
5. El conductism o..................................................................................................... 101
5.1. John B. Watson y el manifiesto conductista............................................ 101
5.1.1. El esquema del Estmulo-Respuesta (E-R) ............................. 103
5.2. Edward C. Tolman: el conductismo cognitivo........................................ 110
5.3. Clark L. Hull: el enfoque formalista ........................................................ 115
5.3.1. La distincin teorico-observacional aplicada a la psicologa.. . 119
5.4. Burrhus F. Skinner: la proyeccin extra acadmica
del conductismo ........................................................................................... 120
5.4.1. Cuestiones metodolgicas y ontolgicas.................................... 121
5.4.2. Teoras del aprendizaje ................................................................. 125
5.4.2.1. El lenguaje como conducta verbal ............................. 127
5.5. Hubo corriente neurolgica en el conductism o?............................... 128
5.6. Psicologa aplicada: modificacin de la co n d u cta................................ 129
6. Del estructuralismo al conductismo:
una revolucin m etodolgica............................................................................
6.1. El papel del positivismo en el paso del estructuralismo
al conductismo ............................................................................................
6.2. Criterios filosficos de clasificacin de las escuelas
en psicologa .................................................................................................
6.3. Cambio de paradigm a.................................................................................
6.4. Las reconstrucciones racionales...............................................................
(S.^. I,;i resolucin de problem as......................................................................

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6.6. El cambio cientfico como cambio conceptual ................................... 145


6.7. La microestructura de las revoluciones cientficas ............................. 146
6.8. La viabilidad del modelo conductista ........................................................148
7. La psicologa cognitiva........................................................................................
7.1. Principales acontecimientos en el nacimiento
de la ciencia cognitiva.................................................................................
7.1.1. Hixon Sym posium ......................................................................
7.1.2. Symposium on Information Theory.........................................
7.1.3. La respuesta de Noam Chomsky a Verbal Behavior
de Skinner ........................................................................................
7.1.4. Cognitive Science, 1978.............................................................
7.1.5. Conclusiones ...................................................................................
7.2. El impacto de la revolucin cognitiva en la psicologa ......................
7.3. La importancia de los textos referenciales............................................
7.3.1. The magical number seven ......................................................
7.3.2. A Study o/Thinking(1956).............................................................
73.3. Plans andthe Structure o f Behavior...............................................
7.3.3.1. Terminologa ....................................................................
7.3.3.2. Ontologa terica .............................................................
7.3.3.3. Modelo te ric o .................................................................
7.3.3.4. Simulacin de la co n d u cta.............................................
7.3.3.5. Campo de aplicacin ......................................................
7.4. Focos de controversia en torno a la psicologacognitiva ...................
7.4.1. M etodologa.....................................................................................
7.4.2. Emociones y procesos cognitivos ...............................................
7.4.3. Modelos analgicos: la metfora del ordenador......................
8. Los modelos de cambio cientfico en la revolucin co g nitiv a.................
8.1. La interdisciplinariedad ............................................................................
8.2. Dimensiones de los paradigmas de R. Lachman, J. L. Lachman
y E. C. B utterfield........................................................................................
8.2.1. Reconstruccin de la psicologa del procesamiento
de la inform acin............................................................................
8.3. Los marcos de investigacin de Barbara von Eckardt
y su aplicacin a la ciencia cognitiva ......................................................
8.4. Valoracin de los modelos de R. Lachman, J. L. Lachman
y E. L. Butterfield y de B. von Eckardt ..................................................
8.5. Cambio conceptual en la psicologa cognitiva......................................
8.6. Balance del paso del conductismo al cognitivism o.............................

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9. Las visicitudes de la conciencia........................................................................ 199


9.1. V id a ................................................................................................................ 200
9.2. M u erte............................................................................................................ 204
9.3. Resurreccin ................................................................................................ 204
9.3.1. Robert E. Ornstein: la sntesisde lo racional y lo cientfico . . 204
9.3.2. Alan Paivio: el neomentalismo...................................................... 205
9.3.3. C. Alan Boneau: k teora de la decisin
aplicada al procesamiento de la informacin............................. 206
9.3.4. Thomas Natsoulas: el estudio objetivo de la subjetividad . . . 207
9.3.5. Nancy C. Waugh, J. A. Deutsch, Michael I. Posner,
Stephen J. Boies: el estudio de los fenmenos conscientes. . . 208
9.3.6. Roger W. Sperry: la conciencia como propiedad emergente . 208
9.4. La conciencia m u tad a................................................................................. 209
Bibliografa.................................................................................................................. 211

PRLOGO

El objetivo de este libro es el anlisis filosfico de los principales cambios


que han tenido lugar en la psicologa durante este ltimo siglo y medio, perodo que
coincide con la aparicin de la psicologa experimental. Llevar a cabo este objeti
vo requiere, por un lado, tomar los modelos filosficos sobre dinmica cientfica
(en el sentido de cambios que experimenta la ciencia) como marco terico de an
lisis y, por otro, la historia de la psicologa como objeto de estudio. A partir de es
tos elementos voy a tomar los cambios ms significativos de la historia de la psi
cologa y analizarlos desde la metateora de la ciencia.
Mi inters por el anlisis filosfico de la historia de la ciencia viene de lejos y
tuvo su primera manifestacin en la tesis doctoral (despus publicada como Mo
delos de cambio cientfico, 1990, Crtica), en la que analizaba la revolucin qumi
ca. Posteriormente estudi otros casos histricos, no slo de la qumica sino tambin
de la arqueologa, y los ltimos aos los he dedicado al anlisis de los cambios en
la psicologa. Este libro es fruto de tal estudio, ligado a las cuestiones filosficas
que hoy se debaten en la comunidad de filsofos de la ciencia.
La cuestin ms directamente relacionada con el anlisis filosfico de la his
toria de la ciencia es la relacin entre filosofa e historia de la ciencia. El tema no
es nuevo, pero los problemas pendientes no estn saldados, por lo que pienso que
este libro puede contribuir al debate. La pertinencia de la historia para la filosofa
de la ciencia se refleja en dos puntos: el inters de la filosofa por la ciencia no slo
como producto sino tambin como proceso; y el pensar que los modelos de cien
cia que los filsofos construyen no pueden ser ajenos a los modelos de ciencia que
los cientficos han construido a lo largo de la historia en sus respectivas discipli
nas. Este libro est ms centrado en el primer punto, pero no cabe duda de que la
filosofa de la ciencia puede sacar lecciones del anlisis de las diversas corrientes
en psicologa a la hora de proponer su propia teora. De aqu el inters de este li
bro tanto haca el estudio de la ciencia como proceso, aplicando a la historia de la

psicologa los modelos de cambio cientfico, como de la ciencia como producto,


analizando las diversas teoras en que los psiclogos han formulado el conoci
miento sobre los fenmenos psquicos.
El anlisis filosfico de la ciencia tiene varios aspectos generales: el ontolgico, el metodolgico y el lgico-semntico, que nos proporcionan las caracters
ticas de la investigacin cientfica. Al mismo tiempo, todo anlisis filosfico que
pretenda dar cuenta de la dinmica cientfica tendr que abordar cuestiones como
el progreso cientfico y los valores epistmicos que nos permiten comparar las co
rrientes en la psicologa.
La historia de la psicologa nos proporciona el material de anlisis, pero este
trabajo no pretende ser un estudio histrico de Ja psicologa durante el perodo in
dicado, sino un anlisis filosfico de dicho perodo. Se me podr objetar que exis
ten muchas historias de la psicologa y que cualquiera de ellas supone un modelo
historiogrfico que mediatiza la historia real de sta. Si bien es cierto que existen
diversas corrientes historiogrficas que tienen su impacto en la historia de la psi
cologa, tambin lo es que sta ha alcanzado un grado suficiente de profesionalizacin para que los trabajos histricos tengan el rigor exigible a cualquier investi
gacin cientfica. Esto no es bice para que en muchas ocasiones me haga eco de
interpretaciones contrapuestas sobre acontecimientos puntuales de este perodo
y que d mi propia versin a partir de elementos histricos y de criterios epist
micos.
Para el anlisis filosfico he elegido los cambios ms representativos que han
tenido lugar en este perodo histrico: el estructuralismo, el conductismo y el cognitivismo. Esto supone el perodo que va desde el nacimiento de la psicologa ex
perimental con W. W undt hasta la psicologa cognitiva de los aos sesenta y seten
ta. El anlisis filosfico de la dinmica cientfica de este perodo de la historia de
la psicologa requiere tener en cuenta no slo el estructuralismo, el conductismo y
el cognitivismo, que podemos considerar como tres secuencias del desarrollo de la
psicologa, sino tambin las fases intermedias, es decir, no slo la macroestructura de los cambios sino tambin la microestructura. Es precisamente el anlisis a ni
vel micro el que nos permite mostrar el hilo conductor que va desde W undt a Mi11er, pasando por Watson. Esto no significa que la historia de este perodo de la
psicologa sea absolutamente lineal, pero s que hay una evolucin en la bsqueda
de modelos tericos con ms poder explicativo con respecto al objeto de estudio de
la psicologa.
No cabe duda de que hay corrientes que no han sido incluidas. La razn es
que el objetivo que me propongo no requiere un estudio exhaustivo de la historia
de la psicologa. Sin embargo, s es necesario explicitar los criterios que me han
llevado a seleccionar unos cambios en vez de otros.
El punto de arranque es el nacimiento de la psicologa experimental, que su
pone el paso a la posibilidad del estudio cientfico de la psique. Este primer cri

terio descarta de nuestro objeto de estudio la psicologa anterior a W undt, excep


tuando a los que pueden considerarse como precedentes de Wundt, tales como
von Helmholtz y Fechner. Tambin descarto aquellas corrientes posteriores a
Wundt que, de entrada, no aceptan el mtodo experimental ni que la psicologa
sea una ciencia emprica. Tal sera el caso de la psicologa surgida al amparo del
idealismo alemn, que incluye a la psicologa en las ciencias del espritu, y a la psi
cologa humanista de Maslow y Rogers, que se sitan fuera del rea cientfica.
Con este criterio no pretendo echar por la borda todos los esfuerzos que des
de los griegos se han hecho para explicar la psique con los medios a su alcance,
que no eran muchos. Los intentos de explicacin de los fenmenos psquicos res
ponden al afn de saber de los humanos y muy especialmente, el afn de conocer
los mecanismos en los que ms directamente estamos implicados, el conocimiento
de nosotros mismos y de los dems. El drama de nuestra especie es que, al menos
por el momento, de aquello que ms desearamos conocer, menos conocemos. Me
parece no slo legtimo sino saludable intelectualmente dejar volar la imaginacin
y plasmar en el arte y en la literatura las intuiciones que los humanos tenemos so
bre fenmenos de los que desconocemos ms de lo que conocemos. Pero confun
dir la novela psicolgica con la psicologa no reporta ningn beneficio ni para la
una ni para la otra. Sin embargo, hay corrientes que forman parte de la historia de
la psicologa experimental y que no han sido comtempladas en este estudio, al me
nos no tan profusamente.
La psicologa de la Gestalt y el funcionalismo constituyeron sistemas tericos
que se presentaron como alternativas a la psicologa de Wundt, pero que queda
ron abortadas y sus ideas en parte absorbidas, bien por el conductismo (en el caso
del funcionalismo) bien por la psicologa cognitiva (en el caso de la psicologa de
la Gestalt). Tambin obras como la de Jean Piaget en Suiza y el caso de Levo Vigotski y Alexander Luria en la Unin Sovitica deben considerarse parte de la psi
cologa experimental. La obra de estos autores responde a una preocupacin por
determinados fenmenos psicolgicos que el conductismo haba dejado de lado,
y aunque no se sumaran al modelo metodolgico conductista, tampoco se situa
ron al margen del mtodo experimental.
En mayor o menor medida, estas corrientes forman parte de la evolucin de la
psicologa desde el estructuralismo al cognitivismo, pasando por el conductismo.
Constituyen modelos que hacen de puente entre las grandes corrientes sealadas.
La razn de no tomarlas como puntos de referencia clave es que lo que significan
est representado en este estudio a travs de otros autores. La psicologa de la
Gestalt contina y es la culminacin de la psicologa del acto de la Escuela de
Wrzburg, tratada en el perodo entre el estructuralismo y el conductismo. El
funcionalismo, como alternativa para estudiar la conciencia desde una concep
cin no estructuralista, se aborda en el ltimo captulo como parte de la vida de
la conciencia. Piaget, Vigotski y Luria pueden considerarse cognitivistas, aunque

no ligados a los modelos computacionales. Todos ellos, y muchos ms, mantuvieron


el inters por los fenmenos mentales y la cognicin.
Sigmund Freud y el psicoanlisis constituyen un sistema con races en varias
ciencias, como la biologa y la psicologa, y en reas de ciencia aplicada, como la
medicina y la psiquiatra. La complejidad de la obra de Freud y su imbricacin
con campos disciplinarios distintos requiere un anlisis especfico que va ms all
de los objetivos de este trabajo.
Por razones distintas, tampoco se analizan los cambios sufridos en la psicolo
ga cognitiva con el desarrollo de la neurologa y de la ciencia de la computacin
a partir de la dcada de los ochenta. Las diferencias entre el paradigma simblico
y el procesamiento en paralelo hacen pensar en un nuevo cambio. Si es o no una
revolucin cientfica requiere, en s mismo, un anlisis aparte y, quizs, un poco
ms de perspectiva histrica.
La cuestin que se nos plantea con el objeto de estudio es que sufre profun
das transformaciones a lo largo del perodo estudiado. Una buena parte de las po
lmicas entre las diversas corrientes o escuelas gira en torno a cul es el objeto de
estudio de la psicologa. Lo que est en juego en este debate es la conciencia. Es
posible el estudio cientfico de la conciencia?, cul es la naturaleza de la misma?,
qu fenmenos forman parte de la conciencia?, etc. Es por ello por lo que he to
mado la conciencia como el leif motiv para explicar la evolucin de la psico
loga. En realidad, las diversas posturas en el estudio de la conciencia marcan las
diferencias entre corrientes.
El libro est dividido en dos partes. La primera est dedicada a exponer los
modelos metatericos que luego utilizar como punto de referencia para analizar
el perodo histrico objeto de estudio. En la segunda se exponen los aconteci
mientos histricos del perodo entre W undt y la psicologa cognitiva, y el anlisis
filosfico de los mismos.
La primera parte proporciona los instrumentos conceptuales necesarios para
el anlisis filosfico. El captulo 1 est dedicado a hacer una exposicin sucinta de
los modelos de cambio cientfico ms importantes con los que actualmente cuen
ta en su haber la filosofa de la ciencia. Es una exposicin, nada exhaustiva, de
aquellos modelos que luego utilizar en la segunda parte. El captulo 2 es un an
lisis de la filosofa positivista. La razn de incluirla y de darle un peso especfico
en detrimento de otros enfoques filosficos reside en la influencia que dicho sis
tema tuvo en el desarrollo de la psicologa durante este perodo histrico.
La segunda parte analiza los cambios de la psicologa, en concreto, el paso de
la psicologa de Wundt, denominada estructuralismo o introspeccionismo, al
conductismo, y de ste a la psicologa cognitiva. El captulo 3 trata de la psicolo

ga de Wundt, el captulo 4 de la crisis de algunos de los supuestos de W undt pro


vocada por sus propios alumnos, entre los que se encuentran Klpe y Titchener.
El captulo 5 trata del conductismo y en el 6 se aplican los modelos de cambio
cientfico al paso del estructuralismo al conductismo. El captulo 7 trata del naci
miento de la psicologa cognitiva en el marco de las ciencias cognitivas y el cap
tulo 8 analiza el paso del conductismo a la psicologa cognitiva desde las catego
ras metatericas. Finalmente, en el captulo 9 se hace un balance de las diversas
etapas por las que ha pasado el estudio de la conciencia, haciendo justicia al ttu
lo del libro.
El libro est dirigido, primariamente, a psiclogos y filsofos. Los primeros
encontrarn una reflexin filosfica sobre la historia de su disciplina y los segun
dos una aplicacin de sus categoras a unos casos histricos concretos. Pero el li
bro tiene tambin inters para un pblico mucho ms amplio, para todos aquellos
con afn de conocer las posibilidades y lmites actuales del conocimiento de la
conciencia.
Este libro es el resultado de un largo trabajo de reflexin e investigacin em
prendido hace aos. Pertenece, como he subrayado al principio, a un proyecto
ms amplio por el que trato de aplicar y validar un modelo filosfico de cambio
cientfico a la evolucin e historia de las teoras o paradigmas de determinadas
ciencias, en este caso de la psicologa. Como todo trabajo de investigacin ha exi
gido una gran disposicin de tiempo y medios.
Mi primer agradecimiento es institucional: Al Comissionat per a Universitat i
Recerca de la Generalitat de Catalunya por la beca concedida en 1995. Al Minis
terio de Educacin y Ciencia por la beca concedida en 1992-1993 y por el Pro
yecto de Investigacin de la DGICIT (PB92-0846-C06-06). Al Departamento de
Filosofa de la Universitat Autnoma de Barcelona por haberme concedido los
permisos adecuados y facilitarme, en consecuencia, las estancias en la Universidad
de California, San Diego.
A la editorial Paids por haber accedido a la publicacin de este libro y en es
pecial a Csar Coll, que dirige esta coleccin y a Enric Folch, su editor.
Mi agradecimiento se extiende tambin a los profesores de la Universidad de
( California, San Diego: Philip Kitcher, Sandra Mitchell, Paul Churchland y Patri
cia Churchland del Departamento de Filosofa; a Steven Shapin y a Robert M.
Iriedman del programa de Science Studies; a Aaron Cicourel por los contactos
i|ue me ha facilitado y las discusiones mantenidas, no vinculadas necesariamente
al contenido directo de lo que aqu se expone. Estos profesores, los cursos segui
dos y la acogida institucional del campus de San Diego han marcado de manera
importante mi trayectoria intelectual.

A los alumnos de doctorado de los ltimos cursos, que contribuyeron a la dis


cusin sobre estos temas. A los alumnos del Departamento de Filosofa, con quienes
he tenido ocasin de contrastar mi concepcin de la filosofa y de la ciencia, espe
cialmente a los alumnos del curso Filosofa de la ciencias empricas. Filosofa de
la psicologa, donde desarroll los temas de este manuscrito.
Agradezco muy particularmente a Toni Domnech, David Casacuberta, Mag
Cadevall, Agust Nieto, Milagros Sz, Dolores Siz, Ana Snchez y Carlos Lozares,
que generosa y fervientemente han ledo el manuscrito. Sus sugerencias, orienta
ciones y crticas han sido decisivas, sin que les sea atribuible ninguna responsabi
lidad en el resultado final, para completar algunos aspectos y reorientar otros.
Mi agradecimiento ms cercano a Carlos Lozares e Ivn Lozares-Estany por
que, al final, sin pretenderlo ni buscarlo, este libro es tambin un resultado hbri
do de su amable compaa cotidiana, en los meses, en los aos.
Balaguer, Diciembre, 1997

PRIMERA. PARTE

METATEORIA

Cualquier anlisis filosfico requiere una metateora desde la que poder in


terpretar la teora, ya sea sta cientfica, poltica o esttica. En nuestro caso intere
sa interpretar los productos que nos ofrece la ciencia y no slo de forma esttica,
sino tambin en su aspecto dinmico; es decir, pretendemos abarcar la ciencia
como producto y como proceso.
El campo filosfico no es uniforme, motivo por el cual se hace necesario indi
car desde el principio los modelos, categoras y presupuestos que guiarn el an
lisis. No cabe duda de que cada uno de los supuestos podran ser cuestionados y
la polmica podra ser motivo, en s misma, de un libro. Pero considero que, por
esta va, la labor intelectual se vuelve tediosa y estril. Por ello, he optado por ex
poner los modelos metatericos utilizados y los supuestos generales que subyacen
en el anlisis de los casos histricos aqu presentados. Argumentar a favor de
ellos mostrando las ventajas de stos y las desventajas de sus oponentes, pero no
me detendr en un estudio minucioso de todas y cada una de las crticas y contra
crticas que se han hecho a cada uno de los modelos.
Puesto que el objeto de estudio de este trabajo es el desarrollo de la psico
loga, la metateora que necesitaremos es aquella que aborda los cambios cientfi
cos, de a^u que el primer captulo de esta parte est dedicado a los modelos de
dinmica cientfica. El segundo captulo corresponde al paradigma positivista, un
sistema filosfico que tuvo una influencia muy importante en la constitucin de la
psicologa como disciplina cientfica. En ambos temas se tienen en cuenta los va
lores epistmicos, una cuestin bsica tanto para los modelos de dinmica cien
tfica como para la evaluacin de la filosofa positivista en el desarrollo de la psi
cologa.

.'I J Vitlii, uiiioMc y resurreccin de la conciencia

1.1. Los modelos de dinmica cientfica

Los modelos de dinmica cientfica constituyen la metateora correspon


diente a la vertiente diacrnica de la ciencia, ligada a lo que tradicionalmente se
ha denominado contexto del descubrimiento, que estudia la ciencia como pro
ceso, frente a la vertiente sincrnica de la misma, unida al contexto de la justifi
cacin, que estudia la ciencia como producto. Este campo de la filosofa expe
riment un impulso muy importante en la dcada de los sesenta y setenta con la
irrupcin de la historia en la filosofa de la ciencia. Thomas S. Kuhn, Imre Laica
tos, Norwood R. Hanson, Paul K. Feyerabend, Stephen Toulmin y Larry Laudan
son algunos de los autores que han hecho aportaciones importantes a esta parte
de la filosofa.
La evaluacin de los distintos modelos de dinmica cientfica, tanto a partir
de su precisin conceptual como de su mayor o menor adecuacin a la historia
real de la ciencia,1 nos permite sacar las siguientes conclusiones: a) no es posible
abordar el desarrollo de la ciencia con un solo modelo, por lo cual ser necesario
introducir conceptos tipolgicos en la metateora de la filosofa diacrnica de la
ciencia; y b) las categoras propuestas por la mayora de los modelos son insu
ficientes para captar la complejidad de la dinmica cientfica, por lo que habr
que introducir nuevas categoras que den cuenta de la amplitud de los casos his
tricos estudiados. Con respecto al primer punto, la idea es que aunque los cam
bios cientficos tienen caractersticas comunes (de otro modo no se podra hablar
de modelos de dinmica cientfica), hay diferencias sustanciales entre ellos. Estas
especiales circunstancias del desarrollo de la ciencia hacen que la mejor forma de
abordar los modelos de dinmica cientfica consista en el establecimiento de tipo
logas, con lo cual tendramos modelos-tipo que corresponderan a una parte de
los cambios que tienen lugar a lo largo de la historia de la ciencia. Con respecto al
segundo punto, lo que vemos en los modelos hasta ahora propuestos es que los
conceptos con los que se intenta aprehender la investigacin cientfica son dema
siado amplios como para abarcarla diversidad de fenmenos a los que se refieren.
Es por ello que propugnamos la introduccin de nuevos conceptos que identifi
quen mejor los fenmenos aludidos.
Vamos a presentar un modelo2 que pretende ser una alternativa a los modelos
propuestos por diversos autores (Kuhn, Lakatos, Toulmin y Laudan) y a la vez
pretende paliar sus carencias. No cabe duda de que las carencias de estos m ode
los son distintas pero, en mayor o menor medida, todos presentan algunos puntos
que no se adecan bien a la dinmica cientfica en toda su complejidad. Hay que
1. La aplicacin de distintos modelos de cambio cientfico a casos histricos puede encontrarse
.n Ksniny (1990, 1995) y en Estany & Izquierdo (1995).
2. l'.sk' modelo est aplamente desarrollado en Estany (1990).

sealar, sin embargo, que recientes aportaciones han contribuido a clarificar algu
nas cuestiones sobre el progreso cientfico (tal es el caso de Newton-Smth, 1987;
Hull, 1988; Thagard, 1992; y Kitcher, 1993).
Un modelo de dinmica cientfica est constituido por tres elementos funda
mentales: las unidades bsicas, los cambios propiamente dichos y los criterios de
actuacin racional.
Unidades bsicas.5Las unidades bsicas (ub) se refieren a la situacin de un cam
po cientfico en un tiempo t. En el seno de estas unidades distinguimos cinco ele
mentos que, en conjunto, conforman la prctica cientfica: i) cuerpo terico, ii) ontologa del cuerpo terico, iii) campo de aplicacin, iv) principios metodolgicos
y v) instrumentos y tcnicas.
Definamos cada uno de estos elementos:
i) El cuerpo terico est constituido por el conjunto de teoras, reglas, leyes,
tipologas y, en general, por todo el conocimiento sistematizado que una discipli
na posee de un campo de fenmenos. Podramos decir que el cuerpo terico es el
conocimiento sustantivo correspondiente a una disciplina cientfica.
ii) La ontologa del cuerpo terico est compuesta por los elementos sobre los
que se teoriza y a partir de los cuales se formulan leyes y se construyen teoras.
iii) El campo de aplicacin consiste en el conjunto de fenmenos que son ex
plicados por el cuerpo terico.
iv) Los principios metodolgicos constituyen las guas que subyacen en toda
actividad cientfica y que marcan las constricciones y requisitos para las leyes, teo
ras, etc.
v) Los instrumentos y tcnicas son los medios concretos que los cientficos
utilizan para justificar el conocimiento establecido.
Cambios. El anlisis de un perodo de la historia de una disciplina cientfica
nos lleva a constatar varias unidades bsicas correspondientes a dos tiempos, tt y
tj. Las diferencias entre ambas unidades bsicas son las que marcan los cambios
que experimenta la ciencia.
Es de destacar la especial importancia de la introduccin de conceptos tipo
lgicos para poder apreciar los cambios concretos. El tipo de cambio vara en fun
cin de si cambian todos o slo algunos de los elementos antes indicados y que in
tegran una unidad bsica, pero tambin en funcin del elemento que cambia y del
papel que juega en el conjunto de la propia unidad bsica.
Criterios de actuacin racional. Un cientfico enfrentado a tener que elegir en
tre dos teoras debe considerar unos criterios que le guen en la eleccin. Estos cri
3.
Al hablar de unidades bsicas nos referimos a las unidades de significado cognitivo. Esto
es importante porque si quisiramos incorporar los aspectos no cognitivos, la unidad bsica debera incoipoiar otros elementos que reflejaran dichos aspectos.

terios dependen de los valores epistmicos que en aquel momento el cientfico


est dispuesto a hacer prevalecer. Es en este punto donde la cuestin de la racio
nalidad de la ciencia entra en juego y donde ms desacuerdo hay entre los fil
sofos de la ciencia, puesto que la influencia de factores externos a la ciencia (me
refiero a los no estrictamente epistmicos) lleva a muchos filsofos de la ciencia a
cuestionar esta ltima como empresa racional.
Este elemento de los modelos de dinmica cientfica requiere un anlisis de la
delimitacin entre factores internos y externos (Estany, 1992) y un estudio de los
valores epistmicos, para lo cual se debe recurrir al contexto de la justificacin.
1.2. Lo sincrnico y lo diacrnico4

El anlisis filosfico de la dinmica cientfica requiere el estudio tanto del as


pecto sincrnico como del diacrnico. Para detectar los cambios ocurridos en una
disciplina es necesario hacer un estudio sincrnico de dos secuencias y slo des
pus podremos compararlas y decir qu ha cambiado.
El hecho de poner en juego tanto el aspecto sincrnico como el diacrnico en
la dinmica cientfica hace que no sea posible limitar el anlisis filosfico slo al
contexto de la justificacin o slo al contexto del descubrimiento. Al tener que
hacer una reconstruccin de una secuencia de una disciplina cientfica hay que re
currir a las categoras de la metaciencia que se han desarrollado en el contexto de
la justificacin. Pero tambin en los criterios de eleccin racional se necesita re
currir al contexto de la justificacin porque es necesario establecer los valores
epistmicos a partir de los cuales se elige entre teoras en competencia.
4.
La utilizacin de sincrnico/diacrnico, relacionndolos con el anlisis de la ciencia en situa
cin esttica y dinmica, nos remite al significado que estos conceptos tienen en fsica. En fsica clsi
ca la dinmica estudia las fuerzas en relacin al movimiento. La esttica trata de las fuerzas en equili
brio. La cinemtica, del movimiento y sus leyes.
En el proceso de la ciencia nos encontram os con dos situaciones: una, en que una teora o con
junto de teoras perm anecen estables sin variaciones significativas, y otra, en que surgen elementos
nuevos que hacen tambalear los presupuestos de la teora en cuestin. Haciendo una analoga entre
procesos fsicos y procesos de teoras cientficas podemos sealar que, as como el conjunto de fuerzas
exteriores que intervienen (conjunto nulo o no nulo) perm ite clasificar, en un m om ento dado, el esta
do fsico de los sistemas (inerte o dinmico) a travs de las leyes del movimiento, anlogamente los cri
terios de eleccin racional perm iten clasificar gradualm ente las diferentes teoras tanto por el anlisis
sincrnico de las mismas como por la evaluacin de la teora en un anlisis diacrnico.
Es importante insistir en el hecho de que se trata de una analoga, no de una equivalencia y que,
por lo tanto, no se pretende una relacin biunvoca entre ambos procesos, ni entre las definiciones de
los conceptos que intervienen en este cam po de la fsica y en el cam po de la filosofa que nos ocupa.
I .sianv, 1990, pg. 140).

1.3. La introduccin de la interdisciplinariedad

La historia de la psicologa de las ltimas dcadas est condicionada por el tra


bajo interdisciplinar, un fenmeno hasta cierto punto novedoso que hace replan
tearse lo que se haba dicho hasta el momento con respecto a los modelos de din
mica cientfica. Quiz habra que aclarar que se pueden distinguir dos sentidos de
segmentacin del conocimiento: uno es producto de la sistemtica institucionalizacin de la divisin del trabajo intelectual, y el otro es fruto de la divisin epistemolgico-cognitiva del mismo. Cuando nos referimos al campo interdisciplinar en el
que surge la psicologa nos referimos al primer sentido, dada la necesidad de poner
en relacin los distintos segmentos de conocimiento para un proyecto comn. Sin
embargo, la cuestin de fondo es la divisin epistemolgico-cognitiva que, en defi
nitiva, es la realmente pertinente desde el punto de vista filosfico. Las dos clasi
ficaciones no necesariamente coinciden a lo largo de la historia, con lo cual puede
darse el caso de que se haya separado institucionalmente lo que no es posible se
parar epistmicamente. Abordar las posibilidades y lmites de la divisin epistmico-cognitiva del conocimiento sobrepasa los objetivos de este trabajo, por lo tanto
nos centraremos en la divisin institucional del trabajo intelectual, a sabiendas
de que algunas de estas divisiones no corresponden a las epistmicas.
Hasta qu punto podemos afirmar que la interdisciplinariedad es un fen
meno nuevo en la actividad cientfica? Por supuesto no es nuevo el hecho de que
para el aumento de la capacidad explicativa de una disciplina haya que recurrir a
los conocimientos de otra, ni que el desarrollo de una materia tenga consecuencias
en otra, como en el caso de la geologa, que recurri a la qumica para probar sus
hiptesis sobre la antigedad de la tierra. En este sentido, ms o menos explcita
mente, estas ideas se encuentran en los modelos de dinmica cientfica de los au
tores antes sealados. En el caso de la psicologa, lo que marca una novedad es
que uno de los pasos en su desarrollo est totalmente ligado a un campo que, en
s mismo, se constituye como campo interdisciplinar. Me refiero a la psicologa
cognitiva, cuya constitucin e implantacin est totalmente en funcin del naci
miento de la ciencia cognitiva y del desarrollo de las distintas disciplinas que for
man parte de ella.
La cuestin que se nos plantea es dnde situamos este nuevo elemento en el
marco de los modelos de dinmica cientfica. Algunos analistas de la revolucin
cognitiva han hecho aportaciones interesantes a este tema, tal como veremos en el
captulo de la revolucin cognitiva. Sin embargo, dichos anlisis estn hechos
como si el paradigma cognitivo sustituyera a otro paradigma, aunque no es exac
tamente as. El paradigma cognitivo surge como proyecto interdisciplinar, po
niendo en relacin disciplinas que anteriormente estaban separadas. Por lo tanto,
el modelo que nos permite captar el paradigma cognitivo nos sirve para la prime
ra fase del anlisis de la dinmica de la ciencia, a saber: la reconstruccin de una

secuencia de la historia de la ciencia, aunque a la hora de compararla con otra se


cuencia anterior tendremos que mirar las correspondientes a las distintas discipli
nas implicadas en el proyecto interdisciplinar. Tambin hay que tener en cuenta
que cada una de estas disciplinas mantiene su propia autonoma, ya que su parti
cipacin en el proyecto interdisciplinar no implica su disolucin en dicho proyec
to. Por consiguiente, aunque la revolucin cognitiva haya implicado la aparicin
de unos instrumentos conceptuales que abarcasen el fenmeno de la interdisciplinariedad, aun as faltara integrar este fenmeno en los modelos generales de
dinmica cientfica y analizar qu supondra en el desarrollo de una disciplina con
creta desde el punto de vista de los valores epistmicos. El anlisis de casos hist
ricos en los que se da esta circunstancia puede ayudar a la integracin del ele
mento interdisciplinar en el marco terico de la dinmica cientfica.
1.4. El pulso epistmico

El tercer elemento de un modelo de dinmica cientfica es el que aborda los


criterios de eleccin racional. Esto conlleva recurrir al contexto de la justificacin
y ver qu cuestiones son pertinentes para el establecimiento de criterios de elec
cin racional. Entramos en el terreno de la axiologa de la ciencia, pero slo en los
valores que son epistmicos, entendidos como aquellos que, si prevalecen, contri
buyen al progreso cognitivo de la ciencia. En realidad, cuando se elige una teora
y no otra a partir de un criterio determinado, se hace pensando en que la discipli
na en cuestin experimentar un nuevo impulso. Y los indicadores para determi
nar si una disciplina progresa o no estn en funcin de los objetivos marcados por
la ciencia. Hemos introducido una serie de categoras que es necesario aclarar y
tambin especificar la relacin entre ellas: axiologa, valores epistmicos, progre
so de la ciencia y objetivos de la misma.
El marco general es el de la eleccin racional. La teora de la eleccin racional
nos dice cul es el mejor medio para alcanzar un fin previamente propuesto, pero
antes tenemos que especificar el fin u objetivos. Hay un objetivo general que po
dramos resumir as: la explicacin del medio natural y social. Pero ste es un fin
demasiado general para que pueda ser operativo y, por lo tanto, necesitamos con
cretarlo mucho ms, lo cual nos lleva a analizar qu entendemos por explicacin,
qu requisitos establecemos para una buena explicacin, etc. Teniendo en cuenta que
en la explicacin se pone en juego todo el conocimiento acumulado y expresado a
travs de conceptos, leyes y teoras, vemos que a partir de un objetivo general he
mos implicado toda la actividad y produccin de la filosofa de la ciencia. De hecho,
hemos implicado el aspecto metodolgico constitutivo del anlisis filosfico.
Una vez fijado el objetivo de la explicacin, podemos interesarnos por qu
explicamos y en que nivel se sita lo que explicamos, partiendo desde lo ms

elemental hasta lo ms complejo. En pocas palabras, queremos fijar la ontologa


terica referida al objeto de estudio. En los debates tericos de las disciplinas,
subyace una tensin que, por un lado, tiene lugar entre mtodo y objeto de estu
dio y, por otro, entre distintos requisitos metodolgicos. Veamos algunos valores
epistmicos propuestos por autores de modelos de dinmica cientfica y los pro
blemas de tensin a los que nos hemos referido.
T. Kuhn {La estructura de las revoluciones cientficas, 1962) habla poco de va
lores epistmicos, aunque sin negarlos porque, como dir ms tarde, haba que po
ner el nfasis en los factores subjetivos y externos, ya que los objetivos e internos
haban sido ya suficientemente tratados. Pero en 1973, Kuhn publica el artculo
Objectivity, valu judgment and theory choice, en que s habla directamente de
valores epistmicos y del papel que juegan en la eleccin de teoras en competen
cia. Kuhn parte del supuesto de que no es posible producir un algoritmo capaz de
dictar elecciones. Esto hace que los cientficos no puedan evitar la intervencin
de elementos subjetivos para determinar qu criterios elegir. Suponiendo que exis
tiera un algoritmo para la eleccin de teoras, cada individuo tendra el suyo.
Kuhn expresa su propuesta en los trminos siguientes:
Mi argum ento ha sido dirigido, hasta ahora, hacia dos puntos. En p rim er lugar,
proporciona la evidencia de que las elecciones que los cientficos realizan entre teoras
en com petencia dependen, no slo de los criterios com partidos aquellos que mis
crticos llaman objetivos , sino tam bin de factores idiosincrticos dependientes de
la biografa y personalidad individual (Kuhn, 1977, pg. 329).

Kuhn no duda en reconocer la existencia de unos valores cognitivos compar


tidos para la eleccin de teoras, valores tales como el rigor, la consistencia, el cam
po de aplicacin, la simplicidad y la fecundidad, y que una teora que posea estas
caractersticas ser preferida a la que no las tenga o a la que las tenga en menor
grado. Sin embargo, para Kuhn, estos criterios de eleccin racional no funcionan
como reglas que determinan unvocamente la eleccin sino como valores que in
fluencian dicha eleccin. As, dice Kuhn, dos cientficos pueden compartirlos mis
mos valores pero al mismo tiempo pueden elegir teoras distintas en un momento
determinado. Por lo tanto, los criterios o valores pueden fijarse pero varan a tra
vs del tiempo y de un individuo a otro en funcin de cmo se pongan en prctica
y qu peso se les asigne, y esto dependiendo de la idiosincrasia de cada cientfico
y de las condiciones externas (sociales, polticas, etc.). En este sentido, debemos
preguntarnos qu rasgos de la personalidad o qu contexto social son los que ms
favorecen la empresa cientfica; es decir, cules son las circunstancias personales y
sociales que en mayor medida permiten preservar los valores cognitivos.
Kuhn tiene parte de razn al decir que no existe un algoritmo para la eleccin
de las teoras. Esta ausencia del algoritmo la entiende como si estos valores com

partidos no fueran suficientes para que en cada momento pudiera saberse cul de
ellos hay que hacer prevalecer y con qu peso, y es aqu donde introduce los ele
mentos subjetivos, que son los que deciden las prioridades y los pesos. Son pre
cisamente estos elementos subjetivos los que provocaron la crtica de la mayora
de los filsofos, puesto que los interpretaron como la entrada de elementos irra
cionales en la actividad cientfica. La cuestin reside en saber si aun aceptando las
sugerencias de Kuhn con respecto a la falta de un algoritmo, podemos reconducir
lo que l llama factores subjetivos a fin de rescatarlos del campo de la irracio
nalidad.
O tro de los autores que ha tratado los valores epistmicos en relacin a la
eleccin de teoras es William H. Newton-Smith (1987). ste seala como obje
tivos de la ciencia los siguientes: buscar verdades, aunque no cualquier verdad,
y explicar los fenmenos. La explicacin de los fenmenos viene a travs de las
teoras, de las cuales exigimos que, como mnimo, sean verosmiles y que digan
algo sobre el mundo. Newton-Smith seala tambin las caractersticas que ha
cen que una teora sea una buena teora, cuestin sta relacionada con la ex
plicacin, uno de los objetivos prim ordiales de la ciencia. Asimismo nos da
los criterios que hay que tener en cuenta al elegir la teora que m ejor explicar los
procesos del mundo. Como caractersticas de las teoras indica las siguientes: el
xito observacional, que ser nuestro indicador primario de incremento de ve
rosimilitud; la fertilidad, que implica tener posibilidades de desarrollo futuro; el
historial, es decir, cunto tiempo ha mantenido el xito observacional; el apoyo
interterico, esto es, poder contar con el apoyo de otras teoras que ya se han pro
bado como exitosas; la adaptabilidad o lo que es lo mismo, poder ajustar los
problemas o fracasos puntuales; la consistencia interna, que implica que no
hayan afirmaciones que se contradigan mutuam ente; la com patibilidad con
creencias metafsicas bien fundadas; y por ltimo la simplicidad, aunque queda
pendiente la definicin dlos indicadores de simplicidad (Newton-Smith, 1987,
pgs. 245-249).
Newton-Smith seala la importancia de la intuicin en la actividad cientfica.
El cientfico a menudo emite juicios que no puede justificar pero que le sirven de
gua y a los que ha llegado, a veces, por corazonadas. Al tomar una decisin, el
cientfico tiene en cuenta los costes y las utilidades previstas. Destacamos que
Newton-Smith habla de intuiciones, no de subjetividad, una terminologa
quiz ms fcil de reconducir al campo de la psicologa y, por lo tanto, ms con
trolable.
Es interesante la analoga que presenta Newton-Smith para reflejar la actua
cin del cientfico enfrentado a la eleccin de teoras a partir de una serie de cri
terios epistmicos. Newton-Smith compara al cientfico con el mezclador de vi
nos. El mezclador de vinos tiene unos conocimientos sobre vinos, unos criterios
sobre lo que es y no es un buen vino, pero no tiene un catlogo de cmo y qu can

tidad debe mezclar de cada uno. Al cientfico le ocurre algo parecido. Todos los
cientficos comparten los valores antes enunciados sobre una buena teora, pero a
la hora de combinar la simplicidad con el xito observacional, con el apoyo terico,
etc., entran en juego los factores subjetivos de Kuhn o la intuicin de NewtonSmith. Los estudios que existen en la psicologa cognitiva sobre este fenmeno,
tanto en el enfoque simblico como en el conexionista, pueden ayudar a la refor
mulacin de estos factores, que ya no tienen por qu estar sumidos en el campo de
la irracionalidad.
De alguna forma, todos los autores que han abordado la dinmica cientfica
se han referido a los criterios para la eleccin de teoras. Cuando Lakatos seala
las caractersticas para que un programa de investigacin sea progresivo y no re
gresivo est dando criterios para elegir teoras en competencia. Cuando Popper
dice que una buena teora tiene que ser falsable, tambin establece un criterio,
dem cuando Toulmin (Toulmin, 1977, pg. 215) seala los modos de resolver pro
blemas (refinando la terminologa, introduciendo nuevas tcnicas de representa
cin o modificando los criterios para identificar casos a los que sean aplicables las
tcnicas corrientes). Y cuando Laudan dice que hay que tomar las teoras que re
suelvan el mayor nmero de problemas, tambin nos da un criterio. Philip Kitcher
ha establecido recientemente una serie de indicadores que hay que tener en
cuenta al evaluar la produccin terica de una disciplina tales como el lengua
je utilizado por el cientfico, las cuestiones significativas, los enunciados sobre el
objeto de estudio, los patrones o esquemas explicativos, los criterios de credibili
dad, los paradigmas de experimentacin u observacin y los ejemplares, correctos
e incorrectos, de razonamiento. Pues bien, todos estos indicadores son criterios o
valores epistmicos que actan como normas a tener en cuenta en la prctica cien
tfica (Kitcher, 1993, pg. 74).
El pulso epistmico con el que empezbamos este apartado consiste precisa
mente en que a veces es imposible dar el mismo peso a todos los criterios; no es
slo esto, sino adems el hecho de que poner el acento en uno de ellos acta en
detrimento de otros. Esto hace que frente a un problema unos cientficos prioricen un criterio sobre los dems y ello d lugar a alternativas y enfoques distintos
en una misma disciplina cientfica. Un equilibrio permanente entre los criterios
epistmicos no parece ser lo habitual en el desarrollo de la ciencia y menos an en
disciplinas que estn en fase preparadigmtica, esto es, de disciplinas poco desa
rrolladas, cuyas teoras tienen poco potencial explicativo o de consolidacin, como
en el caso de la psicologa, objeto de anlisis en este trabajo.
Es en estas situaciones cuando entran en accin las preferencias de los cien
tficos en funcin de sus diferencias individuales, dando lugar as a enfoques dis
tintos en el estudio de un mismo fenmeno, cuando hay que elegir. Las conse
cuencias para una disciplina cientfica pueden ir desde las teoras incompatibles
hasta el nfasis en determinadas cuestiones o la eleccin de objetos de estudio dis

tintos. Vistas desde la psicologa cognitiva,5 estas diferencias individuales respon


den a que cada cientfico tiene su propio sistema cognitivo, fruto de su patrimo
nio gentico y de su historia personal. Sin embargo, este hecho puede interpretar
se de diversas formas desde la filosofa. Para Kuhn es la fuente de factores subje
tivos en la investigacin cientfica, hecho que algunos filsofos han utilizado para
sostener un relativismo epistemolgico ms o menos fuerte. Esta ha sido la inter
pretacin que ha predominado en las ltimas dcadas, tanto por parte de los que
critican a Kuhn por haber introducido la irracionalidad en la ciencia (Scheffler,
1982), como por los que han llevado hasta sus ltimas consecuencias el relativis
mo epistemolgico (Feyerabend, 1974) llegando hasta el constructivismo social
(Bloor, 1991). Pero tambin puede tomarse la variacin cognitiva como algo posi
tivo para la investigacin cientfica, ya que evita el estancamiento (Kitcher, 1993).
Las diferencias individuales pueden suponer sesgos en el conjunto de la prctica
cientfica, pero la conjuncin de estos sesgos en una investigacin puede ser be
neficiosa porque se compensan unos con otros. Por lo tanto, podemos concluir
que de la variacin cognitiva que conlleva preferencias epistmicas no se deriva ni
la subjetividad, como opuesta a la objetividad, ni ningn tipo de relativismo epistmico.
1.5. Modelos evolucionistas de ciencia

La teora de la evolucin ha influenciado el trabajo de algunos filsofos a la


hora de analizar el desarrollo de la ciencia. Es por esto que no podemos dejar de
referirnos a ellos en un estudio sobre los cambios en la psicologa. Vamos a cen
trarnos en Stephen Toulmin y en David Hull como ejemplos de esta corriente,
cuya idea general es que el desarrollo del conocimiento es una extensin directa
del desarrollo evolutivo, siendo la dinmica de estos procesos la misma.
Toulmin presenta la explicacin del cambio cientfico en relacin al de cam
bio conceptual y para ello toma la teora de la evolucin de Darwin como analo
ga para estudiar la evolucin de los conceptos cientficos. El anlisis de la histo
ria de la ciencia consistira en hacer cortes temporales de los que resultaran
representaciones transversales del conjunto de conceptos que en un momento de
terminado prevalecen en una disciplina. Este anlisis tambin reportara repre
sentaciones longitudinales o genealgicas que nos indicaran la evolucin de los
conceptos a travs del tiempo. Y, finalmente, la superposicin de las dos repre
sentaciones (transversal y longitudinal) nos dara la representacin evolutiva en su
conjunto (Toulmin, 1977, pgs. 208-212).
5.
En este caso, la psicologa no est tomada como objeto de estudio sino como teora psicolgi
ca para entender las actuaciones ele los cientficos como individuos.

En resumen, el modelo de Toulmin tiene dos puntos esenciales: centrar el de


sarrollo de la ciencia en la evolucin de los conceptos y tomar la teora de la evo
lucin como analoga para comprender el proceso de la ciencia.
La idea de Toulmin sobre un modelo evolucionista de ciencia es recogida por
David Hull (1988), quien la desarrolla haciendo un paralelismo entre evolucin
biolgica y evolucin de la ciencia.
D. Hull considera la ciencia como un proceso social y altamente competitivo.
Los cientficos son organismos pero tambin seres humanos y por ello existen en
culturas. Sin embargo, las rplicas en el cambio conceptual no son genes sino li
bros, revistas, ordenadores y cerebros humanos y, como en la evolucin biolgica,
cada rplica cuenta como una generacin con respecto a la seleccin.
Los cientficos no actan slo por intereses puramente intelectuales sino tam
bin por una gran variedad de ellos, muchos de los cuales son extracientficos.
Esto hace que D. Hull quiera incorporar en su modelo los aspectos sociales y, en
este punto, se siente deudor de Kuhn. Pero hay que sealar que su tratamiento de
los factores sociales de la ciencia en ningn momento se acerca a la corriente sociologista del Programa Radical en Sociologa del Conocimiento. Su inters por
los aspectos sociales viene del hecho de considerar las comunidades cientficas
como una disposicin de organismos, de la misma forma que un demo (deme)
consiste en un conjunto de organismos lo suficientemente prximos como para
que se puedan aparejar miembros de sexo opuesto y tener descendencia. En el caso
de la ciencia lo que obtendramos seran demos conceptuales.
Con respecto a la reproduccin se distinguen tambin en la evolucin con
ceptual las dos estrategias que se dan en la evolucin biolgica. Segn una estra
tegia, los organismos producen mucha descendencia sin preocuparse de que sta
sobreviva para reproducirse. Segn la otra, los organismos producen slo la des
cendencia que pueden cuidar. Trasladado a la ciencia, tendramos cientficos que
siguen la primera estrategia y que se ocupan, primordialmente, de producir una
gran cantidad de publicaciones y trabajar en total aislamiento, y tendramos otros
que siguen la segunda estrategia y que cuidan con mucho esmero cada una de sus
publicaciones y se preocupan de tener discpulos y hacer escuela.
De esta forma D. Hull va determinando los conceptos que se corresponden
en la evolucin biolgica y en la evolucin de la ciencia, marcando las semejanzas
y las diferencias.
1.6. La influencia de las ciencias cognitivas

La ciencia cognitiva (que analizaremos en el captulo 7) repercuti en los mo


delos de ciencia que aparecieron a partir de la dcada de los ochenta. Ahora no
examinaremos la filosofa de las ciencias cognitivas sino la influencia que estas

ciencias ejercieron sobre los filsofos a la hora de construir sus propios modelos
de ciencia.6 La bibliografa al respecto es abundante, tanto en cantidad como en
diversidad de temas. Voy a escoger dos filsofos especialmente representativos de
este enfoque en filosofa de la ciencia. Uno es Ronald Giere, cuyas aportaciones
pueden situarse en el contexto de la justificacin y de lo que aqu hemos llamado
vertiente sincrnica de la ciencia. El otro es Paul Thagard, que ha tratado el
cambio cientfico desde la perspectiva computacional, aunque sus aportaciones
ataen tanto al aspecto sincrnico como al diacrnico.
Ronald Giere propone un enfoque cognitivo a la hora de formular una teora
de la ciencia (Giere, 1988). Este autor pertenece a la corriente que en filosofa de
la ciencia se denomina concepcin semtica de las teoras, a la que ha incorpo
rado elementos extrados de la psicologa cognitiva, como el concepto de mode
lo mental basado en el de P. N. Johnson-Laird (1983). La idea de Giere se fun
damenta en que los cientficos, como cualquier otro humano, construyen modelos
sobre la realidad y que las teoras pueden entenderse como modelos (mentales)
tericos. As distingue tres categoras ligadas a las entidades con las cuales repre
sentamos el conocimiento: modelos tericos, hiptesis tericas y teoras.
Los modelos tericos forman parte del mundo imaginario, es decir, son sistemas
idealizados que se utilizan para representar los diversos sistemas del mundo real.
No son entidades lingsticas, aunque puedan ser caracterizados con recursos lin
gsticos distintos. Las hiptesis tericas son las que ponen en relacin los mode
los con el mundo real; stas s son entidades lingsticas y pueden ser verdaderas
o falsas. En cambio, de los modelos no puede predicarse su verdad o falsedad, tan
slo su grado de similitud con los sistemas reales. Las teoras cientficas estaran
formadas por el conjunto de modelos y de hiptesis tericas, las cuales ligan di
chos modelos a los sistemas reales. Lo que encontramos en los libros de texto son
las definiciones de los modelos que forman parte de la teora. En resumen, el ob
jetivo de Giere es construir un modelo de ciencia acorde con los modelos cognitivos de representacin del conocimiento.
Paul Thagard centra el cambio cientfico en el cambio conceptual. De esta
forma, las revoluciones cientficas son revoluciones conceptuales (Thagard,
1992). En este sentido recoge la idea de Toulmin sobre el desarrollo de la ciencia
en trminos de evolucin de los conceptos. Thagard define su propio enfoque
como psicolgico y computacional y utiliza como intrumento conceptual de an
lisis la Inteligencia Artificial (IA).
Thagard expone una clasificacin de los distintos puntos de vista sobre la na
turaleza de los conceptos y desarrolla el suyo propio, que consiste en considerar
los conceptos como entidades mentales, no lingsticas, en su mayor parte apren
didas y abiertas. La ciencia estara as constituida por sistemas conceptuales y las
6. Vase el libro editado por R. Giere (1992) en que hay una amplia muestra de esta influencia.

revoluciones cientficas consistiran en la transformacin de los sistemas concep


tual y proposicional. Sus tesis fundamentales pueden resumirse en los siguientes
puntos: los sistemas conceptuales estn estructurados por jerarquas de tipo y je
rarquas de parte; los sistemas proposicionales estn estructurados por relaciones
de coherencia explicativa; los conceptos tericos nuevos aparecen por mecanis
mos de combinacin conceptual; las hiptesis tericas nuevas surgen por abduc
cin; por ltimo, la transicin a sistemas conceptuales y proposicionales nuevos
tiene lugar a causa de la mayor coherencia explicativa de las nuevas proposiciones
que usan los nuevos conceptos.
A continuacin, Thagard establece diversos grados de cambio conceptual,
aadiendo una nueva instancia, una nueva regla, una nueva relacin de partes o de
tipo, etc. Podramos decir que Thagard reconstruye una secuencia de la historia
de una disciplina con un mapa conceptual que (y esto es muy im portante para
la caracterizacin del modelo de Thagard como modelo cognitivo de ciencia), co
rresponde a la forma en que nosotros estructuramos el conocimiento, esto es, en
estructuras conceptuales denominadas marcos (frames en la terminologa de
Minsky).
Con este aparato conceptual, y sirvindose del programa de ordenador conexionista denominado ECHO, analiza las revoluciones aparecidas en la qumica
(Lavoisier), en la biologa (Darwin), en la geologa (Wegener), en fsica (Coprnico, Newton, Eistein y los lderes de la mecnica cuntica). Al final del libro abor
da las revoluciones en la psicologa, pero con un interrogante: Revoluciones en
la psicologa?/

7.
Me refiero a las ideas de P. Thagard (1992) sobre las revoluciones en psicologa, que desarroll;i en los captulos > y 7 donde trata lo que el conductismo y el cognitivismo supusieron como revolu
ciones den tilicas.

EL PARADIGMA POSITIVISTA

El desarrollo de la psicologa viene marcado por la influencia de la filosofa y,


muy especialmente, de la filosofa positivista. Los anlisis histricos se hacen eco
de esta influencia, aunque hay notables diferencias en la valoracin que psiclo
gos, historiadores y filsofos hacen de la misma. Dados los objetivos de este ensa
yo, es de capital importancia el estudio de las relaciones e influencias entre filoso
fa y psicologa, valorando, desde el punto de vista epistemolgico, las ventajas y
desventajas que esta relacin tuvo para la psicologa. La corriente filosfica que
ms impacto tuvo en el nacimiento de la psicologa experimental fue el positivis
mo, por lo cual es imprescindible especificar qu entendemos por positivismo
en filosofa, sealando los presupuestos tericos del mismo.
El positivismo en filosofa tiene muchos nombres propios (Comte, Mach, Hempel, por poner algunos ejemplos), distintos adjetivos (positivismo metafsico, po
sitivismo lgico, entre otros) y varios ismos asociados con l (operacionalismo,
antirrealismo, etc.). Aunque no es fcil presentar el cuerpo de afirmaciones del
positivismo, es algo absolutamente necesario para el anlisis de los cambios en
la psicologa. Si no se clarifica en qu consiste el positivismo, fcilmente nos en
contramos con que al constatarse su influencia en determinados episodios de la
historia de la psicologa se sacan unas consecuencias sobre sus efectos positivos y
negativos (vale decir que la mayora de la bibliografa consultada se decanta por el
ludo negativo) sin que haya una caracterizacin de lo que se entiende por filosofa
positivista, ms all de unas cuantas generalidades que a veces ni siquiera son
compartidas por las distintas versiones de dicha filosofa. En consecuencia, es im
prescindible hacer una reconstruccin de la filosofa positivista a fin de que cual
quier afirmacin que hagamos sobre su influencia en la psicologa sepamos a qu
nos referimos.
'lomando como punto de referencia los modelos de dinmica cientfica pode
mos considerar el positivismo como un paradigma (Kuhn), un programa de in-

vesicacin (Lakatos) o una tradicin de investigacin (Laudan). En este caso no


seran paradigmas, programas de investigacin o tradiciones de investigacin
cientficos, sino filosficos, es decir, no se aplicaran al nivel terico sino al metaterico. De estos tres modelos, el de Lakatos parece el ms adecuado; en primer
lugar, porque l mismo propone aplicar la metodologa de los programas de in
vestigacin no slo a los productos cientficos sino tambin a los metacientficos;
en segundo lugar, porque su maquinaria conceptual proporciona categoras que
reflejan las distinciones que nos interesan para la caracterizacin del positivismo.
En cuanto al primer punto, Lakatos considera el falsacionismo y el inductivismo
como dos programas de investigacin metatericos, frente a los cuales presenta
su metodologa como una alternativa a ambos. Por lo tanto, el modelo de Laka
tos contempla la posibilidad de que puedan reconstruirse modelos metatericos
como en el caso de la filosofa positivista. Con respecto al segundo, la distin
cin entre ncleo firme y cinturn protector es bastante adecuada para dife
renciar aquellos rasgos del positivismo que son centrales en toda filosofa positi
vista y aquellos otros que son realizaciones concretas pero que no constituyen un
elemento central y que, por lo tanto, podran modificarse sin salir del programa
positivista.
La reconstruccin que presentamos a continuacin no es una historia del po
sitivismo ni un estudio de sus races filosficas sino un anlisis de las principales
caractersticas, partiendo del momento en que fue acuado el trmino positivis
mo y viendo su trayectoria evolutiva. Una simple mirada a la obra de los autores
ms representativos de esta corriente bastara para constatar que el positivismo no
constituye un cuerpo de doctrina perfectamente delimitado. Vamos a tener en cuen
ta tres versiones distintas: el positivismo clsico de Auguste Comte, el positivismo
fenomnico de Ernst Mach y Richard Avenarius, y el positivismo lgico del Crcu
lo de Viena. El objetivo de este captulo es caracterizar cada una de estas versiones
sealando las divergencias y los acuerdos entre ellas.
2.1. Auguste Comte

En buena parte de la literatura filosfica sobre el positivismo se echan de me


nos referencias explcitas a A. Comte (1798-1857), mxime cuando fue quien acu
el trmino. Por lo tanto, no puede pretenderse una reconstruccin del positivis
mo sin partir de quien fue su primer adalid. Consideraciones filosficas aparte, es
simplemente una cuestin de justicia intelectual. Algo que parece no haber llama
do la atencin de nadie es por qu se le ocurri a Comte buscar un trmino que,
al menos de forma explcita, no tena precedentes en la historia de la filosofa, si
bien es cierto que las tesis del positivismo no son ajenas a las corrientes raciona
listas y empiristas que recorren la filosofa a travs de la historia. Dadas las con

notaciones que despus va adquiriendo el trmino, todo parece indicar que apa
rece como respuesta (aunque Comte nunca lo dijo) al idealismo alemn, que por
primera vez en la historia estableca el divorcio entre ciencia y filosofa. Fijmonos
en que uno de los rasgos ms caractersticos del positivismo es el rechazo de la me
tafsica y que, en consecuencia, la filosofa pasa a ser epistemologa de la ciencia,
lgica de la ciencia, o metodologa de la ciencia, es decir, una actividad intelectual
ligada a la ciencia. Pero una mirada atenta a la historia de la filosofa nos muestra
que todo lo que tiene que ver con la fundamentacin del conocimiento, tambin
tiene que ver con la fundamentacin de la ciencia, claro est, de la ciencia del mo
mento. Y esto lo vemos en Aristteles, Descartes y Kant, por poner algunos ejem
plos. Con el idealismo alemn (sin incluir a Kant) se rompe este lazo y entonces
surge el positivismo como alternativa, como la filosofa que est ligada a la ciencia.
Lo curioso es que a menudo da la sensacin de que ha sido el positivismo el que
se ha separado de la trayectoria de la filosofa, cuando en realidad se trata de todo
lo contrario.
Voces como la de Alberto Coffa (1991) han abogado por otra interpretacin
del positivismo (en este caso del positivismo lgico), trazando la lnea entre Kant
y Carnap sin pasar por el idealismo alemn, mostrando que la tradicin semn
tica que va unida al positivismo lgico hunde sus races en los problemas plan
teados por Kant. Incluso algunos de los temas como causalidad, realismo o determinismo, proscritos por la primera generacin de positivistas, han vuelto a la
arena de la discusin filosfica,' aunque esta vez de la mano de la ciencia. Cabe
destacar, sin embargo, que los autores que han introducido estos temas (Suppes,
Cartwright y Salmn, entre otros) lo han hecho separndose de las tesis del em
pirismo lgico.
Comte introdujo el trmino positivismo como el opuesto a negativismo,
precisamente para distinguir una actitud positiva de una negativa con res
pecto a la ciencia (Andreski, 1974). Por lo tanto, para Comte, positivistas eran los
que crean que la ciencia era la mejor garanta para nuestras creencias, mientras
que los negativistas eran los que mantenan posturas dogmticas y precientficas.
Pero este primitivo sentido se modific en manos del propio Comte. Escribir
un catecismo positivista no parece estar en consonancia con la idea primitiva, ya
que la idea misma de catecismo tiene connotaciones de dogmatismo, que es pre
cisamente lo que se quera condenar. Segn Andreski, Comte y en esto super
a Marx intent disear la esencia de una sociedad nueva y libre de las ataduras
de la religin, a la par que de nuevo por delante de Marx proyect una litur
gia laica, de ah su catecismo positivista y otros trabajos.
I.
Sera inacabable enumerar toda la literatura de filosofa de la ciencia en torno a estos temas.
Pensemos en la discusin sobre causalidad con aportaciones de P. Suppes, N. Cartwright, W. Salmn,
por poner slo vinos ejemplos.

Comte ha pasado a la historia como padre de la sociologa, definiendo su ob


jetivo como la bsqueda de regularidades en la conducta social, y aunque no fue
el primero en preocuparse de ello (le precedieron Aristteles, Hobbcs, Maquiavelo, etc.) s fue uno de los primeros en establecer el campo de investigacin y en dar
identidad al estudio de los fenmenos sociales. Comte introdujo en la sociologa
conceptos como estructura, funcin, equilibrio, sistema, causacin so
cial, absolutamente novedosos en aquel momento. Su idea integradora del saber
le llev a pensar que a partir de los conocimientos de la ciencia se podra probar
lo que era bueno. A diferencia de los filsofos analticos (y de otros lilsofos,
como Hume) no vea ningn problema en saltar del es al debe. Una muestra
ms de su bsqueda de un sustituto racionalista a la religin.
Una faceta importante de Comte como cientfico social es la de metodlogo,
entendiendo metodologa en sentido amplio. En realidad, los sucesores de Com
te, Marx y Spencer, fueron mucho ms interesantes como tericos empricos, pero
el mayor mrito de Comte fue su purismo metodolgico y la propuesta del estu
dio de la sociedad de forma positiva que, para l, equivala a decir de forma cien
tfica. En concreto, significaba aplicar los mtodos de las ciencias naturales al es
tudio de la sociedad. Hay en Comte la idea implcita de la unidad de la ciencia, al
menos la aplicacin del mismo mtodo. Sin embargo, hace una distincin intere
sante entre mtodo positivo, comn a todas las ciencias, y procedimientos,
que pueden variar segn las caractersticas de cada ciencia. Una distincin que
encaja perfectamente con la de los niveles metodolgicos, concretamente entre
tcnicas de investigacin y principios metodolgicos ms generales.2 En el campo
de los procedimientos, cabe sealar la importancia que para Comte tiene la mate
mtica como instrumento para el estudio de la sociedad (Lenzer, 1975).
Andreski seala que hay que tener mucha imaginacin para valorar el puris
mo metodolgico de Comte, ya que lo que ahora nos parece un supuesto aceptado
por todos, en aquel momento cuando lo social se explicaba recurriendo a la di
vinidad o a la metafsica era una autntica blasfemia.
Andreski termina su introduccin con las siguientes palabras:
Como m oldeador de las ideas cientficas y constructor del cam po social, A. Comte
ha hecho una gran contribucin al progreso intelectual, a pesar de su esterilidad como
terico inductivo. Sus ideas metodolgicas fueron seguidas mejor por sus sucesores,
que se inspiraron en ellas, pero rechazaron sus divagaciones pseudoem pricas e inten
taron basar sus teorizaciones en fundam entos objetivos. Sin la inspiracin proporcio
nada p o r la visin metodolgica de Comte, ni Marx, ni Spencer, ni Durkheim, ni Weber podran haber escrito sus trabajos tal como lo hicieron (Andreski, 1974, pg. 18).

2.
En Estany (1993, cap. I ) distingo tres niveles metodolgicos: tcnicas de investigacin iM i),
principios metodolgicos generales (M2) y guas o principios metafsicos que subyacen a la investiga
cin ck'nllu-a (M3).

En resumen, Comte consideraba que la filosofa deba dejar sus ambiciones


metafsicas y especulativas, y convertirse en filosofa de la ciencia.
Sin embargo, hay que sealar que el rigor metodolgico que Comte prescri
ba para la ciencia no lo segua, en la misma medida, cuando se dedicaba al estu
dio de problemas sustantivos. Por ejemplo, cul era la base emprica aducida por
Comte para la ley de los tres estados?, qu mtodo haba utilizado para verifi
car que las sociedades pasan por tres estados: el teolgico, el metafsico y el posi
tivo? Pese a defender la aplicacin de los mtodos de las ciencias naturales para la
sociologa, difcilmente hubiera formulado la ley de los tres estados si para ello se
hubiera impuesto los mismos procedimientos que Newton a la hora de formular
la ley de la gravedad. Vemos, pues, que la tensin entre mtodo y contenido la en
contramos no slo entre diversas tradiciones y autores, sino tambin en un mismo
autor. Comte tiene dificultades para compatibilizar la pureza medodolgica y la
creatividad en el contenido.
2.2. Ernst Mach

La obra de E. Mach (1838-1916) se extiende a varios campos, entre ellos la f


sica, la psicologa y la filosofa. Desde el campo de la filosofa, Mach est asociado
a la doctrina fenomenista, segn la cual la fsica estara formada por un conjun
to de enunciados sobre las percepciones de los sentidos, y las teoras seran la for
ma ms simple y econmica de representar dichos enunciados. Mach sostiene res
pecto a la concepcin fenomenista de la fsica:
El objetivo d la ciencia natural es obtener conexiones entre fenmenos. Las teo
ras, sin embargo, son como hojas secas que caen despus de haber perm itido al orga
nismo de la ciencia respirar p o r un tiem po (citado p o r Frank, 1949, pg. 62).

Esta concepcin le report las crticas de Max Plank (1909) y de E. Study


(1914), entre otros. Una de estas crticas se refera al principio de economa, ya
que Plank y Study consideraban que este principio no poda tomarse como nica
v ms importante gua en la investigacin cientfica. Y otra crtica argumentaba
que el positivismo es una utopa y que cuando el positivista se pone a hacer fsica
si- comporta como cualquier otro fsico.
Philipp Frank (1949) seala que Mach proporciona una teora fsica del co
nocimiento, es decir, una teora del conocimiento acorde con la fsica de su tiem
po. Por una parte, Mach se opone a la introduccin de factores espirituales, animisins y fetichistas, pero por otra, afirma que el mundo consiste en percepciones,
con lo cual parece que no hay materia para construir el mundo. Es este segundo
elemento de la Hlosolia maehiana el que ha hecho que sus crticos le atribuyan una

filosofa idealista. A veces se le acusa de haber atribuido a la ciencia la funcin de


registrar los hechos observables, otras, de mantener que no existen hechos sino
slo opiniones subjetivas.
Parte de las contradictorias y desacertadas interpretaciones de Mach responde
a que la mayora de los eruditos se enfrentan a la filosofa machiana con categoras
procedentes de la filosofa tradicional: idealismo, esplritualismo, materialis
mo, opinin subjetiva del mundo real, y es imposible describir el pensamien
to de Mach con estas categoras (Frank, 1949, pg. 81). A Mach no se le puede
atribuir una filosofa idealista, como muestra su postura contundente con respec
to a la metafsica:
La base de todas mis investigaciones sobre el fundam ento lgico de la fsica, as
como de la fisiologa de las percepciones, ha sido una y la misma opinin: que todas las
proposiciones metafsicas deben ser elim inadas po rq u e son ociosas y distorsionantes
para el diseo econm ico de la ciencia (citado p or Frank, 1949, pg. 82).

A partir de aqu podemos establecer como ncleo de la filosofa de Mach la


unidad de la ciencia y el rechazo de la metafsica. La cuestin radica en cmo en
tender la relacin entre las dos mximas del ncleo (las citadas unidad de la cien
cia y rechazo de la metafsica) y la concepcin fenomnica. En primer lugar, hay
que sealar que la unidad de la ciencia es la aplicacin de su principio de econo
ma. En segundo lugar, al decir que el mundo est constituido por sensaciones y
no por partculas materiales, Mach no pretende hacer una afirmacin de tipo ontolgico-metafsico, como se entendera en la filosofa tradicional, sino aseverar
que cada proposicin cientfica es un enunciado sobre conjuntos de percepciones.
Por lo tanto, la concepcin fenomnica no hace ninguna afirmacin referente a
propiedades del mundo real, puesto que es slo un medio til para unificar la
ciencia y eliminar la metafsica. Es decir, la eliminacin de la metafsica est supe
ditada a la unificacin de la ciencia y sta al principio de economa.
Muchos analistas (Frank, 1949) se extraan de que el sistema machiano, que
se supona que era una especie de idealismo (a lo Berkeley), cambiara (o se con
virtiera) tan rpidamente al fisicalismo de Neurath y, en general, del Crculo de
Viena. Pensemos que si Mach rechazaba el materialismo y el idealismo era porque
las consideraba doctrinas metafsicas y no teoras cientficas. Por lo tanto, el ata
que al materialismo no le sita en el campo opuesto.
Lo que comparten Mach y Rudolf Carnap es la necesidad de la unidad de la
ciencia. Si esto se haca con el lenguaje fenomnico o con el fisicalista, o lo que es
lo 'mismo, en trminos de percepciones o de cualidades fsicas, era algo secunda
rio, una cuestin de conveniencia. Mach pensaba que la nica forma de unificarla
ciencia consista en reducir los distintos enunciados de las diferentes disciplinas a
un lenguaje fenomnico, aunque ste no era su objetivo ni el fin en s mismo.

Segn la filosofa tradicional, la ciencia tiene que dirimir de qu est com


puesto el mundo. Una alternativa concreta era la de Hegel, para quien la nica
forma de unificar las distintas disciplinas cientficas consista en la metafsica, es
decir, o bien renunciamos a la unificacin de la ciencia, o bien introducimos pro
posiciones metafsicas en ella. Mach no cree que la ciencia tenga competencia para
dirimir sobre la constitucin ltima del mundo, ni tampoco acepta la alternativa
de Hegel: al contrario, propone la unificacin de la ciencia libre de metafsica.
2.3. Richard Avenarius

R. Avenarius (1843-1896) naci en Pars, aunque ejerci la docencia princi


palmente en la Universidad de Zrich. Su nombre est asociado a la corriente fi
losfica denominada empiriocriticismo o filosofa de la experiencia pura,
prxima a Mach y situada en el seno del positivismo de finales del siglo XIX. A esta
corriente se opuso frontalmente Lenin (1909, Materialismo y empiriocriticismo) en
su polmica con Bougadov, partidario de Mach y Avenarius, por considerarla una
amenaza para el materialismo dialctico y una expresin de la filosofa burguesa.
El empiriocriticismo es una teora general de la experiencia, pero la experien
cia tiene que ser depurada antes de toda metafsica. La experiencia primitiva est
formada por la multitud de cosas, por los aspectos de estas cosas y por las relacio
nes entre ellas. Dicha experiencia est presente en toda conciencia y encierra la to
talidad de lo dado. Pero el empiriocriticismo tambin es crtica que opera sobre
la experiencia y tiene como objetivo eliminar todas las teoras que estn funda
mentadas en una experiencia viciada, con el fin de devolver a sta su pureza ori
ginal y proporcionarle su forma definitiva. La crtica es, pues, una teora formal
del conocimiento y abarca la totalidad del saber. Avenarius postula dos axiomas del
empiriocriticismo:
Todo individuo hum ano adm ite prim itivam ente frente a s mismo un m edio con
los elementos de naturaleza adversa, adm ite otros individuos hum anos con enuncia
ciones de naturaleza diversa, y lo que es enunciado lo adm ite como dependiendo, en
cierta forma, del medio: los contenidos de los sistemas filosficos crticos o no crti
cos son modificaciones de esta suposicin primitiva.
El conocim iento cientfico no tiene ms formas o medios que el conocim iento
no cientfico. Todas las formas del conocim iento cientfico son desarrollos de formas
precientficas (citado p o r Delacroix, 1897, pgs. 767-768).

El positivismo de Mach y Avenarius se ha denominado positivismo de l;i fn


mnnencia por el hecho de tomar como requisito la limihit n de li ciciicu .i iiim
descripcin d lo inmediatamente dado, y esto en l.i lonn.i m.r. |>n r..i \ <

mica posible. Estos filsofos entienden por lo dado aquellos elementos cualita
tivos tales como colores, sonidos, olores, etc., a los que llaman sensaciones. Los
cuerpos son conjuntos de sensaciones y el objetivo de la ciencia es la descripcin,
lo ms simple posible, de la dependencia mutua de estos elementos bsicos y del
conjunto de los mismos. En conclusin, podemos decir que las lneas generales
que subyacen en el pensamiento de Avenarius consisten en la elaboracin de una
teora del conocimiento libre de metafsica y entroncada con la ciencia.
2.4. El Crculo de Viena

El Crculo de Viena implica la culminacin de la filosofa positivista iniciada


por Comte. Es injusto que se tengan muy poco en cuenta sus orgenes comunes
y, en cambio, se acenten las diferencias entre uno y otro positivismos, hasta el
punto de que al Crculo se le ha llegado a denominar neopositivismo, justa
mente para marcar las diferencias con Comte o Mach. Una mirada atenta a este
movimiento nos aclarar hasta dnde llegan las divergencias y hasta dnde los
acuerdos.
En la Viena de principios de siglo la preocupacin de los que conformaban el
grupo inicial de lo que despus se denominara el Crculo de Viena era
cm o e stab lecer una relacin lo m s pr xim a posible en tre filosofa y ciencia, su p e
ra n d o el abism o q u e h a sep arad o a am bas d u ran te u n siglo (F rank, 1949, pg. 4 ).!

La idea de acercamiento entre ciencia y filosofa es comn a todas las versio


nes del positivismo, al igual que la dimensin antimetafsica. Sin embargo, hay una
serie de divergencias entre el Crculo y los otros positivismos, siendo una de las
ms importantes la discrepancia en destacar el papel ejercido por la lgica y la ma
temtica en el anlisis filosfico. De hecho, los del Crculo reprochan a Mach no
haber tenido suficientemente en cuenta dicho papel.
Hay una cuestin que a nivel ontolgico-metafsico supone una diferencia im
portante, aunque no lo es tanto en el terreno metodolgico. Mach (y con Mach,
Poincar, Rey y Duhem) opinaba que todos los trminos abstractos de la ciencia
(fuerza, energa, masa, etc.) deban ser interpretados como meras observaciones a
travs de los sentidos. Es decir, la fundamentacin de la ciencia residira en las
sensaciones y esto constituira la realidad del mundo. En cambio, los filosfos del
Crculo consideraban que no tena sentido plantearse la existencia del mundo
3.
La exposicin que se hace a continuacin del Crculo de Viena pretende sealar lo ms signi
ficativo y central, no hacer un anlisis exhaustivo de esta corriente filosfica. Para el tema que nos ocu
pa lo pertinente es ver la evolucin del positivismo y las diferencias y semejanzas entre los diversos enfoques.

real, con lo cual dieron pie a que se tildara al positivismo de antirrealista. Uno de
los autores que realiz una crtica contundente de la filosofa machiana fue Moritz
Schlick, quien calific el fenomenismo, o positivismo de la inmanencia, de metafsico. Las diferencias en este terreno entre el positivismo de la inmanencia y el po
sitivismo lgico quedan reflejadas en el debate entre Mach y Schlick.
Entre las objeciones de Schlick a Mach destacan, en primer lugar, que no se
desprenda de una concepcin antropocntrica de la ciencia, ya que establece que
captamos el mundo a travs de nuestras sensaciones; en segundo lugar, que el
principio de economa est basado en la indolencia mental, ya que parece que
lo nico que importa es ahorrar tiempo y esfuerzo; finalmente, y como conse
cuencia de lo anterior, que el principio de economa est establecido en la psico
loga y no en la lgica.
Mach parta de una serie de principios asociados al positivismo ya desde
Comte, como que el conocimiento procede exclusivamente de la experiencia sen
sible, que el conocimiento cientfico es el ms importante, y que la metafsica es un
intento equivocado de lo que puede ser alcanzado por medio de la investigacin
cientfica. Mach, al negar las cosas en s mismas admite, como consecuencia,
que lo que recibimos son sensaciones. Esta idea es la que desencadena la crtica de
Schlick, puesto que ver en la filosofa de Mach los remanentes de un plantea
miento idealista y metafsico. Platn argumenta Schlick distingua entre rea
lidad (realidad trascendente) y apariencias (ilusin obtenida por la percepcin).
Segn Schlick, Mach niega la posibilidad de acceder a la realidad trascendente (de
aqu su antimetafsica) y predica la realidad del mundo aparente; pero comoquie
ra que esto no implica trascenderlos lmites del planteamiento platnico, no le in
teresa a Schlick. La otra distincin que tampoco acepta Schlick es la que existe
entre mundo interior de la conciencia y mundo exterior ms all de la experien
cia. Schlick propugna un positivismo antimetafsico junto a un realismo emprico.
Para ello necesita un mtodo que determine de forma objetiva el significado de los
enunciados, y esta bsqueda le lleva a establecer la relacin entre significado y ve
rificacin.
El problema dice Schlick aparece cuando el positivismo toma lo dado
como las apariencias de la distincin platnica. Parece que el principio posi
tivista de slo lo dado es real es simplemente una afirmacin del lado apa
rente de la dicotoma y una negacin del trascendente. Si el positivismo se toma
en este sentido resulta tan metafsico como si se afirma la parte trascendente de
la dicotoma. La consecuencia para la dicotoma mundo interno/m undo exter
no es que lo dado se identifica con los contenidos de la conciencia, que es a
lo que podemos acceder, mientras que se excluye todo lo que est fuera de la con
ciencia.
A partir de estas crticas, Schlick pretende mostrar el camino correcto para
construir lo dado, un camino que se aleje tanto del positivismo metafsico o

idealista en el que lo dado sean las apariencias platnicas o eventos mentales


psicolgicos, como del realismo metafsico o idealista que mira con reverencia el
reino del ser verdadero. Con este fin, pone todo su empeo en buscar un crite
rio para dar significado a los enunciados, y esto va ligado a la posibilidad de veri
ficacin, la cual a su vez va ligada a la posibilidad de poder acceder de forma p
blica e intersubjetiva al objeto de conocimiento.
Sin embargo, debemos sealar que tanto Mach como Schlick comparten el
mensaje epistemolgico sobre la base emprica del conocimiento. Schlick traza
una distincin clara entre intuicin, basada en las sensaciones, y conocimiento,
basado en los conceptos. Su objetivo es ver cmo puede relacionarse el sistema de
conceptos con la realidad, con la intencin de obtener una base emprica del co
nocimiento. Desde un punto de vista puramente metodolgico, ambos enfoques
positivistas confiaban en la observacin, en la evidencia emprica, para justificar
las sentencias bsicas de la ciencia y, por lo tanto, en ambos podramos hablar del
empirismo como vehculo en la investigacin cientfica. La discusin se centra en
el plano metafsico sobre qu es lo real y sobre si es misin de la filosofa determi
nar qu es lo real.
Una vez marcada la diferencia con Mach, los miembros del Crculo (Schlick,
Neurath, Carnap, Hans, etc.) dan forma definitiva al positivismo lgico. El Crcu
lo no puede considerarse un sistema filosfico compacto y totalmente unificado,
ya que existan diferencias entre sus propios miembros, pero s hallamos una serie
de caractersticas importantes que compartan todos ellos: fisicalismo, unidad de
la ciencia y metodologa materialista. La unidad de la ciencia implica que las dife
rentes disciplinas son slo el resultado de la divisin del trabajo. Hay en el grupo
viens un inters por la sntesis y la integracin, que los diferenciaba considera
blemente de los filsofos analticos, en el hecho de tomar la crtica y el anlisis
como fines en s mismos y no como un medio para abordar de forma rigurosa los
temas que la filosofa haba debatido desde la antigedad. Los del Crculo crean
que si no abordaban determinadas cuestiones filosficas, stas volveran a caer en
manos de los metafsicos.
En 1931 se publica un monogrfico en el que se exponen las caractersticas de
este movimiento y donde se especifican las lneas siguientes: positivismo y empi
rismo, mtodo cientfico, lgica simblica y su aplicacin a la realidad, tica y, fi
nalmente, sociologa positivista. Todo ello constitua la concepcin cientfica del
mundo. A partir de estas premisas programticas se desarroll una metodologa
de la investigacin cientfica que pretenda establecer los trminos en los que di
cha investigacin deba llevarse a cabo. Esta filosofa se ha denominado a veces
concepcin heredada y predomin hasta la dcada de los cincuenta. Por otra
parte, incluye los trabajos de Cari Hempel y Ernest Nagel, en relacin a la meto
dologa de la ciencia, as como todo el desarrollo de la lgica y sus aplicaciones
para la reconstruccin de las teoras. Relacionado con esta corriente pero ya en

clara ruptura con el Crculo de Viena est el Wittgenstein de las Investigaciones


filosficas y de los Cuaderno azul y Cuaderno marrn, habitualmente llamado se
gundo Wittgenstein, que dio lugar a los anlisis del lenguaje ordinario de la es
cuela britnica. Tambin habra que incluir a Percy W. Bridgman, conocido por su
propuesta del operacionalismo, que consiste en definir los conceptos por medio
de las operaciones que se deben llevar a cabo para determinar dicho concepto.
Por ejemplo, para definir el concepto de longitud hay que fijar las operaciones
mediante las cuales se determina la longitud de un objeto. As, el operacionalismo
proporciona una forma de construir el puente entre el sistema simblico de axio
mas y los protocolos del laboratorio. Esto implica una forma concreta de dar sig
nificado a los trminos. En nuestro caso es importante por la influencia que ejer
ci en el conductismo.
2.5. Ser o no ser positivista

El adjetivo positivista ha pasado a tener connotaciones peyorativas para la


mayor parte de la comunidad filosfica, incluida la que es heredera de nuestros
colegas vieneses. Compartimos an algunos de los supuestos de los padres del
positivismo (Schlick, Carnap, Neurath, Hans, etc.), de los abuelos (Mach y Avenarius) o de los bisabuelos (Comte y Spencer)?
En una poca de corrientes irracionalistas, relativistas y escpticas mentar el
positivismo es como mentar el diablo en una reunin de arcngeles. La mayora de
los representantes de estas corrientes se llenan la boca anunciando a bombo y pla
tillo la muerte de tan osado proyecto filosfico-cientfico. Tras el anlisis de las
principales versiones del positivismo podemos sacar algunas conclusiones respec
to a la vigencia o no de esta corriente filosfica.
1) Relacin entre filosofa y ciencia. El positivismo nace y permanece hasta
nuestros das como una filosofa que no es ajena a los resultados de la ciencia y que
pretende que sus anlisis alcancen el mximo grado de rigor. Esta idea se ha manlenido a lo largo de toda la historia de la filosofa, con un slo parntesis, el idea
lismo alemn. Por lo tanto, una descalificacin global del positivismo implicara
lambin una descalificacin global de una parte de nuestra historia intelectual, la
Iilosfica-cien tfica.
La relacin filosofa/ciencia sigue vigente, pues ningn filsofo serio puede
argumentar que la filosofa de la mente puede hacer caso omiso de los resultados
dr la ciencia cognitiva, o que la filosofa poltica pueda no tener en cuenta la cien
cia poltica del momento. Nunca ha sido as y ahora tampoco.
2)
Rechazo de la metafsica. Las diversas versiones del positivismo han compariido el rechazo, o al menos cierta prevencin, con respecto a los principios me-

tafsicos. En realidad, cuando Comte y Mach quieren verse libres de cualquier


metafsica, estn pensando en el concepto de metafsica tal y como lo entenda el
idealismo alemn. Lgicamente, si el positivismo haba surgido como una reac
cin a dicha corriente filosfica era comprensible que con ella se rechazara uno de
sus principales presupuestos.
Actualmente no podemos mantener este rechazo, al menos de forma global.
De hecho hay mucha bibliografa reciente que trata cuestiones que tradicional
mente se consideraban de tipo metafsico, por ejemplo, el tema de la causalidad.
Trabajos como los de Wesley Salmn, Nancy Cartwright y Pattric Suppes sobre la
causalidad, por poner slo algunos ejemplos, son muy iluminadores sobre la ciencia
de finales del siglo XX. Sera absurdo descartarlos por metafsicos. Ahora bien, hay
que sealar que ninguno de estos trabajos es ajeno a los resultados de la ciencia
sino todo lo contrario. En realidad, algunas de las concepciones sobre la causali
dad probabilista surgen a partir de la mecnica cuntica.
3)
Unificacin de la ciencia. El ideal de la unidad de la ciencia y de considerar
la fragmentacin como puramente accidental e intrumental es compartido con
mayor o menor nfasis por todos los autores citados en pginas anteriores, pero la
hicieron especialmente suya los del Crculo.
La unificacin del saber, y no slo de la ciencia, que ahora parece un sueo,
fue, en manos de Aristteles, una realidad. Este gran filsofo canaliz todo el sa
ber de su tiempo: astronoma, fsica, zoologa, filosofa, lgica, etc. Su lgica no se
extenda slo a unas disciplinas sino a todas. Sus aportaciones a la filosofa de la
ciencia sobre la induccin y la deduccin eran aplicables a todos los mbitos. Fue
la acumulacin de sabidura y la necesidad de especializacin que exiga el pro
greso de la ciencia lo que ocasion la fragmentacin del saber, tanto del saber ho
rizontal (astronoma, fsica, biologa, sociologa, etc.), como del saber vertical (cien
cia, filosofa, metafilosofa). Vemos, pues, que el ideal de unificacin forma parte
de nuestra axiologa intelectual, independientemente de si es o no posible conse
guirlo y hasta dnde puede llegar.
La cuestin radica en si la ciencia actual ha renunciado al ideal de la unifica
cin. No cabe duda de que no es posible un nuevo Aristteles, al menos en cuan
to a la posibilidad de controlar en un breve lapso de tiempo todo lo que se cono
ce sobre lgica, matemticas, biologa, filosofa, etc. La neurobiologa nos dice
que en el estado actual de la evolucin ningn cerebro humano podra albergar la
informacin completa de todos estos campos y tener acceso a todos ellos. Pero
existe un medio para paliar la segmentacin, que a su vez no significa el control
por parte de una mente individual, de toda la informacin disponible sobre el
mundo. Este medio es la interdisciplinariedad. Podemos citar diversos ejemplos,
que se reflejan incluso a nivel institucional: el auge experimentado por la ciencia
cognitiva es un ejemplo claro de la necesidad de aunar esfuerzos en el estudio de
la cognicin humana, un fenmeno demasiado complejo para que una sola disci

plina pueda ofrecer explicaciones satisfactorias; la necesidad de autnticos equi


pos, formados por gelogos, informticos, historiadores y qumicos, para llevar a
cabo una excavacin, es otro ejemplo de la necesidad de la interdisciplinaridad
para llegar a resultados fiables en arqueologa; tambin el nacimiento de nuevos
campos como la bioqumica, la arqueometra, la psicobiologa o la astrofsica son
una muestra de esta interrelacin estre disciplinas. Vemos, pues, que los lmites de
las clasificaciones tradicionales se desdibujan y, si bien no volvemos a una unifica
cin del saber, s se da una interrelacin entre campos distintos.
4)
Teora del conocimiento. Implcita o explcitamente, el positivismo tiene
una vertiente epistemolgica. Lo comn a toda la filosofa positivista es la bs
queda de la fundamentacin del conocimiento, aunque hay divergencias sobre
dnde reside la fundamentacin. Estas diferencias las encontramos en la polmi
ca entre Mach y Schlick sobre lo dado, entre Schlick y Neurath sobre cmo en
tender la verdad, y entre los miembros del Crculo sobre la naturaleza de los enun
ciados protocolares.
La cuestin es si los sistemas epistemolgicos de Mach, Schlick y Carnap han
quedado obsoletos. Un primer punto es que todas las propuestas de los positivis
tas tienen un carcter fuertemente fundacionalista, donde la base de la justifica
cin de nuestras creencias est en la filosofa y no en la ciencia. Esta idea ha sido
cuestionada por una parte de la epistemologa actual denominada naturalizacin
de la epistemologa. Este enfoque naturalizador no corresponde a un proyecto
unificado, ya que acoge propuestas distintas; sin embargo, comparten la idea de que
no hay fundamentacin apriorstica del conocimiento y que los criterios de justi
ficacin de creencias no hay que buscarlos slo en la filosofa. Esto sera la tesis
minimalista en el programa de naturalizacin de la epistemologa, aunque algunas
de las versiones abogan por buscarlos totalmente fuera de la filosofa.
Los proyectos epistemolgicos de los positivistas quedan fuera del programa
naturalizador, al menos en el sentido restringido de Quine (1969), quien opina
que la epistemologa puede reducirse a la psicologa. La cosa vara si tomamos un
sentido amplio de naturalizacin, entendiendo por ella que no hay fundamento
de la ciencia desde instancias fuera de la propia ciencia emprica. En este caso, la
concepcin de Neurath sobre la fundamentacin de la ciencia podra conside
rarse parte del programa naturalizador. La metfora de Neurath de que la cien
cia es como un barco en alta mar que tiene que reparar los desperfectos sin ama
rrar el barco en roca firme, refleja la idea de naturalizacin en sentido amplio. La
cuestin radica en qu representa la filosofa del Crculo para los enfoques no naturalizadores que tambin existen actualmente y para la tesis minimalista del
naturalismo, es decir, para aquella parte normativa de la epistemologa irreduci
ble a la ciencia.
Desde esta perspectiva, la respuesta no puede ser taxativa ni en un sentido ni
en otro, sino que depender de cmo consideremos estos sistemas. No cabe duda

de que cualquiera de ellos es merecedor de objeciones, crticas e incoherencias, y


que si nuestra aceptacin del conocimiento cientfico tiene que ser validada por
los requisitos impuestos por Carnap, posiblemente deberemos descartar la m a
yora de lo que actualmente consideramos ciencia. Es decir, slo si pretendemos
tomar estos sistemas como criterio de demarcacin, nos encontraremos con una
desagradable coyuntura: o bien echamos por la borda una buena parte de nuestro
cuerpo cientfico, o bien tenemos que admitir que la filosofa del Crculo no es una
buena teora de la ciencia.
Pero si tomamos estas teoras del conocimiento como modelos tericos (en
palabras de Giere) que intentan captar el grado de fundamentacin que tienen
nuestras creencias, entonces no es necesario plantear las propuestas epistmicas
de estos autores en forma de todo o nada. La relacin entre estos modelos metatericos y los sistemas cientficos sera de similitud y ste es un concepto que ad
mite gradaciones.
5)
La metodologa de la ciencia. Adems de unos principios generales, el posi
tivismo de uno u otro signo tiene una serie de compromisos metodolgicos. El
que de forma ms concreta expres estos compromisos fue el positivismo lgico,
de la mano de dos de sus representantes, Hempel y Nagel, que son quienes expu
sieron un programa metodolgico de forma ms sistemtica. Entre sus propuestas
podemos sealar el modelo de explicacin nomolgico-deductivo, el criterio empirista del significado, la distincin terico-observacional y la estructura axiom
tica de las teoras cientficas. La ciencia tena que ajustarse a estos modelos metatericos si quera alcanzar sus objetivos.
A partir de aqu, los filsofos de la ciencia se dedicaron a reconstruir formal
mente las teoras cientficas, a aplicar el modelo de explicacin nomolgico-de
ductiva a las exposiciones de los cientficos, a definir los trminos tericos de una
teora a partir de trminos observacionales, etc. Pero, como estos modelos metatericos eran considerados como los modelos a los que se tena que ceir la cien
cia, pronto se dieron cuenta de que no todas las teoras tenan una estructura axio
mtica, de que no haba forma de clasificar (a modo de particin matemtica) los
trminos cientficos; y esto era vlido tambin para las dems categoras introdu
cidas por la Concepcin Heredada. No es que la ciencia no tenga teoras con es
tructura axiomtica o explicaciones que encajen con el modelo nomolgico-deduc
tivo, pero no todas las teoras tienen dicha estructura ni todas las explicaciones se
ajustan a dicho modelo.
Fracas la metodologa de la ciencia derivada del positivismo lgico? Como
modelo metaterico nico s, pero no hay que olvidar que muchos de los modelos
de- explicacin posteriores partirn del modelo de Hempel y algunos de ellos son
modificaciones de dicho modelo. Lo mismo podramos decir por lo que respecta
a las teoras y su estructura: por ejemplo, la concepcin estructural propone una
forma alternativa de reconstruccin formal de las teoras con la teora de conjun

tos. Tambin la concepcin semntica, con la introduccin de los modelos tericos


como partes de las teoras junto a las hiptesis, representa una alternativa a la con
cepcin sintctica de las primeras. Desde un plano ms epistemolgico que es
trictamente metodolgico, habra que situar las crticas de W. V Quine (1969),
con sus tesis sobre la inescrutabilidad de la referencia, la relatividad ontolgica y
la naturalizacin de la epistemologa, entre las ms importantes. Ms que fracasar,
el positivismo lgico ha sido superado por otros modelos de ciencia capaces de
captar otros aspectos de la prctica cientfica.
6)
Valores epistmicos. Abordar los valores de la ciencia es entrar en el terreno
de la axiologa e, indirectamente, en el progreso de la ciencia. En una sociedad
como la nuestra, donde la repercusin tecnolgica es enorme y afecta a todos los
mbitos humanos, no es de extraar que cuando se habla de los valores a tener en
cuenta en la prctica cientfica se pongan en juego todos los elementos internos y
externos que estn implicados en este producto cultural que se mueve en muchos
niveles de nuestra existencia. Sin embargo, aqu nos referimos slo a aquellos va
lores que tienen que ver con el progreso cognitivo general, independientemente
de las condiciones en que se den y de las consecuencias que tengan. De este su
puesto no se infiere que a la hora de tomar decisiones sobre una prctica cientfi
ca particular se deba tener en cuenta slo el progreso cognitivo. Dira ms, no se
puede tener en cuenta slo el valor cognitivo pasando por encima de cualquier va
lor tico y de cualquier repercusin para el individuo o para la sociedad.
Cindonos a lo estrictamente epistmico, podemos decir que hay unos va
lores ms generales que otros, aunque todos ellos integrados en la propia ciencia.
Por ejemplo, la objetividad, la simplicidad, la evidencia emprica, el tener mo
delos matemticos, la potencia explicativa y el alcance del campo explicativo
pueden considerarse valores generales. Estos valores pueden concretarse: la ob
jetividad puede concretarse en la necesidad de que lo que se estudia pueda ser
observado y medido, o la potencia explicativa puede ser concretada en la capaci
dad predictiva.
Todos estos valores forman parte de la filosofa positivista, y la pregunta es si
puede alguna ciencia renunciar a estos valores, al menos como objetivo. Es que
hay alguna ciencia que no pretenda ser objetiva o que no persiga evidencia emp
rica para sus hiptesis? Cualquier investigacin cientfica que hiciera una declara
cin de principios afirmando que no pretende ser objetiva, sino subjetiva, que no
1c importa la evidencia emprica para sus argumentaciones, que no necesita en ab
soluto las matemticas, etc., se autoanulara antes de empezar.
Por lo tanto, nos encontramos con una serie de valores epistmicos que la fi
losofa positivista recogi y explcito, y que son tan vlidos hoy como hace un si
glo. Lo que ha fallado han sido muchas de sus concreciones y aun en este caso
han fracasado, fundamentalmente, como modelos metatericos nicos y excluvcnies.

Lo que encontramos muchas veces en la prctica cientfica es que dos o ms


de estos valores entran en liza en un momento determinado de la evolucin de un
paradigma y los cientficos deciden prim ar uno de ellos en perjuicio de los dems.
Al parecer, lo que no puede proporcionar ni el positivismo ni ningn otro sistema
filosfico es una escala de valores epistmicos que puedan regir cualquier decisin
en la prctica cientfica. Si la ciencia tiene sus lmites, la filosofa de la ciencia tam
bin, al menos en las actuales circunstancias naturales y sociales, y dado el estado
actual de la evolucin de nuestra especie.

SEGUNDA PARTE

3 WILHEIM WUNDT Y LA PSICOLOGA EXPERIMENTAL

La historia de la psicologa seala a Wilheim W undt como el padre de la psi


cologa experimental. Como suele suceder con las grandes figuras protagonistas
de un paradigma1 cientfico, su obra representa la culminacin de un proceso de
investigacin. Si nos remontramos a un siglo atrs veramos que Kant desconfia
ba que pudiera existir una psicologa cientfica, puesto que su idea de ciencia su
pona la posibilidad de aplicar las leyes matemticas a los datos empricos, cosa
que no consideraba posible en psicologa. Sin embargo, los filsofos inmediata
mente posteriores a Kant no compartan ese escepticismo y mantenan que los fe
nmenos mentales eran medibles.
Entre los inmediatos predecesores de W undt podemos sealar a Hermann
von Helmholtz, quien inici la va experimental, aportando datos empricos que
iluminaban aspectos de la vida mental, trabajando tanto en el aspecto molecular
como molar de los fenmenos psquicos y analizando la contribucin del sujeto en
la percepcin. En general, el anlisis molecular es el que toma unidades a peque
a escala y el molar es el que toma unidades a gran escala. Aplicado a von Helm
holtz, esto significa estudiar la velocidad de un impulso a lo largo de una fibra ner
viosa (anlisis molecular) y las formas en que conjuntos espaciales complejos son
vistos bajo condiciones normales y distorsionadas (anlisis molar).
Gustav Theodor Fechner fue el primero en hablar de psicologa fisiolgica en
su obra Elemente der Vsychophysik (1860) {Elementos de psicofsica), lo que lo
convierte en el precedente indiscutible de la obra de W undt, al menos por lo que
se refiere a la relacin entre psicologa y fisiologa.
Franz Brentano es otro de los predecesores. Este autor se dirige ms al nivel
molar que al molecular porque cree que la psicologa no puede romperse en ml
I.
I liilizo paradigma en sentido amplio, no desligado de la idea de T. Kuhn sobre paradigmas
rn la ciencia poro lampoco tom ando la definicin especfica de ste.

tiples elementos y despus analizarlos de forma aislada. No puede verse la concien


cia de forma mecanicista. Para Brentano la psicologa empieza con la mente, a la que
considera una entidad activa y creativa que tiene intenciones. Por lo tanto, el objeto
de la psicologa sern los actos mentales: juzgar, imaginar, sentir, y cada uno de estos
actos perseguir un propsito. La funcin de la psicologa emprica es estudiar la
mente del agente cuando trabaja, y los objetos de estudio son los propsitos, los fi
nes, etc. La psicologa de Brentano qued en la sombra durante los primeros aos
de la disciplina, para emerger ms adelante en formas distintas: en la Escuela de
Wrzburg (EW), en la psicologa de la Gestalt y en la psicologa cognitiva.
Qu hizo W undt que no hicieran sus predecesores? Hizo algo fundamental
para que el conocimiento sobre una parte de la realidad se convirtiera en cono
cimiento cientfico: introducir el mtodo experimental en la psicologa. Entre las
caractersticas que definen la psicologa experimental podemos sealar las siguien
tes: utilizar, al abordar un problema emprico y en la medida de lo posible, las
comparaciones controladas propias del mtodo experimental, e investigar en un
relativo aislamiento del contexto social en el que ocurren.
El problema que se planteaba era si la utilizacin de modelos matemticos y
de la experimentacin, que haba dado tan buenos resultados en la fsica y en la
qumica, poda aplicarse a la psicologa. O, dicho en otros trminos, si lo que era
vlido para el mundo inanimado lo era tambin para el mundo animado. A fina
les del siglo XIX, Darwin demostr que esto era posible para la biologa (aunque
no fue l quien aplic modelos matemticos); ahora se trataba de saber si lo que
Darwin haba aplicado a la biologa poda conseguirse en el caso de la psicologa.
El nacimiento de la psicologa experimental viene marcado por este debate y esto
se refleja en la obra de Wundt.
3.1. Psicologa y filosofa

El nacimiento de la psicologa experimental y su evolucin hasta la aparicin


del conductismo estn marcados por su relacin con la filosofa. La relacin entre
psicologa y filosofa no ha sido siempre un camino de rosas, sino que ha pasado
por perodos idlicos y perodos traumticos, constituyendo lo que en la jerga de
las relaciones personales se denomina una relacin de amor-odio. Examinando la
historia de la filosofa y de la psicologa vemos que cada una de estas disciplinas
ha recurrido a la otra en algn momento de su desarrollo, pero que ambas han in
tentado deshacerse de la otra para adquirir su propia identidad. Desde la pers
pectiva del tema que nos ocupa lo que interesa es el papel que la filosofa ha juga
do en el desarrollo de la psicologa.
W undt no considera demasiado provechosa la influencia de la filosofa en el
desarrollo de la psicologa. Sin embargo, sera demasiado simplista argumentar

que la psicologa se convierte en una ciencia cuando se separa de la filosofa (Leary, 1979). Es una verdad a medias, ya que si bien es cierto que al convertirse en una
ciencia particular la psicologa deja de formar parte de la filosofa, fueron los fil
sofos y no los fisilogos los que propusieron que la psicologa formase parte de las
ciencias naturales.
Cmo abordar esta situacin aparentemente contradictoria? Por una parte,
W undt insiste en que la filosofa ha hecho un magro favor a la psicologa, inmis
cuyndose en sus asuntos; por otra, segn constatan muchos de los analistas de
W undt, existe una corriente filosfica que aboga por una psicologa en el seno de
las ciencias naturales. Fueron tres filsofos alemanes los que introdujeron la idea
de que la psicologa tena que convertirse en una ciencia emprica, matmatica y
experimenta], idea que alrededor del ao 1850 era comn en el contexto cultural
e intelectual en el que se mova Wundt. Estamos hablando de Jacob Friedrich
Fres, Johan Friedrich Herbart y Friedrich Eduard Beneke. Quines eran estos
filsofos que jugaron un papel tan importante en la gestacin de la psicologa
como disciplina pero que tan poco espacio ocupan en la mayor parte de los textos
de historia de la filosofa?
J. F. Fres (1773-1843) fue profesor en Heidelberg y en Jena, y ms tarde de
puesto por sus tendencias liberales en materia poltica. Adversario del idealismo
especulativo postkantiano, retoma algunos temas de la crtica kantiana que no ha
ban sido suficientemente dilucidados. Su filosofa de la naturaleza no es una Naturphilosophie (Filosofa d la naturaleza) romntica, sino un anlisis crtico y es
peculativo a la vez, basado en los resultados de las ciencias experimentales.
J. F. Herbart (1776-1841) estudi con Fichte pero no recibi influencia del
idealismo alemn romntico, del que fue firme adversario. En 1809 ocup la cte
dra de Kant en Knigsberg. Para Herbart la metafsica est constituida por la me
todologa, que permite reducir las contradicciones implcitas en lo dado, y por la
ontologa, que explica la verdadera realidad, es decir, lo que se encuentra tras la apa
riencia y que, por ser la verdadera realidad, est libre de contradicciones (Ferraler Mora, 1980).
F. E. Beneke (1798-1854) ocup un puesto de Privat Dozent (equivalente a
una ayudanta en las universidades espaolas) en la Universidad de Berln aunque
ms tarde, en 1822, le fue negada la autorizacin para ensear, probablemente (se
gn Ferrater Mora) por su oposicin a Hegel. A la muerte de ste, tras pasar por
varias universidades alemanas, volver a Berln. Consideraba la psicologa como
una ciencia filosfica fundamental, encargada de analizar el fundamento y la vali
dez de los conocimientos. Pero la psicologa no consista, para Beneke, en una in
vestigacin dlas facultades, sino en un examen dla experiencia interna con los
mlodos de la ciencia natural.
I .sta corriente, que en la segunda mitad del siglo XIX defenda una psicologa
ienilica, cuenta con otros filsofos, entre los que cabra destacar a M. Drobisch,

F. T. Waitz, Wolkmann, M. Lazarus y E. Steinthal.2 Las ideas de todos estos fil


sofos bien pudieron ser la inspiracin de W undt, ya que encajan perfectamente
con su pensamiento. Sin embargo, la Alemania del siglo XIX estaba dominada fi
losficamente por el idealismo, por lo cual estos filsofos fueron marginados de
las instituciones acadmicas y su pensamiento sobrevivi al margen de la filosofa
oficial y, posiblemente, no era considerado como parte de la filosofa. A W undt
habra que situarlo en esta encrucijada. Como hemos dicho, W undt se queja de
la influencia de la filosofa en la psicologa pero, a la vez, recibe la influencia
de una filosofa racionalista procedente de la tradicin kantiana, que rechaza el
idealismo alemn romntico y que supone una disociacin entre ciencia y filoso
fa, algo que se apartaba de toda la tradicin filosfica, desde Platn y Aristte
les, hasta Kant.
W undt tena como objetivo aplicar la experimentacin al campo de la psico
loga y para este propsito el idealismo alemn era un obstculo, por eso intent
rescatar la psicologa de esta corriente que l identificaba con la filosofa, a pe
sar de que el peso del idealismo alemn le llevara a considerar las ciencias del es
pritu como explicacin de aquellos fenmenos que no podan someterse a expe
rimentacin.
3.2. La obra de Wundt

La obra de W undt es extensa, tanto cualitativa como cuantitativamente, es


decir, abarca un amplio espectro de temas y a la vez es muy numerosa. Como en
la mayora de los grandes maestros, en su obra pueden distinguirse varias etapas
que marcan la trayectoria de su pensamiento. Edwin G. Boring5 ve una evolucin
en el pensamiento de W undt que ira desde una etapa presistemtica en los aos
sesenta, con obras como Beitrage zur Theorie der Sinneswharnehmung (1862)
(Contribuciones a la teora de la percepcin sensible), hasta la publicacin de los
Grundriss der Psychologie (1896) (Introduccin a la psicologa), en los que presen
ta la teora tridimensional de los sentimientos e introduce el concepto de aper
cepcin,4 anticipacin del concepto de atencin selectiva. Entre ellas tendramos
2. Para un estudio del surgimiento de la psicologa cientfica vanse Carpintero (1996) y Torios.!
(1998).
3. Edwin C. Boring es autor de una historia de la psicologa que ha tenido una gran influencia en
el estudio de la obra de W undt, aunque como veremos ms adelante su interpretacin de W undt no
est libre de polmica.
4. En general, apercepcin se refiere a la percepcin acompaada de conciencia. Este concep
to es utilizado con anterioridad por varios filsofos como Descartes, Leibniz y Kant. Este ltimo dis
tingue entre apercepcin emprica, propia del sujeto que posee un sentido interno del flujo de bis
apariencias y apercepcin pura o transcendental, condicin para que exista conciencia.

los Grundzge der physiologischen Psychologie (1873) (Fundamentos de psicologa


fisiolgica), donde trata la relacin entre fisiologa y psicologa. Otras obras im
portantes son Logik (1880-1883) (Lgica), Ethik (1886) (Etica), System derPhilosophie (1889) (Sistema de la filosofa) y Vlkerpsychologie (1905-1920) (Psicologa
de los pueblos).
Como acontecimientos importantes en la trayectoria acadmica de W undt
hay que sealar su llegada a Leipzig en 1875 para ocupar la ctedra de psicologa,
an asociada a la de filosofa; la constitucin en 1879 del primer laboratorio de
psicologa, donde se formara la primera generacin de psiclogos, no slo alema
nes; y la publicacin en 1881 del primer nmero de lo que sera el rgano del la
boratorio, Philosophische Studien.
3.3. La psicologa fisiolgica

Antes de Wundt, las cuestiones propias de la psicologa haban sido tratadas


en el marco dla filosofa o de la fisiologa. Von Helmholtz, por ejemplo, haba rea
lizado trabajos sobre fisiologa sensorial, pero nunca los haba considerado como
parte de sus trabajos de psicologa (Leary, 1979). Una de las ideas originales de
W undt fue calificar su trabajo sobre fisiologa sensorial como psicologa. De la re
lacin entre ambas trata Principios de psicologa fisiolgica,5 donde W undt expone
algunas de sus principales tesis sobre la naturaleza de la investigacin en la psico
loga.
Para W undt es de capital importancia la relacin entre lo fsico y lo psquico,
y considera esta relacin como la base fundamental de la psicologa. Entre la fi
siologa y la psicologa se cubren todos los fenmenos vitales. Pero as como la
fisiologa est relacionada con los fenmenos vitales que se nos presentan como
procesos corporales y que forman parte del mundo exterior, la psicologa se refie
re a los fenmenos vitales que nos muestra nuestra propia conciencia. La vida de
mi organismo es compleja de ah la divisin de los procesos vitales pero una.
Ior lo tanto, no podemos separar totalmente los procesos corporales de los proc esos de la conciencia. La psicologa fisiolgica es, en primer lugar, psicologa. El
mljetivo fisiolgica indicara simplemente que la psicologa debe tener en cueni,i l o s resultados de la fisiologa moderna para el anlisis de los procesos consrienles.
I )e aqu se desprenden dos ideas fundamentales en el pensamiento de Wundt:
primero, la psicologa no puede reducirse a la biologa y, segundo, la psicologa
l icnc que ser emprica y no filosfica, ya que la relacin con la filosofa parece no
. \ LK r'k'IV" LmS 11

bn' son * h

traduccin fe E. B. Titchener P m aples o f Phwiobgical

haber dado muy buenos resultados (Wundt, 1910, pg. 3). Esta idea de no apar
tarse del mbito de la investigacin emprica, aunque sin recurrir al reduccionismo (en el sentido de reducir la psicologa a la fisiologa o a la neurobiologa), que
da patente en las referencias que W undt har al mtodo cientfico (Wundt, 1910,
pg. 3). La fisiologa puede ayudar a la psicologa en la cuestin del mtodo y en
este sentido se puede hablar de psicologa experimental. Pero por encima de todo
tiene que adaptar este mtodo prestado de la fisiologa al nuevo material (fen
menos vitales de la conciencia), distinto del material propio de la fisiologa (pro
cesos vitales corporales).
Otro de los aspectos de la relacin entre psicologa y fisiologa se refiere al pa
pel que el conocimiento del funcionamiento del cerebro juega en la psicologa.
Por un lado, W undt (1910, pg. 12) afirma que una revisin crtica de la anatoma
del cerebro requiere unos ciertos conocimientos de psicologa, pero, por otro, se
ala que las consideraciones fisiolgicas y anatmicas deberan preceder el traba
jo propiamente psicolgico. Dice W undt al respecto:
N uestra funcin no p uede consistir en seguir la anatoma del cerebro en todos los
detalles que se conocen sobre las conexiones de las fibras dentro del cerebro, en todos
estos puntos cuya interpretacin es an incierta y cuya verdad es una y otra vez cues
tionada (W undt, 1910, pg. 12).

Est claro que W undt se mueve entre la importancia de la relacin entre


sensaciones y sistema nervioso, y la dificultad de su estudio. Una psicologa no
fisiolgica podra hacer caso omiso de lo que sucede en el sistema nervioso,
pero una psicologa fisiolgica no, ya que va contra el mismo principio que la
inspira.
En esta misma lnea, W undt hace un anlisis del sustrato corporal de la vida
mental, pero poniendo el nfasis en la significacin psicolgica. Aqu hay que te
ner en cuenta que la bsqueda del sustrato corporal implica la bsqueda de la
base biolgica aunque sta, en la poca de Wundt, es la fisiologa. En la actuali
dad, buscar la base biolgica de la vida mental significa recurrir a la neurologa.
Esto es clave para entender el pensamiento de W undt y, en general, la evolucin
de la psicologa desde W undt hasta nuestros das.
Es de destacar que la psicologa fisiolgica no abarca el estudio de los proce
sos mentales superiores ya que stos son estudiados por la historia, la mitologa,
etc. En el caso de la parte subjetiva de la conciencia recurrir a las ciencias del es
pritu en el mismo sentido en que las entendieron los idealistas alemanes. Wundt
expone estos temas en Vlkerpsycbologie (Psicologa de los pueblos).
Lo que se deduce a partir de los trabajos de W undt con respecto a la natura
leza de la psicologa puede resumirse en lo siguiente:

a) La psicologa es una ciencia experimental en tanto que estudia principios


empricos bsicos tales como las sensaciones, las percepciones, etc.
b) La psicologa es una ciencia social en tanto en cuanto estudia procesos
mentales tales como la memoria, las emociones, los sentimientos, etc.
3.4. El objeto de estudio de la psicologa

Hemos visto ya que W undt establece la relacin de la psicologa con otras dis
ciplinas en funcin del tipo de fenmenos que estudia, esto es, en funcin de las
sensaciones, los sentimientos o los procesos mentales superiores. Sin embargo,
hay que tener presente que la psicologa de los pueblos, que desde una perspecti
va actual sera considerada sociologa o antropologa, para W undt representa una
parte de la psicologa. Es importante, pues, analizar los distintos fenmenos que
aborda la psicologa, lo cual nos llevar a examinar el objeto de estudio en gene
ral, as como las entidades tericas que recogen conceptualmente dicho objeto de
estudio.
El objeto de estudio de la psicologa es la conciencia. Segn Wundt:
La psicologa investiga los hechos de la conciencia, sus com binaciones y relacio
nes, con el objetivo ltimo de descubrir las leyes que gobiernan estas com binaciones y
relaciones (W undt, 1912, pg. I).6

Esto significa que la tarea de la psicologa consistir en determinar los elemen


tos de la conciencia y las leyes que rigen la combinacin de dichos elementos.
Determinar los elementos de la conciencia significa determinar la ontologa
terica de la psicologa. Si entendemos por ontologa de la ciencia las unidades
mmimas sobre las que se construye todo el armazn terico de una disciplina,'
podemos afirmar que la ontologa de la psicologa wundtiana consiste en las sen
saciones, entidades mnimas sobre las que W undt construye sus teoras. Estas
sensaciones bsicas constituyen los elementos de la conciencia. Y no se limitan a
un nmero determinado, como en la tabla de elementos qumicos; por lo tanto, no
habr una ontologa bsica delimitada, ya que las sensaciones pueden ser mlti
ples. Pero, en cambio, todas las dems entidades tericas que maneja la psicologa
se construyen a partir de estos elementos bsicos que son las sensaciones. Por
ejemplo, rojo y verde son sensaciones visuales, a partir de las cuales se pueden
construir ideas visuales como superficie roja o silla verde. Pueden variar nuestras
ideas de superficies y de cuerpos pero el color permanece igual.
6. Las siguientes referencias son de Introduction to Psychology, una versin abreviada de Quilines
o f Psychology, traduccin inglesa a cargo de Rudolf Pintner, de Grundriss der Psychology.
7. Vase Estany (1993), captulo 1, para un estudio deJ aspecto mitolgico de la ciencia.

La combinacin de estos elementos o sensaciones son las formaciones psqui


cas (Gebilde).8 Wundt se pregunta si los elementos y sus formaciones son los nicos
componentes de la conciencia. Por supuesto que no, por ejemplo, agradable es
un sentimiento subjetivo producido por una impresin o una idea objetiva. Este
elemento subjetivo vara de un individuo a otro y estas diferencias se acentan a
medida que nos adentramos en sentimientos ms complejos. Dice Wundt:
Cmo pueden las sensaciones de la m em brana, del tm pano o de la fijacin de
los msculos del ojo dar razn del intenso sentim iento de expectacin que nos puede
causar una novela o una obra de teatro? (W undt, 1912, pg. 56).

Y sigue:
Los sentim ientos, procedan de donde procedan, acom paan, como reacciones
subjetivas de la conciencia, a las sensaciones e ideas, pero nunca pueden ser identifi
cados con las sensaciones e ideas (W undt, 1912, pg. 56).

Desde la complejidad de los componentes de la conciencia a partir de la com


binacin de los elementos que la integran, llegamos a los agregados de senti
mientos y a procesos afectivos, que son combinaciones de sentimientos.
Entre los fenmenos psquicos a los que Wundt hace referencia podemos se
alar los siguientes: emocin, producto de un proceso afectivo; procesos voli
tivos, que son aquellos en los que interviene un acto intencional; voluntad,
nuestra posesin ms privada; aprehensin, que es la entrada de algn contenido
en la conciencia y corresponde esencialmente a la idea de un acto realizado a pro
psito; apercepcin, esto es, la comprensin de este contenido mediante la aten
cin; y finalmente yo, que es el nivel ms elemental y coincide con nuestra volun
tad. El yo no es una idea, no es un sentimiento especfico. Coincide con aquellos
procesos volitivos elementales de apercepcin que acompaan a los procesos de
la conciencia. El yo es, en definitiva, el ltimo sustrato de nuestra conciencia.
W undt resalta la importancia de los sentimientos en los procesos conscientes
de la memoria, del reconocimiento y en las actividades de la imaginacin y la com
prensin (Wundt, 1912, pg. 76). Enumera seis sentimientos: placer-disgusto, ten
sin-relajacin, excitacin-quietud. Lo que proporciona un contenido psquico
a los sentimientos que proceden de cualquier contenido objetivo de la conciencia
(por ejemplo, el sentimiento de placer a partir de la sensacin de rojo o de la idea
de una rosa roja), no se debe al hecho de la conexin con la conciencia, sino a la
estrecha relacin que mantienen con los procesos aperceptivos. Dice Wundt al
respecto:
8. La versin inglesa traduce Gebilde por compuesto, lo cual provoca una polmica en torno a
la interpretacin de los escritos de Wundt que trataremos al final de este captulo.

el sentim iento debe ser exam inado como la forma especfica en que la apercepcin
reacciona sobre el contenido de la conciencia, que est en conexin con la impresin
aperceptiva inm ediata (W undt, 1912, pgs. 76-77).

A partir de esta ontologa terica podemos decir que W undt contempla una
faceta objetiva (sensaciones e ideas) y otra subjetiva (sentimientos y sentimientos
complejos), ambas relacionadas entre s.
Las sensaciones lo son tanto si el estmulo est fuera como si est dentro de
nosotros. Es decir, el estmulo de una sensacin puede ser un recuerdo o puede
proceder de la memoria. Segn W undt, sera un error llamar idea a la sensacin
de azul cuando no se tiene delante un objeto de este color, puesto que esta sensa
cin procede de recordar un objeto azul. Esta confusin dice procede de la
psicologa de la reflexin, en la que los contenidos de la conciencia slo adqui
ran significado a travs del pensamiento reflexivo. Sin embargo W undt (Wundt,
1910, pg. 15) reconoce que es ms fcil ejercer el control experimental sobre las
sensaciones y las ideas que proceden de estmulos externos que sobre las que pro
ceden de estmulos internos. Esto es de suma importancia, porque no podemos
olvidar el compromiso que Wundt contrae con el mtodo experimental. Segn
este esquema, la conciencia no sera ms que el trmino general para la suma total
de procesos y sus conexiones.
3.5. Metodologa e instrumentos

La nueva psicologa sistematizada por W undt requiere tambin innovaciones


en el campo metodolgico. Este afirma que gracias a las ideas expuestas en la Psi
cologa fisiolgica se ha llevado a cabo una revolucin en la psicologa como la que
tuvo lugar en las ciencias naturales mediante la introduccin del mtodo experi
mental (Wundt, 1910, pg. 4). En lneas generales podemos decir que hay unos
principios metodolgicos que priman lo cuantitativo frente a lo cualitativo. Es
tos principios se reflejan en la realizacin de mediciones.
Esta idea se gesta ya en Fechner, que elabor diversos mtodos para estudiar
en qu medida el incremento de la sensacin repercuta en la estimulacin (Mullberge, 1995). Sin embargo, ser el laboratorio creado por Wundt en Leipzig, en
1879, el autntico punto de referencia para el programa metodolgico que pro
pugnaba la medicin en psicologa.
Uno de los trabajos que se llevaron a cabo en este campo consista en la me
dicin de los tiempos de reaccin, que ocup un lugar importante en la investi
gacin llevada a cabo por W undt en el laboratorio de Leipzig. W undt afirma que
se trata

de un proceso que se inicia con la influencia de un estm ulo sensual simple, de n atura
leza conocida de antemano, y que term ina con un movimiento arbitrario efectuado lo
ms rpidam ente posible despus de la recepcin del estm ulo (W undt, 1881/1883,
pg. 27; citado p or M. Siz Roca y A. M lberger, 1995, pg. 105).

Segn W undt, el tiempo se mide con un dispositivo cronomtrico.


Para llevar a cabo estas mediciones se necesitaban unos instrumentos adecua
dos que se ajustasen a los temas de estudio de la poca. As, podemos citar apara
tos para medir el tiempo de reaccin, para medir las variedades fisiolgicas ge
nerales (pulso, tasa respiratoria, fuerza motriz, etc.) y tambin la fatiga mental
(D. Siz Roca, M. Siz Roca, A. Mlberger y J. Baqus, 1995, pg. 118). Entre los
aparatos ms utilizados podemos sealar el crongrafo (para medir el tiempo de
reaccin), el quimgrafo (para medir las reacciones emocionales a travs del pul
so, del ritmo cardaco, etc.), el olfatmetro (para medir el olfato) y el gustmetro
(para medir el gusto). Una muestra de la importancia que estos instrumentos tu
vieron para el desarrollo de la psicologa experimental es la gran cantidad de aparatos de que dispona el laboratorio de Leipzig. A imagen y semejanza de dicho la
boratorio se crearon otros en Europa y en Estados Unidos.
Las historiadoras de la psicologa D. Siz Roca, M. Siz Roca y A. Mlberger
(1995), tras presentar un esquema de los mtodos psicolgicos propuestos por
W undt en el primer nmero de la revista Philosophische Studien (1883) (esto es,
mtodos psicofsicos, mtodos para el anlisis de percepciones sensoriales y m
todos de la medicin psicolgica temporal), se preguntan: significa esto que
Wundt no tiene en cuenta la introspeccin? A lo cual responden:
N i m ucho menos. N o obstante, es muy consciente de que se trata de un m todo
poco fiable y problem tico que consiste en dirigir la atencin sobre un fenm eno m en
tal en el m om ento en que ste tiene lugar en una situacin experimental.
(...)

En la prctica, tal com o queda reflejado en los trabajos publicados en la revista,


esto significa que en las investigaciones realizadas en el laboratorio de Leipzig el papel
de la introspeccin o autoobservacin queda relegado a un segundo plano, reducido a
la sim ple respuesta, p o r parte del sujeto, de lo que ha percibido tras la aplicacin de
algn tipo de estim ulacin, en los casos en los que se pide alguna respuesta verbal
(A. M lberger, M. Siz Roca y D. Siz Roca, 1995, pgs. 214-215).

Personalmente opino que es lgico que la instrospeccin no ocupe el centro


de la metodologa de W undt, puesto que su campo de investigacin estaba cen
trado en las sensaciones, dejando el estudio de los fenmenos mentales superiores
para la historia y la mitologa.

3.6. La explicacin en psicologa

La psicologa experimental supone el primer intento serio de superar el vitalis


mo. Le preceden Du Bois Reymond, Brke y von Helmholtz, que en 1845 lanzaron
un ataque al vitalismo mostrando que no hay ms fuerzas que las fsico-qumicas que
acten en un organismo. Por otra parte, en 1847, von Helmholtz afirm que el prin
cipio de conservacin de la energa era vlido tambin para los organismos vivos.
Se haba dado un paso ms hacia una explicacin naturalista del mundo. Esta
concepcin de la existencia se haba iniciado con los presocrticos, que, a dife
rencia de las explicaciones bblicas y de otros libros sagrados, mantenan que todo
proceda del agua, del fuego o de un principio indeterminado aunque no divino.
Esta explicacin naturalista fue extendindose a otros fenmenos, relegando to
das las teoras de origen divino que en un momento u otro haban predominado
en la fsica, en la qumica y en la biologa. Ahora le tocaba el turno a la psicologa
que, finalmente, tambin abandonara cualquier referencia a entidades trascen
dentes por ms que, aun ahora, se oigan cantos de cisne abogando por entidades
inmateriales para explicar nuestra mente. Tal es el caso de Richard Swinburne
(1984) o Robert M. Adams (1987), que defienden el sobrenaturalismo como m
todo para explicar la conciencia.
Sin embargo, hay que tener en cuenta que W undt necesita aunar el carcter
naturalista de las explicaciones en la psicologa y la parte subjetiva de la concien
cia (esto es, los sentimientos, las emociones y los actos volitivos). Por un lado,
Wundt est comprometido con la idea de que la explicacin de cualquier fen
meno natural se debe buscar en la propia naturaleza pero, por otro, no quiere
renunciar al estudio de los fenmenos subjetivos de la conciencia. Este problema
lo resolver distinguiendo entre causalidad psquica y causalidad fsica.
Estos dos tipos de causalidad son distintos, a] igual que lo son la psicologa y
las ciencias naturales. En stas, tanto la causa como el efecto son experiencias se
paradas y su conexin es meramente conceptual, no dependiendo del sujeto que
percibe. En cambio, en la psicologa, la causalidad est relacionada con la expli
cacin de actividades. Los fenmenos psicolgicos tienen que ser construidos a
partir de actividades volitivas. Explicar un acto volicional a partir de los motivos
es distinto que explicar un fenmeno a partir de un marco conceptual. Esto im
plica partir de una teora. La diferencia entre la causalidad psquica y la fsica re
side en que para la explicacin de procesos psicolgicos intervienen unos valores
que, en cambio, no juegan ningn papel en la explicacin fsica. W undt conside
ra que no hay ninguna estructura psicolgica que est libre de valores, y pensar
en una psicologa que no los tuviera en cuenta sera un error lgico obvio. In
cluso la descripcin de cualidades sensoriales, como el color, no est libre de va
lores. Percibir es identificar correctamente lo que est delante, es inferir la con
clusin correcta de las premisas que proceden de la memoria.

La causalidad psquica se diferencia tambin de la fsica en que, en la primera,


la formacin de productos mentales que indican una actividad consciente, con un
propsito en que hay una eleccin entre varios posibles motivos, requiere una consi
deracin real del propsito ( ber psychische Causalitat und das Princip des psychophysischen Parallelismus, Pbilosopbiscbe Studien, X II, 1896, pg. 117, citado p o r
M ischel, 1970, pg. 8).

Hay que sealar que cuan do W undt se refiere a los propsitos no piensa
igual que los vitalistas, a los que critica precisamente por introducir los propsitos
en la biologa.
Esta distincin entre causalidad fsica y psquica se manifiesta tambin en las
leyes de la psicologa, objetivo inmediato de Wundt una vez fijados los elementos
de la conciencia. Segn W undt hay dos tipos de leyes, segn se trate de ciencias f
sicas o ciencias de la mente. Se opone as a una psicologa materialista que limite
los procesos de la conciencia a aquellos que pueden ser conectados de alguna for
ma con los procesos fsicos. Segn Wundt,
contradice el hecho mismo de la conciencia, la cual no puede derivarse de cualidades
fsicas de m olculas o tom os materiales (W undt, 1912, pg. 155).

En una ley psquica, tanto los componentes como los resultados de dichas le
yes son partes de la conciencia inmediata, por ejemplo, las sensaciones, los senti
mientos y las combinaciones de stos. Las leyes fsicas referentes a las sensaciones
visuales, auditivas, etc., permiten que la conciencia no sea un caos, pero a su vez
estas leyes fsicas no tienen nada que ver con las leyes de la conciencia. Al parecer,
lo fsico sera como la base material, necesaria pero insuficiente, para los fenme
nos de la conciencia. A esto habra que aadir la parte psquica, necesaria tambin
para que surjan estos fenmenos.
En resumen, tanto la historia como las ciencias mentales explican la conduc
ta humana en trminos de fines, valores, etc., y estas explicaciones difieren de las
que ofrecen las ciencias naturales. Hay procesos fisiolgicos que corren paralelos
a toda conducta, pese a ello, el objetivo de la psicologa es explicar la vida mental
en s misma y, por lo tanto, habr que recurrir a las ciencias de la mente en lugar
de a la fisiologa.
3,6.1. Dificultades epistmicas

,L,a distincin entre causalidad fsica y causalidad psquica no est exenta


de dificultades, por ms que encaje perfectamente en el marco de la psicologa de

Wundt. Estas dificultades se refieren a la relacin de la psicologa con las ciencias


naturales, a la cuestin del dualismo mente-cuerpo y a los problemas metodol
gicos.
Theodor Mischel (1970), uno de los analistas de la obra de Wundt, pone en
evidencia la dificultad de ste para sostener, por un lado, que no existen las men
tes como algo separado y yuxtapuesto a los cuerpos y, por otro, que la psico
loga trata con objetos que difieren de los fenmenos fsicos. En relacin a lo pri
mero, W undt afirma que no tiene sentido una ciencia de lo mental; por lo que
respecta a lo segundo, afirma que los objetos de la psicologa son los fenmenos
mentales, que se caracterizan por tener atribuidos valores, propsitos y voluntad
{Logik III, pgs. 15-17, citado por Mischel, 1970).
La misma dificultad existe en mantener que la psicologa no puede reducirse
a la fisiologa, de manera que los fenmenos mentales no pueden ser explicados
por sta; por otra parte, tambin es difcil mantener que cualquier proceso org
nico debe ser explicado en trminos de otros procesos fsicos dentro o fuera del
organismo.
La alternativa que presenta W undt a este problema consiste en admitir que
hay diferentes puntos de vista, complementarios y no contrapuestos, desde los
que se puede explicar la experiencia. El punto de vista fisiolgico es aquel que
mira la conducta humana como un fenmeno fsico, es decir, como una sucesin
de procesos en nervios y msculos que deben ser explicados en trminos de teo
ras. Desde este punto de vista lo que interesa son los objetos de experiencia in
dependientes del sujeto, excluyendo todos los elementos subjetivos. El punto de
vista psicolgico es aquel que mira la conducta humana como una actividad
mental llevada a cabo por el sujeto. Su objetivo es explicar las representaciones
de los movimientos corporales a partir de los propsitos del individuo que reali
za dichos movimientos corporales.
Las relaciones entre estos dos puntos de vista se reflejan en el principio del
paralelismo psicofsico, que significa que aunque los procesos fsicos y psquicos
puedan darse paralelamente, no son idnticos ni transformables uno en otro. Por
lo tanto, no hay causalidad psicofsica. Ni lo fsico puede ser causa de lo psquico
ni viceversa. As, tendramos una psicologa concreta, perceptual, cuyo objeto de
estudio es la experiencia inmediata, que es privada y a la que slo el sujeto tiene
acceso; y una fisiologa abstracta, conceptual, cuyo objeto de estudio es la expe
riencia mediata, que es pblica y a la que todo el mundo tiene acceso.
Mischel (1970) plantea una nueva cuestin: si la experiencia inmediata es
privada y slo uno mismo tiene acceso a ella, cmo dicha experiencia puede ser
la materia de estudio de una ciencia (resultado de una actividad pblica) como la
psicologa? La respuesta de W undt sera que es posible y de esta posibilidad
(rata su Psicologa fisiolgica. Wundt cree que la psicologa debe utilizar los
mtodos experimentales desarrollados por la fisiologa, aunque seala que la ob-

servacn de las actividades recibe la interferencia del sujeto experimentador.


A pesar de ello, W undt cree que es posible realizar experimentos objetivos para
reflexionar sobre los procesos psicolgicos, pues est convencido de que puede
hacer de la experiencia inmediata el objeto de estudio de una ciencia. Su ar
gumento es que si la fisiologa puede utilizar los informes del sujeto para estu
diar, por ejemplo, la visin, tambin la psicologa puede utilizar los cambios en
las condiciones fsicas para estudiar los procesos conscientes. Estos experimen
tos pueden repetirse una y otra vez. Todas las cuestiones sobre psicologa de la
percepcin cumplen el requisito de poder someterse al mtodo experimental.
Wundt, sin embargo, reconoce las limitaciones de este mtodo, especialmente
por lo que se refiere a procesos complejos relativos al lenguaje, los mitos y la m o
ral. Si esto es as, debemos concluir que los principios pscofsicos son aplicables
slo a una parte de la psicologa.
W undt insiste en que, medante la experimentacin, se pueden reconstruir las
condiciones en que se haban dado sucesos anteriores y as tener acceso a la expe
riencia inmediata. Pero, cmo sabemos que repitiendo las mismas condiciones
externas se recuperarn los mismos procesos mentales? Wundt no puede propo
ner las condiciones externas como criterio para decir que dos personas tendrn el
mismo proceso interno, porque esto destruira la idea de que lo mental slo es ac
cesible a uno mismo. De aqu que Mischel saque la conclusin de que los experi
mentos no solucionan los problemas de la psicologa de Wundt, precisamente
porque no hay criterios para decidir qu descripcin es la correcta, ya que todo
criterio que se refiere a lo externo ha sido eliminado. No hay forma de identificar
los fenmenos internos como objetos independientes. Para que sean objetos in
dependientes habra que recurrir a criterios externos al individuo y entonces ya
nos apartaramos de W undt. En realidad, para identificar los fenmenos mentales
como objetos independientes, habra que hacer referencia a la conducta (verbal
o no), pero para Wundt todo lo que sea pblico es labor de las ciencias naturales y
no de la psicologa.
Si no podemos identificar los procesos mentales, tampoco podemos estudiar
los. Aceptar la identificacin cartesiana de lo mental con lo privado y despus pre
guntar por su estudio cientfico era pedir lo imposible. W undt detect que las ac
tividades humanas se distinguan de los hechos fsicos, pero no se dio cuenta de
que dichas actividades requeran ensear y aprender y, por lo tanto, requeran ac
tividad cognitiva y no precisamente privada. Uno de los principales problemas
de W undt es que asociaba las actividades mentales con lo privado y esto lo resol
vi mediante una distincin entre ciencias naturales y ciencias del espritu, dejan
do para estas ltimas los fenmenos mentales que no podan tratarse con el m
todo experimental (Mischel, 1970).
La situacin se fue agravando hasta llegar a un punto, que coincide con el cam
bio de siglo, insostenible. Esto provoc que la propuesta conductista, con el Ma

nifiesto de Watson a la cabeza (1913), pareciera la mejor y nica salida. Sin em


bargo, el cambio al conductismo sera un proceso lento que se gestara a travs de
sus propios alumnos, tal como veremos en el prximo captulo.
3.7.

Polmica en torno a la interpretacin de la obra de Wundt

Es habitual entre los historiadores disentir sobre la obra de los cientficos,


pero en el caso de Wundt, un autor prolfico cualitativa y cuantitativamente, el
disentimiento llega a posturas contrapuestas. Las teoras de Wundt llegaron a Es
tados Unidos fundamentalmente a travs de uno de sus alumnos: Eduard Titchener, quien tradujo buena parte de su obra, y tambin de Edwin G. Boring, alum
no de Titchener, que escribi la historia de este perodo de la psicologa y que es
referencia obligada para cualquier reconstruccin del desarrollo de la psicologa.
La primera cuestin polmica radica en las traducciones realizadas por Titchener
y Boring.
Arthur L. Blumenthal es uno de los analistas que, a lo largo de varios artcu
los (1975, 1979), argumenta que se ha malinterpretado a Wundt, y esto lo atribu
ye a Titchener y a Boring. Las cuestiones que Blumenthal considera que se han
malinterpretado se refieren a: 1) el dualismo mente-cuerpo, 2) la introspeccin, y
3) el atomismo y el asociacionismo. Blumenthal lo argumenta en los trminos si
guientes:
1) Se le atribuye a Wundt un dualismo mente-cuerpo que se debe a su idea
de un paralelismo fsico-psquico que no est justificado ya que, desde el mo
mento en que dice que no hay objetos llamados mentes diferentes de los obje
tos llamados cuerpos, no podemos tildar de dualista a Wundt.
2) Es malinterpretar a Wundt atribuirle la introspeccin como mtodo para
investigar en psicologa puesto que l fue el primero en criticarla y, por lo tanto,
carece de sentido cualquier reproche de los conductistas en este aspecto. Ade
ms, W undt no aplic la introspeccin al estudio de los procesos mentales.
3) No tiene razn de ser la atribucin a W undt de una teora qumica de los
fenmenos mentales, en el sentido de un enfoque mecanicista en el cual la men
te est formada por elementos mecnicos primitivos que constituyen los ele
mentos mentales de la psicologa. En la traduccin al ingls de la obra de
W undt se distorsion el sentido original. La mayora de los traductores ingleses
escogieron el trmino compound (compuesto) para Gebilde pero, aunque esta
lraduccin es posible, hay otras alternativas como formacin, estructura,
ligura, organizacin, que reflejan mejor el significado que quera darle
W undt y que corresponde a un sentido holista de la mente humana tal como la
entenda ste.

La cuestin es la siguiente: Blumenthal cree que la traduccin de Gebilde por


compuesto es intencionada por parte de Titchener y Boring con el fin de atri
buir a Wundt una concepcin mecanicista de la mente inspirada en la qumica. Lo
mismo ocurre con la palabra Gesamtvorstellung, que para W undt es una impre
sin mental completa y unificada, es decir, una combinacin de Gebilde. La tra
duccin inglesa es agregados psquicos (en lugar de representacin global,
mucho ms adecuada), en la que Blumenthal ve tambin reminiscencias del modelo
mecanicista-qumico.
Segn Blumenthal la visin distorsionada que lleg a Estados Unidos impidi
que se apreciaran muchos aspectos del pensamiento de W undt que, por otra par
te, son un precedente de teoras actuales de la psicologa cognitiva. Por ejemplo,
los procesos volicionales seran un precedente del control cognitivo; el anlisis del
lenguaje lo sera de la psicolingstica desarrollada en la dcada de los sesenta; la
psicologa anormal, un antecedente del estudio de la esquizofrenia; la apercep
cin, otro tanto con respecto a la atencin selectiva; y la psicologa de la cultura,
un precedente de la interrelacin entre individuo y sociedad.
Blumenthal ve a W undt como un hombre de su tiempo, integrado en un pe
rodo dominado por el romanticismo y el idealismo que proceden de Alemania y
se inspiran en Humboldt, Schopenhauer, Goethe, Hegel y Fichte entre otros, un
perodo en que la filosofa, la ciencia, la religin y el arte estaban incluidos en algo
denominado filosofa de la naturaleza. Pero sigue Blumenthal en la segun
da mitad del siglo XIX surgira el movimiento positivista y materialista, que recha
zara el idealismo y que se asociara a la Sociedad de Fsica de Berln. En el cam
bio de siglo, la comunidad acadmica se volvera metodolgicamente consciente
hasta el mximo. W undt estuvo influido por la filosofa idealista, su pensamien
to se desarroll y se vino abajo paralelamente a sta; pero tambin se vio influen
ciado por el naciente positivismo de la segunda mitad del siglo, y fruto de estos
contrastes ser su apuesta por la psicologa experimental.
Qu podemos decir del anlisis de Blumenthal? Tiene una base slida su ar
gumentacin? Retomemos cada una de las tres cuestiones:
1)
Es W undt dualista? Es difcil contestar de forma categrica. Hay que
acostumbrarse a que la mayora de los conceptos filosficos son graduales (Moulines, 1982), algo parecido a la gama de un color. Es cierto que W undt dice que no
hay mentes separadas de sus cuerpos, y esto es claramente no-dualista, pero tam
bin es cierto que defender un paralelismo psicofsico con puntos de vista distin
tos, con metodologas distintas para el estudio de sus respectivos objetos de estu
dio, da pie a atribuir un cierto grado de dualismo en su pensamiento. Por lo tanto,
si entendemos el dualismo como el extremo opuesto del monismo materialista en
lo que se refiere al problema cuerpo-mente, ser ms fcil enjuiciar, por un lado,
la propia postura de W undt, que podramos situar en un punto ms o menos equi

distante de ambos extremos y, por otro, las consideraciones de Blumenthal que, si


bien son acertadas al afirmar que no se puede catalogar rotundamente a W undt de
dualista, a la vez no son incompatibles con la calificacin de dualista atribuida a
W undt porque, en realidad, su pensamiento presenta algo de dualismo.
2) Es W undt el propulsor de la introspeccin? Hay varios puntos que son in
negables: W undt toma la introspeccin como mtodo para conocer los fenme
nos psicolgicos y la lleva al laboratorio controlando las variables; W undt recono
ci que este mtodo tena sus limitaciones y que no era aplicable al conocimiento
de procesos mentales muy complejos. Por su parte Titchener intent (como vere
mos en el prximo captulo) aplicar la introspeccin en el estudio de los procesos
mentales.
Blumenthal tiene razn al decir que Wundt critic la introspeccin, pero slo
tiene parte de razn, ya que W undt propuso la introspeccin para investigar un
determinado tipo de fenmenos. Simplemente introdujo un mtodo de investiga
cin y delimit su campo de aplicacin. De las limitaciones que W undt estableca
para la introspeccin, Blumenthal infiere que no se le puede atribuir este mtodo
de investigacin, una conclusin sin fundamento.
3) Tom W undt9 la qumica como modelo analgico para su teora de los
componentes de la mente? Est claro que W undt habla de elementos, pero que de
eso pueda deducirse un enfoque atomista es ms discutible. Tambin es posible
que las traducciones no sean las ms adecuadas,10 pero que de ello se pueda con
cluir que se ha distorsionado el pensamiento de W undt es ir demasiado lejos y
hacer caso omiso de algunas de sus ideas. Algo que se debe considerar en esta
cuestin es que aun atribuyendo a W undt una qumica de la mente por el hecho
de tomar prestados de la qumica algunos conceptos, ello no nos obliga a atri
buirle tambin una concepcin atomista. Hay que tener en cuenta que elemen
to, compuesto, agregado, etc., son trminos de la qumica de Lavosier, que
es anterior a la teora atmica de Dalton y, por lo tanto, supone una metfora m e
nos atomista que la que Blumenthal le atribuye. Adems, la visin holista que Blu
menthal asigna a W undt es bastante discutible, pues si bien es cierto que W undt
quiso dar cuenta de todos los fenmenos de la conciencia, no lo es menos que los
clasific entre aquellos que podan someterse a la experimentacin y aquellos que
no, idea que no encaja con una autntica visin holista.
Con respecto a la cuestin, ms general, de que podemos encontrar en el pen
samiento de W undt ciertos elementos que la psicologa cognitiva ha recuperado y
que se perdieron con el conductismo por el mito metodolgico, debemos decir
9.
W undt no es ei nico en tom ar un m odelo qumico d e la mente. Ya en e! siglo X V II, Locke
!o propuso e influy en la psicologa filosfica del empirismo britnico,
fO Una traduccin mucho ms acorde con la idea de W undt podra ser formacin para C,c/'//A' v representacin global para (
U'ilrnri

que es cierto, pero dejo esta cuestin para ms adelante, cuando hayamos visto la
evolucin de la psicologa de Wundt y hayamos analizado el conductismo y la psi
cologa cognitiva.
Por otra parte, que W undt era un hombre de su tiempo y, por lo tanto, fruto
del choque de dos concepciones filosficas diferentes, el idealismo y el positivis
mo, es inobjetable; sin embargo da la sensacin de que Blumenthal lamentase la
influencia del positivismo, cuando es gracias a esta influencia que W undt ha pasa*
do a la historia como el padre de la psicologa experimental. Y fue precisamente
el lastre del idealismo alemn lo que le impidi sentar las bases experimentales de
la psicologa de la cultura, que tena como objetivo el estudio del lenguaje, el mito
y la moralidad.

LA CRISIS DE LA PSICOLOGA WUNDTIANA

Un anlisis de la historia de la psicologa desde la perspectiva de los grandes


paradigmas suele relacionar la crisis de la psicologa wundtiana con el nacimiento
del conductismo. Esto supondra tambin incluir a Wundt y a algunos de sus dis
cpulos, como Oswald Klpe y Eduard Titchener, en un mismo paradigma, al que
se denomina estructuralismo o introspeccionismo.1 No cabe duda de que el
estructuralismo constituye un paradigma cuya unidad se hace patente slo desde
el estudio macroestructural de la historia de la ciencia. Si el objetivo es el anlisis
de la microestructura de la dinmica cientfica, las diferencias dentro del propio
paradigma introspeccionista son muy importantes.
Desde esta segunda perspectiva nos encontramos con que el cuestionamiento
de la psicologa wundtiana surge en el seno de su misma comunidad cientfica,
concretamente con algunos de sus alumnos, como Klpe y Titchener.2 Veremos
as la evolucin paulatina desde la psicologa de W undt hasta llegar al paradigma
que la sustituy, el conductismo.
4.1. La influencia positivista

Las disensiones de Klpe y Titchener con respecto a W undt vienen marcadas


por la influencia de la concepcin positivista de la ciencia de Mach y Avenarius,
adoptada por los primeros y no compartida por el ltimo. Esta influencia refle
ja, una vez ms, el papel de la filosofa en el desarrollo cientfico de la psicologa.
1. En lugar de paradigma podramos calificarlos de programa de investigacin (Lakatos) o tradi
ciones de investigacin (Laudan).
2. Tomar estos dos autores como representativos de una postura crtica con algunas de las tesis
de W undt pero que se mantuvieron siempre dentro del paradigma.

Klpe y Titchener adoptaron una concepcin positivista de la c a, cuyas fun


ciones principales eran la observacin y la descripcin de la experiencia y la for
mulacin de leyes que expresaran, de la forma ms econmica posible, las relacio
nes entre fenmenos.
La adopcin de la filosofa positivista como gua para la investigacin cient
fica tuvo repercusiones en el estudio de algunos fenmenos psicolgicos, tales
como la apercepcin, los sentimientos y la psicologa social, que- adquirirn un en
foque distinto al de Wundt. La influencia de la filosofa positivista en la evolucin
de la psicologa es aceptada sin reservas por los historiadores ile la psicologa, sin
embargo, no hay acuerdo por parte de stos sobre la valoracin e interpretacin
de dicha influencia. Danziger (1979) no duda del influjo de la lilosofa positivis
ta de Mach y Avenarius en Klpe y Titchener, pero se queja de que la historiogra
fa posterior (refirindose a Boring) haya tomado el punto de vista positivista al es
cribir la historia de este perodo, tomando de W undt su psicologa experimental
y olvidando su parte de psicologa social no sometida a experimentacin.
Mach no slo proporciona a Klpe y a Titchener una lilosola de la ciencia,
sino tambin una muestra de una psicologa inspirada en esta lilosofa. En reali
dad, Mach haba hecho aportaciones no slo a la filosofa1 sino tambin a la psi
cologa y a la fsica. Al aplicar su sistema filosfico a la psicologa proporcionaba
un modelo terico que representaba una alternativa para todos los que compar
tan una filosofa positivista.
La psicologa de Mach tiene puntos en comn con Wundt en tanto que tam
bin estaba influenciada por los trabajos de von Helmholtz y l'eehner, tambin
confiaba en la introspeccin y tambin quera que la psicologa se convirtiera en
una ciencia; sin embargo, a partir de 1886, con la publicacin de lleitrage zur Analyse der Empfindungen (Contribuciones al anlisis de las sensaciones), parece defen
der que la psicologa y la fisiologa estudian las mismas sensaciones pero en trmi
nos distintos y, en este sentido, se podra hablar de una reduccin de la psicologa
a la fisiologa, es decir, de lo mental a lo fsico. Sin embargo, segn Blackmore
(1972, pg. 64), hay que matizar esta consideracin ya que para Mach los trminos
psicolgico, mente, fisiolgico y fsico se refieren a las sensaciones y stas
deben ser entendidas en trminos de fenomenismo ontolgico, segn el cual todas
las realidades son fenmenos y, en consecuencia, no hay cosas en s mismas. Ade
ms hay que tener presente la diferencia entre lo fisiolgico, relacionado con lo
orgnico, y lo fsico, relacionado con la fsica; por lo tanto, en el caso de Mach,
no habra monismo materialista sino monismo fenomenista. Aun teniendo en
cuenta las puntualizaciones de Blackmore al programa reduccionista de Mach, de
bemos decir que ste sigue los principios filosfico-metodolgicos positivistas que
el mismo ha impuesto en su filosofa de la ciencia. Mach no limita las sensaciones a
i . I a i.i las a p o i (a c io n e s d e M a c li a la lilo s o la vase el c a p fu lo 2.

los cinco sentidos, tambin incluye el espacio y el tiempo, y aquellos fenmenos,


como la voluntad y los propsitos que, con el programa reduccionista, pasaron a
denominarse atencin psquica y presin interior, respectivamente.
Mach propone, de esta manera, una psicologa cientfica, alejada de toda filo
sofa especulativa y metafsica, que siga los principios metodolgicos de la filoso
fa positivista. Pero no renuncia a hablar de los fenmenos de la conciencia, aun
que trate de darles una formulacin fenomnica, lo cual significa la posibilidad de
conocimiento objetivo. Y ste es el prisma bajo el cual Klpe y Titchener construi
rn su psicologa.
4.2. Oswald Klpe

Oswald Klpe (1862-1915) fue alumno de W undt y ms tarde su ayudante en


el Laboratorio de Psicologa Experimental de Leipzig. Despus se convirti en
profesor de filosofa en Wrzburg, donde fue uno de los fundadores de la Es
cuela de Wrzburg. Klpe trabaj en psicologa experimental y en filosofa, re
lacionando ambos campos.
El acontecimiento pblico que signific una nueva perspectiva en psicologa
con respecto a W undt fue la aparicin del libro de Klpe Grundrisse der Psychologie (1893) (Fundamentos de psicologa).4 Klpe haba ido distancindose de su
maestro y la primera manifestacin pblica de ese desacuerdo fueron los Grun
drisse. W undt le replic en un artculo, Uber die Definition der Psychologie
(Sobre la definicin de la psicologa), publicado en el rgano oficial del labora
torio PhilosophischeStudien, 12, en 1895, en el que desarrolla el concepto de cau
salidad psquica, manifestando as su oposicin a la postura de Klpe.
Qu deca Klpe en los Grundrisse para que W undt le replicara expresando
su desacuerdo? Esta obra puede considerarse una introduccin a la psicologa,
donde Klpe expone su modelo terico basado en los resultados de la investiga
cin experimental.5 El libro est dividido en tres partes, precedidas por una in
troduccin en la que sienta las bases tericas que desarrollar en los tres aparta
dos: sobre el significado y el problema de la psicologa, sobre los mtodos de la
psicologa, y sobre las clasificaciones que pueden hacerse de los elementos y de los
procesos psicolgicos. En la primera parte, estudia los elementos de la concien
cia: las sensaciones y los sentimientos. En la segunda, las conexiones entre los ele
mentos conscientes: la funcin y la articulacin de sensaciones, emociones, im
4. Para el anlisis de la obra de Klpe he seguido la traduccin inglesa de E. B. Titchener Outlincs o f Psychology, publicada en 1909. Todas las citas se refieren a esta edicin inglesa.
5. El subttulo de los Grundrisse hace referencia a la experimentacin: Basados en los resulta
dos de la investigacin experimental.

pulsos, etc. En la tercera, se estudian los estados de la conciem u !,i atencin y los
fenmenos que la acompaan, la voluntad y la autoconeicncia.
Por lo que se refiere al objeto de estudio no hay diferencias sustanciales con
Wundt. Klpe contina con el objetivo de estudiar la concieiu la, sus elementos
constitutivos y las leyes que gobiernan las relaciones entre dichos cimientos. La
discusin se centra en el modelo metodolgico. La idea que subva c en dicho mo
delo es la insistencia en el carcter experimental de la psicologa v la necesidad de
una descripcin rigurosa de los fenmenos psquicos, lisio traera como conse
cuencia una nueva forma de abordar los fenmenos de hi com u ncu.
Para la formulacin del programa metodolgico, Klpe aborda lies cuestio
nes: la demarcacin de la psicologa como disciplina eicniilica, (os mtodos y, por
ltimo, las distintas clasificaciones de la psicologa en luncion de los fenmenos
estudiados.
Significado y problema de la psicologa. Klpe seahi nn.i serie de puntos que
caracterizan la psicologa:
1) Las descripciones cientficas deben tener valide/ universal.
2) La psicologa debe tratar con los hechos de la experiencia como cualquier
otra ciencia; por lo tanto, no se trata de una disciplina liloslica sino de una cien
cia especial.
3) Lo que distingue a la psicologa de otras ciencias es su dependencia de los
hechos de la experiencia pero esta diferencia no es esencial sino accidental. Es
decir, no afecta a la naturaleza misma de h ciencia sino a al^umis propiedades de
sta.
4) La psicologa estudia los hechos de la conciencia desechando cualquier
sentido trascendental, metafsico o espiritual.
5) La utilizacin del individuo como sujeto experimentador de los hechos de
la conciencia tiene que ser compatible con la posibilidad de establecer relaciones
universales. La interpretacin de individuo depende del individuo corporal.
6) Los procesos corporales tienen lugar exclusivamente en el cerebro, proba
blemente en el crtex cerebral. Existe un paralelismo entre los procesos psquicos
y los cerebrales, en el sentido de que cualquier cambio en uno de ellos supone un
cambio en el otro, aunque desde la psicologa empirista hay que prescindir de las
discusiones sobre dualismo mente-cuerpo.
7) Las diferencias individuales no suponen un peligro para la validez univer
sal, como tampoco son un peligro para la fisiologa las diferencias en la muscula
tura. Supone un problema ms serio el hecho de que slo tengamos acceso indi
recto a la experiencia de los dems, ya que esto tiene lugar a travs de smbolos,
como por ejemplo el lenguaje, con lo cual hay que entender bien los smbolos y
despus interpretarlos correctamente. Por lo tanto, el problema de la psicologa
radica en la descripcin adecuada de aquellas propiedades que nos proporcionan

los datos de la experiencia, que a su vez dependen de los individuos que pasan por
la experiencia.
8) El psiclogo entiende por teora lo mismo que el cientfico procedente de
las ciencias naturales, esto es, la especificacin de las condiciones en que aparece
un fenmeno dado. No estamos en disposicin de dar una teora de los procesos
psquicos pero tenemos medios para preparar el camino para una teora completa.
Para ello es preciso descubrir las relaciones entre experiencias y ciertos procesos
corporales que estn en conexin causal con las estimulaciones desconocidas en el
crtex cerebral. En este sentido, hay que reconocer la poca informacin de que dis
ponemos sobre el funcionamiento del cerebro y, sobre todo, de las leyes que formu
len cmo las variaciones en el cerebro van parejas a los fenmenos mentales.
9) La psicologa animal constituye una disciplina independiente, aunque rela
cionada con la psicologa, que podra llamarse zoopsicologa.
10) La psicologa social es necesaria slo despus de conocer la psicologa in
dividual, porque no hay que olvidar que cualquier sociedad est formada por indi
viduos.
A partir de estos presupuestos se puede perfilar la propuesta de Klpe con
respecto al lugar que ocupa la psicologa en el marco de las ciencias, a sus relacio
nes con la filosofa y a la naturaleza del objeto de estudio. En otras palabras, Kl
pe quiere una psicologa experimental sin diferencias esenciales con las ciencias
naturales, con una base biolgica, aun reconociendo las dificultades, y cuyo obje
to de estudio sea la conciencia despojada de todo sentido espiritual.
Mtodos de la psicologa. Para poder llevar a cabo su propuesta terica es im
prescindible establecer el mtodo que guiar la investigacin. Para ello Klpe se
ala una serie de mtodos evaluando la importancia que cada uno de ellos tiene en
la psicologa.
1)
Existen dos tipos de mtodos, los directos y los indirectos, y ambos pueden
ser aplicados de forma subjetiva y de forma objetiva. Esto se resume en el siguien
te cuadro:
directos: a) introspeccin (subjetivo)
b) experimental (objetivo)
indirectos: a) memorstico (subjetivo)
b) lingstico (objetivo)
Son preferibles los directos a los indirectos, y los objetivos a los subjetivos,
pero la psicologa no puede prescindir de ninguno de ellos. Adems, los dos m

todos objetivos no pueden ser aplicados sin sus correspondientes subjetivos, aun
que a la inversa es posible.
2) El mtodo introspectivo requiere dos condiciones: un estado de atencin e
imparcialidad en la observacin de los hechos. Para la descripcin de los fenme
nos mentales a los que accedemos mediante la introspeccin utilizamos smbolos,
que sern tanto auditivos como visuales.
3) El mtodo experimental tiene una serie de ventajas con respecto a cual
quier otro: hace posible la repeticin frecuente; estudia separadamente los dife
rentes elementos que intervienen en un proceso mental; puede favorecer los ob
jetivos de la teora por el descubrimiento de relaciones de dependencia entre
estmulos y procesos psquicos o entre fenmenos subjetivos y movimientos cor
porales; proporciona una medida de lo psquico; proporciona un medio para ase
gurar una disposicin favorable del individuo experimentador; facilita la comu
nicacin entre la comunidad de psiclogos y hace previsible que no exista psico
loga de autor, es decir, psicologas en lugar de psicologa, en otras palabras, que
las teoras psicolgicas sean generalizables y no dependan de las opiniones de un
autor.
4) En la utilizacin del mtodo memorstico, la memoria se toma no como un
proceso mental estudiable sino como un medio para averiguar los procesos psico
lgicos. La utilidad del mtodo memorstico depende de la fiabilidad de los sm
bolos, de los cuales nosotros inferimos los distintos tipos de ocurrencias mentales.
O sea, que a la atencin y a la imparcialidad, que tambin sirven como requisitos
para el mtodo memorstico, hay que aadir la importancia de escoger los smbo
los apropiados. El lenguaje proporciona el sistema de smbolos para que la utili
zacin de la memoria se convierta en un mtodo objetivo para la psicologa, vlido
ms all de los estrechos lmites de la experiencia individual.
5) El mtodo lingstico ocupa una posicin excepcional por varias razones,
a saber: por su flexibilidad y riqueza de distinciones, por su constancia y rigor, y
por su rapidez de comunicacin. Por flexibilidad se entiende adaptabilidad a la
descripcin de los hechos ms diversos y adecuacin a las distinciones que pre
sentan. Por constancia se entiende independencia con respecto al tiempo y esto
asegura su rigor o precisin, es lo que se llama la constancia de la letra escrita.
Por lo tanto, la mejor forma de conservar los contenidos de la introspeccin y de
la memoria es reproducirlos en figuras visuales que todo el mundo utilice y en
tienda. La comunicabilidad rpida y fcil se la debemos a las necesidades prcti
cas del trato humano.
Klpe alude tambin a unos mtodos procedentes de la patologa (psicologa
de los enfermos mentales) y de la psicognesis (ciencia que trata el desarrollo de

los fenmenos psquicos en los humanos). Con respecto a la primera, Klpe dice
que es ms probable que la psicologa general arroje alguna luz sobre las patolo
gas mentales que no a la inversa, ya que la persona enferma es incapaz de utili
zar la introspeccin de forma cientfica. Con respecto a la segunda, Klpe se en
cuentra con el mismo problema que con la psicologa animal porque tampoco
puede aplicar la introspeccin a los nios. Es decir, slo se puede conocer la psi
cologa de los animales y de los nios aplicando los principios tericos de la psico
loga general. Esto significa que el campo de aplicacin de la psicologa seran los
humanos adultos sanos. La aplicacin a los nios, a los individuos con patologas
mentales y a los animales se llevara a cabo tomando como modelo analgico los
principios de la psicologa general.
A partir de los principios metodolgicos aqu expuestos, vemos que Klpe
hace un verdadero esfuerzo por introducir el mtodo experimental, que conside
ra como el ms valioso para la investigacin cientfica, aunque conozca las dificul
tades para aplicarlo a determinados fenmenos psicolgicos. Precisamente por
eso no cree que deban abandonarse los otros mtodos, pero insiste en que se apli
que la introspeccin con el mximo de rigor, ya que los estados psquicos son tan
voltiles y complicados, que es necesaria la observacin repetida del mismo fen
meno para conocer cules y cmo son los hechos mentales.
Klpe est interesado en introducir conceptos cuantitativos en la psicologa,
aunque seala que para cuantificar los procesos que tienen lugar en la conciencia
debe ser posible relacionarlos con los movimientos corporales y stos, a su vez,
con las variaciones en el cerebro. Como consecuencia, el mtodo slo es aplicable
cuando los procesos psquicos estn en conexin con los procesos corporales ex
ternos.
Es digno de mencin el nfasis que pone Klpe en el lenguaje como forma de
objetivar los contenidos de la introspeccin. Nos indica la preocupacin de Kl
pe por encontrar formas de acceso a los datos, es decir, que se pueda acceder a
ellos intersubjetivamente, y en el caso de la introspeccin esto slo es posible si se
manifiestan verbalmente.
Clasificacin y literatura de la psicologa. La ltima cuestin que Klpe aborda
en este panorama general de definicin del campo de la psicologa es la divisin
de sta en partes distintas en funcin de los fenmenos estudiados y de las orien
taciones metodolgicas.
1)
Cualquier clasificacin en psicologa tiene que ir precedida por un examen
de los elementos ltimos de la conciencia, de la organizacin de estos elementos
y de cmo se diferencian los procesos complejos en funcin de la interconexin
de los elementos de la conciencia. En la psicologa podemos distinguir tres partes
segn se estudien los elementos conscientes, la conexin entre estos elementos o

los estados de la conciencia. Tambin se puede hacer una clasificacin de los pro
cesos conscientes en funcin de la dependencia que tengan de los procesos cor
porales; de esta manera tendramos sensaciones y sentimientos.
2) Ateniendo a los diversos enfoques, la psicologa puede tener una orientacin
descriptiva y metafsica (DM) o bien experimental y psicofsica (EP). La DM slo
usa los mtodos introspectivos, el memorstico y el lingstico, en cambio la EP
propone la aplicacin de mtodos experimentales siempre que sea posible y aspi
ra al establecimiento de leyes generales. Mientras que en la DM la teora de los fe
nmenos mentales descansa en la metafsica, en la EP la nica forma de explicar los
fenmenos mentales consiste en estudiar la relacin entre los procesos conscientes y
los corporales, en especial los cerebrales. Como representante de la DM podramos
citar a Christian Wolff y como representantes de la EP, a Herbart y Beneke.

Estas clasificaciones que Klpe establece se refieren al objeto de estudio u on


tologa terica, o bien a enfoques en el seno de la psicologa.
4.3. Balance del programa de Klpe

En esta caracterizacin y clasificacin de los procesos mentales Klpe deja cla


ro cul es el objeto de estudio de la psicologa y en esto no vara con respecto a su
maestro, Wundt: La conciencia contina siendo el objeto de estudio de la psicolo
ga. Klpe insiste en cuestiones metodolgicas, pero siempre intentando que estos
mtodos cientficos, procedentes de la fisiologa, se apliquen al estudio de la con
ciencia. De alguna forma, la introduccin de referencias a las manifestaciones cor
porales y a la expresin verbal son un anticipo de atender lo que puede ser obser
vado y, por lo tanto, un precedente, aunque remoto, de las tesis conductistas. Se
observan, pues, cambios en la metodologa pero manteniendo la misma ontologa.
Su aproximacin a W undt en lo referente al objeto de estudio se refleja tam
bin en la metfora de la qumica, en el caso de Klpe de forma totalmente mani
fiesta. Klpe, al igual que W undt, tambin considera que la psicologa estudia los
elementos de la conciencia. Klpe admite que los elementos de la conciencia son
como los elementos de la qumica, pero no como los tomos de la fsica. Dice Kl
pe al respecto:
La simplicidad que integra un estado psquico de un ltimo elem ento de la con
ciencia n o es, como en fsica, una indivisibilidad espacial, sino m eram ente una sim pli
cidad de cualidad o contenidos. Los procesos mentales ms simples no son com para
bles a los tomos fsicos. Los nicos elem entos anlogos en las ciencias naturales son

los de la qumica. Precisam ente n o representa ninguna diferencia para la naturaleza de


un elemento qumico el hecho de que las molculas sean cien o mil, p or lo tanto, es in
diferente para una cualidad consciente cul sea la extensin para tom ar el prim er
ejemplo que se me ocurre que le atribuim os. Y del mismo m odo que un elem ento
qumico es una cierta substancia que resiste nuevos anlisis, as son los contenidos de
la psicologa, experiencias en las que n o pueden distinguirse partes ms pequeas
(Klpe, 1909, pg. 19).

La puntualizacin de Klpe corrobora lo dicho anteriormente sobre la necesi


dad de desligar la analoga con la qumica de una concepcin mecanicista-atomista, desmontando as definitivamente el argumento de Blumenthal, quien ligaba la
utilizacin de conceptos de la qumica a una concepcin atomista. Los trminos
como elemento, compuesto (o, tal como hemos traducido anteriormente,
formacin) y agregado (o, por lo mismo, representacin global) son pro
pios de la qumica de Lavoisier, la cual precede al atomismo de Dalton. Aunque se
pudiera atribuir a W undt haber tomado la qumica como metfora para el estudio
de la estructura de la conciencia, no habra ningn fundamento para atribuirle
tambin una concepcin atomista de la conciencia.
4.4. Oswald Klpe y la Escuela de Wrzburg

Adems de provocar la primera crisis de la psicologa wundtiana, Klpe ha


pasado a la historia como fundador de la Escuela de W rzburg (EW). A veces se
define a la EW como la que postul la existencia de un pensamiento sin imge
nes (Vorstellunsloses Denken) y la que dej de lado el mtodo experimental. Esto
nos lleva a preguntarnos cmo es posible que un ferviente defensor del mtodo
experimental como Klpe, que fue ms all que W undt en los aos ochenta y no
venta, en el cambio de siglo defendiera las tesis de la EW. Sin embargo, este an
lisis sera demasiado simplista sin examinar ms de cerca cules fueron los presu
puestos de dicha escuela y ver qu papel jug Klpe en su constitucin.
Las dos caractersticas atribuidas a la EW (pensamiento sin imgenes y falta
de rigor metodolgico) han supuesto un estigma tan negativo que precisa una matizacin del sentido de ambas. Los miembros de la EW se formaron en el marco
de la psicologa experimental de W undt, por lo tanto, desde el punto de vista me
todolgico, eran experimentalistas, aunque mostraban un inters especial hacia los
procesos mentales superiores, en concreto, hacia el pensamiento como actividad
psicolgica.
Para entender el proyecto de esta escuela hay que tener en cuenta que el si
glo X I X haba transcurrido sin que se hubiera realizado ningn trabajo experi
mental significativo sobre los procesos psquicos superiores (Mandler & Mandler,

1964). En este sentido cabra destacar el trabajo de Hermann Ebbinghaus {18501909) sobre el estudio experimental de la memoria y el de Georg Elias Mller
(1850-1934) sobre la percepcin visual. Este tipo de trabajos no encajaba con el
esquema terico de W undt para el cual los procesos psquicos superiores se de
rivaban de los simples y el estudio experimental se limitaba a los casos en que
poda haber manipulacin externa de las condiciones experimentales; de esta for
ma, los fenmenos mentales, incluyendo el pensamiento, tenan un carcter dema
siado variable para poder ser observados de manera objetiva. La EW es un desafo
a estos postulados, ya que pretende aplicar el mtodo experimental al estudio del
pensamiento.
Veamos algunas de las principales ideas sostenidas por la EW a travs de los
trabajos de sus autores:6
A. Mayery J. O rth cuestionaban la teora asociacionista' en un artculo publi
cado en 1901, La investigacin cualitativa de las asociaciones (Psychology,
n. 26). Al examinar los procesos del pensamiento se dieron cuenta de que entre
la palabra que actuaba como estmulo y la reaccin del sujeto sometido a experi
mentacin, ste informaba con frecuencia de un tipo de experiencia que no era ni
una imagen ni un estado de vigilia8 (awareness) en un acto de voluntad. Se die
ron cuenta tambin de que, a veces, las asociaciones a partir de la palabra que
serva de estmulo se hacan sin procesos conscientes. Los sujetos no podan des
cribir estos procesos ms all de decir que los tenan.
Es decir, Mayer y O rth dan cuenta de un hecho para el que no tienen un tr
mino con el que calificarlo. La psicologa del pensamiento no posea ni siquiera con
ceptos para describir los hechos que descubra. La investigacin del pensamiento
empez en el ms absoluto vaco terico y tuvieron que inventarse la teminologa
para denominar los hechos que constataban a travs de los experimentos.
Para solucionar este problema, Mayer y O rth llamaron dispositivos de la
conciencia (Bewusstseinsanlagen) al hecho observado para el cual no posean
trmino terico. Los dispositivos de la conciencia eran, pues, aquellos procesos
psquicos que tenan lugar entre el estmulo y la respuesta pero de los que no se
era consciente.
6. Para un estudio de las principales aportaciones de la Escuela de W rzburg, vase M andler &
M andler (1964).
7. Segn el asociacionismo, los procesos mentales se rigen por las leyes de la asociacin: ley de
contigidad, ley de frecuencia y ley de recencia.
8. Traduzco awareness por estado de vigilia. En ingls se distingue entre consciousness y awa
reness pero en castellano ambos suelen traducirse por conciencia. La distincin en ingls responde
a la distincin entre conciencia como conjunto de fenmenos mentales (consciousness) y conciencia
como estar despierto, en estado de vigilia y que perm ite percatarse de lo que ocurre (awareness). Me
ha parecido que estado de vigilia es la parabra que mejor recoge el sentido de awareness. A lo largo
del texto, y en funcin de la construccin sintctica de la frase, voy a utilizar tambin estar despier
to o estar en estado de alerta.

En la misma lnea, Karl Marbe estudi la psicologa de los juicios en Experimentell-psychologische Untersuchungen ber das Urteil (1901) (Estudio psicolgico-experimental acerca del juicio), con el objetivo de determinar el papel de los
procesos conscientes en los actos de juzgar. Marbe consideraba que el juicio era
un proceso psicolgico distinto de otros como imaginar, sentir, recordar y perci
bir {Mlberger y M. Siz, 1995). Y August Messer, en 1906, escribi el artculo
Investigaciones de psicologa experimental sobre pensamiento, en el que defi
ne los dispositivos de la conciencia como estados de conciencia, cuyos conteni
dos son imposibles o muy difciles de caracterizar.
Un prim er grupo de dispositivos de la conciencia agrupa a aquellos que se
derivan de la imagen de una palabra y que representan el significado de dicha pa
labra en la conciencia. O sea, que en estos dispositivos el significado y la palabra
van unidos, aunque esta unin puede variar desde estar absolutamente fusiona
dos, a que el significado sea un apndice de la imagen de una palabra. Pero hay un
segundo grupo de dispositivos de la conciencia en que el significado {los concep
tos de la psicologa) est presente, pero faltan las palabras. Se pueden buscar las
palabras pero se conoce el significado ya antes de encontrarlas.
Todos estos dispositivos pueden ser, a su vez, de varios tipos: concretos y abs
tractos, reproducibles en una palabra o en varias frases, o intelectuales y afectivos.
Pero todos ellos estn incluidos en lo que autores como B. Erdmann han llamado
pensamiento intuitivo o no-formulado {Mandler & Mandler, 1964, pg. 150).
Podemos decir que los dispositivos de la conciencia se refieren a aquellos fen
menos psquicos de los que no somos conscientes pero que condicionan la res
puesta a un estmulo determinado.
Narziss Ach desarroll un importante programa experimental a partir de la
autoobservacin sistemtica, la tcnica experimental por excelencia en la EW, a
la que dio valor heurstico y cientfico. Se trataba de analizar los contenidos de la
conciencia. Ach es quien ms directamente apela a los aspectos no conscientes del
pensamiento para explicarlos fenmenos que otros haban bautizado como dis
positivos de conciencia. Ach designa al pensamiento sin imgenes estado de vi
gilia y elabora una teora de los estados de vigilia, que nos dice cmo es el con
tenido de este estado de vigilia, de qu depende, etc. Segn Ach, el significado de
los conceptos puede obtenerse mediante imgenes visuales, pero tambin sin la
presencia de stas o antes de que stas estn presentes. Ach dice que las caracte
rsticas cualitativas de la presentacin se deben, sin lugar a dudas, a efectos in
conscientes {significando, simplemente, no conscientes). Y define las tendencias
determinantes como
actuacin inconsciente (Einstellumgen) que surge del significado de la representa
cin-fin y, dirigida a la representacin-referente, p roduce la apariencia espontnea de
ia representacin d eterm inada (citado p o r M andler & Mandler, 1964, pg. 162).

Vemos que, al menos por parte de sus propios autores, la EW se considera


dentro de la tradicin experimentalista iniciada por Wundt. Klpe, en una confe
rencia de 1912, reafirma esta idea diciendo que el estudio del acto de pensar se en
globa en la psicologa experimental.
La idea fundamental de lo que a veces se ha denominado psicologa del
acto radica en que en las acciones de los sujetos interviene no slo lo que en
aquel momento acta como estmulo sino tambin el propsito o la tarea (Ausgaben) que el individuo se propone. Por lo tanto, en un experimento, la tarea ser
tan importante como el estmulo. La tarea asignada por el experimentador condi
ciona la respuesta ms all del propio estmulo. Si esto se demuestra a travs de la
experimentacin tenemos que concluir que hay fenmenos que no corresponden
a imgenes ni a contenidos de los que el individuo sea consciente, pero que juegan
un papel en nuestras actuaciones.
Klpe haba mostrado inters por los procesos mentales superiores en sus pri
meras obras, aunque de forma implcita. Al respecto dice'.
... El proceso de reconocim iento, hasta do nde p u d e descubrir, fue enteram ente
norm al. Aqu, pues, tenemos u n a persona que recuerda y se acuerda de cosas sin im
genes de la m em oria y tiene pensam ientos e ideas sin imgenes de la imaginacin. Es
ciertam ente difcil incluir este caso en el esquema de asociacin y reproduccin de los
tratados de psicologa actual (citado p or Lindenfeld, 1978, pg. 134).

Sin embargo, esta cita procede del captulo de los Grundrisse que trata de las
sensaciones ms centrales de la emocin. Hay que interpretarla como que el reco
nocimiento es un tipo de sensacin y, siguiendo el programa metodolgico de
Klpe en los Grundrisse, cualquier teora de este proceso debe ser desarrollada en
el contexto de la neurofisiologa. Pero esta interpretacin no encaja con los pre
supuestos de la EW, marcando un cambio en la direccin del pensamiento de Kl
pe. La cuestin est en saber en qu consisti este cambio y si supuso el abando
no de los principios metodolgicos con los que pona en entredicho la psicologa
wundtiana.
Analistas como Lindenfeld (1978) son de la opinin de que los cambios ex
perimentados por Klpe se encuentran en su evolucin epistemolgica. Klpe
siempre haba estado interesado en estas cuestiones, siendo su obra Introduccin
a la filosofa, un punto de referencia obligado que sirvi como libro de texto en la
Alemania de su tiempo.
En la dcada de los noventa, Klpe asume la epistemologa de Mach y Avena
rius, tal como queda reflejado en Das Ich und die Aussenwelt (El yo y el mun
do exterior), publicado entre 1892 y 1893, en la primera edicin de Einleitung in
lie Pbilosophie (Introduccin a la filosofa). Esto significaba, tal como hemos visto
en apaados anteriores, un empirismo radical que se traduca, primero, en que la

ciencia est basada en la experiencia y sta nos es dada a travs de los sentidos; se
gundo, que el conocimiento cientfico est limitado a fenmenos tales como colo
res, sonidos, olores, etc.; por ltimo, que toda inferencia a partir de los datos de
los sentidos de la existencia de objetos materiales es pura metafsica. La conse
cuencia que tendr para la psicologa esta epistemologa es que si bien podemos
asumir sensaciones corporales y experiencias que caminen paralelas a los senti
mientos, etc., en cambio no podemos asumir la existencia de un yo o alma o
conciencia que unifiquen todas estas sensaciones. Llevar hasta las ltimas con
secuencias estos principios es lo que le enfrent a Wundt.
Sin embargo, en 1898, Klpe escribe Die Realisierung (La realizacin), donde
cambia de punto de vista con respecto a algunos supuestos. Lo ms significativo
es que ahora piensa que es lcito aceptar la existencia de un mundo exterior y de
un yo. Por qu abandonara Klpe el fenomismo de Mach y Avenarius? Algunos
analistas atribuyen este hecho a lo que H. Stuart Hughes (1958) llama la revuel
ta contra el positivismo que se produjo en el cambio de siglo. Puede situarse a
Klpe en el mbito de esta revuelta? Parece dudoso. En primer lugar, es muy
cuestionable que esta revuelta tuviera repercusiones en la vanguardia cientficofilosfica. Que algunos acadmicos alemanes prefirieran volver al seno del idea
lismo, aunque con nuevas formas, no puede tomarse como un cambio de rumbo
en la filosofa iniciada por Mach y Avenarius, entre otros, que sigui con la tradi
cin semntica y que culmin con el Crculo de Viena. El puente entre Kant y
Carnap (tal como indica Coffa, 1991) en el marco de la teora del conocimiento es
un hecho que invalida cualquier intento de involucin hacia la irracionalidad y el
relativismo.
Klpe cuestion la filosofa fenomnica y apost por el realismo y por una
concepcin ms amplia del mtodo emprico. Como dice Lindenfeld (1978), a
Klpe nunca le interes el papel de lo irracional en la sociedad y en la mente, sino
el papel de la razn en la investigacin emprica, por lo tanto, habra que revisar
algunas de las interpretaciones de la segunda poca del pensamiento de Klpe.
La atribucin de estas posturas abiertamente antipositivistas suele venir ava
lada por el hecho de que Klpe no dejase reflejados, ni en sus clases ni en su obra
de la segunda poca, los experimentos sobre el pensamiento. De ello se deduce
que su preocupacin filosfica fue en detrimento de su trabajo experimentador.
Lindenfeld (1978) cuestiona esta conclusin. Klpe quiere aunar el pensamiento
con la sensacin, lo cual, desde el punto de vista filosfico, significara aunar el fenomenismo con la concepcin neokantiana. Klpe dejar Wrzburg para ir a
Bonn y establecer all un nuevo instituto, extendiendo por Alemania la psicologa
experimental. Por lo tanto, no parece que abandonara su proyecto metodolgico.
Ahora bien, si Klpe sigui experimentando sobre el pensamiento, por qu no
queda reflejado en sus clases? Lindenfeld admite que los archivos no dan res
puesta a esta pregunta pero l propone una explicacin plausible, a saber: dado

que Klpe pensaba que los temas sobre el acto de pensar y sobre la voluntad te
nan que ir al final del temario, y comoquiera que los prolesorcs en las universida
des alemanas suelen extenderse mucho en los primeros lemas, no hubo tiempo
para las cuestiones del pensamiento. Parece evidente que klpe muri con la firme
conviccin de que la experimentacin en el campo del pensamienio era posible,
aunque el argumento de Lindenfeld, justificando a Klpe por no haber introduci
do en sus clases la experimentacin, no tiene fundamento. Aljo que no contem
pla Lindenfeld es que quiz Klpe no dispona de mtodos experimentales para el
estudio del pensamiento y no tena posibilidad de llevar a eal>o su lirme propsi
to de extender el mtodo experimental al pensamiento. De nuevo, la tensin en
tre metodologa y ontologa.
La EW se considera a veces como la precursora de la psicologa de la Gestalt,
ya que ambas corrientes compartan un inters por los procesos de pensamiento.
De hecho, algunos representantes de la Gestalt como Max Weriheimer y Kurt
Koffka se haban formado en la EW.
La EW fue criticada tanto por W undt como por Titchener, aunque por razo
nes distintas. W undt analiza y critica la investigacin sobre el pensamiento en
Uber Ausfrage experimente und ber die Methoden zur Psychologie des Denkens (Sobre los experimentos con preguntas y sobre el mtodo de la psicologa
del pensamiento) (Wundt, 1907, citado por Mandler & Mandler, 1964). Wundt
dice al respecto que estos experimentos no lo son realmente sino que son autoobservaciones y que no cumplen ninguno de los requisitos que se exige a la experi
mentacin en psicologa. W undt concluye en este artculo:
Los representantes del m todo de investigacin ignoran la regla perfectam ente
establecida de que prim ero hay que resolver los problem as ms simples y luego los
ms complejos. Como resultado de no atender esta regla confunden atencin con con
ciencia y son vctim as del error p o p u lar, creyendo que todo lo que o c u rre en la
conciencia puede ser fcilmente seguido m ediante la autoobservacin. Este ltimo
erro r sera suficiente para explicar la falta de resultados obtenidos por los expe
rim entos en el curso de la investigacin (W undt, 1907, en M andler & Mandler, 1964,
pg. 164).

Como vimos en su momento, W undt piensa que el mtodo experimental slo


puede aplicarse a determinados procesos psquicos, pero nunca a los procesos su
periores y, por consiguiente, nunca al pensamiento.
Titchener tampoco comparta los supuestos de Klpe, con quien, por otra
parte, haba iniciado la crtica a W undt, pero no porque pensara que los procesos
mentales superiores debieran dejarse para las ciencias del espritu, sino porque
los experimentos de la EW no se ajustaban a los principios metodolgicos que
Titchener quera adoptar para la psicologa.

En resumen, la EW estaba centrada en la fenomenologa del proceso de pen


sar y aceptaba el mtodo experimental (pensemos que varios de los psiclogos
pertenecientes a esta escuela haban sido alumnos de Klpe) a nivel instrumental,
pero sin cuestionarse el estudio de los procesos de pensamiento, lo cual les lleva
ba a ciertas contradicciones con los principios metodolgicos generales.
4.5. Eduard Titchener

Eduard Titchener (1867-1927) es uno de los personajes ms importantes en la


transicin que va de W undt a Watson y en su obra se refleja la tensin entre m
todo y contenido analizada anteriormente, lo cual lo convierte en una figura par
ticularmente interesante desde el punto de vista filosfico. Titchener empieza su
distanciamiento de W undt sobre todo por cuestiones de tipo metodolgico y esta
conciencia metodolgica ir en aumento hasta convertirse en algo central de su
pensamiento.
Titchener fue un britnico que estudi con W undt pero que despus, al igual
que Klpe, se apartara del maestro influenciado por la epistemologa de Mach y
Avenarius. Posteriormente sera el introductor de la psicologa wundtiana en Es
tados Unidos, siendo uno de los principales traductores de su obra. Las principa
les ideas de Titchener estn expuestas en su obra Text-book o f Psycbology (1912)
(.M anual de psicologa), que puede considerarse un manual de psicologa de la po
ca y un exponente de las teoras psicolgicas que mantuvo hasta, aproximada
mente, la primera dcada de este siglo. Historiadores y analistas de la psicologa
dan cuenta de una evolucin intelectual en Titchener en la ltima dcada de su
vida, aunque su muerte, en 1927, impidi que estas ideas se reflejaran en un siste
ma que supusiera una alternativa a su programa del Text-book. Las nuevas ideas
quedaron expresadas en Systematic Psycbology: Prolegomena (Psicologa sistemti
ca: prolegmenos)y editado en 1929 por H. P. Weld. Uno de los analistas de la obra
de Titchener, Rand B. Evans, defiende la tesis de que ste haba evolucionado y de
que con su muerte se perdi un sistema que estaba slo esbozado en los Prolego
mena. Evans mantiene que, aunque nunca podremos saber lo que Titchener tena
en la cabeza, hay suficiente material para hacernos una idea de la direccin de su
pensamiento (Evans, 1972). Es tambin en esta ltima dcada de su vida cuando
Titchener libra la batalla contra la EW y la psicologa del acto. A veces se ha dicho
que esta poca fue improductiva, pero Evans seala que los escritos de los estu
diantes de Cornell pueden ser considerados como la expresin del pensamiento
de Titchener y una demostracin de su actividad.

88 | Vida, muerte y resurreccin de la conciencia

4.5.1. Text-book of Psychology

El Text-book est dividido en varios captulos, de los cuales el primero est de


dicado a cuestiones metodolgicas y el resto a cuestiones de contenido, una estra
tegia muy propia de las disciplinas en fase de asentamiento y desarrollo. Titchener,
a diferencia de sus contemporneos fsicos, expone al principio de su obra las re
glas del juego para poder legitimar lo que va a decir en el resto de los captulos
acerca de los fenmenos psicolgicos. Desde el punto de vista de nuestro trabajo,
es enormemente importante la filosofa de la ciencia de Titchener porque los
principios filosficos van a repercutir en sus teorizaciones sustantivas. Veamos a
continuacin los puntos principales que conforman su concepcin cientfico-filo
sfica.
1) Titchener empieza definiendo lo que se entiende por ciencia: una ciencia
comiste en un cuerpo de hechos observados, relacionados unos con otros y organiza
dos en leyes generales (Titchener, 1912a, pg. I).9 Y a continuacin lo que entien
de por ley cientfica: una ley cientfica expresa ana regularidad, una uniformidad
continua de algn aspecto de la experiencia (pg. 5). Este patrn, vlido para todas
las disciplinas, implica que subyace en su pensamiento la idea de la unidad de la
ciencia, al menos en un determinado nivel.
2) Con esta idea de unidad de la ciencia, Titchener aborda el objeto de estu
dio de la psicologa. La materia prima no puede ser distinta en la fsica y en la psi
cologa. Materia y mente tienen que ser, fundamentalmente, la misma cosa; fsica
y psicologa tratan con la misma materia prima, siendo el punto de vista lo nico
que vara. Por ejemplo, desde el punto de vista de la experiencia, espacio, tiempo
y masa se comportan de forma distinta segn los tomemos dependiente o inde
pendientemente de la experiencia de una persona.
3) Si materia y mente son una misma cosa es lgico que Titchener mantenga
una postura antidualista. As, dice:
N u e stra p o sicin h a sido q u e m e n te y cuerpo, el ob jeto d e estu d io de la p sico lo
ga y el o b je to d e estu d io d e la fisiologa, son sim p lem en te dos asp ecto s del m ism o
m u n d o d e la ex periencia. N o p u e d e n influirse m u tu am e n te p o rq u e no son do s cosas
sep ara d as o in d e p e n d ien tes (pg. 13).

La mente es la suma total de la experiencia humana, dependiendo sta de la


persona que tiene la experiencia (experiencing person), concepto que equivale al
cuerpo vivo (living body), el cual tiene que ser reducido al sistema nervioso:
9.
Las citas de Titchener en el resto de esta seccin se refieren todas al Text-book (1912), por lo
que me limitar a indicar la pgina. El Text-book es la versin revisada de Outlines o f Psychology, pu
blicado en 1896.

H em os dicho, adems, que la frase persona que tiene la experiencia significa el


cuerpo vivo, el individuo organizado; y hemos insinuado que, por razones psicolgicas,
el cuerpo vivo puede ser reducido al sistema nervioso y a sus dispositivos (pg. 17).

Es importante esta consideracin porque existe una conexin del nivel mole
cular con el nivel molar. Esto no significa que en Titchener haya una base neurobiolgica, pero s que era consciente de la pertinencia del sistema nervioso para la
psicologa, aunque no dispusiera de los conocimientos suficientes para fijar dn
de radicaba esta importancia.
4)
La conciencia sigue siendo el objeto de estudio de la psicologa, pero Tit
chener hace algunas puntualizaciones sobre cmo tiene que entenderse la con
ciencia. Segn Titchener podemos entenderlo en dos sentidos: i) como algo ms
que la mente; en este caso, la conciencia sera el hecho de darse cuenta de los pro
pios procesos mentales; ii) como idntica a la mente; en este otro caso, ser cons
ciente de un sentimiento es tener este sentimiento. Por ejemplo, segn el primer
sentido, una persona es consciente del movimiento de su cuerpo, de la fuerza de
sus intenciones y de la claridad de sus pensamientos; en cambio, en el segundo sen
tido, ser consciente de un sentimiento, una sensacin o un pensamiento es lo mis
mo que tener estos procesos mentales, sin ms. Titchener prefiere el segundo
sentido al primero. Esto significa que quiere despojar la conciencia de cualquier
atisbo trascendental.
5)
El establecimiento del mtodo adecuado es fundamental en el sistema titcheriano. El mtodo puede ser resumido en una palabra: observacin. Esto im
plica atencin a los fenmenos y registro de los mismos. Un experimento es una
observacin que puede ser aislada, repetida y capaz de introducir variaciones. La
diferencia entre la fsica y la psicologa es que mientras en la primera la observa
cin es inspeccin mirando a, en la segunda es inspeccin mirando dentro.
Pero esta diferencia no debe hacernos pensar que no sean esencialmente simi
lares:
el pun to de vista del observador es diferente, es el pun to de vista de la vida hum ana y
del inters hum ano, no de la imparcialidad y el distanciamiento. Pero en general, el
m todo de la psicologa y el m todo de la fsica son ms o menos idnticos (pg. 24).

La introspeccin es la observacin del aspecto del mundo de la experiencia


dependiente del sujeto que lo experimenta. Esta dependencia del sujeto experi
mentador no significa que tenga que fallar la neutralidad de la observacin:
para asegurar resultados fiables tenem os que ser estrictam ente imparciales y sin p re
juicios, afrontando los hechos tal como vienen, dispuestos a aceptarlos como son, no
intentando que encajen en una teora preconcebida (pg. 25).

Podramos decir que si la observacin es el principio metodolgico general


(M2), la introspeccin es la particular forma de ponerlo en prctica, es decir, la
tcnica (Mi).
6) Titchener plantea la posible paradoja de que la psicologa pueda ser cien
tfica si a lo nico que puede acceder es a la propia mente a travs de la intros
peccin. Pero, segn Titchener, la paradoja es ms aparente que real. Por un
lado, la psicologa toma en consideracin toda la experiencia humana, aunque
condicionada al sistema nervioso. Esto supone que, a pesar de que cada individuo
tiene un sistema nervioso distinto, las semejanzas priman sobre las diferencias
individuales, del mismo modo que las diferencias en la estatura o en el color del
cabello no son bice para que en el cuerpo humano las similitudes estn por en
cima de las diferencias. Por otro lado, el lenguaje es un poderoso argumento a fa
vor de la semejanza de la constitucin mental de todos los seres humanos. Dice
Titchener:
sera posible el uso de un lenguaje com n si las mentes no fueran esencialm ente igua
les? Los hom bres difieren en el dom inio del lenguaje com o difieren en la tez o en el
riesgo de enfermar, p ero el uso general del lenguaje atestigua una semejanza fu n d a
mental de la constitucin m ental de todos nosotros (pgs. 26-27).

En esta lnea de argumentacin, que atribuye mentes a los seres humanos y


que por lo tanto extrapola lo que conocemos de nuestra propia mente individual
a otros seres humanos, Titchener aborda la psicologa animal, la mente colectiva y
las mentes enfermas.
7) Al extender la psicologa al mundo animal y a las mentes enfermas se plan
tea un problema metodolgico, ya que si la observacin se realiza mediante la in
trospeccin, sta es impracticable tanto con los animales como con los enfermos
mentales. La solucin que propone Titchener es recurrir a la analoga, que consis
te en tomar la propia experiencia y examinar los gestos y dems manifestaciones
corporales que acompaan a todo proceso psicolgico a fin de que puedan servir
nos de gua para estudiar los procesos psicolgicos de los animales a partir de los
gestos y manifestaciones corporales con los que reaccionan a los estmulos. En
esta misma lnea aborda la mente colectiva y las mentes enfermas. Titchener reco
noce la dificultad del estudio de este campo de la psicologa, pero confa en que el
propio mtodo cientfico sirva de correctivo para las hiptesis formuladas en este
mbito.
8) Uno de los primeros problemas con los que se encuentra toda disciplina
incipiente es cmo conjugar la descripcin con la explicacin de los fenmenos
que estudia. Titchener considera que si la psicologa ha de ser una ciencia, sta
tiene que poder explicar, no slo describir. Una dificultad es que, debido al pa
ralelismo entre procesos mentales y procesos neuronales, no podemos decir que

unos sean la causa de otros, pues no hay interferencia entre dichos procesos, sino
que stos son dos aspectos diferentes de una misma experiencia. El sistema ner
vioso explica, pero no causa, los procesos de la mente. Aqu reside una de las di
ferencias con la fsica, ya que sta segn Titchener explica determinando
una causa, mientras que la ciencia de la mente explica sealando aquellos proce
sos del sistema nervioso que corresponden al proceso mental que estamos es
tudiando. Pero ambos tipos de explicacin comparten la idea de que ste es el
enunciado de las circunstancias ms prximas o condiciones bajo las que los fen
menos descritos ocurren (pg. 41). Titchener separa causalidad de explicacin,
puesto que en la fsica se dan ambas, pero en la psicologa slo la segunda. La idea
de Titchener con respecto a este punto es que el psiclogo contesta a la pregun
ta qu analizando la experiencia mental en sus elementos, contesta a la pre
gunta cmo formulando leyes que conectan dichos elementos, y contesta ala
pregunda por qu explicando los procesos mentales en trminos de sus proce
sos paralelos en el sistema nervioso.
Una vez establecido el programa general de la psicologa en lo que se refiere
al objeto de estudio, al mtodo y a los problemas, Titchener dedica el resto deJ
Text-book a estudiar las sensaciones, los afectos, la atencin, la percepcin, la me
moria, la imaginacin, la accin, la emocin y el pensamiento. Todo esto forma
parte del sistema titcheriano, cuya estructura est formada por una base de pro
cesos mentales elementales que son las sensaciones, las imgenes y los afectos,
Dice Titchener:
Las sensaciones son, p o r supuesto, los elementos caractersticos d la s percepcio
nes... Las imgenes son, de la misma form a, los elementos caractersticos de las ideas...
Finalm ente, los afectos son los elementos caractersticos de las emociones (Titchener,
citado p o r Evans, 1972, pg. 169).

Los procesos sensoriales con sus atributos se convierten, en el siguiente nivel,


en percepciones simples y complejas. A partir de aqu, la estructura progresa has
ta los estados mentales superiores. Lo mismo podramos decir de las imgenes y
de los afectos, que por medio de su identificacin y combinacin, derivaran en las
ideas y en las emociones. Podemos decir, pues, que Titchener construye una on
tologa de la mente a partir de las sensaciones identificables por sus atributos, a los
cuales se puede llegar mediante la introspeccin, que es el mtodo que nos per
mite registar las sensaciones.
4.5.2. La introspeccin

El mtodo utilizado para el estudio de los fenmenos mentales es el intros


pectivo que, a diferencia de Wundt, no slo ser aplicable al estudio de las sensa

ciones y las percepciones, sino tambin al estudio de los procesos mentales supe
riores. Es lgico que Titchener haga una revisin del mtodo introspectivo, pues
es fundamental para llevar a cabo el anlisis del objeto de estudio de la psicologa.
La introspeccin es la forma de poner en prctica uno de los principios metodo
lgicos bsicos, la observacin. La introspeccin equivale a lo que la inspeccin
supone para las ciencias naturales. Es decir, la psicologa observa los fenmenos
psquicos mediante la introspeccin, y la fsica los fenmenos fsicos con la ins
peccin. Pero Titchener quiere minimizar las diferencias entre introspeccin e
inspeccin. As dir que
es la actitud y punto de vista, no el m todo, lo que debe, por lo tanto, servir para dis
tinguir al hom bre de ciencia que hace introspeccin del que hace inspeccin (Titche
ner, 1912b, pg. 489).

La observacin implica, tal como hemos indicado, dos cosas: atencin a los fe
nmenos y registro de los mismos.
Titchener considera la introspeccin como algo genrico que incluye proce
dimientos distintos. Dice Titchener:
el informe introspectivo ideal es una descripcin fiel, hecha en inters de la psicologa,
de algn proceso consciente (Titchener, 1912b, pg. 486).

Para que este ideal se lleve a cabo debe hacerse con sujetos entrenados. Otra
cuestin muy importante es que la introspeccin describe pero no explica:
pero los datos de la introspeccin no son nunca explicativos: no nos dicen nada de la
causacin m ental, de la dependencia fisiolgica o de la derivacin gentica (Titchener,
1912b, pg. 486).

Titchener advierte del peligro de caer en lo que llama el error del estmulo
(stimulus error). Este error consiste en fijarse en el estmulo y no en la sensacin. La
validez de la introspeccin no depende de que los informes coincidan con los est
mulos, sino de si son descripciones rigurosas de la conciencia del observador ex
perimental, es decir, del sujeto entrenado con el que se est experimentando:
E l observador trata de describir una conciencia; no ciertas letras o figuras objeti
vas sino la conciencia a la que induce una breve exposicin de estos estmulos (T it
chener, 1912b, pg. 489).

La introspeccin es el mtodo de la psicologa descriptiva, pero sta no debe


confundirse con la fenomenologa. Titchener entiende por fenomenologa lo si
guiente:

... un informe fenomenolgico de la m ente es un informe que pretende tom ar los


fenm enos mentales tal como se nos presentan, que los registra como nos son dados
en la experiencia cotidiana; es el informe proporcionado p o r un observador ingenuo
que lo ha realizado con el sentido com n y de forma no cientfica, que no ha adopta
do an la actitud especial del psiclogo, pero que desde su punto de vista neutral pre
tende que el informe sea tan completo y fiel como el del propio psiclogo (Titchener,
1912b, pg. 489).

Titchener duda de que un informe de este tipo pueda obtenerse consideran


do nuestro bagaje cultural. Un enfoque fenomendlgico puede ser el punto de
partida para el psiclogo, como puede serlo para el novelista o el periodista, pero
nunca puede ser la base para una psicologa cientfica. Para Titchener la fenome
nologa es la descripcin de la conciencia tal como se presenta al sentido comn,
y esto no es suficiente para el mtodo de la psicologa.
Titchener asume que mediante la introspeccin describimos procesos cons
cientes en trminos psicolgicos. Lo importante es determinar con qu categoras
vamos a describir estos procesos conscientes. Segn Titchener, lo haremos con las
categoras que hemos utilizado para distinguir los procesos elementales y sus atri
butos. As, la conciencia quedar identificada cuando hayamos completado el
anlisis, tanto cualitativa como cuantitativamente.
En el sistema titcheriano, los constituyentes de la conciencia son procesos psi
colgicos que tienen dos ingredientes: contenido y duracin. Titchener seala que
la funcin de percibir es una abstraccin lgica o epistemolgica de la experien
cia concreta, pero en cambio no es una caracterstica empricamente discriminable de la percepcin. En el anlisis introspectivo es imposible deslindar el acto de
percibir de lo percibido.
Los lmites de la introspeccin son los mismos que presenta una cmara foto
grfica o un microscopio. Una cuestin que se plante con respecto a los lmites
era si el mtodo introspectivo poda aplicarse al estudio del pensamiento. Titche
ner ve en los experimentos sobre los procesos de pensamiento realizados por la
EW un caso de experimentacin esprea, algo que quiere evitar en la investiga
cin cientfica. Segn Titchener, no hay duda de que las prcticas de la EW son
comunicables, pero para poder ser rigurosos en la descripcin de procesos com
plejos como son los procesos de pensamiento, el mtodo de la introspeccin ex
perimental sistemtica tendra que ser formulado en toda su totalidad, como lo es
para la sensacin, la percepcin, etc. Pero de momento no lo tenemos. Es decir,
Titchener piensa que en este campo an no poseemos los tiles necesarios para
experimentar de forma rigurosa.
Vemos, pues, que Titchener desarrolla la tcnica de la introspeccin y la per
fecciona, pero le marca unos lmites, al menos por el momento. Es decir, no es que
la introspeccin no pueda aplicarse al estudio del pensamiento, lo que sucede es

que an no est lo suficientemente perfeccionada como para ajustarse a las nor


mas metodolgicas aceptadas por Titchener.
4.6. El sistema perdido de Eduard Titchener

Como hemos sealado al principio de este captulo, Titchener revis algunas


de sus ideas al final de su vida, aunque stas no llegaron a completarse y, en con
secuencia, no alcanzaron el rango de sistema, de ah que algunos de sus analistas
las denominen el sistema perdido de Titchener.
Evans (1972), uno de estos analistas, cuenta que en 1913, Cari Rahn plante
a Titchener la cuestin siguiente: si las sensaciones son los ltimos elementos que
pueden ser analizados mediante la introspeccin pero a la vez presentan diversos
atributos, entonces, cmo se pueden llegar a analizar estos atributos?, con qu
mtodo? La incoherencia estaba en que Titchener, al predicar que slo haba
que aceptar aquello que poda ser observado y admitir que la introspeccin no lle
gaba a los atributos sino slo a las sensaciones, no poda justificar la postulacin
de estos atributos en el seno de las sensaciones.
Ya sea por esta crtica o bien por otras, el caso es que Titchener acab intro
duciendo ciertos cambios. Esto es, pas de considerar la sensacin como una en
tidad observable a considerarla un trmino clasificatorio:
La sensacin es un trm ino clasificatorio... Pero, sea como fuere, m antendra cier
tam ente que una sensacin, tom ada en este lugar como un objeto psicolgico de p ri
m er orden, debe ordinariam ente, p o r el nm ero y heterogeneidad de sus atributos, ir
ms all de lo que se ha llam ado el alcance de la atencin... Todas las observaciones
de los objetos psicolgicos de p rim er orden son, a m i entender, observaciones de atri
b utos (Titchener, 1915, Sensation and System, en Evans, 1972, pg. 172).

A partir de 1918, Titchener abandona los elementos mentales y pasa a cons


truir su sistema a partir de las ltimas dimensiones: cualidad (quality), intensi
dad (intensity), temporalidad (protensity), espacialidad (extensity) y claridad sen
sorial (attensity):10
Lo que m e interesa en mi p ropio pensam iento es el nm ero y naturaleza de las di
mensiones del m undo psicolgico, del mismo m odo que el fsico est interesado en la

10.
Titchener dice que ha introducido el trmino attensity para reemplazar a lo que habitualse denomina claridad, o intensidad sensorial o atributiva. Dice que este cambio responde a la
esperanza de que su semejanza formal a los otros trminos dimensionales y el estar libre de asociacio
nes i otros significados, pueda ayudar a clarificar la confusin de la claridad cognitiva y atributiva.
u-Nnias en A mcrictui \tutrnal o f Psychology, 35, pg. 156, 1924.)
i iH 'iit c

masa, el tiempo y el espacio como dimensiones del m undo fsico {Titchener, 1922,
Letter to Christian Ruckmick, en Evans, 1972, pg. 173).

A partir de estas afirmaciones podramos decir que la ontologa de Titchener


pas a estar formada por cinco dimensiones: cualidad, intensidad, temporalidad,
espacialidad y claridad sensorial.
Al respecto dir a un alumno suyo en 1926:
Tienes que dejar de pensar en trm inos de sensaciones y afectos. Esto era correc
to hace diez aos pero ahora, tal como te he dicho, est totalm ente anticuado... Tienes
que ap ren d er a pensar en trminos de dimensiones ms que en trm inos de construc
ciones sistemticas como las sensaciones (Titchener, Letter to J. H origuchi, citado
p o r Evans, 1972, pg. 174).

Hacia 1920 se producira otro cambio, ya que Titchener empez a cuestionar


la introspeccin e incluso introdujo la fenomenologa, a la cual no lo olvide
mos haba criticado tanto. Pero hay que tener presente qu entiende por feno
menologa como mtodo de la psicologa. Hemos visto que Titchener, al abordar
la introspeccin, haba rechazado siempre que la fenomenologa de Husserl pu
diera proporcionar una psicologa cientfica; sin embargo, durante el perodo que
va de 1925 a 1927 hay toda una serie de cartas que as lo confirman , Titche
ner comprendi la necesidad de un mtodo fenomenolgico que supliera la lagu
na de la estricta introspeccin. Y en este sentido entiende la fenomenologa como
el mtodo que nos permite enfrentarnos al mundo de forma imparcial y libre de la
carga terica. De todas formas, Titchener no cambi el objeto de estudio, que si
guieron siendo los hechos de la experiencia separados de sus valores y sus signifi
cados.
La tesis de Evans es que estos cambios de perspectiva en Titchener le hubie
ran llevado, a la larga, a un nuevo sistema. Esto es algo que nunca podremos saber
con seguridad, aunque contamos con evidencias de que Titchener tena en la ca
beza un nuevo modelo de psicologa.
4.7. Titchener frente a otras escuelas en psicologa

Ahora que hemos visto el distanciamiento de Titchener con respecto a Wundt,


pasemos a explicitar su desacuerdo mucho mayor por otra parte con determi
nadas escuelas de la psicologa, tales como el funcionalismo y el pragmatismo, que
tenan como miembros ms representativos a William James, Charles S. Peirce y
John Dewey. Las crticas a estas escuelas quedarn reflejadas en la correspondencia
mantenida entre 1909 y 1918 con el psiquiatra Adolf Meyer, quien se relaciona, por
itn hielo, con el psicoanlisis y, por otro, con el funcionalismo y el pragmatismo.

El encuentro de Titchener con Meyer tuvo lugar en septiembre de 1909 en


Worcester (MASS) con ocasin de la visita de Freud a la Clark University.11 A par
tir de este encuentro se inicia una correspondencia entre ambos que constituye un
buen exponente de la discusin epistemolgica y metodolgica en psicologa des
de principios de siglo. Existen profundos desacuerdos entre Titchener y Meyer,
pero ambos reconocen que la falta de normas compartidas pone en peligro el ran
go de la psicologa como ciencia. Esto explica el inters por mantener la corres
pondencia a pesar de las diferencias.
La referencia a Mach y Avenarius por parte de estos cientficos es ms que evi
dente, pero no siempre los interpretan de la misma forma ni sacan, por lo tanto,
las mismas conclusiones. Veamos algunas de las cuestiones donde se ponen de ma
nifiesto las diferencias entre Titchener y Meyer, que podran hacerse extensivas,
en buena parte, a las escuelas a las que este ltimo estaba ligado.
Definicin y objeto de estudio de la psicologa. Para Titchener la psicologa se
reduce a la descripcin microscpica de las sensaciones elementales de la mente.
Esto est perfectamente en consonancia con la filosofa de Mach fundamentada
en las sensaciones. Para Meyer las situaciones de la psicologa no son hechos cien
tficos sino significados, interpretaciones o inferencias que no se prestan a la ob
servacin cientfica.
Uno de los desacuerdos fundamentales se refiere a la introduccin de ele
mentos funcionales y teleolgicos en la psicologa. Titchener es tajante en este
punto y as se lo escribe a Meyer:
En los prxim os diez aos se entablar una batalla entre los principios de la cien
cia, tal y como han sido formulados por los hom bres del siglo XIX, Darw in incluido, y
el principio de teleologa, que ha sido adoptado com o un principio cientfico, en p ri
m er lugar por los bilogos y en segundo lugar p or los psiclogos biologistas. La evo
lucin, en manos de D arwin, fue un instrum ento antiteleolgico. P ero ahora estamos
atravesando una de estas olas de pensam iento popular que se extienden p o r un pas de
tiem po en tiempo... y la ola es muy fuerte aqu, en Amrica. Esta ola, que es la de la in
terpretacin teleolgica ofrecindose ella misma como una explicacin cientfica, se
muestra a s misma en to d a clase de movimientos relacionados: en el pragmatismo fi
losfico, en el resurgim iento del tom ism o en la filosofa catlica, y en la psicobiologa
de usted y de otros hom bres... Q ue esta teleologa debera abandonar los principios
actuales de la ciencia me parece inconcebible... L uchar con todas mis fuerzas en
cuanto usted invada la psicologa; usar todas las armas de que pueda disponer para re
sistir sus objetivos revolucionarios; no tengo la ms mnima intencin de perm itir que
me maten (Titchener, 25 de septiem bre de 1909, en Evans y Leys, 1990, pg. 138).

11. Esta correspondencia ha sido recogida por R. Evans en Leys y Evans (1990).

Segn Meyer, ignorar los propsitos significa aislar los fenmenos mentales
de las situaciones concretas y, en este sentido, critica a Titchener por su atomis
mo psicolgico. Dice Meyer:
La idea de construir seres vivos a p artir de los elementos tiene un aspecto absur
do, a mi parecer, a no ser que uno conozca tambin de qu estn compuestos; parece
al menos inteligente describir ambos aspectos lo mejor que podam os a fin de guardar
nuestro conocim iento tan equilibrado y verdadero como sea posible para nuestra ms
amplia experiencia (del mismo m odo que el qum ico describe la conducta de un com
puesto y no slo la composicin) (Meyer, 28 de septiem bre de 1909, en Evans y Leys,
1990, pg. 146).

Los mtodos de la psicologa. Hemos visto con detalle la metodologa de Tit


chener, centrada en la observacin, y su propuesta de la introspeccin como tc
nica de investigacin. Meyer pretende ampliar la metodologa y no limitarse a la
introspeccin, manteniendo la observacin como criterio epistmico pero tenien
do en cuenta las especiales caractersticas del campo de la psiquiatra en que es
importante incorporar otras variables que no sean reducibles a los elementos de
Titchener. Esto significaba introducir en el examen psiquitrico la historia perso
nal del individuo en las propias palabras del paciente, es decir, en el lenguaje del
sentido comn, algo que Titchener consideraba excluido de la investigacin cien
tfica. Como tcnica concreta, Meyer invent lo que l llamaba historias de vida
(life chart), un medio grfico de representar el informe de la vida del paciente de
forma objetiva.
La explicacin. Las diferencias en lo que se refiere a la explicacin vienen m ar
cadas por las ideas sobre los aspectos funcionales y teleolgicos, sobre la causali
dad y sobre el reduccionismo. Titchener no acepta la explicacin funcional por no
ajustarse a los principios de la metodologa cientfica. En cambio, Meyer insiste en
que la explicacin funcional es la nica que incorpora los propsitos y que tiene
carcter h dstico.
Titchener entiende la explicacin causal como correlacin entre una variable
dependiente y una independiente: la causalidad la veo como mitolgica, si por ello
se entiende algo ms que una correlacin (Titchener, 13 de mayo de 1909, en Leys
y Evans, 1990, pg. 242). La determinacin de las causas en la psicologa slo
sera posible recurriendo al sistema nervioso, pero deja bien claro que esto no sig
nifica una prdida de autonoma por parte de la psicologa. Siguiendo a Mach
y Avenarius, rechaza la hiptesis de que lo mental y lo fsico sean dos entidades
metafsicas independientes. Meyer considera que el sistema de Titchener es re
duccionista y esto conlleva que la psicologa pueda quedar absorbida por las
ciencias biolgicas y neurolgicas, planteam iento que Meyer rechaza desde el
principio.

Positivismo y pragmatismo. Mientras que a Titchener podemos situarlo en el


marco del positivismo, a Meyer habra que situarlo en el pragmatismo.
Titchener parte de los siguientes dualismos: hecho/valor, objetivo/subjetivo,
causal/teleolgico, ciencia/sentido comn y teora/prctica. En general, podemos
decir que Titchener se decanta por los primeros trminos de estos pares y propo
ne la independencia de las ciencias con respecto a la historia, el arte, la tica, la re
ligin, etc. Meyer, por su parte, considera que la psicologa social, la tica y aque
llas disciplinas que tratan de los valores son pertinentes para la psicologa. Sin em
bargo, no puede afirmarse que Meyer apueste por los segundos trminos de los
pares anteriores, rechazando los primeros, ms bien persigue la incorporacin de
los segundos a los primeros. El precio epistmico que para ello est dispuesto a
pagar no queda claro, al menos en su correspondencia con Titchener. Quedara
pendiente la cuestin de hasta qu punto la propuesta de Meyer era viable.
Tecnologa y ciencia aplicada. Titchener distingue entre ciencia (entendida como
ciencia pura), tecnologa y ciencia aplicada. Lo que distingue la ciencia pura de la
tecnologa y de la ciencia aplicada son los fines. Mientras la primera tiene como
objetivo el conocimiento, las ltimas se proponen la solucin de problemas de la
vida humana y la sociedad.
En este punto se oponen dos modelos distintos de la actividad cientfica: uno
que se refiere a la investigacin fundamental, objetivo de Titchener, y el otro a la
aplicacin de los conocimientos cientficos, prioridad de Meyer.
Lo que le interesa a Meyer es dar soluciones a los enfermos mentales, por lo
tanto le interesan las aplicaciones de la ciencia. En cambio, Titchener no conside
ra esta perspectiva como prioridad, aunque no la niega.
El problema est en contraponer estos dos modelos de actividad cientfica
como si los dos tuvieran que ocupar el mismo espacio. La distincin de Titchener
es correcta pero de ella deduce que la psicologa es exclusivamente una disciplina
cognitiva y que no tiene nada que ver con las consideraciones utilitarias ni con la
solucin de problemas prcticos (Leys, en Leys & Meyer, 1990, pg. 90). Recha
za, por lo tanto, el modelo mdico de investigacin cientfica de Meyer y el que la
ciencia tenga otro objetivo que no sea la explicacin de la naturaleza.
Este problema, fuente de desacuerdo entre Titchener y Meyer, se ha agravado
recientemente, pues el desarrollo de la ciencia, sus implicaciones y consecuencias
para la sociedad en general han hecho que ahora sea absolutamente imprescindi
ble abordar12 lo que hace un siglo era slo un tema discutible del que se poda ha
cer caso omiso en la investigacin cientfica.
12.

En este sentido, las reflexiones sobre este tema del filsofo finlands iJkka Niiniluoto (1993)

son t lariliciiclorus. Niiniluoto distingue entre las tres categoras antes apuntadas y seala como factor
de la c onfusi n d hccho de que, tradicionalmente, los filsofos han tratado las cuestiones de funda-

Desde esta perspectiva, Titchener y Meyer estaran juzgando la investigacin


pura y la ciencia aplicada con los mismos criterios cuando, en realidad, se trata de
dos prcticas cientficas distintas.
4.8.

Conclusiones de este perodo de crisis

Despus de seguir la evolucin de la psicologa desde W undt hasta las puer


tas del conductismo, podemos sintetizar este perodo en los siguientes puntos:
1) W undt inicia la psicologa experimentaj pero la limita a unos fenmenos de
terminados, esto es, aquellos que pueden ser aprehendidos mediante la introspec
cin. No renuncia a la idea de que la psicologa tenga otros objetos de estudio aun
que para ello tenga que recurrir a otros mtodos. Digamos que W undt mantiene
un equibrio entre dos objetivos que no siempre son compatibles al cien por cien.
2) Klpe adquiere mayor sensibilidad metodolgica, y este inters ser el que
prime durante la primera poca de su vida intelectual. Ms tarde, su deseo de am
pliar el objeto de estudio le llevar a la investigacin del pensamiento, algo vedado
para W undt. Klpe no abandona el mtodo experimental y desea implantarlo en
la investigacin del pensamiento, pero es consciente de que no es posible mante
ner los mismos principios metodolgicos, al menos no en el mismo grado. Es en
tonces cuando, enfrentado a este dilema, decide sacrificar algo de sus compromi
sos metodolgicos en aras de su inters por el objeto de estudio.
3) El inters principal de la EW es el estudio del pensamiento. No se les pue
de excluir del campo de la psicologa experimental, pero estn dispuestos a re
bajar las exigencias metodolgicas a fin de incluir el pensamiento en su objeto de
estudio.
4) Titchener acoge la filosofa positivista como gua metodolgica para la in
vestigacin en la psicologa, pero no est dispuesto a aplicarla a cualquier precio.
El precio, en el momento del cambio de siglo, era abandonar la ontologa terica
que comparta con W undt. Pero Titchener no slo quera preservar la ontologa
de W undt sino que adems pretenda extenderla al estudio de los procesos men
tales superiores. El objeto de estudio continuaba siendo la conciencia y los ele
mentos de que estaba compuesta.
Los cambios experimentados en su sistema en la ltima dcada de su vida son
una consecuencia del pulso epistemolgico entre metodologa y ontologa, lo cual
mentacin de la ciencia como si toda la investigacin fuera fundamental. En este sentido, habran he
" c S de 35 ^ encas sociales y polticas de la ciencia y de su utilizacin prettea y tec
"loK,ca. r otro ado, hay filosofes que tienen en cuenta la c e n c a api,cada pero entonces comete,i
1 1em ir ile extrapolar los resultados a la ciencia pura.

le acarre las crticas desde posturas contrapuestas. Las crticas a la introspeccin


por no ser un mtodo til para estudiar los procesos mentales superiores, y el he
cho de que Titchener no quisiera abandonar el objeto de estudio, lo llevaron a
buscar en la fenomenologa un mtodo apropiado para el estudio del pensamien
to. Esta aproximacin a la fenomenologa le report nuevas crticas, esta vez por
parte de los conductistas, que le reprocharon el haberse alejado del mtodo ob
jetivo que haba defendido durante toda su vida. Por otra parte, tambin fue
criticado por haber mantenido posturas muy prximas al conductismo. Qu po
demos decir frente a esta, al menos aparente, contradiccin? Que Titchener se
aproximaba al conductismo metodolgicamente hablando es cierto, pero no del
todo. La diferencia est en que mientras Watson estaba dispuesto a pagar cual
quier precio por mantener la ms estricta objetividad en psicologa, Titchener no,
porque antepuso lo que l consideraba el objeto de estudio de la psicologa. En
otras palabras, Titchener antepuso la ontologa a la metodologa, Watson hizo lo
contrario.

EL CONDUCTISMO

A principios del siglo XX el conductismo pareca la nica salida posible frente


a las incoherencias a las que haba llegado la psicologa con los nuevos datos. La si
tuacin se haba hecho insostenible como consecuencia de la tensin entre la onto
loga y la metodologa. Ninguno de los psiclogos experimentales haba despreciado
los valores epistmicos concernientes al objeto de estudio ni aquellos otros concer
nientes al mtodo cientfico, pero s existan divergencias importantes con respec
to a la jerarqua que cada uno ellos estableca para dichos valores. Titchener fue el
mayor exponente de esta tensin, pues pretenda compaginar el objeto de estudio de
W undt con el rigor metodolgico del conductismo. Frente a la imposibilidad de au
nar el estudio de la conciencia y el rigor metodolgico, Jonh B. Watson apost de
cididamente por el segundo, aunque para ello tuviera que sacrificar el primero.
El conductismo nace, pues, de una opcin clara por los compromisos meto
dolgicos; sin embargo, existen diferencias entre los miembros de esta corriente
con respecto a la forma de llevar a la prctica dichos compromisos, y con respec
to a los modelos tericos de explicacin. A lo largo de este captulo nos haremos
eco de los diversos enfoques que se dan en el seno del conductismo a travs de al
gunos de sus autores ms representativos.5
5.1. John B. Watson y el manifiesto conductista

John B. Watson ha pasado a la historia de la psicologa como el padre del con


ductismo. Lo que puede considerarse como el manifiesto conductista es un .u
]. A la hora de exponer el pensamiento de Watson, Tolman, Hull y Sknner utiliziiiv rl .ip.n.iin
conceptual introducido en el captulo 1 sobre modelos de cambio cientfico. Si se urili/.;in oros . mi
ceptos de fiiosofa de la ciencia se indicar oportunamente.

tculo de Watson, La psicologa desde el punto de vista conductista, publicado


en 1913, donde quedan patentes los principales supuestos de esta disciplina. Si tu
viramos que resumir en pocas palabras dichos supuestos sealaramos los si
guientes: la psicologa es una rama de la ciencia natural, su objetivo es la predic
cin y control de la conducta, la introspeccin no forma parte esencial de sus m
todos, y no hay una lnea divisoria entre hombre y animal.
A partir de estos presupuestos, Watson critica tanto a W undt como a otras co
rrientes que se presentaban como alternativa a Wundt, pero que no compartan
los puntos de vista del conductismo. En este sentido, el programa de Watson se
opone al introspeccionismo y a lo que l considera los hijos ilegtimos del introspeccionismo: la psicologa de la Gestalt y el funcionalismo, as como tambin a
Titchener que, segn Watson, es el ltimo introspeccionista.
En primer lugar, Watson rechaza la introspeccin porque no la considera un
mtodo adecuado, ya que si los resultados no coinciden con lo que se est buscan
do, esto no se atribuye al aparato o a las condiciones de la experimentacin, sino al
sujeto, que no est entrenado suficientemente para la introspeccin. Adems no hay
acuerdo entre los psiclogos sobre cules son los atributos de la sensacin visual:
cualidad, extensin, duracin, intensidad, claridad, orden, etc. Tampoco se ponen
de acuerdo sobre qu es un sentimiento o cul es la naturaleza de una imagen.
En segundo lugar, crtica el funcionalismo, otra de las alternativas a la psico
loga de W undt, porque no hay dintincin en cuanto a las posibilidades de expe
rimentacin entre contenido y funcin. Finalmente, critica la solucin de las
corrientes que frente al problema de cmo extender el campo de la psicologa a
los animales, han optado por atribuirles conciencia y estudiar sta tom ando como
modelo analgico la de los humanos adultos para ms tarde, por medio de la in
ferencia, determinar la psicologa de los animales.2 Y todo esto dice Watson
por no querer sacudirse el yugo de la conciencia. El propio Watson se vio in
merso en este debate sobre la naturaleza de la conciencia, pero lleg a la conclu
sin de que es mejor abandonar todo lo relacionado con ella. Esto le lleva a decir
que en psicologa an estamos en un estado de desarrollo en el cual tenemos la im
presin de que debemos seleccionar nuestro material. Lo cual puede reformularse
diciendo que el problema de la psicologa es que an no est claro cul es su ontologa terica.
Despus de haber criticado las otras corrientes en psicologa aconseja: ... no
utilizar nunca trminos como conciencia, estados mentales, mente, conte
2.
El recurso a la analoga no es nuevo en la historia de la ciencia, en este caso se tom a la psicolo
ga del hom bre como modelo analgico para conocer la de los animales. Es justo lo contrario de lo que
sucede en la psicologa cognitiva actualmente. La bsqueda de las bases neurobiolgicas de los fen
menos psicolgicos se realiza en animales y luego se extrapola, con las debidas reservas, a los hum a
nos. A parte de otras consecuencias, esta dinmica metaterica es un motivo ms para revisar la idea
sobre los modelos analgicos y tericos.

nido, verificable introspectivamente, imaginacin y otros parecidos. Y en este


sentido seala dos puntos importantes de su programa: primero, que los datos
conductuales tienen valor en s mismos; segundo, que la ciencia de la conducta' es
una ciencia independiente y separada de cualquier otra que incluya los fenmenos
mentales. Lo primero le distingue de Titchener en que, aunque muestra inters
por las manifestaciones corporales correspondientes a los fenmenos de la con
ciencia, slo le interesan dichas manifestaciones en tanto que son reflejo de esta
dos mentales. Esta distincin es crucial porque significa tener o no en cuenta los
fenmenos de la conciencia en la psicologa. Lo segundo marca la separacin de
la psicologa y la filosofa, a la que an se le atribuye el estudio de los fenmenos
mentales. Estas dos premisas son suficientes para abordar la psicologa animal sin
necesidad de atribuirles conciencia.
En el manifiesto Watson sienta las bases metatericas que sirven para guiar
la investigacin cientfica en psicologa. Como todo manifiesto, plantea las ideas de
forma esquemtica, centrndose en lo fundamental y sin demasiadas sutilezas. Por
lo tanto, debe tomarse como un programa que luego desarrollar en otras obras.
5.1.1.

E l esquema del Estmulo-Respuesta (E-R)

En 1924 sale a la luz la primera edicin de Behaviorism (Conductismo), donde


Watson expone los modelos explicativos de la psicologa y al mismo tiempo hace
una reformulacin de los conceptos de la psicologa mentalista en clave conductista. Es lo que podramos llamar el conocimiento sustantivo que constituye el
cuerpo terico.
Los modelos explicativos que forman el cuerpo terico de la psicologa tienen
como unidades los actos conductuales. Segn Watson, ste es uno de los puntos
que le diferencia de Titchener, si no el principal, puesto que es en el objeto de es
tudio en lo que definitivamente se separan estos dos autores. Esto podra hacer
nos pensar que Watson pona el nfasis en el cambio de ontologa ms que en el
cambio de metodologa, lo cual, si fuera el caso, rebatira una de las tesis de este
trabajo, esto es, que el conductismo fue una revolucin metodolgica. Pero una
mirada atenta a las afirmaciones de Watson (1930, pg. 6), presentadas como la
plataforma del conductismo, nos hace ver que el cambio de ontologa, que l se
ala como el punto que ms le separa de Titchener, es slo una consecuencia de
seguir las normas metodolgicas. Watson propone que la delimitacin de la psi
cologa se haga a partir de lo que podamos observar (el entrecomillado es de
Watson); es decir, la ontologa est determinada por la metodologa.
La cuestin central de la plataforma del conductismo es si la conducta puede
describirse en trminos de estmulo-respuesta. Watson piensa que s y, en con
secuencia, en Behaviorism se dedica, por un lado, a definir todoslos conceptos im

pilcados en este esquema y, por otro, a ver cmo pueden reformularse los temas
clsicos de la psicologa a partir de este modelo terico.
El objetivo del conductismo es predecir y controlar la conducta. Esto significa
que si tenemos un estmulo podemos predecir la respuesta, y si tenemos la respues
ta podemos especificar el estmulo que ha causado dicha respuesta. Las respuestas a
un estmulo pueden ser externas o abiertas (la mayora de nuestras acciones) e inter
nas o implcitas (las producidas por las glndulas en el interior del cuerpo). A su vez,
las respuestas pueden ser aprendidas (todos los hbitos) y no aprendidas (los instin
tos o conducta anterior al proceso de condicionamiento). Por su parte, los estmulos
pueden ser condicionados (C) (aprendidos) y no condicionados (U) (innatos).
Hay que tener en cuenta que Watson, al hablar de estmulos y respuestas condicio
nados piensa que lo que est condicionado es todo el organismo. Por lo tanto, estu
diar la conducta humana significa conocer los estmulos y respuestas condicionados
y los no condicionados. Es bien sabido que los conductistas, y muy especialmente
Watson, dan muy poca importancia a los caracteres innatos y, en cambio, tienen
una gran confianza en las posibilidades de aprendizaje. Esta idea encaja con la de
Watson en que hay muy pocas respuestas U y que las C son innumerables.
Al definir la psicologa como una ciencia natural, Watson cuenta con el apo
yo de la fisiologa. El conocimiento del cuerpo es esencial para el estudio de la psi
cologa humana. La respuesta a los estmulos se manifiesta en unos cambios pro
ducidos en el cuerpo, por lo tanto es imprescindible conocer este cuerpo, que est
compuesto por clulas que forman tejidos que, a su vez, forman rganos con unas
funciones determinadas. Entre estos grupos de rganos son especialmente impor
tantes, para la explicacin de la conducta, los rganos de los sentidos (piel, ojos,
odos, etc.), los rganos de reaccin (msculos y glandulas) y los rganos conectores
(sistema nervioso), que enlazan los sentidos receptores estmulo con los msculos,
que manifiestan la respuesta.
A partir del diagrama de la pg. 103 se plantea la cuestin de hasta qu punto
los conductistas estn interesados en el estudio del sistema nervioso. Para Watson es tan importante como cualquier otro rgano, pero no le asigna una significa
cin especial, ya que no se tiene suficiente informacin sobre cmo funciona. Watson
atribuye al sistema nervioso la propiedad de actuar con mayor rapidez a la hora de
propagar el mensaje de estmulo, aunque dice hay animales que no tienen sis
tema nervioso y tambin responden a estmulos. El hecho de que el sistema ner
vioso no juegue un papel demasiado importante en la explicacin de la conducta
ha motivado toda una serie de crticas al conductismo, que lo califican como un
sistema de caja negra, es decir, se sabe el estmulo (input) y la respuesta (outpui), pero no los mecanismos que conectan el uno y la otra. En el diagrama quetl:i perkxtamente reflejada esta circunstancia. Si nos ceimos a lo estrictamente
i>1)sri v;iMc slo podemos constatar el estmulo y la respuesta, pero lo que ocurre
i ii esta conexin lo desconocemos.

neurona aferente

msculo
estriado

D iagrama del arco reflejo (Watson, 1930, pg. 89).

Una vez establecido el modelo terico con base fisiolgica, Watson pasa a la
reformulacin en clave conductista de los temas que l considera herencia de una
psicologa mentalista. Lo que Watson presenta como plataforma del conductis
mo puede considerarse como un modelo terico, en el sentido que le da R. Giere
(Giere, 1988),3 cuya definicin sera el esquema estmulo-respuesta y al que ha
bra que aadir las aportaciones de la fisiologa que fueran pertinentes para la ex
plicacin de la conducta. Para Watson describir el modelo terico es describir de
qu est hecho, cmo se organiza y cmo funciona el cuerpo humano.4 El argu
mento a favor de este modelo consiste en ver hasta qu punto se ajusta al sistema
real, que en el caso de Watson sera la conducta humana. Esto es lo que hace Watson al estudiar los fenmenos psicolgicos aplicndoles este modelo. Los instin
tos, las emociones, los hbitos, el lenguaje y el pensamiento son abordados con el
esquema estmulo-respuesta. Desde el enfoque tic Giere, lo que Watson establece
sobre todos estos fenmenos seran hiptesis tericas que ponen en relacin el
modelo de E-R con el sistema de la conducta humana. Su grado de contrastacin
emprica dar ms o menos apoyo al modelo terico de E-R.
Los instintos. La tesis conductista (en palabras de Watson) sostiene que no
existen instintos en el sentido que tradicionalmente ha entendido la psicologa. Lo
3. Vease el apartado 1.6. del captulo 1, donde se expone la concepcin semntica de las teoras
desarrollada , entre otros, por R. Giere.
4. listo corresponde a la definicin de modelo terico.

que llamamos instintos es fruto de un largo entrenamiento y pertenece a la con


ducta aprendida. La nica conducta no aprendida corresponde a la respiracin,
los latidos del corazn y los reflejos incondicionados. El corolario de esta hiptesis
es que el talento, la constitucin mental, el temperamento, etc., no se heredan.
Watson admite que hay diferencias estructurales (como el color de la piel, de los
ojos o las variaciones musculares) pero que estas diferencias tengan una funcin
depende slo de los estmulos que vienen del exterior. Watson es un ambientalis
ta radical. Las diferencias entre los humanos en cuanto al equipamiento con el que
nacen son irrelevantes para la conducta futura.
Si las caractersticas mentales, como el talento, no se heredan, cmo se ex
plican las variaciones individuales? La respuesta de Watson es que stas se deben
a las diferencias en la adquisicin de hbitos, que empiezan ya en la vida embrio
naria. La confianza de Watson en las posibilidades de la educacin es prcticamente ilimitada. La conocida afirmacin de Watson sobre esta cuestin asilo de
muestra:
D adm e una docena de infantes sanos, bien form ados, y la posibilidad de criarlos
en m i p ro p ia concepcin del m u n d o y os garantizo que pu edo tom ar cualquiera de
ellos y entrenarlo para convertirlo en cualquier tip o de especialista que pueda elegir
m dico, abogado, artista, com erciante y s, incluso m endigo y ladrn indepen
dientem ente de su talento, predileccin, inclinacin, habilidad, vocacin y raza de sus
progenitores (W atson, 1930, pg. 104).

Una de las consecuencias de esta concepcin ambientalista es que no hay nin


guna evidencia de que existan razas superiores. Watson presenta los resultados de
estudios con gemelos univitelinos que crecieron en ambientes distintos y cuyos tests
al cabo de 18 o 20 aos ofrecan resultados distintos con respecto a sus capacidades.
A pesar de esta confianza en las posibilidades de condicionar nuestra con
ducta, Watson admite una serie de respuestas no aprendidas, entre las que seala
las siguientes: estornudar, tener hipo, llorar, orinar, defecar, sonrer, los primeros
movimientos de los ojos, etc.; sin embargo, en algunas de estas respuestas con
templa un estmulo universal (no aprendido) y otro condicionado (aprendido).
Segn esta teora, las conductas no aprendidas lo seran slo durante un corto pe
rodo de tiempo, despus del cual, la mayora de las caractersticas seran apren
didas. Por ejemplo, el nio sabe llorar desde que nace pero las caractersticas del
llanto como una de las respuestas posibles de cualquier ser humano dependern
de los hbitos. Es decir, cundo llora, cmo llora, cules son los estmulos que le
provocan el llanto, sern conductas aprendidas en funcin del ambiente. Incluso
ciertas conductas que pueden parecer innatas en realidad no lo son, ya que la for
macin de hbitos comienza en la vida intrauterina. Por ejemplo, el hecho de que
mi individuo use la mano derecha parece deberse a una posicin intrauterina, lo

cual se considera un hbito provocado por la posicin. Despus, ser la sociedad


la que marque la diferencia diciendo al nio que coja la cuchara con la mano de
recha. Por lo tanto, usar la mano derecha no es un instinto, ni siquiera est es
tructuralmente determinado. Por qu slo el 5 % de la poblacin es zurda y entre
el 10 % y el 15 % es mixta, es algo que desconocemos.
Estas ideas encajan perfectamente con el principio central del conductismo:
toda conducta compleja es el resultado del desarrollo a partir de respuestas simples.
Las emociones. Watson se pregunta: son hereditarias las emociones?, son
slo palabras para describir tipos generales de conducta sin implicar nada sobre
su origen? Slo podemos responder a estas preguntas con mtodos experimenta
les y por ahora carecemos de ellos.
Siguiendo el mismo esquema que para los instintos, Watson se plantea si exis
ten respuestas emocionales innatas. Propone tres tipos de respuestas que las per
sonas poseen desde el nacimiento y que son: miedo, rabia y amor, pero seala que
hay que despojar estas respuestas emocionales de todas las connotaciones que han
tenido hasta ahora. Al contrario, hay que considerarlas como la respuesta de res
pirar o de latir el corazn.
Explicar estas respuestas emocionales consiste en determinar los estmulos
que las provocaron. Para ello se somete a nios pequeos, e incluso a recien naci
dos, a situaciones (como ruidos, caricias o luces) que provoquen miedo, rabia o
amor. Aunque Watson no habla de emociones bsicas puede considerarse que la
afirmacin siguiente va en esta direccin:
ellas (las emociones) form an el ncleo del cual surgen todas las reacciones em ociona
les futuras (W atson, 1930, pg. 156).

En resumen, la concepcin de Watson con respecto a las emociones respon


de a los siguientes puntos: a) hay muy poca evidencia de que las respuestas emo
cionales sean heredadas; b) las respuestas emocionales estn construidas como la
mayora de los patrones de reaccin; c) hay emociones para las que no tenemos
palabras, ya que no hemos aprendido cmo hablar de ellas.
Hay que sealar que Watson prefiere hablar de respuestas emocionales en
lugar de emociones, posiblemente para mostrar que las emociones son slo res
puestas a estmulos y que por lo tanto, pueden ser abordadas con el mismo m o
delo terico que los dems actos conductuales. Esto nos lleva a considerar que la
organizacin emocional est sujeta a las mismas leyes que los dems hbitos, tan
to en cmo se originan como en cmo decaen.
Memoria y olvido. Los fenmenos de la memoria y el olvido estn relaciona
dos con la formacin de hbitos. Una vez adquirido un hbito a partir de un re

flejo condicionado, la memoria consiste en la habilidad para retener el hbito y


volverlo a manifestar al cabo de un perodo de tiempo en el que no lo ha ejercita
do. El olvido sera la dificultad para retener los hbitos adquiridos. Por ejemplo,
un conductista dira que Ivn puede ir en bicicleta despus de cinco aos sin prac
ticar porque ha podido retener el hbito adquirido cuando lo aprendi. Por el
contrario, si Ivn es incapaz de ir en bicicleta, dira que ha perdido el hbito.
Lenguaje y pensamiento. Para Watson, el lenguaje es el resultado de haber ad
quirido una serie de hbitos lingsticos, hbitos que son slo competencia de los
humanos. A pesar de su complejidad, el lenguaje es, en principio, una forma muy
simple de conducta. Y al decir esto, Watson se refiere a los sonidos vocales no
aprendidos que el nio hace desde que nace e inmediatamente despus. S acepta
en cambio que, comparado con otros hbitos, el del habla aparece ms tarde y se
desarrolla ms lentamente.
El aprendizaje del lenguaje es progresivo. El nio adquiere poco a poco res
puestas condicionadas por palabras (pap, mam, etc.) y, posteriormente, forma
frases. Despus de mostrar cmo los nios aprenden el lenguaje, Watson conclu
ye que el proceso es anlogo al que se sigue para los reflejos motores condicionados,
como por ejemplo la retirada de la mano frente a un estmulo visual o auditivo. Y
como en otros aprendizajes, en el del lenguaje hay estmulos que provocan respues
tas no aprendidas, pero sobre esto sabemos ms de los animales que de los bebs.
Watson piensa que el lenguaje proporciona a los humanos un sustituto verbal
para los diferentes objetos del entorno. E'-to es de una importancia capital porque
permite que las palabras provoquen respuestas, de la misma forma que lo hacen
los objetos a los que las palabras sustituyen. Con lo cual dice Watson , es
como si los humanos llevaran el mundo consigo y pudieran manipular este m un
do de palabras y, en ltimo trmino, tuvieran la posibilidad de manipular el mundo
sin necesidad de que estuviera presente en nuestros sentidos.
Como en todo acto conductual, es importante conocer la base fisiolgica. En
este caso el rgano que hace posible el lenguaje es la laringe, adems de todos los
msculos que se ponen en movimiento al pronunciar las palabras.
Haciendo un balance de las ideas de Watson podemos decir que para l, el
lenguaje es una conducta aprendida segn las leyes generales de la adquisicin de
hbitos.
A partir de la reduccin del lenguaje a hbitos lingsticos, Watson interpreta
fenmenos que tienen alguna relacin real o aparente con el lenguaje, como
por ejemplo la memoria, de la que dice que no es ms que la retencin de hbitos
verbales, es decir, que cuando nos reencontramos con un estmulo reaccionamos de
la misma forma que cuando estbamos en presencia del mismo la primera vez.
( )tros fenmenos que analiza son: la atencin, la personalidad, el acto de pen
sar v el ser consciente. De la atencin dice que representa un completo dominio

de un sistema de hbitos. Sobre la personalidad sostiene que no es ms que el


producto final de nuestro sistema de hbitos (Watson, 1930, pg. 274). Desde este
punto de vista, la personalidad cambia ms durante la juventud, que es cuand se
estn formando los hbitos, que despus de los 30 aos, a no ser que se vean esti
mulados por situaciones nuevas de su entorno.
Cmo estudiar la personalidad? El conductismo no posee un sistema defi
nitivo para estudiarla, como mucho tiene algunas formas de investigacin sobre
ello. Un diagnstico de la personalidad consistira en estudiar una secuencia en el
conjunto de los sistemas de hbitos. El conflicto de hbitos dara lugar a la enfer
medad mental, con lo cual tambin se podran abordar las enfermedades m enta
les con el modelo conductista.
Lo que el psiclogo ha llamado hasta ahora pensar no es nada ms que ha
blar con nosotros mismos. Podemos pensar de alguna forma incluso en el caso de
que nos falten las palabras, pero como la organizacin verbal es dominante con
respecto a la manual y la visceral, podemos decir que pensar es, en su mayor par
te, hablar sin verbalizar (Watson, 1930, pg. 266). Y sobre el concepto de signi
ficado, importante en cualquier teora de la ciencia, los conductistas no tienen
nada que comentar, ya que es slo una forma de decir lo que el individuo est ha
ciendo.
En este marco, Watson (1930, pg. 264) interpreta el inconsciente de Freud
como organizacin no verbalizada. Asimismo, ser consciente es una forma lite
raria de describir el acto de nombrar nuestro universo de objetos. Hacer intros
peccin es una forma de nombrar los cambios de los tejidos, por ejemplo, los
msculos, tendones, secreciones glandulares, etc.
Vemos, pues, que desde la perspectiva watsoniana todos los fenmenos psi
colgicos pueden interpretarse como la formacin de hbitos. Sin embargo, Watson
distingue tres tipos de organizacin conductual: manual, lingstica y visceral. Las
tres funcionan simultneamente cada vez que el cuerpo reacciona. La adquisicin
de estos hbitos tambin se produce al mismo tiempo, lo cual no significa que los
tres tipos de organizacin intervengan en idntica medida, por ejemplo, en la lec
tura predomina la organizacin verbal, en el amor la visceral y en cortar lea la
manual.
En este punto, Watson plantea las siguientes cuestiones: cul es la relacin en
tre conducta verbal y conducta manual y visceral?, tenemos que pensar siempre
en trminos de palabras?, pensamos slo en palabras o es el cuerpo entero el que
realiza la funcin de pensar? Y hace la siguiente puntualizacin: las respuestas
viscerales (en el sentido de respuestas primarias) son en su mayora no verbales,
incluso en la raza humana.

En resumen, Watson construye un modelo con las constricciones marcadas


por el programa metodolgico. Esto supondr un abandono de la conciencia
como objeto de estudio y una reformulacin de todo el vocabulario mentalista con
el concepto de hbito.
5.2. Edward C. Tolman: el conductismo cognitivo

La postura de Edward C. Tolman dentro del conductismo resulta minoritaria


en el conjunto de esta comunidad cientfica. Representa un intento de no aban
donar el objeto de estudio que haba prevalecido en la psicologa antes de Watson.
Entre los fenmenos que Tolman quera mantener estaba la conciencia, que cons
titua el objeto de estudio para Wundt. Pero no era slo la conciencia lo que Tol
man pretenda abordar, sino tambin muchas de las categoras que haban sido
abandonadas por Watson. A grandes rasgos podramos decir que Tolman consti
tuye un puente entre la psicologa wundtiana y la psicologa cognitiva en cuanto al
objeto de estudio, es decir, en cuanto a la ontologa. Tambin puede verse a Tol
man como el autor que, desde el conductismo, se hizo eco de las corrientes alter
nativas a W undt que no compartieron el modelo conductista, tales como la psico
loga de la Gestalt y el funcionalismo. Esto no quiere decir que no pueda ser con
siderado como conductista, ya que toda su investigacin estuvo presidida por los
principios metodolgicos inherentes al conductismo. Que lo lograra o no es una
cuestin distinta. Toda la obra de Tolman est marcada por este objetivo: estudiar
los fenmenos mentales con el instrumental analtico del conductismo.
Tolman cuenta que su primer contacto con el conductismo de Watson ocurri
en 1914 y comenta al respecto I ivas solcl (fui cautivado). Sin embargo, acla
ra que acept el conductismo por su objetivismo y lo consider el (el entreco
millado es suyo) mtodo de la psicologa, pero que sus categoras continuaban
siendo las de la psicologa mentalista, y seala:
as, cuando em pec a desarrollar mi p ropio sistema conductista, lo que realm ente es
taba haciendo era reescribir una psicologa mentalista del sentido com n o lo que
los psiclogos de la G estalt han llamado fenomenologa en trminos operacionales
conductistas (Tolman, 1957, pg. 3).

Estas palabras sintetizan el modelo terico que Tolman pretenda desarrollar


y que qued reflejado en su trabajos.
Este proyecto requera una aproximacin al tema de la conciencia diferente de
la mantenida por Watson. Esta idea se manifestar a lo largo de toda su obra y prin
cipalmente en su artculo A behaviorist definition of consciousness (1927) (Una
(.lelinicin conductista de la conciencia), donde empieza dando un ttulo alternad-

vo, The frantic attempt of a behaviorist to define consciousness (El frentico in


tento de un conductista por definir la conciencia), y donde presenta un marco ge
neral para el estudio de los fenmenos conscientes con una orientacin alejada tan
to de Wundt como de Watson. La estrategia de Tolman es demostrar que los actos
conductuales, al menos algunos de ellos, requieren conciencia. Veamos lo que para
Tolman constituye un acto conductual y cmo lo liga a la conciencia:
Cada acto conductual, en tanto que su resultado conrinuado dependa d e que pue
da probarse que haya tales y cuales caractersticas especficas en el entorno, debe ser
afirm ado en funcin de que se postulen o conozcan estas caractersticas (Tolman,
1927, pg. 433).

Es decir, un acto conductual requiere que se puedan postular y conocer de


terminados rasgos especficos del entorno. Por ejemplo, cuando una rata ha apren
dido a discriminar entre blanco/negro y entre comida/no-comida, esto supone
una postulacin y una diferenciacin cognitivas, y si hay diferenciacin hay con
ciencia. Y esto dice Tolman independientemente de que la mayora de estas
actividades cognitivas sean automticas.
Para el planteamiento de Tolman es muy importante poder determinar cun
do hay conciencia. Dice Tolman al respecto:
N uestra respuesta ser que hay conciencia cuando un organismo, en un m om en
to d ado de la estimulacin, cambia inm ediatam ente de estar p reparado a responder de
alguna forma relativam ente ms diferenciada (Tolman, 1927, pg. 435).

Es decir, la conciencia tiene que ver con este cambio de estimulacin, rela
cionado con el hecho de que los organismos, al menos los de la escala superior,
son capaces no slo de conductas concretas sino tambin de lo que se podra lla
mar ajustes conductuales (behavior-adjustments). Un ajuste conductual signifi
ca que el animal se pone en contacto con un estmulo-resultado a travs de una
representacin del mismo. Es decir, hacer un ajuste a un acto es lograr una re
presentacin del resultado-estmulo que se esperaba del mismo. La representa
cin est basada en lo que ocurri en ocasiones previas, cuando tuvo lugar dicho
acto. Tolman reconoce que esta doctrina puede parecer mentalista pero cree que
no tiene por qu ser as. En ltimo trmino, la conciencia se produce por estos
ajustes conductuales, relacionados con la funcin de diferenciacin o discrimi
nacin.
La estrategia que ha seguido con la conciencia la aplica a otros fenmenos, ta
les como las necesidades y los propsitos, que desde el mbito conductista estn
asociados a una psicologa de corte mentalista.

Las necesidades. El tema de las necesidades lo trata de forma especial en el ar


tculo An operational analysis of Demands (1936) (Un anlisis operacionalista de las necesidades). Por necesidades Tolman entiende los deseos y moti
vos que pueden ser desencadenantes de conducta. Clasifica las necesidades en
subtipos: por un lado, los apetitos y aversiones primarias y, por otro, las necesida
des secundarias. Luego define las necesidades como variables intervinientes,
que son funciones de ecuaciones que conectan las variables dependientes y las
independientes.
Veamos cmo Tolman introduce las necesidades en el marco general de la
conducta a partir de una definicin operacional de sta en los trminos siguientes:
B = f, (M,S,H,T,A)
donde B es la conducta y la variable dependiente y M,S,H,T,A son las variables
causales independientes y significan: mantenimiento de los horarios (M), estmu
los del ambiente (S), herencia (H), entrenamiento previo (T) y edad (A), respecti
vamente.
Si nuestro conocimiento de f, fuera completo, no necesitaramos ningn otro
tipo de variable para conocer la conducta de los individuos pero, como no es as,
son necesarias las variables intervinientes que cumplen la funcin de llenar este
vaco. De esta forma tendramos que la conducta final sera otra funcin, f2, que se
formulara en una ecuacin del tipo siguiente:
B = f, (Ia, Ib, Ic, etc.)
donde cada I (I ,Ib,I , etc.) es una funcin (f^f^f0, etc.), de la forma siguiente:
1, = ^ (M,S,H,T,A)
y as con cada una de las 1.
Las necesidades seran un tipo de variable intervinicnte, lo cual significa que
las necesidades de apetito primario, como el alimento o el sexo, se definiran a
partir de las variables introducidas para definir la conducta. La conducta final se
ra una funcin del resultado de las necesidades primarias y secundarias, siendo
estas ltimas una combinacin de las primeras.
Los propsitos. Tolman trata el tema de los propsitos en el artculo Behaviorism and purpose (1925) (Conductismo y propsito), que es el precedente
de una de las obras ms representativas de su pensamiento, Principies o f purposive behavior (1957) (Principios de la conducta intencional). En este artculo, Tolman
intenta romper la dicotoma establecida entre, por una parte, mecanismo, asocia
do a cuerpo y a conducta y, por otra, propsito asociado a mente. Para Tolman, el
propsito es un aspecto de la conducta y puede atribuirse a toda aquella que per
sista en su actuacin hasta alcanzar un fin. La postura de Tolman choca tanto con
la psicologa mentalista como con el conductismo. Los mentalistas arguyen que
aunque pudiera demostrarse que el propsito es un aspecto de la conducta, no de
jara por ello tic estar relacionado con la mente, ya que el propsito necesita de la

memoria y sta es una categora mentalista. Por su parte, los conductistas piensan
que propsito es una categora esencialmente mentalista y ven con recelo su in
troduccin en la explicacin de la conducta. Tolman responde a los mentalistas
que la memoria tambin es un aspecto de la conducta y que puede formularse en
trminos empricos, y a los conductistas que los propsitos juegan un papel muy
importante en el aprendizaje, un fenmeno perfectamente estudiado en el m ode
lo conductista.
La intervencin de los propsitos en los actos conductuales est esbozada en
el artculo antes citado, pero es en los Principies donde Tolman expone las princi
pales lneas de su pensamiento. El libro trata fundamentamente del aprendizaje,
pero introduce elementos propios de su especial modo de aproximacin al con
ductismo, lo cual significa relacionar el aprendizaje con los propsitos. Desde un
principio reconoce la influencia de Edward Thordike (1874-1949), ya que ste
hace intervenir la motivacin en el proceso de aprendizaje y no slo la frecuencia
y la proximidad del tiempo; a la vez, marca las diferencias con respecto a otros
autores dentro del conductismo, especialmente a Watson y a Hull. Thordike ha pa
sado a la historia como precursor del conductismo, cuyos trabajos sobre la psico
loga animal (Animal intelligence, 1898) y sobre la educacin (Educationalpsychology, 1903) supusieron un punto de referencia para esta escuela. Pero lo que lo
hace especialmente importante para Tolman es su ley del efecto, segn la cual
las respuestas adaptativas y los hbitos se aprenden cuando conducen al placer y
a la satisfaccin, en ltimo tmino, cuando hay un motivo, y ste ser el punto que
relacionar a ambos autores.
Metodologa. Como en todos los conductistas, no poda faltar un anlisis de las
reglas metodolgicas que, en el caso de Tolman (1957), se llaman actitudes orientativas. Aqu es donde deja clara su postura con respecto al problema de la base em
prica, el carcter de las predicciones, la importancia de los modelos matemticos, la
introduccin de conceptos cuantitativos y los aspectos formales de las teoras en
la psicologa. De esta postura puede deducirse que Tolman, aun mantenindose en la
ortodoxia positivista, es menos exclusivista a la hora de determinar la estructura de
las teoras o las exigencias para la explicacin cientfica. En general, podramos decir
que, aun valorando los conceptos cuantitativos, los modelos matemticos y las repre
sentaciones formales, no pondra restricciones a una investigacin menos cuantitati
va en reas donde, de momento, no puede procederse con aparato formal. Los co
mentarios sobre actitudes orientativas avalan esta idea. Dice Tolman:
La psicologa, dadas sus muchas parles, es todava hoy tal vasto continente de cues
tiones desconocidas, que siem pre me ha parecido absurdo tratar de ser dem asiado p re
ciso, dem asiado cuantitativo, dem asiado deductivo y axiomtico, excepto en reas li
mitadas controladas experim entalm ente (Tolman, 1957, pg. 8).

Otras cuestiones que hay que resaltar en cuanto a las actitudes orientativas
son, en primer lugar, su idea de prediccin, que limita a las predicciones probabilistas, es decir, cuando hace predicciones sobre la conducta de las ratas, no las
hace sobre la conducta de una rata individual sino sobre la media de las respues
tas de un grupo de ratas definido especficamente bajo condiciones especiales; en
segundo lugar, su postura respecto al reduccionismo, del que dice que no forma
parte de los rasgos esenciales del conductismo. Aun sin ignorar la base neurobiolgica de la conducta, en ningn momento hubo un intento por parte de Tolman
de reducir la psicologa a la biologa. Es ms, ve una interaccin entre los niveles
explicativos y no slo en un sentido; es decir, que si bien puede aceptarse que, de
alguna manera, la fisiologa explica la psicologa y sta la sociologa, tambin hay
que tener en cuenta que ciertos fenmenos sociolgicos controlan (en el sentido
de explicar) los fenmenos psicolgicos y stos, a los fenmenos neurobiolgicos.
La alternativa de Tolman al reduccionismo es el establecimiento de niveles de an
lisis que interactan entre ellos.
Aprendizaje. La mayor parte de los Principies est dedicada al estudio de los pro
cesos de aprendizaje. El resultado es lo que Tolman llama paradigmas del apren
dizaje. Tolman entiende por aprendizaje la adquisicin de conexiones del tipo
(s,r, >s2) o del tipo (s, >s2), (donde s es el estmulo y r la respuesta). A es
tas conexiones las llama creencias o disponibilidad de medios para conseguir un
fin (means-end-readinesses). Considera leyes del aprendizaje las que determinan
cmo se adquieren estas creencias. Estas leyes son como generalizaciones empri
cas tales como cuanto ms corto es el intervalo entre las conexiones (de uno u
otro tipo), ms rpido es el aprendizaje, o en el aprendizaje de las conexiones
de uno u otro tipo el ejercicio es ms importante que el efecto.
El sistema terico de Tolman fue desarrollado a partir de experimentos de
aprendizaje con ratas, pero Tolman piensa que los problemas bsicos de aprendi
zaje y motivacin pueden ser extrapolados a los animales superiores, incluido el
hombre. Esto nos lleva a considerar el papel de los modelos analgicos en la inves
tigacin llevada a cabo por los conductistas. Sin duda no era una aplicacin auto
mtica, sin embargo tampoco consideraban esta analoga como simplemente heu
rstica, sino que le concedan un cierto poder predictivo y explicativo. Tendremos
ocasin de volver sobre este tema ms adelante, cuando abordemos la psicologa
cognitiva, pero ahora quisiera sealar que en el marco del conductismo tambin
encontramos la utilizacin de analogas que no son modelos tericos pero tam po
co meras analogas con funcin heurstica.
Estas aportaciones sobre el aprendizaje pueden considerarse como conoci
miento sustantivo. El tipo de estructura terica que ms se adeca a los para
digmas de aprendizaje es el del modelo terico en el sentido de Giere y, aunque
Tolman habla de la nocin de modelo en las actitudes orientativas diciendo que

modelo es una palabra muy poco precisa y que no es la ms apropiada para


denominar a una organizacin terica, esto no invalida nuestra caracterizacin
de modelo terico, ya que la idea de modelo terico de Giere s est bien deli
mitada.
Diferencias con otros conductistas. Aun m anteniendo los mismos principios
metodolgicos y el mismo esquema de estmulo-respuesta para la explicacin de
la conducta, existen algunas diferencias respecto a otros conductistas que m ere
cen ser sealadas:
Las respuestas las concibe Tolman como actuaciones (performances) y no
slo como respuestas especficas de los msculos o de secreciones de las glndulas.
El sistema de Tolman es similar al de Hull en muchos aspectos pero hay
dos cuestiones que los diferencian: una es que como resultado de la prctica, en el
aprendizaje lo que se almacena no son hbitos del tipo E-R sino disponibilidad de
medios para conseguir un fin del tipo (sr s); la otra es que la propensin final a
comportarse de una determinada forma, como resultado del aprendizaje y la mo
tivacin, est mejor concebida como un vector de actuacin que como un poten
cial de reaccin.
El papel de la motivacin en los procesos de aprendizaje y el estudio de la
conducta intencional cobran una importancia que no tienen en otros conductistas.
5.3. Clark L. Hull: el enfoque formalista

Clark L. Hull forma parte de lo que se conoce como neoconductismo, aun


que tiene su propia peculiaridad en relacin a otros neoconductistas. Comparte
con los dems conductistas las caractersticas fundamentales respectivas a la on
tologa y a la metodologa. Por lo que se refiere a la ontologa, sostiene como uni
dades de anlisis los actos conductuales pero, a diferencia de Watson, no adquie
re compromisos ontolgicos con respecto a la mente, es decir, toma una posicin
eclctica en relacin a la existencia o no de fenmenos mentales, limitndose a
afirmar que no pueden ser estudiados desde los principios metodolgicos de la
ciencia.
Si bien las cuestiones metatericas son inherentes al conductismo, en el caso
de Hull tienen un peso especfico, ya que fue quien ms se atuvo a los modelos
metatericos en la investigacin cientfica. Tambin fue quien ms se aproxim al
enfoque formalista propio del positivismo lgico. El modelo metaterico de Hull
presenta tanto aspectos de visin del mundo, o sea, metafsicos, como estricta
mente metodolgicos. As, para Hull la preeminencia del hombre como especie
reside en su capacidad para la conducta adaptativa (Hull, 1937). Durante muchos

siglos se haba considerado que la mente constitua una entidad hipottica que
controlaba la conducta adaptativa y que, por lo tanto, la explicaba. Hull cuestio
na esta entidad y reorienta el problema mente-cuerpo, sealando que antes de di
rimir sobre si la mente tiene naturaleza fsica o psquica hay que establecer los
principios metodolgicos, que sern los que marcarn la orientacin del anlisis.
Es decir, el mtodo cientfico determina la metafsica que subyace en las teoras
cientficas.
En una lnea opuesta a la importancia que concede a la metateora, Hull quie
re marcar las diferencias entre la ciencia y la filosofa, concretamente entre la me
todologa de las teoras cientficas y la de la especulacin filosfica. En este caso se
repite la difcil, y a veces paradjica, relacin entre filosofa y psicologa. Hull
quiere distanciarse de la especulacin filosfica al mismo tiempo que toma como
modelo determinadas corrientes filosficas para argumentar a favor de su sistema
y descartar as las corrientes mentalistas. En realidad, las caractersticas esenciales
que Hull exige para un sistema terico corresponden a un modelo filosfico de teo
ra de la ciencia muy determinado, el positivismo lgico.
Este modelo de ciencia es el que Hull desarrolla en varias de sus obras y muy
especialmente en Principies o f Behavior (1943) (Principios de la conducta), un libro
en que se traza el objetivo de ser una introduccin general a las ciencias de la con
ducta, en las que se incluyen las ciencias sociales. Hull expone en el primer cap
tulo su concepcin metaterica, definiendo lo que entiende por ciencia, por teo
ra cientfica, y en qu consiste la investigacin basada en la observacin y la ex
perimentacin. Entre los puntos ms importantes que sintetizan el pensamiento
metaterico de Hull estn los siguientes:
a) Elementos esenciales de la ciencia moderna:
Las observaciones constituyen el com ponente emprico o factual, y el intento siste
m tico para explicar estos hechos constituye el com ponente terico (Hull, 1943, pg. 1).

b) Estructura formal de las teoras:


Una teora es una derivacin deductiva sistemtica de principios secundarios o
postulados, del mismo m odo que los principios secundarios o teorem as de la geom e
tra h an sido derivados, en ltimo trmino, de unas pocas definiciones originales y p ri
meros principios llamados axiomas, form ando una jerarqua lgica (Hull, 1943, pg. 29).

En nota a pie de pgina, Hull remarca que, a pesar de algunas diferencias, las
matemticas y las teoras cientficas son iguales en tanto que ambas son deductivas.
A partir de esta definicin de teora cientfica, Hull construye un sistema que
se ajusta a esta estructura y lo aplica al estudio de la conducta adaptativa y a los
procesos de aprendizaje. Este sistema tiene dieciocho definiciones, de las cuales se

siguen seis postulados y trece teoremas, cada uno de los cuales se deriva de los
postulados por un proceso de razonamiento deductivo, del mismo modo que en
un sistema axiomtico los teoremas se deducen de los axiomas. Por ejemplo,defi
ne libertad individual de la conducta como amencia de restricciones externas.
Uno de los postulados es el de estimulacin interna y dice que cada reaccin de
un organismo da lugar a estmulos internos ms o menos caractersticos. Y uno de
los teoremas que demuestra dice:
Los organismos en situaciones simples de ensayo-y-error que empiezan con reac
ciones errneas p ueden , despus de u n n m ero suficientem ente alto de intentos, ir
a parar a series infinitam ente largas de sucesivas reacciones correctas (Hull, 1937,
pgs. 15 a 28).

Para Hull, cualquier investigacin cientfica tena que producir una teora que
tuviera esta estructura y que cumpliera los tres principios enunciados, una idea
muy propia del enfoque formalista. Siguiendo con el empirismo lgico, Hull tom a
ra el modelo hipottico-deductivo como el propio de las ciencias de la conducta.
c) Diferencia entre argumentacin y teora cientfica:
M ientras que la argum entacin es socialm ente agresiva y est dirigida a alguna
otra persona, las teoras de la ciencia son agresivas hacia problem as de la naturaleza y
utilizan la lgica sobre todo como un instrum ento para proporcionar al cientfico una
com prensin ms perfecta de los procesos naturales (Hull, 1943, pg. 8).

La lgica es un instrumento para hacer ms efectiva (epistmica y socialmente)


la defensa de las teoras.
d) Sobre la verdad:
La verdad terica aparece, al final, como una cuestin de ms o m enos p ro b a
bilidad (Hull, 1943, pg. 13).

Esta idea de la verdad indica que Hull piensa en sistemas probabilistas y no


deterministas, y en un sentido de verdad correspondiente a verosimilitud.5
e) Nivel molar vs. nivel molecular (o macroscpico vs. microscpico):
Las alternativas de microscpico versus macroscpico y m olecular versus molar
son una distincin relativa y no absoluta (Hull, 1943, pg. 21).

5.
Hull no habla de verosimilitud, pero de lo que dice sobre la verdad puede inferirse cierto pa
recido al concepto de verosimilitud de Popper, en el sentido de que una hiptesis es ms verosmil
cuanto ms cerca est de la verdad (Popper, 1972).

Para comprender lo que Hull quiere decir con esta afirmacin hay que tener
en cuenta qu entiende Hull por nivel molar y qu por nivel molecular. El prime
ro se refiere a la conducta a nivel macroscpico que, en 1943, es la nica que pue
de ser observada. El segundo se refiere al nivel neurolgico. Hull no cuestiona que
en el futuro puedan descubrirse leyes neurolgicas en el nivel molecular que cons
tituyan la fundamentacin de una ciencia molar de la conducta. Pero afirma que
por el momento no existen tales leyes y que no hay que esperar a los conocimien
tos a nivel microscpico para poder investigar en el nivel macroscpico. Es
dice como si Newton y Galileo hubieran preferido no formular las leyes fsi
cas a nivel macroscpico esperando conocer la estructura atmica. Es decir, Hull
es consciente de sus limitaciones y de no agotar el conocimiento de la conducta
humana, pero piensa que es una aproximacin a la verdad,
f) Verificacin de hiptesis:
A la ciencia no le son de ninguna utilidad las hiptesis no verificables (H ull, 1943,
pg. 23).

Por lo tanto, si la psicologa quiere ser una ciencia, no puede aceptar ninguna
hiptesis para la que no pueda obtener evidencia emprica.
El modelo de ciencia que se desprende de estos principios es una investiga
cin cientfica con una fuerte base emprica y una estructura formal perfectamen
te delimitada. La base emprica la aporta, fundamentalmente, la observacin y la
estructura formal, el sistema deductivo. Esto descarta de antemano muchas de las
ideas que haban prevalecido en psicologa hasta principios del siglo XX. Hull re
chaza todo tipo de antropomorfismo en psicologa, un tipo de explicacin que to
das las dems ciencias haban ya abandonado y del que an quedan restos en al
gunas corrientes psicolgicas.
Otro de los aspectos que la psicologa tiene que abandonar es el tipo de ex
plicacin teleolgica, opuesta a la objetividad. Esto no significa negar la realidad
molar de los actos volitivos como inteligencia, valor, fines, etc., sino el reconoci
miento de que, por el momento, no se dispone de mtodos objetivos para estudiar
estas realidades. Hull no descarta que en un futuro estos fenmenos puedan in
corporarse al campo de la psicologa y, por lo tanto, actuar como principios se
cundarios derivados de los primarios. Confa en que en el futuro esto sea as y for
men parte de la estructura formal exigida a cualquier sistema cientfico {Hull,
1943, pg. 25). Esta reflexin demuestra que la actitud de Hull hacia los fenme
nos de la conciencia es fruto de compromisos metodolgicos y no ontolgicos, ya
que no slo no niega su existencia, sino que muestra inters para que puedan in
corporarse en el sistema de las ciencias de la conducta.

Finalmente, Hull rechaza el emergentismo, entendido como el punto de


vista relativo a que en el proceso de evolucin han surgido formas de conducta
que son inanalizables en base a elementos ms primitivos. Aplicado a la psicolo
ga, el emergentismo supondra que lo que se ha llamado conducta en funcin de
fines o propsitos, es de naturaleza tal que no puede derivarse de un conjunto de
postulados que tengan en cuenta slo estmulos y movimientos. Hull dice que esta
actitud no slo entorpece la investigacin cientfica sino que no hace justicia a los
hechos. No acepta que determinados tipos de conducta sean inanalizables por su
propia naturaleza, lo cual significara que nunca lo seran y, en consecuencia, la
psicologa quedara excluida de las disciplinas cientficas.
5.3.1. La distincin terico-observacionai aplicada a la psicologa

La distincin terico-observacional es uno de los puntales de la concepcin


metaterica del positivismo lgico. La idea es que el vocabulario de la ciencia est
dividido en trminos observacionales y tericos. Estos ltimos son definibles a
partir de los primeros, con lo cual queda asegurada la base emprica de los enun
ciados tericos. La relacin entre ambos tipos de trminos est regulada por las
reglas de correspondencia. Esto es lo que en el marco del empirismo lgico se
llama criterio empirista del significado.
Hull analiza cules son las repercusiones para la psicologa de la distincin terico-observacional y la relaciona con la distincin de los niveles molecular/molar,
correspondiente a la distincin micro/macro. Para este anlisis, Hull toma, de
nuevo, un ejemplo de la fsica para establecer la relacin entre los diversos niveles.
Hull considera que la fsica de Galileo y de Newton se mova en el plano molar
mientras que la fsica cuntica se mueve en el plano molecular. Siguiendo con la
analoga de la fsica, tendramos que los electrones y los protones son entidades hi
potticas inobservables que, si existen, tienen que dar cuenta de los eventos ob
servables en el mundo molar. Estas entidades tienen que estar definidas a partir de
entidades observables y despus tienen que poder hacer predicciones que sean
tambin observables. Es decir, las entidades tericas estn unidas a la base emp
rica al principio y al final del proceso investigador.
Cul es el equivalente en la ciencia de la conducta? Las entidades hipotticas
son los hbitos que Hull denomina variables intervinientes.6 Por lo tanto, los
hbitos son el equivalente a los electrones y protones en fsica. Cmo estn enla
zadas estas entidades tericas con la observacin? Hull presenta el siguiente dia
grama:
6.
Recordemos que Tolman tambin utiliza el concepto de variable interviniente en su esquema
explicativo de la conducta.

A > (X) f - B
Representacin p o r m edio de un diagrama de un caso relativam ente simple de
una variable interviniente (X) no observable, directa p ero funcionalm ente relacionada
(f) con el acontecim iento antecedente (A) y con el acontecim iento consecuente (B),
siendo directam ente observables A y B. C uando una variable interviniente est fuerte
m ente anclada a observables p o r ambos lados, p uede ser utilizada con toda seguridad
en una teora cientfica (Hull, 1943, pg. 22).

Este esquema y el comentario de Hull representan fielmente su idea sobre el


vocabulario de la psicologa, un vocabulario anclado antecedente y consecuente
mente en trminos observacionales. Cualquier categora que quiera introducirse
tiene que cumplir este requisito, que es el que asegura la objetividad.
5.4. Burrhus F. Skinner: la proyeccin extra acadmica del conductismo

Burrhus F. Skinner constituy su propia escuela en el seno del conductismo


aun compartiendo con los dems los puntos fundamentales. Una de las caracte
rsticas de Skinner fue la proyeccin pblica ms all del mundo acadmico, algo
que le diferenciaba de Hull. La cuestin es si esta diferencia corresponde a una ma
yor importancia de la aportacin terica de Skinner con respecto a Hull. No cabe
duda que existen discrepancias importantes entre ambos, pero la explicacin de
la proyeccin extraacadmica de Skinner hay que buscarla en otras circunstancias,
siendo una de ellas la importancia concedida por Skinner a la psicologa aplicada.
Los escritos de Skinner iban dirigidos a una audiencia muy amplia y no slo
al mundo acadmico. Por otra parte, Skinner se preocup por las consecuencias
que sus teoras tenan para el campo de la educacin, de la sanidad y de la justicia;
en pocas palabras, a Skinner le preocupaba la psicologa aplicada. El sistema skinneriano comportaba una visin del mundo que se reflej en la utopa de Walden
two [Walden dos) (Guttman, 1977). Por el contrario, Hull se mantuvo siempre en
el mbito acadmico y se centr en la psicologa terica. Como hemos visto, es
quien ms se identific con el enfoque formalista y fisicalista del positivismo lgi
co, y quien ms explcitamente apost por el modelo hipottico-deductivo, inten
tando aplicarlo a la teora de la conducta. A pesar de las diferencias, sostuvieron
un mismo modelo de ciencia y podramos decir que Hull y Skinner cubren dife
rentes flancos del sistema conductista.
El pensamiento de Skinner tiene muchas facetas desarrolladas a lo largo de
una extenssima obra. Aqu vamos a centrarnos en los puntos siguientes: cuestio
nes metodolgicas y ontolgicas, y teoras del aprendizaje. Para ello vamos a tener
en cuenta las obras clave en las que desarrolla su pensamiento: The behavior o f or&nism (1938) (La conducta del organismo), Verbal behavior (1957) (Conducta verhal) y Ahoul hchavionsm (1974) (Sobre conductismo).

5.4.1. Cuestiones metodolgicas y ontolgicas

No es fcil separar las cuestiones metodolgicas de las ontolgicas cuatido


analizamos el conductismo. Esto no se debe a que conceptualmente no podamos
distinguirlas, sino a que cualquier toma de postura en una de ellas comporta posicionamientos en la otra. La tensin entre metodologa y ontologa de la que ha
blbamos anteriormente al analizar el paso de Titchener a Watson se mantiene en
cierta forma a lo largo del perodo conductista. Nadie discute la victoria metodo
lgica, pero en todos los autores encontramos referencias al objeto de estudio y
a los procesos mentales, aunque slo sea para acabar renunciando a ellos. Las re
flexiones de Skinner sobre cuestiones metodolgicas y ontolgicas son un conti
nuo ir y venir entre unas y otras. Skinner presenta una tesis sobre la ontologa y, a
continuacin, muestra la repercusin en la metodologa, y viceversa.
La reflexin metodolgica de Skinner va encaminada a demostrar que no es
posible una ciencia de la conciencia, aunque s es posible una ciencia de la con
ducta. Para Skinner, una ciencia representa un conjunto de actitudes y una bsque
da de orden, de uniformidades y de relaciones vlidas entre los hechos. Para que la
psicologa pueda considerarse una disciplina cientfica tiene que contar con estas
caractersticas. Skinner debe demostrar que la naturaleza de la conducta es tal,
que permite su investigacin cientfica.
Skinner sale al paso de algunas de las objeciones que habitualmente se hacen
al conductismo y advierte que ninguna de ellas pone en entredicho la posibilidad
de una ciencia de la conducta. Por ejemplo, que la conducta sea ms compleja que
otros fenmenos, que la razn no pueda comprenderse a s misma o que las esta
dsticas no nos ayudan a comprender la actuacin de un individuo concreto, no
son motivos suficientes para que la conducta no pueda ser estudiada cientfica
mente. En este sentido seala:
La conducta es un tem a difcil, no porque sea inaccesible, sino p o rque es extrem a
dam ente complejo. Puesto que se trata de un proceso ms que de una cosa, no puede
ser retenido fcilm ente para observarlo. Es cam biante, fluida, se disipa, y p or esta razn
exige del cientfico grandes dosis de inventiva y energa. Pero no hay nada esencial
mente insoluble en los problem as que se derivan de este hecho (Skinner, 1974, pg. 45).

Skinner tambin aborda temas como la causalidad que, aunque no son direc
tamente metodolgicos, son centrales en la metateora de la ciencia. Skinner seala
que causa y efecto ya no se utilizan como en el pasado porque han sido aso
ciados con tantas teoras sobre la estructura y funcionamiento del universo, que sig
nifican mucho ms de lo que los cientficos pretenden decir (Skinner, 1974, pg. 5.3).
Como se observa, Skinner participa de la tradicin procedente de H um e y adop
tada por el positivismo lgico que trata de evitar hablar de causalidad, sobre todo

porque est asociada con la metafsica. Podramos decir que tiene una concepcin
humeana de la causalidad. Sin embargo, no renuncia al sentido de causalidad
como explicacin de los hechos. Es por ello que introduce una redefinicin de
causa y efecto: Causa es cambio en una variable independiente y efecto es un
cambio en una variable dependiente. La relacin causa-efecto se convierte as en
una relacin funcional.
Skinner considera que lo esencial del conductismo es el rigor metodolgico.
No es casual que empiece About Behaviorism (1974) diciendo que el conductismo
no es la ciencia de la conducta sino la filosofa de esta ciencia. Es lo que l llama
conductismo metodolgico y que concreta en los puntos siguientes:
1) Considrense slo aquellos hechos que puedan ser objetivamente observados en
la conducta de una persona en relacin a su historia anterior con respecto al entorno.
2) El conductism o m etodolgico puede ser considerado com o una versin psico
lgica del positivismo lgico u operacionalismo, aunque tratan de cuestiones distintas
(Skinner, 1974, pgs. 13-14).

Skinner piensa que hay algunas diferencias con el positivismo lgico, aunque
la postura de insistir en la naturaleza pblica de la ciencia es una cuestin total
mente en la misma lnea del conductismo.
Con este programa metodolgico, Skinner aborda los sentimientos, las sensa
ciones, las ideas y la conciencia. Su postura queda reflejada en las siguientes afir
maciones:
Lo que es sentido u observado de m odo introspectivo no es un m undo no fsico
de la conciencia, las mentes o la vida mental, sino el p ropio cuerpo observado. Esto no
significa, com o m ostrar ms adelante, que la introspeccin sea un tipo de investiga
cin psicolgica; tam poco significa (y ste es el ncleo del argum ento) que lo que es
sentido o introspectivam ente observado sea la causa de la conducta. Un organismo se
com porta com o lo hace a causa de su estructura actual, pero la m ayor p arte de sta est
fuera del alcance de la introspeccin. P o r el m omento, debem os contentarnos, tal
como el conductista metodolgico insiste, con la gentica de la persona y las historias
del entorno. Lo que es observado de m odo introspectivo son ciertos productos cola
terales de estas historias (Skinner, 1974, pg. 17).

Est claro que Skinner no quiere comprometerse con un argumento ontolgico


relativo a la existencia de los objetos de la introspeccin, como sostiene el positivis
mo y el conductismo de Watson, sino que parece contentarse con un argumento
epistemolgico en el sentido de que el nico mtodo disponible y al mismo tiempo
fiable es la observacin y con ella no es posible acceder a la conciencia. Skinner no
niega los estados internos, pero dice que no son importantes para el anlisis funcio
nal. Es este tipo de diferencias lo que ha hecho que se considere que el argumento

de Watson relativo a los estados de la conciencia es de tipo ontolgico, mientras que


el de Skinner es epistemolgico. Es decir, que mientras Watson mantiene que no
existen estados internos, Skinner se limita a decir que no es posible conocerlos.
La primera consecuencia de esta restriccin de la ontologa por exigencias de la
metodologa es para el vocabulario cientfico utilizado en psicologa. Trminos
como sentir, oler, gustar, tener el propsito de, estar asustado, feliz,
etc., forman parte del vocabulario dla psicologa del sentido comn y, segn Skin
ner, todos los esforzados intentos de definirlos cientficamente han sido en vano,
siendo partidario de eliminar esta terminologa de la literatura cientfica en psicolo
ga. As, Skinner dice que invertir demasiado tiempo en redefiniciones de lo que es
la conciencia, los deseos, etc., sera tan poco productivo como que un fsico quisie
ra hacer lo mismo con el ter o el flogisto. La utilizacin del vocabulario mentalista
es producto de la inercia del lenguaje, pero no hay por qu tener ningn pudor en
su utilizacin, ya que slo se utiliza en el lenguaje natural, no en sentido tcnico.
Esto parece contradecirse con lo que explicbamos en prrafos anteriores, en
el sentido de que Skinner no sostiene un argumento ontolgico con respecto a las
entidades mentales. Es posible que la contradiccin se encuentre en el propio
Skinner. Por un lado, es cierto que no niega ni afirma la existencia de las entida
des mentales, simplemente se mantiene al margen. Y as podramos decir que es
un agnstico con respecto a las entidades y procesos mentales, aunque no acepte
que estas entidades tengan cabida en la psicologa. Pero, por otro lado, compara
los deseos, emociones, propsitos, etc., con el ter y el flogisto, lo cual puede in
terpretarse como una afirmacin de tipo ontolgico.
La postura de Skinner relativa a la conciencia y al vocabulario mentalista
guarda muchas similitudes con la corriente actual en filosofa de la mente deno
minada eliminacionismo, atribuida a Paul y Patricia Churchland, entre otros.7
Los Churchland tambin hablan de abandonar la psicologa del sentido comn y
con ella los trminos que se refieren a fenmenos mentales tales como deseos, pro
psitos, sentimientos, etc. Ponen, incluso, los mismos ejemplos, es decir, compa
ran el vocabulario mentalista con los trminos ter y flogisto. Ahora bien, hay
un punto en el que s hay una diferencia fundamental entre Skinner y los Church
land, y es en lo refente a la neurobiologa. Mientras el primero tiene muy poca
confianza en que el estudio del cerebro pueda proporcionar las bases fsicas para
el pensamiento, los segundos confan totalmente en dichos estudios. Skinner no
considera factible que la neurobiologa pueda dar cuenta de los fenmenos de la
conciencia y, por lo tanto, adopta una postura agnstica de acuerdo a sus posibi
7. Paul y Patricia Churchland han desarrollado en varios artculos y libros esta postura. Indepen
dientemente de la viabilidad de su propuesta, sta admite distintas interpretaciones, una con com pro
misos ontolgicos y otra slo con compromisos epistemolgicos. A pesar de que m uchos de sus
detractores les atribuyen ambos compromisos, su propuesta es com patible con aceptar slo los epis
temolgicos.

lid a d e s y c o n stric c io n e s m e to d o l g ic a s. P o r el c o n tra rio , los C h u rc h la n d , e n vista


d el d e sa rro llo d e la n e u ro b io lo g a y d e la c ie n cia d e la c o m p u ta c i n en las ltim as
d c a d a s, v en p o s ib ilid a d e s d e e x p lic a r a lg u n o s d e lo s fe n m e n o s c o n sc ie n te s a
p a rtir del e stu d io d el c e reb ro .
U n a vez h a m o s tra d o q u e n o es p o s ib le u n a c ien cia d e la c o n cien c ia , S k in n e r
d e m o s tra r q u e s es p o s ib le u n a c ien cia d e la c o n d u c ta . In te n ta ju stific a r el h e c h o
d e h a b e r to m a d o la c o n d u c ta c o m o o b je to d e e stu d io , es d e cir, n o q u ie re q u e se
tra te s lo d e la c o n se c u e n c ia d e h a b e r a c e p ta d o u n o s re q u isito s m e to d o l g ic o s,
sin o q u e q u ie re d e m o s tra r q u e la c o n d u c ta tie n e im p o rta n c ia p o r s m ism a, ya q u e
ju eg a u n p a p e l m u y im p o r ta n te en el q u e h a c e r h u m a n o (S k in n er, 1938, pg. 5).
D e fin e la c o n d u c ta en los t rm in o s sig u ien tes:
Por conducta entiendo simplemente el movimiento de un organismo o de sus p a r
tes en un marco de referencia proporcionado por el propio organismo o por varios o b
jetos externos o campos de fuerza (Skinner, 1938, pg. 6).
S e g n S k in n er, el ser h u m a n o tie n e la n e ce sid a d im p e rio s a d e e x p lic a r la c o n
d u c ta h u m a n a , h a sta el p u n to d e q u e
millones de personas se refugian cada ao en falsas causas en su desesperada necesi
dad de entender la conducta hum ana y de enfrentarse eficazmente con ella (Skinner,
1974, pg. 54).
C o n el o b je tiv o d e e x p lic a r la c o n d u c ta , b u s c a las cau sas d e sta , p a r tie n d o d e
u n c o n c e p to d e cau sa a le jad a d e to d o e le m e n to m e ta fsico . E s te es u n n u e v o a r
g u m e n to a fav o r d e la im p o rta n c ia d e la c o n d u c ta en el c o n ju n to d e la e x p lic ac i n
d e la p sico lo g a h u m a n a .
L as cau sas d e la c o n d u c ta p u e d e n ser in te rn a s o e x te rn a s, p e r o S k in n e r p ie n
sa q u e s lo las e x te rn a s p u e d e n ser e stu d ia d a s c ie n tfic a m e n te . C u a n d o h a b la de
causas in te rn a s d e la c o n d u c ta se re fie re al sistem a n e rv io so , y ya h em o s visto q u e
S k in n e r tie n e p o c a c o n fia n z a en las e x p lic a c io n e s d a d a s a p a r tir d e e ste sistem a.

las causas que pueden buscarse en el sistema nervioso tienen una utilidad muy
limitada para predecir y controlar una conducta especifica. P o r o tra p a rte , p o r c a u

D ice:

sas p sq u ic as in te rn a s e n tie n d e to d o lo re la c io n ad o co n lo m e n ta l, y ta m p o c o en
e sto tie n e m u c h a co n fian za p o rq u e n o p u e d e n o b s e rv a rse ni p re s e n ta n las c a ra c
te rsticas d e u n a cien cia fsica. P o r lo ta n to , a la vista d e su m e ta teo ra , S k in n e r n o
p u e d e fu n d a r la e x p lic a c i n d e la c o n d u c ta en las causas in te rn a s n i fsicas n i p s
qu ic a s. C o m o c o n se c u e n c ia , h a d e re c u rrir a las cau sas e x te rn a s al o rg a n is m o y e s
tas v ariab les e x te rn a s, d e las q u e la c o n d u c ta es fu n c i n , p ro p o r c io n a n lo q u e p o
d ra m o s lla m a r el anlisis cau sal o fu n c io n a l. D ice S k in n e r al re sp ec to :

Las variables externas de las cuales la conducta es funcin proporcionan lo que


podemos llamar un anlisis causal o funcional. Nos proponem os predecir y controlar
la conducta del organismo individual. sta es nuestra variable dependiente, el efec
to del que vamos a averiguar la causa. Las variables independientes las causas de
la conducta son las condiciones externas de las que la conducta es funcin. Las re
laciones entre ambas las relaciones causa-efecto- en la conducta son leyes cien
tficas. Una sntesis de estas leyes, expresada en trm inos cuantitativos, proporciona
un cuadro completo del organismo como sistema de conducta (Skinner, 1974, pg. 65).

Por lo que respecta a las variables externas, hay que tener en cuenta que han
de poder describirse en trminos fsicos. Esto supone que Skinner deje fuera lo
que podramos llamar fuerzas sociales, ya que stas son algo tan ambiguo y
poco observable como los estados internos tales como la ansiedad, el hambre, etc.
En definitiva, lo que hace Skinner es especificar el material analizable en una
ciencia de la conducta y las fuentes de las que pueden proceder estas variables ex
ternas, que cifra en las siguientes: observaciones causales, observaciones de cam
po controladas, observacin clnica, investigaciones en la industria, en el campo
militar y en otras instituciones, estudios de laboratorio de la conducta humana y
sobre la conducta de los animales inferiores.
5.4.2. Teoras del aprendizaje

Las teoras del aprendizaje pueden considerarse como la parte de conoci


miento sustantivo del conductismo, cuyas aportaciones ms importantes se pro
dujeron precisamente en los procesos de aprendizaje. Es lgico, ya que segn el
conductismo, toda conducta es fruto de un proceso de aprendizaje y, por lo tanto,
lo que interesa son los modelos de dichos procesos. Esta lnea de investigacin es
coherente con la idea de tomar los actos conductuales como unidades a las que
hay que reducir toda la vida psquica, al menos la que puede ser objeto de inves
tigacin cientfica. Desde este punto de vista, las teoras del aprendizaje y las teo
ras de la conducta seran equivalentes.
Una vez determinado el vocabulario cientfico, Skinner procede a introducir
las categoras con las cuales describir la conducta; es lo que l llama fase de la
narracin, que supone la simple descripcin de un hecho que tuvo lugar una vez.
La prxima fase ser determinar la frecuencia relativa de las ocurrencias a fin de
buscar las uniformidades de la conducta. Pero para hacer ciencia de la conducta
se necesita ir ms all de la descripcin, es decir, ser preciso estudiar las relacio
nes funcionales y poder formular leyes de la conducta.
El modelo terico sigue siendo el de E-R. Cada unidad de anlisis constituye
un reflejo, que es la relacin observada entre estmulo y respuesta; lo que di le

rencia una narracin de un reflejo es el tipo de relacin entre uno y otra. Por ejem
plo, este mono coge un palo en tal momento es una narracin, pero los monos
cogen palos es un reflejo (Skinner, 1938, pg. 9). Es decir, los reflejos generali
zan, aunque no son teoras sino hechos; en este ejemplo, el hecho de que los mo
nos cogen palos.
Los reflejos comportan la posibilidad de hacer predicciones, aunque Skinner
muestra ciertos desacuerdos con el esquematismo de Watson con respecto a las
mismas. Segn Skinner, Watson presenta la relacin entre estmulo y respuesta de
forma biunvoca, de manera que a cada estmulo le corresponde una respuesta y
viceversa, lo cual supondra poder catalogar todos los posibles reflejos, es decir,
todas las posibles correlaciones entre estmulo y respuesta. Esto dice Skinner
sera botanizar el campo de la psicologa. Adems, supondra que los sistemas
en psicologa son deterministas, lo cual no parece acertado, porque las leyes y teo
ras de la conducta son probabilistas (Skinner, 1938, pgs. 10-11).
La ltima fase consiste en formular las leyes estticas y dinmicas del reflejo,
que tienen como objetivo determinar las propiedades cuantitativas de ste, es de
cir, de la correlacin estre estmulo y respuesta. Entre las leyes estticas se en
cuentran la ley del umbral, la de la latencia, la de la magnitud de la respuesta, la
de despus de la descarga y la de la sumacin temporal. Por ejemplo, la ley del
umbral dice: la intensidad del estmulo debe alcanzar o exceder un cierto valor de
terminado (llamado umbral) para provocar una respuesta. Entre las leyes dinmicas
estn la ley de la fase refractaria, la de la fatiga del reflejo, la de facilitacin, la de
la inhibicin, la del condicionante He tipo S y la de extincin del tipo S. A modo
de ejemplo, la ley de la facilitacin dice: la fuerza de un reflejo puede incremen
tarse a travs de la presentacin de un segundo estmulo que no provoca l mismo
una respuesta.
Skinner caracteriza con stas y otras leyes el modelo de E-R. Retomando la
idea de modelo terico en el sentido de Giere, estas leyes constituiran la defini
cin del modelo terico de E-R, con el que luego se podrn abordar todas las con
ductas posibles. Las aplicaciones a conductas especficas constituiran las hiptesis
tericas que daran cuenta del grado de semejanza del modelo con el sistema real.
Si bien la interpretacin de las teoras del aprendizaje desde el modelo de
ciencia de Giere parece plausible, hay que sealar que la importancia concedida a
la formulacin de leyes responde, fundamentalmente, al modelo de ciencia del po
sitivismo lgico, que es el marco en el que se mova Skinner. Las leyes son necesa
rias para el modelo de explicacin nomolgico-deductivo de Hempel-Oppenheim. Adems, en el perodo en que Skinner formula las leyes de la conducta, la
forma habitual de expresar el conocimiento por parte de los cientficos era me
diante leyes, y en esto Skinner responde a una prctica generalizada.

5.4.2.1. El lenguaje como conducta verbal

El anlisis del lenguaje desde las teoras del aprendizaje es especialmente-importante, y por ello hacemos una mencin especial. Uno de los primeros episodios
de crtica al conductismo fue el que protagonizaron Skinner y Chomsky, y el tema
de debate era precisamente el lenguaje. Chomsky escribe una crtica a Verbal behavior (1957), donde Skinner expona sus principales ideas sobre el tema.
Para Skinner el lenguaje es conducta verbal, por lo tanto, su explicacin
cientfica tiene que encajar con la explicacin de la conducta en general. Se par
te de la idea de que la conducta altera el entorno a travs de acciones mecnicas
y de que sus propiedades se relacionan con los efectos producidos de forma sim
ple y directa. En el caso de la conducta verbal, sta altera el entorno de forma in
directa.
Skinner hace una crtica de los enfoques tradicionales del lenguaje. Uno de es
tos enfoques vea el lenguaje como representacin de ideas, pero afirma Skin
ner las ideas no pueden ser observadas de forma independiente. Otro enfoque
recurra al significado, pero tambin en este caso hay dificultades para identificar
el significado de una expresin de forma objetiva. De lo que se trata es de lograr
una aproximacin objetiva al significado de una emisin del habla. Con los enfo
ques tradicionales slo poda lograrse una referencia objetiva en el caso de algu
nas palabras como los nombres propios y los nombres comunes, es decir, en aquellas
palabras para las que la doctrina de las ideas recurra a imgenes, pero hay otras
palabras, como por ejemplo sin embargo o aunque, para las cuales ser nece
sario apelar a los sentimientos e intenciones del hablante o a alguna condicin psi
colgica del mismo. Pero para valerse de la intencin del hablante necesitamos
una definicin satisfactoria, lo cual para Skinner significa cumplir los requisitos
metodolgicos establecidos para la ciencia, y esto es imposible.
Por lo tanto, abordar la conducta verbal representa para Skinner, en primer
lugar, determinar la topografa de esta subdivisin de la conducta humana y, en se
gundo lugar, buscar cules son las condiciones pertinentes para que tenga lugar
una determinada conducta verbal, as como las variables de las cuales dicha con
ducta es una funcin.
La conducta verbal, entendida como respuesta que predecimos y controla
mos, es la variable dependiente y hay que tomarla como aquello que podemos ob
servar, esto es, una serie de actividades musculares que producen ruidos. En el
caso de la escritura y los gestos, nos encontramos con otro tipo de repuestas mus
culares, pero siempre con conducta observable.
Al definir la conducta verbal como una conducta que se refuerza por media
cin de otras personas, no se especifica la forma; es decir, sta puede consistir en
lenguaje escrito, por signos, etc., aunque Skinner seala que la conducta verbal
oral es la ms comn.

Tambin considera que una cuestin sumamente importante para su teora es


determinar cul es la unidad de la conducta verbal. El anlisis de la unidad de la
conducta no verbal se ha determinado a partir de experimentos en el laboratorio,
pero Skinner quiere determinar el equivalente para la conducta verbal. El tipo de
conducta que le interesa es aquella que tiene consecuencias para el entorno que, a
su ve , repercute sobre el organismo. Extrapolando esta idea a la conducta verbal,
de lo que se tratara es de ver cul es la respuesta verbal que tiene efectos sobre el
entorno y que, a su vez, devuelve los efectos sobre el organismo.
En cuanto a la conducta en general, habla de instancia de una conducta y
de tipo de conducta. Lo que observamos son instancias de conducta, pero lo
que importa son las leyes que especifican los tipos de conducta. Skinner traslada
este esquema a la conducta verbal. En este sentido hace una distincin entre pa
labra y operativo verbal (verbal operan!), que corresponde a la distincin entre
vocabulario y repertorio verbal. Segn Skinner, el vocabulario es como un al
macn de palabras, en cambio, el repertorio est formado por un conjunto de
operativos verbales y constituye la conducta potencial del hablante.
Skinner estudia la probabilidad de que determinadas partes del repertorio
verbal ocurran y a esta probabilidad la llama fuerza. Indica algunos factores que
varan las propiedades de la conducta verbal, a saber: la energa valorada en fun
cin del tono, del tamao de las letras, etc.; la rapidez con la que se enlazan unas
palabras con otras; y la repeticin de una misma palabra. Todos estos factores
afectan a las condiciones de refuerzo. Seala:
2

La p ro b ab ilid ad de que una respuesta verbal de una forma dada ocurra en un


tiem po determ inado es el dato bsico que debe ser predecido y controlado. Es la va
riable dependiente del anlisis fu ncional Las condiciones y acontecim ientos a los
cuales recurrim os para alcanzar la prediccin y el control - ^ l a s variables in d ep en
dientes deben ser ahora consideradas (Skinner, 1957, pg. 28).

. Enton^es exPlca cmo se aplican las leyes del aprendizaje en el caso de la ad


quisicin del lenguaje durante la infancia. El nio aprende un repertorio de res
puestas por refuerzo de muchas instancias de una misma respuesta. La conducta
verbal de la comunidad lingstica en la que el nio est inmerso acta como una se
ne de estmulos que provocan una respuesta por parte de ste, de tal manera que el
nio aprende el lenguaje o, en terminologa conductista, aprende la conducta verbal.
5.5. Hubo corriente neurolgica en el conductismo?

Por lo que hemos visto a travs del estudio de la teora conductista, la tnica
es la desconlian/.a Inicia las bases neurolgicas de la conducta que, aunque

. c i h t M

existen, no permiten el acceso a ellas por los mtodos aceptados. La neurologa


queda como una posibilidad en la explicacin de la conducta, pero no ocupa in
lugar central en el conductismo. Sin embargo, del mismo modo que Tolman re
presenta la corriente cognitiva en la ciencia de la conducta, tambin se encuentran
entre las filas conductistas quienes se plantean el estudio de las bases neurolgicas
de la conducta. Tal es el caso de Karl S. Lashley, aunque es dudoso que en su caso
pueda hablarse de corriente neurolgica.
Lashley dice:
La explicacin final d e la conducta o de los procesos mentales ha de buscarse en
la actividad fisiolgica del cuerpo y, en particular, en las propiedades del sistema n e r
vioso (Lashley, 1930, pg. 1).

De entrada, se observa una actitud hacia las posibilidades de la neurologa muy


distinta de las que mostraban otros conductistas, como Skinner. Esto no es bice
para que Lashley comprenda las limitaciones de esta va de investigacin, aunque
stas sean momentneas y representen una cuestin de tiempo. En este sentido dice:
Los hechos de la psicologa y de la neurologa m uestran un grado d e plasticidad,
de organizacin y de adaptacin de la conducta que estn lejos de cualquier posibili
dad de explicacin en este m om ento (Lashley, 1930, pg. 24).

En realidad, se trata ms de una intuicin y una esperanza de que la neurolo


ga tenga en el futuro un papel importante en la ciencia de la conducta, que de re
sultados experimentales en este campo.
A pesar de la importancia que da a la neurologa, la postura de Lashley no es
reduccionista, ya que considera que la psicologa hoy da (el entrecomillado es
mo) es una disciplina mucho ms fundamental que la neurologa, debido a que
sta ltima proporciona pocos principios a partir de los cuales podamos predecir
la conducta, mientras que el estudio de los procesos psicolgicos ofrece un m ate
rial en el que las leyes del sistema nervioso deben encajar. Sintetizando, Lashley
confa en la neurologa sin tomar una postura reduccionista y, viendo sus limita
ciones, considera legtimo que la psicologa se dedique al estudio de la conducta
siempre que sea compatible con los conocimientos del sistema nervioso que se
tengan en un momento determinado.
5.6. Psicologa aplicada: modificacin de la conducta

Una de las facetas del conductismo que mayor trascendencia ha tenido para la
sociedad en general es la aplicacin al campo de la educacin y de la clnica.

Es lo que se ha denominado modificacin de la conducta. Este campo com


prende un rea de contenido compuesta por todas las teoras del aprendizaje, un
objetivo terapurico consistente en cambiar la conducta manifiesta y unos princi
pios metodolgicos centrados en la evaluacin emprica del tratamiento (Kazdin,
1983, pg. 14).
El conductismo pretende ofrecer una alternativa a los modelos tradicionales de
modificacin de la conducta, entre ellos el modelo mdico para el cual la conducta
anormal responde a una causa que ha provocado la enfermedad. La conducta mal
adaptada es slo un sntoma que, si se elimina sin atender a la causa que subyace en
l, no impide que la enfermedad contine y provoque un nuevo sntoma.
Para el modelo conductista, la conducta mal adaptada es tambin conducta
aprendida y, por lo tanto, no hay discontinuidad entre conducta sana y enferma.
El modelo conductista, llamado a veces modelo psicolgico (Ullmann & Krasner, 1965), descarta que haya causas de la conducta mal adaptada y niega que sta
constituya slo un sntoma que, si se logra eliminar sin destruir la causa, slo con
seguir la sustitucin de un sntoma por otro.
Las tcnicas para la modificacin de la conducta son muchas (recompensa,
castigo, imitacin social, etc.), pero todas responden a unos pocos principios que
giran en torno a la idea de utilizar contingencias ambientales sistemticas para al
terar la respuesta del sujeto al estmulo. Segn Ullmann y Krasner (1965), hay dos
puntos cruciales: uno es la naturaleza sistemtica de la ordenacin del estmulo
procedente del entorno y otro la respuesta al estmulo, pero no la respuesta en s
misma, sino ligada al estmulo que ha provocado dicha respuesta. Esto quiere de
cir que para que el tratamiento tenga xito no es suficiente con tratar los sntomas,
sino que es necesario un ajuste global de la conducta.
No pretendemos hacer un estudio de las implicaciones del conductismo en la
clnica. En la valoracin de las teoras no hemos introducido el criterio de su uti
lidad como base terica para ciencias aplicadas que tienen como objetivo central
la solucin de problemas prcticos. Sin embargo, la trascendencia que el conduc
tismo tuvo sobre campos como la clnica o la educacin merece tenerse en cuen
ta. Esta influencia fue mucho ms all del predominio del conductismo como pa
radigma terico en psicologa. Este haba sido ya prcticamente sustituido por la
psicologa cognitiva en el mundo acadmico, pero persista en cambio como base
terica en la psicologa aplicada. K. Krasner (1962 y 1973), A. E. Kazdin (1978),
H. I. Kalish (1981) y J. Wolpe (1952) son slo algunos autores de referencia obli
gada al estudiar la terapia conductista en el campo de la clnica y de la educacin.

DEL ESTRUCTURALISMO AL CONDUCTISMO:


UNA REVOLUCIN METODOLGICA

Desde finales de la dcada de los sesenta hay un auge importante de los an


lisis de los cambios que ha experimentado la psicologa desde el siglo XIX. Este fe
nmeno no es ajeno al desarrollo que experimentan los estudios sobre historia de
la ciencia desde principios de siglo y a la irrupcin de la historia en la filosofa de
la ciencia que se produce a principios de la dcada de los sesenta y que tiene a
T. Kuhn y a su obra fundamental La estructura de las revoluciones cientficas (1962)
como punto de referencia. En el anlisis de las diversas escuelas en psicologa po
demos distinguir dos tipos de enfoques: uno se basa en el anlisis de stas a partir
de una serie de caractersticas o criterios; otro consiste en la reconstruccin de los
cambios de la psicologa tomando como punto de referencia en la mayora de los ca
sos el modelo de Kuhn.
El cambio que en este captulo analizamos es el paso del estructuralismo al
conductismo y vamos a hacerlo desde ambos enfoques, aunque nos extenderemos
ms en la reconstruccin de los cambios a partir de los modelos de cambio cient
fico, empezando por Kuhn, ya que son dichos modelos los que abordan en toda
su complejidad el desarrollo de la psicologa.
6.1. El papel del positivismo en el paso del estructuralismo
al conductismo

La filosofa positivista jug un papel clave en los cambios ocurridos en la psi


cologa en el cambio de siglo. La literatura procedente de historiadores y filsofos
abona esta hiptesis, aunque las conclusiones a las que llegan sean diferentes y, a
veces, incompatibles. Las conclusiones tienen que ver tanto con el rumbo que
tom la psicologa como con la valoracin epistemolgica del modelo terico con
ductista. La influencia del positivismo es lo que ha llevado a muchos autores a ca-

lificar el conductismo como el introductor de un cambio metodolgico. MacKenzie es una muestra de ellos, y explica:
La revolucin que p ro d u jo el conductism o fue, para decirlo en pocas palabras,
una revolucin m etodolgica. El conductism o no naci com o una solucin, ni si
quiera com o una solucin provisional, a un p roblem a im portante. N aci ms bien de
una fe intransigente en una m etodologa objetiva determ inada, una fe que (com o es
bien sabido) requiere el rechazo y la negacin de aquellos fenm enos y centros de
investigacin que n o p u ed en ser com patibles con la m etodologa. (M acKenzie, 1972,
pg. 224).

MacKenzie critica el conductismo porque no tiene un ncleo de teoras sus


tantivas y considera que, por ello, el conductismo fracas estrepitosamente y fue
un impedimento para que se desarrollara de forma fructfera la psicologa. Desde
su punto de vista, el positivismo est asociado al conductismo y ste triunf y fra
cas junto con el ascenso y cada del positivismo. MacKenzie es representativo de
un anlisis del conductismo que slo ve su lado negativo procedente, fundamen
talmente, de la influencia del positivismo. Pero la interpretacin de MacKenzie es
insostenible, primero, porque no valora los aspectos metodolgicos para la inves
tigacin cientfica, una idea que roza lo absurdo; segundo, la influencia del positi
vismo, tal como hemos visto en captulos anteriores, empieza mucho antes, con
los primeros choques dialcticos entre W undt y sus alumnos. Como seala K.
Danziger (1979) la influencia del positivismo en la psicologa empez con Mach y
fue sobre Klpe y Titchener, alumnos de W undt que nunca fueron conductistas,
aunque s disintieron de W undt.
El hecho de que el positivismo influencie tanto a Klpe y Titchener como a
Watson, Hull, etc., pero al mismo tiempo haya una ruptura entre unos y otros, nos
plantea la cuestin siguiente: Cmo podemos entender que haya un movimiento
inspirado por el positivismo contra el que se rebel otro movimiento tambin ins
pirado por el potivismo? Adems, si hemos argumentado que los compromisos
metodolgicos constituyen el ncleo del conductismo, cmo es posible que
Watson basara su nuevo paradigma en la ruptura con Klpe y Titchener? La res
puesta es doble, por un lado, la influencia del positivismo de Mach llev a Klpe
y a Titchener a distanciarse de W undt pero no hasta el punto de renunciar al es
tudio de la conciencia; por otro, est la propia evolucin de la filosofa positivista
y los diferentes enfoques en el seno de lo que hemos llamado paradigma positi
vista. Las posturas contrapuestas de Titchener y Watson responden a diferencias
entre el positivismo de Mach y Avenarius y el del Crculo de Viena, reflejadas en
la polmica entre Mach y Schlick.1
I.
Vase el capitulo sobre el paradigma positivista, donde hay una exposicin detallada de las di
lercni la s y similitudes de las diversas versiones de la lilosola positivista.

Esto por lo que hace referencia al aspecto filosfico-epistemolgico, pero el


positivismo del Crculo de Viena tuvo una vertiente metodolgica, en el sentido
de prescripciones para la investigacin cientfica, que fue la que ms directamen
te influy a los conductistas. Hempel, Nagel y Bridgman2 plasmaron en el plano
metodolgico lo que en el positivismo clsico de Comte y Mach se qued slo en
el plano epistemolgico. Por tanto, la paradoja es ms aparente que real, ya que el
positivismo tambin evolucion y entre las diversas versiones hubo diferencias
importantes. Sin embargo, hubo unos supuestos comunes que lo unifican, en un
cierto nivel, y es precisamente lo compartido lo que explica una cierta continui
dad, en el plano metodolgico, entre Titchener y Watson. El germen del conduc
tismo haba surgido mucho antes de Watson, pero necesitaba que se desarrollara
para romper definitivamente con Wundt.
Lo que podramos denominar constante metodolgica queda reflejada tan
to en los primeros conductistas, tal como hemos visto en el captulo anterior, como
en conductistas posteriores, tal como muestra Baars (1986) en entrevistas a con
ductistas en activo. Veamos algunos ejemplos:
Howard Rachlin, seguidor de Skinner, defiende el conductismo radical y re
conoce su formacin en la filosofa positivista. Adems, cuestiona la idea de que
se pueda explicar un fenmeno sin que haya prediccin o control, ya que esto nos
lleva a sistemas como la astrologa.
Irving R. Maltzman sigue la tradicin de Hull y Spencer. Estudia el positivis
mo lgico. Respecto a lo que significa el conductismo dice que es, fundamental
mente, acuerdo sobre un programa metodolgico; por eso, aunque Tolman y Hull
difirieran en muchas cuestiones, ambos pueden ser considerados conductistas ya
que compartan la metodologa. A veces se acusa al conductismo de que, aunque
quiere emular a la fsica, no quiere utilizar trminos tericos como sta. Maltzman
sale al paso de esta crtica y dice:
P ero en contraste con la psicologa, hay partes de una teora altam ente desarro
llada con relaciones explcitas a otros conceptos que se refieren a acontecim ientos o b
servables. La psicologa cognitiva no tiene una teora com o sta (citado por Baars,
1986, pg. 102).

A la pregunta de si el conductismo es un punto de vista metaterico dice que


por supuesto. Cuando se cuestiona qu significado tiene un trmino como ima
ginacin recurre a H. Reichenbach y su distincin entre contexto de la justifica
cin y contexto del descubrimiento y dice:
2.
Aunque muchos conductistas incluyan a empiristas lgicos como H em pel y Nagel, y a operacionalistas como Bridgman en una misma corriente metodolgica, desde la filosofa es im portante la
diferencia entre ellos ya que, como hemos sealado en otras ocaciones, los empiristas lgicos se dis
t a n c ia r o n muy pronto de las tesis operacionalistas de Bridgman.

el conductism o no est interesado en el contexto del descubrim iento sino en el con


texto de la verificacin. Es decir, que los conceptos que utilizamos sern de) mismo
tipo que los que utilizan las otras ciencias naturales (citado p o r Baars, 1986, pg. 106).

Howard H. Kendler tambin dice que el conductismo no puede ser identifi


cado con ninguna teora particular sino que es un enfoque metodolgico general
a la psicologa. Es interesante lo que dice sobre las limitaciones del conductismo
y, en general, de la psicologa como ciencia natural. Dice que la psicologa no pue
de proporcionar valores ticos y que le asustan
los psiclogos cuando juegan el papel d e Dios, especialm ente cuando creen que estn
cualificados para ello (citado p o r Baars, 1986, pg. 113).

A la pregunta de quin influy en su formacin responde que, en primer lu


gar, Spencer, y luego Solomon Asch y Neal Miller. En cuanto a sus puntos de vis
ta metodolgicos, cita a G. Bergman, E. Nagel e I. Lakatos, aunque dice que siem
pre analiza estos temas desde la perspectiva de un empirista. Admite la insistencia
del conductismo por la confrmabilidad hasta el punto de ser demasiado riguroso
en este aspecto.
Alan O. Ross es un conductista teraputico, aunque a l no le gusta esta de
nominacin y prefiere hablar de psicologa aplicada en el sentido de
la aplicacin de los principios de la psicologa, derivados de los estudios em pricos del
laboratorio a la situacin clnica (citado p o r Baars, 1986, pg. 134).

Las manifestaciones de estos psiclogos son una pequea muestra del talante
de esta corriente en psicologa respecto al modelo metodolgico.
6.2. Criterios filosficos de clasificacin de las escuelas
en psicologa

Una forma de abordar los diferentes paradigmas en psicologa es hacer una


clasificacin de las escuelas a partir de criterios procedentes de categoras filos
ficas especificadas de antemano. Especialmente representativos de este tipo de
anlisis son los trabajos de Robert I. Watson (1967) y de Alfred H. Fuchs y George F. Kawash (1974), que hacen una caracterizacin de las distintas escuelas a par
tir de una serie de dimensiones construidas a partir de corrientes filosficas.
R. I. Watson presenta la psicologa como una ciencia prescriptiva, en el senti
do de que las diversas escuelas que han predominado a travs del tiempo corres
ponden al seguimiento de determinadas prescripciones. Las dimensiones intro

ducidas estn caracterizadas en funcin de la prescripcin predominante y hay


que tomarlas como tipos extremos, entre los que existe una gradacin. Como
ejemplos de dimensiones seala R. I. Watson las siguientes: inductivismo-dedctivismo, cualitativismo-cuantitativismo, racionalismo-irracionalismo, monismo-dua
lismo, objetivismo-subjetivismo, monismo-dualismo, etc. Cada una dlas escuelas
se situara en un punto entre los dos extremos de cada uno de estos pares. Y la si
tuacin en cada uno de estos pares es la que determina los problemas que la es
cuela selecciona, la manera de formularlos y de resolverlos. Son categoras filos
ficas las que marcan cada una de las escuelas en psicologa y tambin son estas ca
ractersticas, que funcionan como prescripciones, las que han marcado el camino
de la psicologa para erigirse en una disciplina autnoma. Bajo esta clasificacin la
psicologa sigue ligada a la filosofa. Desde mi punto de vista, dira que R. I. Watson pone el acento en los aspectos metodolgico-metafsicos a la hora de abordar
las diferencias entre los distintos paradigmas en psicologa.
En la misma lnea est el artculo de Fuchs y Kawash. Estos autores con
templan cinco escuelas definidas como un conjunto de prescripciones y asumi
das por un conjunto de cientficos generalmente con un lder reconocido: es
tructuralismo, funcionalismo, conductismo, psicologa de la Gestalt y psicoan
lisis. La caracterizacin de estas cinco escuelas surgi de un trabajo de campo
que consisti en pasar a los miembros del APA (Asociacin Americana de Psico
loga) un cuestionario confeccionado a partir de las dimensiones construidas por
R. I. Watson. A cada una de las caractersticas haba que asignarles una puntua
cin que iba de 1 a 7, segn la menor o mayor significatividad para cada una de
las escuelas.
Dejando aparte los resultados del cuestionario, lo que es importante resaltar
es que tanto R. I. Watson como Fuchs y Kawash delimitan las distintas escuelas o
paradigmas en funcin de sistemas filosficos, abundando en la idea de que la fi
losofa continu ejerciendo un papel importante en el desarrollo de la psicologa
y que lo que vari, en la mayora de los casos, es la corriente filosfica que ejerca
la influencia, no la influencia en s misma.
Alan R. Buss (1978) tambin recurre a la filosofa para abordar las escuelas en
psicologa, pero en este caso toma el sistema filosfico de Ludwig A. Feuerbach
como punto de referencia. Buss se pregunta si la estructura del desarrollo del co
nocimiento en las ciencias humanas, y en particular en la psicologa, es la misma
que en las ciencias naturales. La respuesta de Buss es que no, y que slo es posible
aplicar el modelo de Kuhn si se complementa con lo que l llama una propiedad
estructural dinmica. Y es precisamente para introducir esta propiedad para lo
que considera pertinente el mtodo transformativo de Feuerbach.
Feuerbach {DasWesen des Christenttums) (1841) (La esencia del cristianismo),
Iimpone una transformacin del orden en el par sujeto-objeto. As, la afirmacin
O o s cre la humanidad a su imagen se transformara en la humanidad cre a

Dios a su imagen. Buss aplica este esquema a la psicologa y plantea las diferen
cias entre las escuelas a partir de la aceptacin de uno de los dos supuestos si
guientes: i) la persona construye la realidad y ii) la realidad construye la persona.
Las escuelas que tienen i) como premisa son el estructuralismo, la psicologa
cognitiva y la psicologa humanista. Las que tienen a ii) son el conductismo y el
psicoanlisis. Buss ve la historia de la psicologa como una alternancia entre estos
supuestos. Habr nuevas revoluciones en psicologa, producindose nuevas al
ternancias? Buss apuesta por la unidad dialctica, no en el sentido de que sea el
fin de las revoluciones, pero que si hay nuevas revoluciones que no sea a base de
subvertir de nuevo el orden del sujeto-objeto.
Otro de los criterios requeridos para clasificar las escuelas es el objeto de es
tudio. Parker E. Lichtenstein (1971) y A. Charles Catania (1973) pueden situarse
en este bloque. Lichtenstein distingue entre, por un lado, la psicologa de la sen
sacin y de la percepcin y, por otro, la psicologa de la conducta, asocindolas al
estructuralismo y al conductismo respectivamente. La crtica al conductismo en
los aos sesenta significa una vuelta al inters por los fenmenos de la percepcin,
corriente que Lichtenstein considera como un resurgimiento de la fenomenologa.
La propuesta de Lichtenstein es tomar los datos fenomenolgicos como objeto de
estudio de la psicologa pero estudiarlos con el rigor cientfico del conductismo.
Los psiclogos han tenido que centrarse en campos que puedan ser manipulables
y cuyos factores puedan ser tratados matemticamente. Esto ha aumentado el ri
gor cientfico pero ha limitado el campo de accin. Al hacer balance de los diver
sos enfoques, Lichtenstein dice que todos han contribuido al desarrollo de la psico
loga y ahora sta est en situacin de extender sus tcnicas rigurosas a reas con
ms dificultad.
Catania argumenta que muchos de los debates en psicologa se deben a con
frontar estructura con funcin. As, hay escuelas que se centran en el estudio de
las estructuras de la psique y otras en las funciones. La primeras son las que estu
dian la dimensin cognitiva (estructuralismo y psicologa cognitiva) y las segundas
la dimensin conductual (conductismo). Catania no ve a estas dos dimensiones
contrapuestas sino complementarias, y recurre a la biologa como un caso donde
estas dos dimensiones han dado lugar a dos ramas de la biologa: la anatoma (es
tudia la estructura) y la fisiologa (estudia la funcin). La conclusin es que no hay
ningn inconveniente en hablar de paradigmas pero stos son complementarios y
no opuestos.
Finalmente, para Ian S. Burgess (1972) la aplicacin del concepto de paradig
ma a la psicologa es posible siempre que no se tome en el sentido de que uno su
cede a otro sino que en un mismo perodo de tiempo subsisten varios paradigmas.
O sea que paradigma tiene el sentido de enfoque, corriente, escuela que
subsisten en un mismo perodo de tiempo.

En el anlisis de todos estos autores predomina el aspecto descriptivo en el


sentido que, dada una situacin, el analista intenta clarificar el campo mediante
una clasificacin de las diferencias tericas pero, a pesar de que a veces los autores
muestran ciertas preferencias por una escuela u otra, no suelen hacer valoracio
nes epistemolgicas, con lo cual tampoco sacan conclusiones sobre si los cambios
han ido acompaados de progreso cientfico. A veces los cambios se ven como
una cuestin de alternancia, otras, de complementariedad, pero en ningn caso se
ve el cambio como un progreso acumulativo, una condicin imprescindible para
que se d progreso cientfico. Por tanto, es difcil pergear el progreso cientfico a
partir de estos marcos de referencia para el anlisis de la dinmica cientfica ya
que, fundamentalmente, se mueven en el plano descriptivo, sin la intervencin de
valores epistemolgicos. En el caso de la psicologa, difcilmente se podra argu
mentar que hubo progreso cientfico a lo largo del desarrollo de la psicologa des
de W undt hasta la actualidad.
6.3. Cambio de paradigma

Otra forma de abordar los cambios en psicologa es aplicar el modelo kuhniano, reconstruyendo as el perodo histrico que queremos estudiar. Esto es lo
que hace David S. Palermo en 1971 en el artculo Is a Scientific Revolution
Taking Place in Psychology?. Palermo argumenta que la psicologa experimental
ha tenido ya dos paradigmas con una revolucin en medio. Se refiere al paradig
ma estructuralista pivotado por W undt y el conductista presentado pblicamente
con el manifiesto de Watson. La tesis de Palermo es que el desarrollo de la psico
loga de W undt a Watson encaja con las etapas que Kuhn prev para una revo
lucin cientfica. As la psicologa experimental de W undt es el primer paradigma
surgido de un estado preparadigmtico en el cual contemporizaban varias escue
las. Y a partir de aqu Palermo seala los principales acontecimientos de la his
toria de la psicologa durante este perodo a partir de las categoras del modelo
de Kuhn.
W undt cumple todos los requisitos para que pueda ser considerado un para
digma en sentido kuhniano. Convirti la psicologa en una disciplina autnoma
respecto a la filosofa y a otras disciplinas, posee un mtodo de investigacin: la in
trospeccin, un objeto de estudio: la conciencia, y tiene como propsito llevar a
trmino este objetivo con la experimentacin. Todos los trabajos de W undt en el
laboratorio pueden considerarse ciencia normal.
En el cambio de siglo empieza la crisis del estructuralismo. Las primeras cr
ticas proceden de sus propios alumnos y ms adelante el paradigma entra clara-

mente en crisis debido, segn Palermo, a la poca fiabilidad del mtodo introspec
tivo, al inters por los animales y los nios, y a la necesidad de la psicologa apli
cada. En este perodo de crisis surgieron varias alternativas: el funcionalismo, la
psicologa Gestalt y el conductismo, pero slo el ltimo logr afianzarse.
Pasado este perodo de crisis, el conductismo fue el paradigma dominante
con unas caractersticas propias que afectaban al mtodo, al objeto de estudio y a
los modelos explicativos. A pesar de las diferencias entre Watson y los neoconductitas (Hull, Tolman, Skinner, entre otros), los trabajos de todos estos psiclo
gos constituyen un nuevo perodo de ciencia normal hasta las primeras anomalas,
que Palermo sita en una tesis de Kuenne (discpulo de Spencer) sobre la con
ducta de transposicin aplicada a los nios. A Kuenne le siguen Kendler & Kendler, Postman, Harlow y Lashley en el cuestionamiento de algunos de los supuestos
centrales del conductismo. Especial mencin merece Chomsky con su respuesta a
Verbal behavior de Skinner.
Todas estas anomalas llevaron a la psicologa a una nueva crisis y Palermo
piensa que todo est preparado para una nueva revolucin (esto lo deca en 1971).
Resumiendo, la tesis de Palermo es que la psicologa entr en su fase paradigm
tica con W undt y desde entonces ha habido tres paradigmas (estructuralismo,
conductismo y cognitivismo) y dos revoluciones. Y esto a pesar de que Kuhn haba
manifestado que las ciencias sociales an no haban alcanzado el estado paradig
mtico. La psicologa no es una ciencia social, por tanto, se puede pensar que Kuhn
no inclua a la psicologa entre las ciencias preparadigmticas pero tampoco es
uno de los casos histricos que Kuhn muestra como ejemplo de revolucin cient
fica. En cualquier caso, lo que s seala Kuhn es la emergencia del consenso en al
gunas de las ciencias sociales en lo que va de siglo, y lo que no puede negarse es
que en psicologa se ha dado este consenso.
Las respuestas al anlisis de Palermo no se hicieron esperar y surgieron una
serie de artculos rebatiendo la adecuacin del modelo kuhniano para analizar los
cambios experimentados por la psicologa. Hasta tal punto que Palermo, junto
con Walter B. Weimer, escribieron otro artculo Paradigms and normal Science
in Psychology (1973), profundizando en el mismo tema y contestanto a las crti
cas recibidas.
Una de las crticas a Palermo proviene de Neil Warren (1971) Is a Scientific
Revolution Taking Place n Psychology? Doubs and Reservations. La crtica de
W arren a Palermo se basa en decir que la revolucin cientfica de la que ste
habla tuvo lugar slo en Estados Unidos, ya que en Europa no hubo tal revolu
cin, puesto que lo que predominaba en aquella poca era la psicologa de la G es
talt, Piaget en Ginebra y, finalmente, Luria y Vigotski en la Unin Sovitica. Por
tanto, argumenta Warren, slo desde una visin parroquialista y de dominio cul
tural e intelectual del mundo anglosajn puede hablarse de revolucin conductis
ta en psicologa.

Pongo el nfasis en la im putacin de parroquialism o y mi argum ento contra Palerm o reside precisam ente en esto, ya que el conductism o se convierte en el m arco te
rico dom inante (como adm ite Palerm o) slo en Estados U nidos de Amrica, slo-entre los psiclogos acadm icos de Amrica (pg. 409).

Este argumento lleva a Warren a negar que hubiera habido una autntica re
volucin en el sentido kuhniano ya que le faltaba un paradigma compartido por la
comunidad de psiclogos.
Otra de las crticas proviene de L. B. Briskman (1972) Is a Kuhnian Analysis
Applicable to Psychology?. La crtica de Briskman se basa en que las diferencias
entre W undt y el conductismo fueron, fundamentalmente, de mtodo, en tanto
que los conductistas no confiaban en el mtodo introspectivo y ste es uno de los
motivos que Palermo ve en la crisis de la psicologa de Wundt. Briskman dice que
para evaluar negativamente el mtodo introspectivo y positivamente la objetivi
dad en la observacin propugnada por los conductistas, uno debe partir de unos
criterios que guan la investigacin cientfica y que van ms all de una disciplina
particular, pero esto significa renunciar a algo esencial en el modelo kuhniano: su
relativismo, y concluye:
... o bien la teora de K uhn es falsa (puesto que existen criterios neutrales en un para
digma) o bien no es aplicable al anlisis de la transicin en tre introspeccionism o y
conductism o. Puesto que la tesis de Palerm o sostiene la aplicabilidad de las ideas de
K uhn, o bien K uhn est equivocado o lo est Palerm o (pg. 89).

Briskman ve ms adecuado aplicar los modelos de J. Agassi (1964) y de Lakatos (1983) al paso del introspeccionismo al conductismo, aunque toma una snte
sis de ambos. Dice que como los de Agassi, los suyos son programas de investi
gacin metafsicos y no cientficos como los de Lakatos , pero como los de
Lakatos y a diferencia de los de Agasssi los suyos degeneran. O sea, que
Briskman ve el conductismo como un programa de investigacin metodolgicometafsico:
Todo esto me lleva d e nuevo a mi sugerencia de que el conductism o debera ser
considerado un program a d e investigacin m etodolgico y metafsico (pg. 92).

Si es una pieza de metafsica no puede ser refutado, pero entonces por qu


dice Briskman que el conductismo es un programa de investigacin en proceso de
degeneracin? La respuesta de Briskman es que el conductismo ha mostrado que
las teoras creadas bajo sus auspicios han resultado ser insatisfactorias.
Palermo junto con Weimer (1973) contestaron a las crticas. La lnea argumental de Palermo y Weimer consiste en presentar los puntos ms centrales del
modelo kuhniano y ver que se cumple en el caso de la psicologa. Especial nfasis

merecen aquellos puntos que han sido cuestionados por los crticos. Uno de ellos
es que slo se puede considerar el conductismo un paradigma desde un prisma
parroquialista, ya que el conductismo predomin en Estados Unidos pero no en
Europa. Palermo y Weimer responden a esta crtica que Kuhn no exige que el pa
radigma sea aceptado universalmente sino por una comunidad cientfica. Ade
ms, hay que decir que, independientemente de que Kuhn no lo exige, la crtica
de W arren tiene muy poco fundamento desde el punto de vista epistemolgico.
O tro de los puntos es que dentro mismo del conductismo haba diferentes enfo
ques, a lo cual Palermo y Weimer responden que los paradigmas no son teoras y
que, por tanto, no es cierto que no toleren la controversia. Los paradigmas no son
plantillas dispuestas a ser utilizadas por los cientficos durante los perodos de
ciencia normal. Finalmente, la crtica de que el conductismo era slo un sistema
filosfico metodolgico sin teoras sustantivas no tiene fundamento ya que las teo
ras del aprendizaje son teoras sustantivas que forman parte de paradigma con
ductista.

Es posible sacar algunas conclusiones del debate en torno a si hubo o no re


volucin kuhniana en psicologa? Quiz la pregunta est mal planteada o, al m e
nos puede desdoblarse. Lo primero sera si hubo cambios significativos en la psi
cologa en el perodo que va de W undt a Watson, y si los hubo, ver hasta qu pun
to se asemejan a lo que Kuhn llam revoluciones cientficas.
Que hubo cambios significativos queda ms que patente en la exposicin que
hemos hecho en los captulos precedentes del perodo de historia de la psicologa.
La conclusin es que hubo revolucin, como dicen Palermo y Weimer, pero no re
volucin kuhniana tal como afirman sus crticos. El problema es que tanto unos
como otros parten del supuesto de que las revoluciones cientficas o son kuhnianas o no son. Y aqu est el error.
El paso del estructuralismo al conductismo fue, fundamentalmente aunque
no lo nico, un giro de 180 en la atencin que se concedi a las cuestiones m eto
dolgicas. No cambi slo la metodologa pero sta era la que determinaba en qu
direccin deba cambiar todo lo dems. Cambi el objeto de estudio (la ontologa), pero en funcin de que fuera adaptable a la nueva metodologa. El conduc
tismo produjo conocimiento sustantivo, pero slo en aquellos campos en que era
posible ceirse a las normas metodolgicas establecidas y siempre con el mismo
modelo terico diseado de antemano.
Esto no significa que no haya ningn aspecto de la historia de la psicologa
que pueda reconstruirse con las categoras kuhnianas. Por ejemplo, no hay ningn
inconveniente en que el estructuralismo y el conductismo puedan considerarse
paradigmas en sentido kuhniano, lo cual no debe sorprendernos teniendo en cuen

ta la elasticidad del concepto de paradigma. O considerar una buena parte del tra
bajo de los conductistas sobre teoras del aprendizaje como desarrollo de la cien
cia normal. El mayor problema del modelo de Kuhn est en dar razn del cambio,
ya que en el mejor de los casos slo dara cuenta de dicho cambio si nos fijamos en
W undt y Watson, aunque quedara an por explicar el perodo intermedio donde
ocurrieron acontecimientos de mxima importancia y donde se gest el conduc
tismo, aunque para Kuhn slo sera ciencia normal. Me refiero a las figuras de
Klpe y Titchener, para las que parece que no hay un lugar im portante en el m un
do filosfico de Kuhn.
Desde la perspectiva kuhniana, Klpe y Titchener pertenecen al paradigma estructuralista y, en consecuencia, sus trabajos se acomodan a los compromisos meto
dolgicos, instrumentales y metafsicos de los estructuralistas. El problema est en
que si bien Klpe y Titchener compartieron con W undt muchos supuestos, disin
tieron en otros, y este fenmeno no queda reflejado cuando nos acercamos a este pe
rodo histrico con el modelo de Kuhn. Al mismo tiempo, Titchener comparti pun
tos de vista con Watson, sobre todo respecto a cuestiones metodolgicas, pero en
cambio ambos quedan separados por la inconmensurabilidad predicada por Kuhn.
Uno de los argumentos de Briskman en el que vale la pena detenerse es que el
relativismo de Kuhn es incompatible con los criterios de objetividad del conduc
tismo, por tanto, no tiene sentido aplicar el modelo de Kuhn a la revolucin con
ductista. El error de Briskman es que no tiene en cuenta que la corriente historicista iniciada en los sesenta y de la que Kuhn es un claro representante tiene dos
aspectos que no necesariamente se implican mutuamente (Estany, 1993, pg. 78):
uno, el desarrollo de teoras del cambio cientfico y dos, la crtica a las principales
tesis del empirismo lgico. La aceptacin de uno no implica la aceptacin del
otro. Por lo tanto, no hay ninguna contradiccin en aplicar el modelo de Kuhn en
su faceta de explicacin de la dinmica cientfica y no aceptar la crtica kuhniana
al empirismo lgico, al menos en los trminos en que lo hace Kuhn.3
6.4. Las reconstrucciones racionales

Los modelos de cambio cientfico de Lakatos y Laudan tuvieron mucha me


nos incidencia en el anlisis de la historia de la psicologa, aunque encontramos re
ferencias a ambos, por ejemplo, Barry Gholson y Peter Barker (1985) aplican los
modelos de Kuhn, Lakatos y Laudan a la historia de la fsica y de la psicologa.
Gholson y Baker consideran, adems, que los modelos de estos dos filsofos ofre
cen ventajas respecto al de Kuhn para abordar el desarrollo de las teoras del
3.
Para un anlisis de la aplicacin del concepto de paradigma a la historia de la psicologa pue
de verse el libro de A. Caparros (1980).

aprendizaje desde 1930 a 1970. Vamos a ver en qu puntos el modelo de Lakatos


proporciona instrumentos conceptuales que captan mejor que Kuhn los cambios
que experiment la psicologa desde el estructuralismo hasta el conductismo.
Desde la perspectiva lakatosiana, el estructuralismo y el conductismo son dos
programas de investigacin, con su ncleo firme y su cinturn protector. El ncleo
firme es bsico para un programa de investigacin. En el caso del estructuralismo,
el ncleo slo puede ser el objeto de estudio que es la conciencia, ya que es lo ni
co compartido por todos los estructuralistas, incluso por Titchener que es el que
ms se alej de su maestro Wundt. O sea que el ncleo firme est constituido por
la ontologa terica del programa de investigacin, los elementos de la conciencia
son las unidades mnimas que hay que estudiar y todos los dems fenmenos men
tales son producto de la combinacin de dichos elementos de la conciencia.
Respecto a la metodologa, los estructuralistas compartan algunos supuestos
y algunas tcnicas e instrumentos pero hubo diferencias importantes. Todos esta
ban de acuerdo en que la psicologa tena que ser una ciencia experimental pero
diferan en los lmites del mtodo a usar. As, mientras W undt lo limitaba a los fe
nmenos de la percepcin y dejaba el estudio de las facultades superiores a las
ciencias del espritu, Titchener quera incluir dichas facultades en el campo de la
experimentacin. En cuanto a las tcnicas, tambin compartieron la introspec
cin, hasta el punto que a veces al estructuralismo se le denomina introspeccio
nismo, pero como en el caso del mtodo experimental, tambin aqu haba una
distinta percepcin de los lmites de este mtodo entre W undt y Titchener.
El conocimiento sustantivo, que lo hubo, no responde a ningn modelo gene
ral. Las ideas sobre sensaciones, percepciones, sentimientos, instintos y pensa
mientos pueden considerarse conocimiento sustantivo pero no hay ningn modelo
terico que pueda ser asumido por todos los estructuralistas. Por tanto, todo lo re
lacionado con estos temas estara en el cinturn protector, ya que para estar en el
ncleo firme tendran que haber compartido la misma concepcin sobre el esque
ma de estmulo-respuesta lo cual, tal como hemos podido comprobar, no es el caso
entre todos los conductistas, sino que hubo diferencias importantes entre ellos.
En conclusin, el estructuralismo puede reconstruirse con el modelo lakatosiano e identificar el ncleo y el cinturn protector, pero Lakatos no haba pensa
do en que el ncleo lo ocupara la ontologa sino teoras sustantivas.
En el caso del conductismo, el ncleo es la metodologa. El anlisis del con
ductismo que hemos realizado deja claro que lo que agrup a todos los conduc
tistas, desde Watson a Skinner fue un modelo metodolgico determinado. Por lo
que se refiere a teoras sustantivas, los conductistas compartieron el esquema ge
neral de estmulo-respuesta para la teora del aprendizaje, pero luego este esque
ma tom formas distintas en manos de Watson, Hull, Tolman y Skinner. En lo de
ms hubo diferencias importantes, tal es el caso de Tolman, que incorpor en el
objeto de estudio fenmenos considerados por otros conductistas como mentalis-

tas. Los propsitos y determinadas funciones cognitivas formaron parte de su


campo de investigacin. Incluso entre los que no hubo ningn desacuerdo en
cuanto al objeto de estudio, mantuvieron posturas distintas a nivel metafsico.
Este sera el caso de, por ejemplo, Watson y Skinner quienes, aun convergiendo en
que el objeto de estudio era nica y exclusivamente la conducta, el primero ad
quiri compromisos ontolgicos mientras que el segundo abandon toda referen
cia a la conciencia por motivos puramente epistemolgicos. Esto significa que las
cuestiones relativas al objeto de estudio u ontologa no constituiran el ncleo sino
que se situaran en el cinturn protector, ya que ste puede cambiar dentro de un
mismo programa de investigacin. En el cinturn protector tambin estaran las
teoras del aprendizaje aplicadas a fenmenos concretos: los hbitos, el lenguaje,
etc. El esquema general formara parte del ncleo pero no las aplicaciones con
cretas porque stas no son compartidas por todos los conductistas. Las teoras del
aprendizaje seran lo que Lakatos llama modelos definidos como
un conjunto de condiciones iniciales (posiblem ente en conjuncin con algunas teoras
observacionales) del que se sabe que debe ser sustituido en el desarrollo ulterior del
program a, e incluso cmo debe ser sustituido en m ayor o m enor m edida (Lakatos,
1983, pg. 70).

La reconstruccin del conductismo con los programas de investigacin lakatosianos es viable y refleja bien la estructuracin de esta corriente psicolgica. Real
mente, los supuestos metodolgicos fueron no slo lo compartido por todos los
conductistas sino que fueron el motor y determinante de los dems elementos del
conductismo, desde el objeto de estudio hasta los modelos explicativos. Y este pa
pel es, precisamente, el que Lakatos asigna al ncleo firme de un programa de in
vestigacin. Sin embargo, hay un problema y es que, al menos atenindonos a los
escritos de Lakatos, ste no haba previsto que el ncleo estuviera formado ni por
la ontologa ni por la metodologa, sino por el conocimiento sustantivo, pero en el
caso del conductismo tampoco es as, tal como hemos podido comprobar al ana
lizar las teoras del aprendizaje. El ejemplo que pone Lakatos es el de la mecnica
clsica en que la ley de la gravitacin universal y las leyes del movimiento consti
tuiran el centro firme, pero en el caso del conductismo el esquema estmulo-res
puesta tiene diversas versiones, con lo cual lo que queda en el ncleo no tiene la
potencia explicativa que tienen las leyes de la mecnica clsica. Tambin podra
pensarse en situar en el ncleo firme el esquema de E-R, dejando para el cinturn
protector las concreciones de dicho esquema pero, en este caso, tenemos el mis
mo problema y es que la fuerza explicativa del ncleo firme no corresponde al que
Lakatos le haba asignado.
Respecto al paso de un programa de investigacin a otro, Lakatos dice que su
cede el cambio cuando el primero es regresivo y el que va a suplantarlo, progresi

vo. Uno de los indicadores de que un programa de investigacin es progresivo es


que explique hechos nuevos y que la teora vaya por delante de la evidencia emp
rica. A partir de las premisas de Lakatos para justificar el abandono de un pro
grama de investigacin por otro, no es fcil argumentar que estaba racionalmente
justificado sustituir el estructuralismo por el conductismo. Por un lado, el con
ductismo permita explicar la psicologa de los nios y de los animales pero, por
otro, los fenmenos mentales de la conciencia quedaban fuera del estudio de la
psicologa. O sea, que haba ganancias pero tambin prdidas.
El caballo de batalla del conductismo era el rigor metodolgico pero ste no
era un indicador deteminante para los programas de investigacin. Sin embargo,
si nos atenemos a la idea de Lakatos de que el cambio de programa de investiga
cin supone cambio en el ncleo firme, s se ajusta a lo que ocurri en el paso del
estructuralismo al conductismo, ya que en el primero el ncleo est constituido
por la ontologa y en el segundo, por la metodologa. Por tanto, podramos decir
que en el modelo de Lakatos no encontramos criterios claros que nos permitan
evaluar y comparar epistmicamente los dos programas de investigacin, aunque
s proporciona criterios estructurales4 para determinar si ha habido o no cambios.
Lo que falla pues es la parte de los modelos de cambio cientfico que tiene que ver
con los criterios de actuacin racional.
6.5. La resolucin de problemas

Despus de un anlisis de este perodo histrico desde los modelos de Kuhn


y Lakatos, podemos constatar que cualquier modelo que no tenga en cuenta las
cuestiones ontolgicas y metodolgicas, y su papel en el desarrollo de la ciencia,
no puede ser un buen modelo explicativo del contexto del descubrimiento. Y esto
es lo que ocurre en los modelos de Kuhn y Lakatos. Ambos introducen las cues
tiones metodolgicas y ontolgicas pero no prevn que puedan ser el eje en torno
al cual gire el cambio cientfico.
L. Laudan representa un giro en este tema. Por un lado, introduce la ontolo
ga y la metodologa como dos elementos de las tradiciones de investigacin, por
otro, contempla la posibilidad de un desarrollo parcial de la ciencia. Esto significa
que puede haber cambios en la metodologa o en la ontologa y que estos cambios
sean realmente importantes y no una simple resolucin de rompecabezas. Este en
foque nos permite apreciar en su justa medida lo que signific la disensin de Klpe
y de Titchener respecto a W undt y los puntos de contacto entre Titchener y Watson.
Por lo tanto, el modelo de Laudan ofrece ventajas indudables para analizar este
caso histrico, hacindose eco de cuestiones que pasaban casi desapercibidas en
4. Me re ero a la reconstruccin sincrnica de una secuencia de la historia de la psicologa.

los otros modelos. Ahora bien, hay algo que no parece comtemplar Laudan, y es la
posibilidad de que aun siendo un cambio parcial, es decir, cambia uno de los elementos,
el cambio representa una ruptura con la tradicin de investigacin (TI) anterior
hasta el punto de provocar cambios en los otros elementos. Es decir, un cambio en
principio parcial puede ser revolucionario. Este es el caso del conductismo.
Para Laudan, la investigacin cientfica y el progreso giran en torno a la reso
lucin de problemas. Esto significa que la evaluacin de las dos tradiciones de in
vestigacin tiene que realizarse basndose en los problemas resueltos por una y por
otra. Podemos decir que el conductismo resolvi ms problemas que el estructu
ralismo? La respuesta no puede ser simple ya que precisamente lo que cuestion el
conductismo fue la forma de solucionar los problemas que tena el estructuralismo.
Por ejemplo, W undt consideraba que haba resuelto los problemas de la naturale
za de la conciencia pero Watson pensaba que el mtodo utilizado no era vlido y
que, por tanto, no solucionaba el problema. De modo que el anlisis de los pro
blemas nos remite de nuevo a la metodologa, una cuestin que Laudan toma en
cuenta pero que no considera que pueda ser central en la dinmica cientfica.
En resumen, podemos decir que el modelo de Laudan supone un avance im
portante respecto al de Kuhn y Lakatos pero no resuelve el problema de los crite
rios de actuacin racional, necesaria para la valoracin epistmica de las tradicio
nes de investigacin.
6.6. El cambio cientfico como cambio conceptual

Tanto en los modelos evolutivos (Toulmin y Hull) como en los com putadonales (Thagard) adquiere especial importancia la evolucin de los conceptos. Esto
no significa que no tengan en cuenta todos los dems elementos, pero a la hora de
representar el conocimiento cientfico lo hacen a partir de los conceptos.
Toulmin no analiza especialmente la historia de la psicologa, pero su modelo
podra ser adecuado para reconstruir la evolucin de conceptos clave en la psico
loga, por ejemplo: sensacin, percepcin, instinto, emocin, etc. Los cambios en
estos conceptos nos llevaran a las teoras que han inspirado este cambio, por ejem
plo, los cambios sufridos por instinto nos remitiran a las tesis conductistas. Al
mismo tiempo, la introduccin de conceptos nuevos como hbito se explica tam
bin por dichas tesis. Veo en el modelo de Toulmin una forma de aproximacin
a la historia de la psicologa, complementaria de los otros modelos, que puede ser
especialmente esclarecedora para determinado tipo de anlisis.
El caso de Hull es un poco distinto, ya que este autor hace un anlisis de la
evolucin de la ciencia como prctica cientfica, integrando as todos los factores
que intervienen en dicha prctica, es decir, no slo los internos (epistemolgicos)
sino tambin los externos (sociales). Por lo tanto, tampoco lo veo como un m ode

lo alternativo incompatible con otros tipos de anlisis, exceptuando la interpreta


cin evolutiva del desarrollo de la ciencia.
Mencin especial merece Thagard porque cuestiona el que se pueda hablar
de revoluciones en psicologa (Thagard, 1992) aunque por motivos distintos por
los que Warren y Briskman cuestionaban que hubiera habido revoluciones kuhnianas en psicologa. Segn Thagard, la reciente historia de las ciencia sociales
(entre las que incluye la psicologa) muestra que el cambio conceptual que han ex
perimentado difiere radicalmente de las ciencias naturales. Y con respecto a los
cambios en psicologa dice:
Es m ejor describir el conductism o y el cognitivismo com o enfoques que como
teoras explicativas en com petencia. La adopcin de estos enfoques fue ms el resul
tado de consideraciones m etodolgicas que valoraciones de coherencia explicativa
(Thagard, 1992, pg. 225).

Thagard distingue entre teoras, generalizaciones empricas, marcos y en


foques. Un enfoque es un conjunto de mtodos experimentales y de estilos de ex
plicacin y esto es lo que piensa que es el conductismo. Hull fue el nico con
ductista que intent una teora unificada al estilo de Newton pero, dice Thagard,
fracas. Skinner a lo que ms lleg fue a generalizaciones empricas relacionando
determinados estmulos con determinadas respuestas.
Hay varias cuestiones que quiero sealar respecto al anlisis de Thagard. En
primer lugar, la idea de considerar el conductismo un cambio por razones metodo
lgicas es acertada (en realidad, encaja con la tesis mantenida en este libro al res
pecto). Ahora bien, creo que no le concede suficiente importancia, basndose en el
hecho de que no puede analizarse con el programa ECHO y de que no sigue los
mismos patrones de desarrollo de las ciencias naturales; pienso que stas no son ra
zones suficientes. Y, en segundo lugar, creo que no es correcto situar la psicologa
entre las ciencias sociales porque la psicologa no es una ciencia social ya que (ade
ms de ser cuestionable esta divisin) una ciencia social se entiende que como mni
mo estudia la interaccin entre dos individuos, cosa que no hace la psicologa. Ade
ms la psicologa surge como ciencia al situarse entre las ciencias naturales. No
ser que las diferencias entre el surgimiento de las distintas ciencias tienen ms que
ver con las fases de desarrollo y mucho menos en si son naturales o sociales?
6.7. La microestructura de las revoluciones cientficas

Despus de hacer un repaso de algunos de los modelos de cambio cientfico


ms importantes con los que cuenta la filosofa diacrnica de la ciencia, podemos
sacar algunas conclusiones sobre la adecuacin, o falta de sta, de dichos modelos

a la historia de la psicologa, que bien puede extrapolarse a la historia de la cien


cia en general.
En el captulo primero he abogado por una tipologa de modelos de dinmi
ca cientfica que diera cuenta de la especificidad del caso histrico que quiere es
tudiarse al mismo tiempo que de las pautas comunes a los cambios cientficos.
Hay un nivel de anlisis macroestructural y otro nivel microestructural, sin
que esta divisin sea en trminos absolutos sino que admite grados. El modelo de
Kuhn sera claramente apto para anlisis macroestructurales. Da cuenta de los
grandes cambios, y en nuestro caso del cambio de la psicologa desde el estructu
ralismo al conductismo, pero necesitamos otro tipo de marco terico para anali
zar el perodo intermedio. En este sentido, hay una progresiva atencin al anlisis
microestructural en los modelos de Lakatos y Laudan, sin embargo es P. Kitcher
(1993) quien claramente habla de microestructura y, desde esta perspectiva,
analiza algunos casos histricos. Mi propuesta (Modelos de cambio cientfico, 1990)
va tambin en esta direccin5 y es la que mejor explica el desarrollo de la psicolo
ga en el perodo estudiado.
El estructuralismo y el conductismo constituyen dos configuraciones teri
cas, entendidas como paradigmas, programas de investigacin o tradiciones de
investigacin.6 En cada una de ellas podemos distinguir los distintos elementos.
En el estructuralismo tenemos la ontologa formada por los elementos de la
conciencia, la metodologa que tiene como modelo el mtodo experimental y tc
nicas de investigacin' que cuentan con la introspeccin y todas las tcnicas de
medida, tal como hemos visto. El cuerpo terico lo constituye todo el conoci
miento referente a la psicologa de la percepcin y a los fenmenos mentales. En
cuanto al campo de aplicacin, hay que hacer una distincin entre W undt y sus
discpulos. Si tomamos como punto de referencia el mtodo experimental, el cam
po de aplicacin es distinto para uno y para otros. Pero estas disquisiciones slo
tienen sentido desde un anlisis a nivel micro.
Lo mismo podramos decir respecto al conductismo. La ontologa la consti
tuyen los actos conductuales, la metodologa el modelo del positivismo lgico y el
operacionalismo y las tcnicas las mltiples formas de registrar la conducta. El
cuerpo terico estara formado por las teoras del aprendizaje, teniendo en cuen
ta las variaciones del esquema general de E-R. El campo de aplicacin es bastante
uniforme y abarca tanto la conducta humana como animal.
Este anlisis al micronivel nos permite tambin detectar el progreso de la psi
cologa con Klpe y Titchener, valorar sus aportaciones y la importancia que tu
5. Me refiero a la reconstruccin sincrnica de una secuencia de la historia de la psicologa.
6. Vase el captulo 1, donde se exponen las caractersticas de esta nueva perspectiva que propongo.
7. El hecho de darles otro nom bre responde slo a evitar la confusin de que no se sepa bien si
me refiero a lo que dice Kuhn, Lakatos o Laudan.

vieron en el nacimiento del conductismo. Algo que con otros modelos no se de


tecta. Tambin se esclarecen muchas de las polmicas que hemos examinado acer
ca de si el conductismo fue o no una revolucin en psicologa o si fue o no fue una
revolucin kuhniana. En conclusin, queda patente la necesidad del anlisis de la
dinmica cientfica en el micronivel para el que no es suficiente el modelo de
Kuhn.
Por ltimo, la valoracin epistmica de las corrientes psicolgicas analizadas
requiere la lgica de la justificacin que ninguno de estos autores, a excepcin de
Kitcher, aborda directamente. En el caso de Kuhn an es ms difcil a causa de la
tesis de la inconmensurabilidad que, al afirmar que no existen criterios epistemo
lgicos vlidos transparadigmticamente, hace imposible fundamentar el progre
so cientfico. En el caso de Lakatos y Laudan porque no tratan de manera sufi
ciente el tema. Es por ello que los criterios de eleccin racional son un elemento
imprescindible a tener en cuenta en el anlisis de la dinmica cientfica. Esto es lo
que nos permite valorar en su justa medida el conductismo respecto al estructura
lismo, sus elementos positivos y negativos, desde el punto de vista epistemolgico.
El anlisis que hemos hecho del paradigma positivista era necesario para va
lorar el conductismo ya que si hemos argumentado que el conductismo fue una
revolucin metodolgica inspirada por el positivismo, una descalificacin absolu
ta del paradigma positivista significara un serio descalabro del conductismo. En
realidad, tal como hemos visto, hay crticos que afirman que el conductismo naci
y muri con el positivismo. El error de estos crticos es que no tienen en cuenta
que hay un ncleo del paradigma filosfico positivista que sigue vigente porque es
inherente a la propia ciencia. El positivismo proporciona una forma de plasmar en
la prctica de la investigacin cientfica los valores epistemolgicos de la objetivi
dad, explicatividad, predictividad y simplicidad, entre otros. Muchas de estas for
mas concretas han dejado de ser vigentes en la investigacin cientfica, pero no los
valores que las inspiraron.
6.8. La viabilidad del modelo conductista

R. J. Herrnstein (1977) al analizar la evolucin del conductismo seala que a


pesar de las diferencias entre los diversos modelos de aprendizaje en el seno del
conductismo todos pretenden abarcar la historia completa de la plasticidad con
ductual. La tesis de Herrnstein es que si el conductismo fuera capaz de incorpo
rar sutilezas motivacionales e introducir ciertos refinamientos en sus plantea
mientos metodolgicos podra seguir proporcionando una explicacin robusta de
la conducta. Vamos a analizar estos dos puntos.
Respecto al primero, la idea de que sea cual sea el modelo abarque todos los
posibles actos conductuales es especialmente pertinente para una valoracin del

conductismo desde una perspectiva histrica. Hay dos crticas posibles al con
ductismo por lo que se refiere al conocimiento sustantivo:
1) Que los modelos propuestos recogen algunos pero no todos los actos conductuales.
2) Que ninguno de los actos conductuales responde a los modelos propuestos
por los conductistas.
Si tomamos la lnea 1) no podemos decir que el conductismo sea falso sino
que tiene un campo de aplicacin menor del que se pensaba y que, por tanto, slo
representa a un determinado tipo de procesos conductuales. En este caso podra
compararse a la fsica de Newton que ms que falsa, su aplicacin est limitada a
los cuerpos con velocidad inferior a la luz o de tamao medio. Si tomamos la lnea
2) tenemos que concluir que el conductismo es falso y que no nos queda otra al
ternativa que abandonarlo por completo. Cul es la postura mantenida actual
mente por la comunidad de psiclogos? No cabe duda de que el conductismo
como marco de referencia ha sido abandonado, pero habra que ver si hay algunos
modelos de aprendizaje que an se aplican en determinados mbitos y tambin si
algunas teoras del aprendizaje de la psicologa cognitiva comparten una buena
parte de las ideas del conductismo pero con unas categoras distintas ms acordes
a los nuevos conocimientos que se tienen sobre el cerebro y, en general, de la acti
vidad cognitiva.
Y
esto nos lleva a la segunda cuestin, que es hasta qu punto un refinamien
to del conductismo y la incorporacin de determinadas variables asegurara al
conductismo una cierta continuidad. Esta es la cuestin que plantea Herrnstein.
Una de las lneas es introducir el tema de las motivaciones, cuestin no permitida
en la ortodoxia conductista porque perteneca a la psicologa mentalista y porque
no poda definirse operacionalmente ninguno de los trminos relacionados con
las motivaciones. Segn Herrnstein, los conductistas han intentado minimizar
cuatro fuentes de variacin de la conducta:
a) las distintas susceptibilidades de los estmulos y respuestas para el condiciona
m iento; b) la estructura de las clases de estm ulo y respuesta; c) el inventario de los ins
tintos; y d) el valor hedonista de los estmulos que surgen en la conducta (H errnstein,
1977, pg. 602).

De lo que se tratara sera no slo de aceptar estos factores, cosa que muchos
conductistas han hecho ya, sino de incorporarlos en la formulacin de las leyes de
la conducta.
Esto nos llevara a replantear el pulso entre ontologa y metodologa, y equili
brar la balanza. En realidad, muchas de las discusiones en psicologa podran re
construirse a partir de esta tensin, aunque en la mayora de los casos se parta de

unas preferencias determinadas. Por ejemplo, en el caso de W undt se parte de un


objeto de estudio determinado, la conciencia, pero luego se intenta realizar la in
vestigacin con el mximo rigor posible. En el caso de conductistas como Tolman,
se parte de unas reglas de juego metodolgicas pero luego intenta ampliar al m
ximo posible el objeto de estudio. Neoconductistas como H. H. Kendler (1981)
reconocen que una buena parte de las discusiones y contraposiciones entre diver
sos enfoques en psicologa tiene que ver con diferentes objetos de estudio: mente,
conciencia, conducta, funciones de la mente, etc. Ya distanciado del primitivo
conductismo de Watson, aunque partiendo del rigor metodolgico, se plantea la
posibilidad de que la psicologa conductista pueda abordar la experiencia feno
mnica; y aun en el caso de que no pudiera abordarla por exigencias metodolgi
cas podra no negarla. Es decir, hay una diferencia entre adquirir compromisos
ontolgicos diciendo que no existen estados mentales (caso de Watson) o simple
mente quedarse en el plano metodolgico y decir que no son abordables con los
mtodos y tcnicas disponibles en el momento (caso de Skinner). Ya dijimos en
otra ocasin8 que, en cierta forma, resultaba difcil compaginar el mantenerse al
margen de compromisos ontolgicos y el aceptar los ejemplos del ter y del flo
gisto como anlogos a los fenmenos mentales. Sin embargo, hay que puntualizar
lo siguiente: a) en principio, no es lo mismo contraer slo compromisos m etodo
lgicos que contraerlos tambin ontolgicos; y b) Skinner no quera contraer
compromisos ontolgicos. Tolman fue ms explcito que Skinner en el distanciamiento de compromisos ontolgicos y una prueba de ello es que intent aplicar
mtodos objetivos al estudio de los estados mentales.

8. Vase el apartado sobre Skinner del captulo 5.

LA PSICOLOGA COGNITIVA

El nacimiento y la implantacin de la psicologa cognitiva van parejos al desa


rrollo de la ciencia cognitiva. Esto significa que cualquier anlisis de esta etapa de
la historia de la psicologa no puede limitarse a lo que ocurri en esta disciplina,
sino que deber extenderse a otras que tambin forman parte del campo interdis
ciplinar denominado ciencia cognitiva.
La psicologa cognitiva en s misma se contempla, a veces, como una vuelta a
la psicologa del siglo XIX. Es como si el conductismo hubiera sido un parntesis
en la constitucin de la psicologa como disciplina y la psicologa cognitiva una
vuelta a las teoras de W undt, retomando el objeto de estudio y objetivos propios
de la psicologa. Esta valoracin del conductismo y del cognitivismo se basa en
que la conciencia vuelve a ocupar un lugar preeminente como objeto de estudio
de la psicologa. En este sentido, se trazara un puente entre el estructuralismo y
el cognitivismo que abarcara todas las corrientes que durante la poca del predo
minio del conductismo abordaron las cuestiones relacionadas con la cognicin
humana, incluyendo las corrientes desarrolladas en Suiza (Piaget), en la Unin So
vitica (Vygotsky y Luria) y en Alemania (la psicologa de la Gestalt). Incluso Tolman
podra formar parte de los psiclogos que mantuvieron la llama de la concien
cia durante el tnel conductista. En cierto sentido podramos incluir la psicolo
ga humanista surgida en Estados Unidos con figuras como Maslow y Rogers, pero
stos nunca discurrieron por los cauces acadmico-cientficos y, adems, no pue
den equipararse a las citadas anteriormente, ni en implantacin acadmica ni en
rigor cientfico.
Sin embargo, hay que sealar que, a pesar de compartir algunos temas de es
tudio, haba profundas diferencias tanto entre estas corrientes, como entre cada
una de ellas y la psicologa surgida en el marco de la ciencia cognitiva. La idea que
voy a sostener con respecto a la recuperacin de la conciencia es que sta resuci
ta, pero mutada; es decir, la conciencia ha sufrido una mutacin y no tiene la

misma naturaleza que tena en el estructuralismo, ni tampoco es la misma que


contemplaba la psicologa de la Gestalt o el funcionalismo. Por lo tanto, la afir
macin de que la psicologa cognitiva supone una vuelta o una continuacin de la
psicologa estructuralista es una verdad a medias. Hay una vuelta a algunos de los
temas wundtianos, aunque con un enfoque muy distinto.
Para analizar la aparicin de la psicologa cognitiva vamos a remitirnos a la
propia ciencia cognitiva, ya que su implantacin predominante en psicologa slo
resulta comprensible situndola en el marco de la revolucin cognitiva. Por ello
vamos a examinar, en primer lugar, los principales acontecimientos histricos re
lacionados con el nacimiento de la ciencia cognitiva, en segundo lugar, cmo se
plasman dichos acontecimientos en la psicologa, en tercer lugar, examinaremos
los textos referenciales y, finalmente, abordaremos algunas de las cuestiones ms
controvertidas en la psicologa cognitiva.
7.1. Principales acontecimientos en el nacimiento de la ciencia
cognitiva

La implantacin de la ciencia cognitiva fue progresiva, pero podemos sealar


una serie de acontecimientos que fueron especialmente significativos en su cons
titucin.1
7.1.1. Hixon Symposium

Aunque el inicio de la revolucin cognitiva se sita en la segunda parte de la


dcada de los cincuenta, el Hixon Symposium sobre Cerebral mechanism in
behavior (Mecanismos cerebrales de la conducta), celebrado en septiembre de
1948 en el Instituto de Tecnologa de California, fue un precedente importante y
constituy un primer desafo a algunas de las tesis del conductismo. En este sim
posio participaron cientficos de campos muy diversos: matemticos, ingenieros,
psiclogos, informticos, lingistas y filsofos.
Durante la dcada de los cuarenta continuaba vigente el conductismo, la lin
gstica estructural, la antropologa social funcionalista y la neuropsicologa del
aprendizaje animal, pero empezaba a haber indicios de nuevos enfoques en todas
estas disciplinas, siendo el Hixon Symposium el exponente de estas nuevas
ideas. As, en lgica-matemtica, Russell y Whitehead proponan la reduccin de
1.
Como el objetivo central de este trabajo es la psicologa, las cuestiones de otras disciplinas que
forman parte del programa interdisciplinar de la ciencia cognitiva se tendrn en cuenta slo cuando
sean pertinentes para el desarrollo de la psicologa.

la matemtica a la lgica,2 y McCulloch y Pitts mostraban que las operaciones de


una clula nerviosa podan ser modeladas en trminos lgicos. Surga la cibern
tica, con Wiener como una de sus figuras ms representativas, que trataba del
control y la comunicacin tanto en las mquinas como en los animales. Haba
tambin un inters especial por la neuropsicologa, originado, en parte, por las
consecuencias de la Segunda Guerra Mundial, que dej a muchas de sus vctimas
con daos cerebrales que les produjeron afasia (deficiencias en el lenguaje), agno
sia (dificultades en reconocer) y otras enfermedades. Pero todas estas investiga
ciones e intereses no formaban parte del currculum acadmico especfico de las
disciplinas implicadas.
Especialmente representativa de todas estas ideas es la propuesta de John von
Newmann en su ponencia The General and Logical Theory of Autmata, don
de expone el enfoque matemtico a estas cuestiones. Von Newmann parte del
supuesto de que los sistemas naturales son enormemente complejos y que para
estudiarlos hay que subdividirlos en partes, que constituyen las unidades elemen
tales, y aade que lo que hay que hacer es axiomatizar la conducta de estos ele
mentos, lo cual significa, en palabras de von Newman, lo siguiente:
Asumimos que tenem os elementos con ciertas caractersticas exteriores funcio
nales bien definidas; esto es, tienen que ser tratados com o cajas negras. Son vistos
como automatism os, cuya estructura interna no necesita ser desentraada pero se asu
me que reacciona a ciertos estmulos definidos sin am bigedad, p or ciertas respuestas
definidas sin am bigedad (von N ewm ann, 1967, pg. 2).

A partir de estas unidades se pueden investigar organismos ms complejos. La


teora de los autmatas estudia las unidades mnimas de estos sistemas y luego se
procede a la comparacin de dichos sistemas con los sistemas naturales. La dife
rencia es enorme, empezando por la diferencia de elementos con los que cuentan
los sistemas naturales y los que tienen las mquinas computacionales. Pensemos
que el cuerpo humano tiene alrededor de 1015 a 1016 clulas y 1010 neuronas. En
cambio, un autmata artificial tiene entre 103 a 106 elementos. Es decir, estos lti
mos tienen muchos menos elementos y son menos complejos.
McCulloch, otro de los ponentes de este simposio, seala que, as como la re
volucin industrial sustituy los msculos por las mquinas, la revolucin intelec
tual en curso (se refiere al movimiento que est surgiendo)
nos amenaza, a los pensadores con desem pleo tecnolgico, ya que reem plazar cere
bros p or mquinas restringidas p o r la ley que la entropa nunca desminuye (M cCu
lloch, 1967, pg. 42).

2.
Aunque en 1948 ya se saba que el programa logicista de Russell y W hitehead no era viable en
su totalidad.

Sin embargo, hay que sealar que el cuestionamiento del conductismo no


comporta el abandono de las reticencias a los conceptos que tienen connotaciones
de tipo mentalista. McCulloch dice que quiere presentar las cuestiones de tal for
ma que sean manejables desde el punto de vista de la fsica y de la matemtica. Y
cree que la conciencia no lo es, ya que mientras sabemos que la nocin de tiempo
est en el lbulo temporal y la nocin de espacio est en la circunvolucin post
central, no estamos seguros de dnde est la conciencia. Y concluye McCulloch:
Ahora, es precisam ente este tipo de frases el que quiero evitar. N o creo que haya
planteado la cuestin de la conciencia. Si lo hubiera hecho, en un sentido mdico, uti
lizara esta palabra slo para decir que este paciente era o no consciente en funcin de
si poda o no dar testim onio de lo que yo tam bin poda dar testim onio (McCulloch,
1967, pg. 99).

McCulloch quiere distinguir entre conciencia y ser consciente, y es el se


gundo concepto el que le parece manejable porque es el que puede ser definido
en trminos fsicos y matemticos.
Las ideas de von Newmann y McCulloch son una muestra de hasta qu pun
to se desafi al conductismo en este simposio aunque, empezando por el ttulo, el
centro de inters siguiera siendo la conducta. En l se inici el inters por abrir la
caja negra, y sobre lo que contena esta caja nadie dudaba: el cerebro. Para saber
cmo funcionaba el cerebro pensaron que el mejor camino era estudiar el funcio
namiento de las mquinas y aplicarlo al del cerebro, y para ello contaban con la
ciencia de la computacin y con la ciberntica.
7.1.2. Symposium on Information Theory

El 11 de septiembre de 1956 tiene un especial significado para la ciencia cog


nitiva: Se celebr el Simposio sobre la teora de la informacin, en el que parti
ciparon psiclogos, lingistas, informticos, neurofisilogos, antroplogos, lgi
co-matemticos y filsofos. En la sesin de clausura, el psiclogo George Miller se
despidi con estas palabras:
Me voy del simposio con la fuerte conviccin, ms intuitiva que racional, de que
la psicologa experimental, la lingstica terica y la simulacin com putacional de los
procesos cognitivos son piezas de un todo y que el futuro ser testigo de una elabora
cin progresiva y de una coordinacin de las cuestiones que todas estas disciplinas
com parten (citado po r G ardner, 1987, pg. 29).

Este simposio tuvo repercusiones importantes en la orientacin de las disci


plinas implicadas en el proyecto de la ciencia cognitiva, como muestran obras tan

emblemticas como las siguientes: el libro Study o f thinking, de Jerone S. Bruner,


Jacqueline J. Goodnow y George A. Austin (1956) y el artculo de George A. Mi11er, The magical number seven (1956), en el mbito de la psicologa; Three
models for the description of language, de Noam Chomsky (1956), en lingsti
ca; y un artculo de Alien Newell y Herbert A. Simn sobre Logical Theory Ma
chine. A stos habra que aadirles Cognitive psychology, de Ulric Neisser (1967),
The science and the artificial, de H erbert A. Simn (1969) y Human problem solving, de Newell y Simn3 (1972).
7.1.3. La respuesta de Noam Chomsky a Verbal Behavior de Skinner

En 1959, Noam Chomsky escribe una resea para la revista Language sobre el
libro de Skinner que supone un nuevo hito en el cuestionamiento del conductis
mo. Chomsky hace una dura crtica de las principales tesis de Skinner sobre el len
guaje y sobre los procesos de adquisicin de ste.
Chomsky seala que Skinner ha fracasado en su intento de querer explicar el
lenguaje en trminos de estmulo-respuesta, tanto si los tomamos literal como m e
tafricamente. Argumenta que si los trminos o nociones que introduce Skinner
en su sistema se toman en sentido literal, entonces la descripcin no explica casi
ningn aspecto de la conducta verbal, y si se interpretan metafricamente, la des
cripcin no supera las formulaciones tradicionales. La estrategia de Chomsky es
mostrar que la explicacin de Skinner no resuelve ningn problema que no resol
vieran las formulaciones tradicionales sobre el lenguaje.
Chomsky aade que se necesita una teora abstracta para explicar el lenguaje
y que, por lo tanto, no se puede permanecer atado a los datos empricos, como
hace Skinner. Segn Chomsky, la gramtica de un lenguaje L puede ser conside
rada como
un mecanism o que proporciona una enum eracin de sentencias de L de la misma for
ma que una teora deductiva proporciona una enum eracin de un conjunto de teo
remas (Chomsky, 1959, pg. 56).

Hay aqu una cuestin de tipo epistemolgico que separa a Chomsky de Skin
ner; mientras que el primero es calificado de racionalista, el segundo lo es de empirista.
Muchas de las cuestiones que Skinner aborda son prematuras. Es poco fruc
tfero buscar las causas de la conducta verbal si no se tiene mucha informacin so
3.
Estos textos pueden considerarse textos referenciales de lo que fue la ciencia cognitiva en la
dcada de los sesenta. En el apartado sobre psicologa cognitiva abordaremos algunos de ellos.

bre las caractersticas de dicha conducta, o especular sobre los procesos de ad


quisicin del lenguaje sin una idea clara de lo que se adquiere, es decir, del len
guaje.
En cuanto a la adquisicin del lenguaje, Chomsky dice que es imposible que
los nios lo aprendan a partir de estmulos cuando stos son, en la mayora de los
casos, escasos, con un vocabulario pobre y mal construidos sintcticamente. A pe
sar de ello, los nios aprenden el lenguaje con sorprendente facilidad y en poco
tiempo. Chomsky dice al respecto:
El hecho de que todos los nios que estn dentro de la norm alidad adquieran
gramticas de gran com plejidad con rem arcable rapidez sugiere que los seres hum anos
estn diseados para esta tarea, con la habilidad de carcter y com plejidad descono
cidas para el manejo de datos y para la form ulacin de hiptesis (Chomsky, 1959,
pg. 57).

En resumen, podemos decir que Chomsky propone, frente al modelo conductista de explicacin de la conducta verbal, el estudio del lenguaje y de las es
tructuras innatas del nio que nos lleven a entender los procesos de adquisicin
del lenguaje.
7.1.4. Cognitive Science, 1978

En la dcada de los setenta, merece especial mencin el papel de la fundacin


privada Alfred P. Sloan Foundation en la financiacin de la investigacin en
el campo de la ciencia cognitiva (Gardner, 1987, pg. 35). La participacin de la
Sloan Foundation produjo tensiones en el campo de la ciencia cognitiva, al mismo
tiempo que fue un elemento dinamizador, promoviendo encuentros, congresos,
revistas, etc. La reunin del comit y la redaccin del Report of the State of the
Art Committee fueron un intento de clarificar las posturas y aminorar las tensio
nes, con el objetivo de determinar el estado de las diversas disciplinas implicadas
en el programa cognitivo. El informe puede considerarse una exposicin del esta
do de la cuestin: qu disciplinas forman parte de la ciencia cognitiva, en qu ni
vel de desarrollo se encuentran y cules son los principales representantes en este
campo. Sin embargo, la falta de un consenso suficientemente amplio puede ser la
causa de que nunca llegara a publicarse, lo cual no le resta valor histrico ya que
se elabor en un momento en que la ruptura con el conductismo era definitiva, se
haba producido suficiente investigacin emprica y haba una base terica com
partida por los cientficos cognitivos. El esquema que sigue muestra los dominios
y subdominios de la ciencia cognitiva.

FILOSOFA

1. C iberntica
2. Neurolingstica.
3. N europsicologa.
4. Simulacin de procesos cognitivos.
5. Lingstica computacional.
6. Psicolingstica.
7. Filosofa de la psicologa.
8. Filosofa del lenguaje.
9. Lingstica antropolgica.
10. A ntropologa cognitiva.
11. Evolucin del cerebro.
(Sloan Foundation, 1978, pg. 4)4

El comit cientfico para la redaccin del Report estaba formado por M. Arbid (Department of Computer & Information Sciences), C. Lee Baker (Dep. of Linguistics), J. Bresnan (Dep. of Linguistics & Philosophy), R. G. D Andrade (Dep. of
4.
Agradezco a la Sloan Foundation, con sede en New York, el haberme facilitado este docu
mento. F,n las referencias a este documento indicar slo la pgina.

Anthropology), R Kaplan (Computer Science Laboratory), S. Jay Keyser (Dep. of Linguistics & Philosophy), D. A. Norman (Dep. of Psychology), Z. Pylyshyn (Dep. of
Psychology), S. Soames (Dep. of Philosophy), R. F. Thompson (Dep. of Psychology),
E. Zurif (Boston Veterans Administration Hospital), G. A. Miller (Rockefeller University) y E. Walker (Dep. of Linguistics & Philosophy). La lista refleja perfectamente
el carcter interdisciplinar del programa cognitivo representado por el Report.
Antes de abordar cada una en particular de las seis principales disciplinas que
forman el hexgono, el informe expone los principales problemas con los que se
enfrenta la ciencia cognitiva, los objetivos que quiere alcanzar y los supuestos te
ricos de los que parte. El Report empieza con una definicin de la ciencia cog
nitiva: La ciencia cognitiva es el estudio de los principios por los cuales las entidades
inteligentes interactan con sus entornos (pg. 3). El carcter interdisciplinar le
viene dado por el hecho de que hay varias disciplinas que estudian sistemas cog
nitivos y que, por lo tanto, tratan con entidades inteligentes que interactan con
sus entornos. En el informe se fijan cuatro objetivos fundamentales:
1. Abstraccin: formular descripciones abstractas de las capacidades mentales
manifestadas por la estructura, contenido y funcin de varios sistemas cognitivos.
2. Instanciacin: la realizacin de las funciones cognitivas en sistemas fsicos.
3. Plausibilidad: la caracterizacin de los procesos mentales subyacentes en
las funciones cognitivas en los seres vivos y, muy especialmente, en los humanos.
4. Realizacin: la bsqueda de los mecanismos neurobiolgicos que tienen lu
gar en la cognicin.
Despus de establecer el marco general de la ciencia cognitiva, el informe re
pasa cada una de las disciplinas fundacionales del hexgono.
Desde el punto de vista metodolgico, es especialmente pertinente la pro
puesta de dos mximas a tener en cuenta para la investigacin en el campo de la
ciencia cognitiva: i) cuando nos enfrentamos a un problema complicado, lo mejor
es dividir el problema en subproblemas, y ii) al dividir un problema en subproblemas, hay que buscar elementos que interacten fuertemente entre ellos y d
bilmente con cualquier otro. La conclusin que puede sacarse de estas dos reglas
metodolgicas es que la interdisciplinariedad propuesta por el programa cogniti
vo no est reida con los estudios parciales y nada tiene que ver con los enfoques
holistas en que las partes quedan absorbidas por el todo y los anlisis parciales
pierden toda su fuerza explicativa. Se considera que la ciencia cognitiva aborda un
problema complejo por la cantidad de variables que entran en juego en el ejerci
cio de la funcin cognitiva, desde la caracterizacin del entorno hasta cmo es
tn estructuradas las entidades inteligentes arquitectnica y computacionalmente. A
causa de esta complejidad, se requiere la intervencin de distintas disciplinas, pero
sin que ninguna de ellas absorba a otra.

7.1.5. Conclusiones

A la hora de sacar conclusiones sobre la propuesta de un programa comparti


do por los cientficos cognitivos hay indicios tanto a favor como en contra de que
ste se llevara a cabo. El hecho de que se reuniera un comit para hacer un infor
me indica una base comn, pero el que nunca llegara a publicarse indica justo lo
contrario. A pesar de ello, analistas de este perodo de la psicologa como Gardner sealan una serie de premisas muy generales a partir de las cuales se desarro
llara la investigacin en el campo de la ciencia cognitiva: i) el nivel representacional, que se propone contestar las preguntas de cmo representamos lo que
conocemos del mundo, cules son las entidades representacionales (smbolos, im
genes, reglas) o cmo se juntan, transforman y contrastan estas representaciones;
ii) la relacin de los procesos mentales con el cerebro, que es una cuestin con res
pecto a la cual, pese a que todos los cientficos cognitivos aceptan que los proce
sos mentales estn, en ltimo trmino, representados en el sistema nervioso, hay
un profundo desacuerdo sobre la pertinencia de su estudio para la investigacin
de la cognicin; iii) la consideracin de que los ordenadores son importantes
como modelos del pensamiento humano y como instrumento de trabajo para ana
lizar datos y para simular procesos cognitivos; iv) poco nfasis en el contexto cul
tural e histrico, considerado no como inexistente sino como no pertinente para
el estudio de la cognicin; v) la interdisciplinariedad se entiende como la impor
tancia de los logros de cada una de estas disciplinas para el desarrollo de las de
ms; y vi) la idea de que los resultados empricos de las ciencias cognitivas pueden
ayudar a responder los problemas filosficos clsicos planteados por Platn, Des
cartes y Kant (Gardner, 1987).
Estas premisas generales corresponden a una realidad aunque, precisamente
por ser generales, son compatibles con la disensin entre los propios cientficos
cognitivos sobre diversas cuestiones. De modo que puede concluirse que hubo
una base terica comn a los diversos enfoques en ciencia cognitiva que nos per
mite hablar de un paradigma o programa cognitivo a partir de los supuestos enu
merados en el Report y de las premisas sealadas por Gardner.
7.2. El impacto de la revolucin cognitiva en la psicologa

El paso del conductismo al cognitivismo fue lento y, a pesar de que hubo


acontecimientos puntuales que marcaron puntos de inflexin en su desarrollo, no
hubo un asalto al Palacio de Invierno (Baars, 1986). Los cambios ms impor
tantes se dieron entre 1955 y 1965 aproximadamente, y discurrieron paralelos al
nacimiento de la ciencia cognitiva. El carcter paulatino de la transicin de un pa
radigma a otro hizo que durante un cierto perodo de tiempo los experimentos so

bre fenmenos cognitivos se interpretaran en el marco terico del conductismo, a


pesar de que ste no poda darles la teora que necesitaban. La transicin se ma
nifest tambin en el campo conceptual, donde se iban introduciendo trminos
como memoria, que luego se denominara representaciones mentales, aten
cin selectiva, que luego sera conciencia, o caractersticas semnticas, que
luego pasaran a llamarse organizacin del significado.
Por qu en los sesenta los psiclogos podan hablar con toda libertad de de
terminados temas cuando una dcada antes, Tolman era considerado acientfico
por hablar de propsitos y de mapas cognitivos? Baars (1986, pg. 146) da
dos razones: una es que la teora de la computacin hizo pensar a muchos psic
logos y neurofisilogos que el sistema nervioso era una especie de procesador de
informacin, una metfora que les legitimaba para pensar en trminos de fines y
representaciones; otra, que la metodologa experimental desarrollada por los psi
clogos conductistas proporcion a los psiclogos cognitivos argumentos convin
centes para tratar, de forma experimental, cuestiones como la atencin, las repre
sentaciones mentales, la inferencia inconsciente, los fines, etc. En otras palabras:
La teora computaconal proporcion una garanta de que la imaginacin terica no
excede los lmites de la posibilidad fsica, y las demostraciones experimentales mos
traron un caso convincente de que las ideas computacionales podan aplicarse a los
seres humanos. Podramos decir que los psiclogos empezaron a hablar de fe
nmenos mentales cuando stos pudieron ser estudiados con mtodos objetivos
proporcionados por otras disciplinas surgidas del programa interdisciplinar de la
ciencia cognitiva.
Los acontecimientos que marcaron el punto de partida de la ciencia cogni
tiva muestran la participacin de la psicologa en este programa interdisciplinar,
con figuras como Miller, que estuvo en la conferencia de 1956 y es uno de los psic
logos que sealaron la importancia de la teora de la informacin para la psicolo
ga, dado que le permitira establecer leyes; como E. C. Cherry y D. E. Broadbend, que lideraron en Inglaterra un grupo de psiclogos dedicados al estudio
de la conciencia, investigando los efectos de escuchar dos mensajes hablados a la
vez; y como J. Bruner, J. Goodnow y G. Austin, que trabajaron sobre la adquisi
cin y formacin de conceptos. Las lneas de investigacin inauguradas por estos
psiclogos dieron impulso a la psicologa desde finales de los cincuenta hasta los
sesenta. Los psiclogos queran hablar de nociones e ideas que durante mucho
tiempo haban estado fuera del alcance acadmico, por ejemplo, las limitaciones
de la cantidad de informacin que podemos recabar, las fases en el proceso de
obtencin de esta informacin y las estrategias empleadas para resolver un pro
blema. Muchos temas no eran nuevos, pero s lo era el estudiarlos con instru
mentos conceptuales procedentes de la teora de la informacin, el modelarlos
con el ordenador y el aceptar que hubiera formas distintas de representaciones
mentales.

El predominio del paradigma cognitivo en el plano terico y acadmico no se


tradujo de forma inmediata en el campo de la clnica y de la educacin. El divor
cio entre investigacin bsica y su aplicacin prctica era patente. El conductismo
segua predominando en la aplicacin clnica, lugar donde no haba llegado en las
dcadas de predominio acadmico. La implantacin de la psicologa cognitiva se
introdujo en la clnica y en la educacin mucho ms tarde.
Pasado el perodo de transicin, en la dcada de los sesenta se llevaron a cabo
en Estados Unidos una serie de experimentos en el marco terico de la ciencia
cognitiva.5 Veamos algunos de ellos: En 1960, G. Sperling se interes por la cues
tin de cunta informacin puede recoger visualmente un individuo a la vez. Por
otra parte, entre 1966 y 1969, S. Sternberg busc los detalles de las etapas del pro
cesamiento de la informacin, por ejemplo, cunto tiempo necesitamos para aa
dir un tem ms a una lista. Segn Sternberg, las etapas para procesar informacin
son: 1) codificar; 2) buscar a travs de la memoria para encontrar un ajustamien
to; 3) seleccionar una respuesta; y 4) ejecutar la respuesta. En 1968, R. Atkinson
y R. Shiffrin hicieron estudios sobre la memoria y su modelo, llamado modelo
modal, fue ampliamente aceptado e incluido en los libros de texto. En lo esencial
consiste en un modelo serial, donde la informacin entra y llega a un procesador
central, como en el caso del ordenador.
Todos estos experimentos transcurren en el marco de lo que podramos de
nominar el modelo estndar de procesamiento de la informacin, inserto en la
tradicin de Donders-Stenberg-Sperling (Donders, 1868; Stenberg, 1966; Sper
ling, 1960). Este modelo fue predominante hasta finales de la dcada de los seten
ta, momento en que surgen algunas crticas a la vez que un inters creciente por el
procesamiento en paralelo y por los factores contextales. Una de las fuentes de
crtica proviene de que en la vida cotidiana difcilmente estamos libres de contex
to, con lo cual el modelo Donders-Sternberg-Sperling no encajaba cuando varia
ban las circunstancias. La especial atencin prestada al contexto hizo que la co
munidad de psiclogos realizara una serie de experimentos para estudiar el papel
de ste en el procesamiento de la informacin. Muchos de estos experimentos
consistan en que los sujetos oyeran dos sentencias distintas, por ejemplo, las
hormigas comen gelatina y las hormigas estn en la cocina. Al preguntar a los
sujetos qu haban odo, tendan a decir frases como las hormigas estn en la co
cina comiendo gelatina (Bransford y Franks, 1971). A partir de este tipo de ex
perimentos, se sac la conclusin de que los individuos reorganizan los estmulos
en lo que algunos autores llaman esquemas organizativos, es decir, que los suje
tos tienden a procesar la informacin infiriendo el significado ms que recordan
do series de palabras sin relacin alguna. Esto plante otra de las discusiones en
5.
Para una informacin detallada de los experimentos llevados a cabo en Estados Unidos, vase
G ardner (1985), captulo 5.

torno a los modelos de procesamiento de la informacin. A grandes rasgos pode


mos decir que hay un enfoque donde prima el procesamiento de arriba-abajo
(top-doivn) y otro donde prima el de abajo-arriba (bottom-up). Si, como parecen
demostrar dichos experimentos, el procesamiento de la informacin se realiza por
la organizacin de esquemas, el modelo arriba-abajo parece el ms adecuado para
abordar el procesamiento de la informacin. Al respecto, son importantes los tra
bajos de Bransford y Franks (1971), Bransford y McCarrel (1975), Bransford y
Johnson (1972) y Johnson, Bransford y Salomon (1973).
La psicologa no se ha estancado desde los setenta y, a pesar de que en trmi
nos generales el paradigma cognitivo contina vigente, ha habido cambios impor
tantes en ciertas reas y se han cuestionado algunos de sus supuestos. Sin embar
go, este trabajo est limitado a la psicologa cognitiva, que desemboc en el infor
me Cognitive Science, 1978. Es lo que a veces se ha denominado paradigma
simblico en el procesamiento de la informacin, cuestionado a partir de la d
cada de los ochenta por el denominado paradigma conexionista, ligado al desa
rrollo de las redes neuronales. Si este ltimo constituye o no un nuevo paradigma
en psicologa es una cuestin que no abordaremos en este trabajo.
7.3. La importancia de los textos referenciales

Nadie duda de que toda revolucin cientfica es fruto de mltiples aportacio


nes aunque, en la mayora de los casos se pueden identificar unos textos que
constituyeron las bases del nuevo paradigma. Por ejemplo, cuando analizamos la
revolucin cientfica de los siglos XVI y XVII estn claros los textos que represen
tan dicha revolucin. Lo mismo podramos decir de la revolucin qumica del si
glo XVIII o de la revolucin darwinista. Incluso en psicologa no parece discutible
que W undt represente el estructuralismo y Wastson y Skinner el conductismo,
pero cules son los textos y autores que representan la psicologa cognitiva? El
primer problema es que la psicologa cognitiva surge como parte del proyecto co
mn de la ciencia cognitiva, por lo tanto, parte de sus textos referenciales proce
den de otras disciplinas, especialmente de la ciencia de la computacin y de la
neurobiologa. A pesar de esta dificultad, hay una serie de textos que recogen los
supuestos tericos fundamentales de la psicologa cognitiva. Cabra destacar a
G. Miller, que es una figura clave por la importancia que desempe en el simpo
sio sobre teora de la informacin en 1956. Su conocido artculo The magical
number seven (Miller, 1956) sobre los lmites de nuestra capacidad para proce
sar la informacin es una muestra de la investigacin que los psiclogos cognitivos
llevaban a cabo. Su colaboracin con Galanter y Pribram dio lugar en 1960 a
Plans and the Structure o f Behavior, considerado por la mayora de los historiado
res como un autntico texto germinal de la psicologa cognitiva. Por otro lado, te

nemos la obra de Bruner y Miller, quienes crearon en 1960 en Harvard el Center


for Cognitive Science. Bruner, Goodnow y Austin publicaron en 1956 otro dejos
textos referen cales, A Study of Thinking. Por ltimo, como libro de texto que re
coge todas estas ideas, hay que mencionar el de U. Neisser (1967), que fue am
pliamente utilizado en los departamentos de psicologa.
7.3.1. The magical number seven

G.
Miller empieza este artculo diciendo que durante aos se ha sentido per
seguido por un nmero entero, concretamente por el nmero siete. Esta persecu
cin ha tenido lugar en el transcurso de la investigacin del nmero de tems dis
tintos que una persona es capaz de registrar a partir de los innumerables tems que
el ambiente le lanza como entradas. Este problema, que la psicologa haba abor
dado hasta entonces con los llamados experimentos sobre un juicio absoluto,
ahora se conoce como experimentos sobre la capacidad de la gente para trans
mitir informacin. Lo que hace Miller es medir la capacidad de los humanos
para procesar informacin, lo cual significa medir la correlacin entre entrada-sa
lida. Esto supone considerar a los humanos como canales de informacin, es de
cir, como sistemas de comunicacin. Lo que se mide es la informacin registrada
por el individuo a partir de la informacin introducida en la entrada. La conclu
sin a la que llega Miller es que a medida que aumentamos la informacin en la
entrada el sujeto empieza a cometer ms y ms errores.
Un concepto importante para este tipo de estudios es el de porcin de in
formacin (bit o f information), entendido como la cantidad de informacin que
se necesita para tomar una decisin entre dos alternativas igualmente probables.
Y esto es aplicable a cualquier tipo de informacin. Por lo tanto, los estudios en
este campo tendrn como objetivo medir, desde la capacidad de distinguir tonos
musicales, hasta el grado de concentracin de la sal. Es decir, se trataba de medir
la capacidad visual, auditiva, gustativa, etc. Miller sostiene al respecto:
Parece que hay una limitacin en nosotros mismos, bien en nuestra capacidad de
aprender, bien en el diseo de nuestro sistema nervioso, un lmite que m antiene nues
tras capacidades en una lnea general. Sobre la base de la evidencia actual, parece se
guro decir que poseemos una capacidad finita y bastante pequea y que esta capaci
dad no vara dem asiado de un atributo sensorial a otro (Miller, 1956, pg. 86).

Cuando aumentamos las variables, aumentamos nuestra capacidad, pero dis


minuye la precisin con la que aprehendemos el objeto. Esta tensin entre nme
ro de tems y precisin ha podido jugar, segn Miller, un papel importante en la
evolucin. El compromiso entre los dos elementos de la tensin parece que ha
sido el ms adecuado en trminos adaptativos.

A qu se debe la importancia del nmero siete? A partir de una serie de ex


perimentos, Miller muestra que hay un lmite de tems que podemos registrar sin
que empiece a descender la precisin, y este lmite es precisamente el nmero sie
te. A la cantidad de informacin que un observador puede registrar y, por lo tan
to, transmitir, se le llama arco de juicio absoluto (span o f the absolute judgement). Si aadimos dimensiones, es decir, si aumentamos el nmero de tems,
aumentar el arco de apreciacin pero, al disminuir la precisin, corremos el ries
go de cometer errores. Este lmite tambin lo encontramos en el fenmeno de la
memoria a corto trmino (inmediate memory), que est limitada a siete fragmen
tos (chunks). Los fragmentos, a su vez, pueden tener varias porciones, pero cuan
do decimos siete fragmentos queremos decir siete unidades, independientemente
de las porciones que tenga cada fragmento. Por lo tanto, el juicio absoluto est
limitado por la cantidad de informacin (es decir, por el nmero de porciones),
mientras que la memoria inmediata est limitada por el nmero de fragmentos, aun
que se trata siempre de siete unidades.
Cmo puede incrementarse la capacidad de informacin? Una de las armas
ms poderosas para aumentar nuestra capacidad de registrar informacin es el fe
nmeno que Miller llama recodificar, es decir, agrupar bajo un mismo rtulo
una serie de entidades que tenamos catalogadas bajo rtulos distintos. Se utiliza
continuamente y depende de la historia particular de cada individuo. De especial
importancia para las relaciones sociales es la recodificacin lingstica. Miller se
ala que los conceptos y medidas proporcionados por la teora de la informacin
permiten una forma de abordar estas cuestiones con mtodos cuantitativos.
De este texto, que es representativo de la ciencia cognitiva y de un autor im
pulsor de la psicologa cognitiva, pueden sacarse algunas conclusiones importan
tes: se nos presentan problemas planteados por los wundtianos aunque abordados
con un marco terico distinto, la terminologa propuesta por el propio Miller no es
balad sino que responde a la influencia de la ciencia de la computacin y, por lti
mo, se introducen mtodos cuantitativos en el estudio de los fenmenos mentales.
7.3.2. A Study of Thinking (1956)

El objetivo de Bruner, Goodnow y Austin es averiguar qu ocurre entre la en


trada (estmulo) y la salida (respuesta) durante el proceso de aprendizaje. A medi
da que los psiclogos se distancian del conductismo, comienza el inters por lo
que ocurre entre la entrada y la salida, y por cmo la informacin que entra se ob
tiene, se almacena y se transforma, siendo precisamente la informacin transfor

mada la que obtenemos en la salida. As, las entradas no se transmiten intactas


sino que sufren una transformacin, es decir, se codifican y despus se descodifi
can. Bruner y otros se proponen explicar bajo qu criterios seleccionamos las in
numerables entradas del entorno, cmo las organizamos (categorizamos) en la
caja negra y cul es el producto final que emerge a travs de la salida. A partir de
estas ideas generales, Bruner y otros se dedican a lo largo del libro a mostrar la im
portancia de la categorizacin en el sentido antes indicado y a explicar los proce
sos cognitivos que tienen lugar en sta. El aprendizaje y la utilizacin de las cate
goras representan una de las formas de cognicin ms generales y elementales por
las que el hombre se adapta al entorno.
El inters por las categoras no es nuevo ni en psicologa ni en filosofa. Kant,
Piaget y Hebb, entre otros, hicieron aportaciones en este sentido, pero Bruner y
otros quieren abordarlas con modelos procedentes de la teora de la informacin.
Ven las categoras como invencin y no como descubrimiento, lo cual significa
que en la categorizacin juega un papel importante la historia individual. En rea
lidad, la categorizacin supone una recodificacin. Por ejemplo, implica gene
ralizacin y presenta estas ventajas: reduce la complejidad del entorno, es la forma
de identificar objetos del mundo, reduce la necesidad de aprender constantemen
te, dirige nuestra actividad instrumental, y nos da la oportunidad de ordenar y re
lacionar clases de eventos. Adems de la utilidad instrumental, Bruner y otros tam
bin le atribuyen una finalidad en s misma, es decir, la categorizacin sera tambin
una necesidad cognitiva. Esta necesidad cognitiva explica el terror que nos pro
duce el encontrarnos con un objeto o acontecimiento que no podamos categorizar.6
7.3.3. Plans and the Structure of Behavior

El texto de Miller, Galanter y Pribram' representa una etapa ms en la cons


truccin de la ciencia cognitiva y, en concreto, de la psicologa cognitiva. Aunque
la psicologa continuaba ocupndose de la conducta, ya no se pensaba que el es
quema del estmulo-respuesta pudiera explicar todos los actos conductuales. Uno
de los problemas pendientes era cubrir el hueco que haba entre conocimiento y
conducta, es decir, entre cognicin y accin. Vamos a exponer, con cierto detalle,
las principales ideas de Miller y otros, porque este texto no slo es un punto de
referencia sino que constituye un modelo alternativo al conductismo en la expli
cacin de la conducta. En este modelo ocupa un lugar central la realizacin de
6. Quizs esto explicara muchos de los mitos y las explicaciones ms all de cualquier evidencia
emprica.
7. En todas las citas referidas a este libro indicar slo la pgina.

planes, un elemento ligado a la ciencia cognitiva. Es decir, Miller y otros tienen


como objetivo la explicacin de la conducta pero desde otro marco terico y uti
lizando conceptos proscritos por los conductistas. El modelo que proponen cuen
ta con un lenguaje cientfico, un modelo terico y una explicacin de los fenme
nos que antes se abordaban desde el marco terico conductista.
7.3.3.1. Terminologa

Una de las primeras cuestiones que se plante la psicologa cognitiva era el


cambio conceptual. Muchos de los trminos utilizados por los conductistas no
servan en el nuevo marco terico. As pues, en unos casos se introducan concep
tos totalmente nuevos y en otros se reformulaba su significado. Tal como hemos
visto en otros autores, la cuestin conceptual ocupa siempre un lugar importante
en el paso del conductismo al cognitivismo. Miller y otros siguen esta lnea e in
troducen una serie de conceptos que van dirigidos a tender un puente entre cog
nicin y accin. Veamos algunos de estos conceptos:
Plan: Un plan es cualquier proceso jerrquico en el organismo que puede con
trolar el orden en que una secuencia de operaciones puede ser realizada (pg. 16).
Estrategia y tctica: A partir de la distincin entre nivel molar y nivel mole
cular en la organizacin jerrquica de la conducta, se dice que la estrategia co
rresponde a la unidad molar y la tctica a la unidad molecular.
Ejecucin: Se dice que un individuo ejecuta un plan cuando el plan con
trola la secuencia de operaciones que lleva a cabo.
Imagen: La imagen es todo el conocimiento organizado acumulado que el or
ganismo posee sobre s mismo y sobre el mundo (pg. 17). La imagen corresponde
a lo que otros tericos cognitivos han llamado representaciones mentales e in
cluye todo lo que un organismo ha aprendido, tanto valores como hechos. Espe
cialmente importante es la relacin entre imagen y plan.
De algunos de los trminos de la psicologa cognitiva pueden buscarse prece
dentes, que en algunos casos se remontan a Wundt. Por ejemplo, plan tiene un
precedente que es voluntad (will), el cual ha quedado englobado en otro m u
cho ms general, motivacin. La evolucin de este concepto refleja la evolucin
de la psicologa desde W undt hasta Miller. El hecho de que se pueda trazar un
puente entre voluntad y plan confirma el argumento de Blumenthal acerca
de que W undt haba anticipado conceptos de la psicologa cognitiva. Tiene razn,
aunque no hay que olvidar los cambios que el concepto ha sufrido. Y los cambios
de ste y otros conceptos estn relacionados con el hecho de que muchos de ellos
tienen su equivalente en la ciencia de la computacin, con todo lo que esto com
porta desde el punto de vista epistmico.

7.3.3.2. Ontologa terica

Una cosa fundamental para la psicologa es la ontologa terica, es detir,


aquellos elementos que constituyen las unidades mnimas de anlisis. Es el equi
valente de lo que suponen para sus respectivas disciplinas la clula, los tomos, los
elementos qumicos, las clases sociales, etc. En psicologa, hemos visto que la on
tologa del sistema wundtiano est formada por los elementos de la conciencia y la
del sistema conductista por los actos conductuales. En la psicologa cognitiva po
dramos decir de forma general que cualquier acto de cognicin constituye un ob
jeto de estudio y, en este sentido, son las unidades mnimas de anlisis. Partiendo
del hecho de que la psicologa cognitiva recupera el objeto de estudio de la psico
loga wundtiana, podramos decir que la ontologa terica est formada por los
elementos de la conciencia. Esta forma de proceder tiene una cierta lgica, pero si
nos atenemos a la elaboracin terica de los programas concretos de la psicologa
cognitiva tenemos que hablar de representaciones mentales, imgenes, mo
delos mentales o, en el caso que nos ocupa, de la ejecucin de planes. Hay que
tener en cuenta que no es fcil determinar la ontologa terica de la psicologa, so
bre todo si la comparamos con la claridad con la que se nos presenta en el caso de
otras disciplinas como la fsica, la qumica o la biologa.
En parte, el problema est en que el grado de teorizacin a nivel ontolgico es
mucho menor en la psicologa que en la fsica. De hecho, cuando en psicologa se
habla de la conciencia, de la conducta o de la actividad cognitiva, habitualmente
se habla de objeto de estudio. Lo que tenemos, pues, es una carencia de definicin
terica del objeto de estudio propio de disciplinas, si no preparadigmticas como
deca Kuhn, s con un nivel de teorizacin por debajo de otras con muchos ms
aos de historia. Por lo tanto, podemos seguir considerando la conciencia, la con
ducta y la actividad cognitiva como partes de la ontologa, pero con un nivel bajo
de teorizacin debido a las razones sealadas.
7.3.3.3. Modelo terico8

La psicologa cognitiva cuestion desde un primer momento el esquema de E-R


como modelo terico para explicar todas las conductas posibles. A partir de cier
tos estudios llevados a cabo por Charles S. Sherrington (1906), se ve que los me
canismos neuronales que estn implicados en una accin refleja no pueden ser es
quematizados como un simple arco reflejo o como una cadena de conexiones de
estmulo-respuesta. El modelo propuesto por Miller, Galanter y Pribram es el lla
mado unidad-TOTE (Test-Operate-Test-Exit-unit).
8.
Utilizo modelo tecSrico en el sentido de la concepcin semntica de las teoras cientficas y,
en especial, en el sentido de Giere.

(Pg. 26)
Lo que fluye a travs de las flechas es energa, informacin y control, que sig
nifica, en trminos neurolgcos, impulsos neuronales producidos cuando la infor
macin procedente del entorno llega al cerebro a travs de los sentidos y controla
el organismo. La unidad-TOTE afirma simplemente que las operaciones que un orga
nismo realiza estn constantemente guiada.por los resultados de varios tests (pg. 29).
Cuando las acciones son ms complejas tenemos unidades dentro de un
esquema ms general, de tal forma que lo que conseguimos es una jerarqua de
unidades correspondiente a una jerarqua de planes que es tal y como puede des
cribirse la organizacin de la conducta. En este caso las propiedades de estos sis
temas complejos son las que siguen:
La estructura jerrquica que subyace en la conducta se toma en consideracin
de tal forma que puede ser descrita sim plem ente con el lenguaje de un ordenador d e
sarrollado p o r Newell, Shaw y Simn para procesos listados.
Planificar puede ser pensado como construir una lista de tests que hay que rea
lizar. C uando tenemos una Imagen clara de un resultado deseado, podem os utilizarla
para proporcionar las circunstancias que tenemos que p on er a prueba. Y estos tests,
cuando se organizan secuencialmente, proporcionan una estrategia ordinaria para un
plan posible.
La fase operacional puede contener tanto tests como operaciones. D e este m odo,
la ejecucin de un Plan, sea cual sea la complejidad, debe involucrar m uchos ms tests
que acciones (Miller, y otros, 1960, pg. 38).

El modelo de estmulo-respuesta al que la unidad-TOTE pretende suplantar,


tiene que ser redefinido y constituye un caso particular de TOTE:
Los presentes autores ven que la unidad-T O T E , que incorpora la im portante n o
cin de retroalim entacin, es una explicacin de conducta en general y de accin re
fleja en particular, esencialmente diferente de la explicacin proporcionada por el arco
reflejo (pg. 9).

Esta concepcin del modelo conductista y de su relacin con el modelo cognitivista es importante filosficamente hablando porque significa una interpreta
cin reduccionista de las teoras cientficas, en las que el modelo antiguo (estmu
lo-respuesta) queda reducido al modelo nuevo (unidad-TOTE), de la misma ma
nera que la mecnica clsica es un caso particular de la mecnica cuntica. Esta
reduccin se reflejara en la sustitucin de conceptos viejos por nuevos.
Otra cuestin a tener en cuenta es la introduccin de la nocin de retroali
mentacin (feedback), que se refiere a que puede haber refuerzo entre las diver
sas fases de un TOTE. Esta interpretacin de retroalimentacin en trminos de
refuerzo puede considerarse como el equivalente al introducido por algunos con
ductistas en el esquema estmulo-respuesta. Los autores introducen el concepto
de retroalimentacin en el contexto de lo que ellos llaman la hiptesis cibernti
ca, que significa que los ladrillos del sistema nervioso sern los circuitos de re
troalimentacin (feedback loop). Desde esta perspectiva, los refuerzos del mode
lo estmulo-respuesta seran un caso particular de retroalimentacin que no tiene
que confundirse con la retroalimentacin general del TOTE. O sea, que tendra
mos la evolucin del concepto como sigue: reflejo condicionado, refuerzo y cir
cuito de retroalimentacin. Cada vez se hace ms complejo, pero cada uno puede
reducirse a otro, o lo que es lo mismo, cada uno es un caso particular del siguiente.
Considerar los circuitos de retroalimentacin como los ladrillos del sistema
nervioso por parte de Miller y otros nos plantea la cuestin de si la ontologa te
rica de este modelo est formada por circuitos de retroalimentacin o, tal como
hemos dicho en el apartado anterior, por los planes. Si distinguimos entre nivel
molar y nivel molecular (macro/micro), podemos decir que a nivel molar tenemos
la ejecucin de planes y a nivel molecular los circuitos de retroalimentacin. Vol
viendo al problema de la ontologa terica, vemos que se confunde la unidad te
rica mnima con el modelo terico ms simple. As pues, la unidad-TOTE es sin
duda un modelo terico pero es tambin la unidad mnima que forma la ontolo
ga terica?
Despus de haber introducido el modelo terico de unidad-TOTE estamos
en situacin de determinar la ontologa terica, a pesar de las dificultades seala
das. Podramos decir que la ontologa terica, de acuerdo al modelo de Miller y
otros, estara formada por los planes, que pueden distinguirse de las unidadesTOTE, incluso de las ms simples. Miller y otros dicen:

La T O T E representa los patrones bsicos en los que nuestros planes son moldeados
(pg. 31).

Es decir, la ejecucin de un plan puede reconstruirse a partir del modelo


TOTE, pero son los planes y no las TOTEs los que forman las unidades sobre las
cuales se teoriza.
7.3.3.4. Simulacin de la conducta

Una de las bases tericas ms slidas de la psicologa cognitiva reside en la


ciencia de la computacin. Esta idea est muy presente en la obra de Miller y otros,
quienes analizan qu significa para la psicologa la ciencia de la computacin, por
qu es importante y qu trabajos de otros psiclogos refuerzan su enfoque. La
idea es que muchos procesos psicolgicos pueden simularse en una mquina (el
ordenador) lo suficientemente potente como para llevar a cabo una conducta in
teligente. Y esto es lo que ha cambiado con respecto a pocas anteriores. Uno de
los motivos por los cuales el conductismo abandon el estudio de los fenmenos
mentales es que no exista ningn mecanismo tangible con el que abordar dichos
fenmenos. Pero ahora el terico del reflejo condicionado no es el nico psiclo
go que puede evocar un mecanismo de este tipo que d un fundamento slido a sus
afirmaciones. Las mquinas pueden comportarse como si tuvieran propsitos, por
lo tanto, la identificacin entre teleolgico y acientfico deja de tener sentido.
Por qu razones los psicolgos se sienten ms seguros cuando sus ideas pue
den ser expresadas (traducidas, reconstruidas, simuladas) en mquinas? Podemos
decir que las razones tienen que ver con cuestiones metodolgico-epistemolgicas
y metafsicas, en el sentido de valores epistemolgicos que subyacen en la inves
tigacin emprica. Entre stos, Miller y otros sealan: satisfaccin materialista,
triunfo sobre el subjetivismo y deseo de demostrar que el diseador de la teora
comprende dicha teora. Hay que sealar que lo que se simula es la conducta del
organismo, no el organismo en s. La primera direccin de estas discusiones fue en
relacin a la simulacin neurolgica, ya que haba grandes analogas. A partir de
esta idea general, Miller y otros dan algunos ejemplos de conceptos neurolgicos
y sus correspondientes anlogos en la ciencia de la computacin: todas las neu
ronas o ninguna (all-or-none neurons), transmisin abierta o centrada (open-or
shut relay), impusos neuronales (neural impulses), pulsos elctricos (electrical
pulses), circuitos de reverberacin (reverberating circuits), lneas retardadas de
mercurio (mercury delay Unes), reas asociativas (association areas), circuitos
de memoria (memory circuits).
Posteriormente, tambin hubo trabajos en una direccin ms psicolgica. El
inters de los autores es ver los ordenadores como autmatas que pueden ilustrar
teoras psicolgicas. En este sentido, su modelo estara apoyado en trabajos rea-

donados con la simulacin, tanto en el aspecto psicolgico como en el neurolgico. Entre este tipo de trabajos, Miller y otros sealan los siguientes: en 1943, J.
W. Craik intentaba resolver el problema de cmo una imagen podra ser repre
sentada en un ordenador, llegando a la conclusin de que el pensamiento depen
da de imgenes; en 1949, Miller y Frick utilizaron procesos de Markov para
explicar la organizacin secuencial de la conducta; en 1951, D. M. MacKay deca
que una imagen poda ser reconstruida en una mquina si sta era capaz de recor
dar las reacciones requeridas para imitar sus entradas; en 1956, Galanter y Gerstenhaben sealaron la importancia de la motivacin y propusieron una teora para
determinar qu imgenes podran utilizarse como modelos de pensamiento; en
1958, los mismos Galanter y Gerstenhaben programaron un ordenador para pro
bar teoremas de geometra y equiparon la mquina para dibujar diagramas, tal
como suelen hacer los estudiantes de secundaria; por ltimo, a finales de los 50,
Newell, Shaw y Simn usaron sus tcnicas para simular cmo los humanos re
suelven problemas de lgica, ajedrez y trigonometra (pg. 50).
A pesar de estos logros, los autores sealan algunos de los problemas no re
sueltos por los ordenadores como son: la cantidad de informacin que puede co
dificar un ordenador, el problema de qu es mejor priorizar, si la simplicidad del
modelo computacional o la simulacin de la conducta humana ms compleja, y el
hecho de que no hubiera criterios claros para decidir cundo un ordenador haba
triunfado o fracasado.
7.3.3.5. Campo de aplicacin

Una vez construido el modelo terico, Miller y otros pasan a mostrar que con
dicho modelo se pueden abordar una serie de fenmenos propios del objeto de
estudio de la psicologa. De lo que se trata es de estudiar los desencadenantes
de la conducta y de establecer cmo estn relacionados con los planes. La segun
da parte del libro de Miller y otros consiste, pues, en analizar todos los fenmenos
relacionados, por un lado, con la cognicin y, por otro, con la conducta, y ver has
ta qu punto esta relacin causa-efecto responde a planes ya que, en caso afirma
tivo, podemos abordarla con el modelo unidad-TOTE. Siguiendo con el marco
referencial de la versin giereana de la concepcin semntica de las teoras cient
ficas, podra verse la segunda parte del libro como la formulacin de una serie de
hiptesis tericas sobre la relacin del modelo terico (unidad-TOTE) con el sis
tema real (motivos, instintos, hbitos, memoria, etc.).
Uno de los desencadenantes de la conducta son los motivos. Los motivos
comprenden valores o intenciones: los valores se refieren a una imagen y las in
tenciones a un plan (pg. 62). La idea es que una evaluacin es una forma de co
nocimiento emprico y ayuda a la formacin de la imagen, que tiene consecuencias
en cmo se ejecuta el plan. Por lo tanto, la relacin de los valores con los planes

est en cmo se ejecuta el plan ya que, segn Miller y otros, desde el momento en
que una persona est viva realiza planes. En consecuencia, la pregunta no es
por qu realiza planes? sino qu planes lleva a cabo?. En resumen, todos
los individuos tienen intenciones y cules de stas se llevan a cabo depender de los
valores de cada uno. Lo importante para los autores es introducir los valores e in
tenciones en el esquema de lo que constituye el modelo de unidad-TOTE aunque,
como ya hemos visto, podemos tener desde TOTEs simples a ms complejas, es
decir, tener diversas TOTEs dentro de una TOTE ms general. Lo cual significa
tener una jerarqua de valores o de intenciones (pg. 63).
Los instintos son otro desencadenante de conducta. La cuestin reside en
cmo los conectamos con los planes. De los instintos se pueden destacar diversos
aspectos: el motivacional dirigido a un fin, el de conducta heredada, no aprendi
da e innata, y el de planes heredados, inflexibles e involuntarios. El problema re
side en que si los instintos responden slo a conducta innata y a planes inflexibles,
se hace difcil integrarlos en el modelo unidad-TOTE, aunque los autores sealan
que si existe un plan de este tipo nunca se han encontrado con l y recurren a es
tudios de etologa para argumentar que los instintos estn basados en planes y no
en cadenas simples y en concatenaciones de reflejos. Lo que quieren mostrar es
que la conducta, incluso la de los animales inferiores, es ms compleja de lo que
puedan reflejar los instintos definidos como sistemas deterministas. Vemos, pues,
que los instintos pueden ser considerados como planes con ms o menos restric
ciones, realizados por organismos ms o menos complejos, pero si los considera
mos planes, y no precisamente determin'stas, pueden subordinarse al esquema ge
neral de la unidad-TOTE.
Con la misma base argumental abordan las habilidades motoras y los hbitos,
que tambin son considerados planes que originariamente eran voluntarios pero que
se han vuelto relativamente inflexibles, involuntarios y automticos. Por lo tanto
tambin podran abordarse con el modelo de TOTE y en cambio no podran abor
darse con el modelo de E-R (pg. 93). Los planes juegan tambin un papel im
portante en la explicacin de las diferencias individuales, de la actividad mental,
de ciertas cuestiones de psicologa social y de algunas conductas patolgicas. Los
planes pasan a ser, pues, un aspecto indispensable de la mente humana.
Las cuestiones que se plantean son cmo los individuos coordinan los planes,
cmo los integran en una conducta que, fenomenolgicamente, es continua, cmo
se relacionan los mltiples planes que cada individuo tiene con los mltiples roles
que dichos individuos juegan en la sociedad, etc. (pg. 96). En la tarea de integrar
los planes, los individuos se encuentran con muchos problemas que, si no son ca
paces de resolver, provocan la aparicin de conductas patolgicas. Por ejemplo, la
incompatibilidad de planes o el conflicto entre motivos (dos cosas que no son lo
mismo) pueden ocasionar conductas patolgicas. Un mismo organismo tiene que
integrar distintos planes de tal forma que la conducta sea continua. Esta es una

operacin difcil ya que, si este organismo tiene que coordinar de forma inteligen
te los diversos planes, necesitar un mecanismo para ello. Es aqu donde los auto
res dicen que este mecanismo puede tener la estructura de TOTE. Pero corri te
nemos planes que a su vez implican subplanes, la operacin necesitar una es
tructura compleja y jerarquizada. Las diferencias personales son reconstruidas en
este esquema como diferencias en la construccin y ejecucin de los planes. Hay
diferencias en el origen del plan, en el mbito de ste, en la forma en que el plan
es descrito (puede ser ms o menos detallado), en la flexibilidad, en la rapidez con
que se ejecuta, en la capacidad de coordinacin entre planes, en la recuperacin a
partir de la memoria de los planes hechos, en la comunicacin o no de los planes,
en las razones por las que se interrumpen o cancelan, etc.
Cmo y por qu se abandonan los propios planes? Los planes pueden aban
donarse por razones diversas como por ejemplo la hipnosis, aunque se requiere
que el hipnotizado acceda a ello. La hipnosis consiste en que el hipnotizado re
nuncie a los propios planes y acepte los del hipnotizador. Tambin se abandonan
por la contradiccin entre planes o por no poder realizarlos. En casos extremos de
incompatibilidad de planes algunos individuos pueden desarrollar patologas
como la paranoia, la esquizofrenia y la depresin.
Desde la psicologa social tambin se puede recurrir a este modelo terico
para explicar determinados fenmenos. As, podemos decir que lo que distingue
una cultura de otra es la forma en que los individuos que la integran hacen sus pla
nes y hasta qu punto los comparten; y no se trata de la cuestin de que hagan o
no planes, pues la ausencia de stos conlleva la muerte del individuo. Los planes
sociales suponen una puesta en comn de stos entre los individuos, algo suma
mente difcil porque a la complejidad de tener que integrar planes, se suma la di
ficultad de cotejarlos con otros individuos que, aun con los mismos planes, pue
den diferir en la forma de llevarlos a cabo.
Miller y otros muestran tambin que los planes intervienen en el ejercicio de
algunas de nuestras actividades mentales ms importantes. Una de ellas es la me
moria, mediante la cual recordamos acontecimientos, palabras, etc. Pues bien, la
gente hace planes con el objetivo de poder memorizar. Tener la intencin de apren
der significa que el sujeto traza un plan a fin de que ste gue el recuerdo. La li
mitacin para recordar, es decir, el cuello de botella de nuestra capacidad de me
morizar, no est en el almacenamiento de datos sino en su recuperacin, y sta de
pende en buena parte de las asociaciones, es decir, del lugar donde hemos situado
la nueva informacin, o lo que es lo mismo, del plan que hayamos hecho. Hacien
do una metfora, los autores dicen que es como si un bibliotecario guardara un li
bro en un lugar que no le corresponde. En nuestro caso sera como haber hecho
una asociacin que no corresponde, esto es, haber hecho un mal plan.
La misma necesidad de planes la encontramos para el habla. Se puede estu
diar el habla cientficamente? Algunos psiclogos dicen que no, porque no pue-

den plantearse las mismas cuestiones que para los animales, y se supona que la
psicologa era una ciencia general y tena que poder aplicarse a los animales. Mi
ller y otros dicen que ste no puede ser un criterio, ya que entonces tampoco po
dra estudiarse cientficamente la conducta producida por la posibilidad que tie
nen los humanos de anticipar la muerte. Los autores consideran que la extrapola
cin o no a los animales no puede ser el nico criterio para decidir si un fenmeno
puede estudiarse o no cientficamente. El marco terico del que parten Miller y
otros en el campo lingstico es el de Chomsky. La idea es mostrar la necesidad de
formar complicados planes para generar sentencias gramaticales. Y, de nuevo, si el
habla consiste en construir planes, por muy complicados que sean, podemos ana
lizarlos con el modelo TOTE. La pronunciacin de sentencias implica la elabora
cin de planes, planes motores. Tambin tendramos planes gramaticales que
operan sobre los planes motores y su estructura es la jerarqua de las reglas gra
maticales de formacin y transformacin.
En el caso del lenguaje vuelve a plantearse el problema de la comparacin con
los animales. Miller y otros sealan que los animales tienen sistemas de comunica
cin entre ellos, aunque no el sistema lingstico, lo cual nos permite aplicar a am
bos sistemas de comunicacin (lingstico o no) el mismo modelo TOTE. Sin em
bargo, parece que Miller y otros quieren restar importancia al hecho de que un
modelo pueda aplicarse o no directamente a los animales. Piensan que no es im
portante porque podra darse el caso de compartir estructuras tericas aunque lo
compartido podra ser trivial. Por ejemplo, tanto los animales como los humanos
estn compuestos de tomos, pero esta similitud es muy poco fructfera desde el
punto de vista explicativo. La cuestin de comparar la actividad cognitiva de los
humanos y de los animales lleva a Miller y otros a preguntarse si la capacidad de
hacer planes es un proceso psicolgico nuevo en los humanos y si rompe la escala
evolutiva. La respuesta es que los niveles de organizacin son graduales en cuan
to a complejidad, aunque esto no significa que no pueda haber diferencias funda
mentales. Por ejemplo, no parece que pudiera darse el caso de que un plan motor
fuera seleccionado por un organismo que tuviera la capacidad de construir un
plan de nivel superior cuya finalidad fuera construir un plan motor. Aqu residira
una de las diferencias fundamentales entre animales y humanos, a saber: la capa
cidad de elaborar metaplanes.
Tambin hacemos planes para resolver problemas. Hay dos formas de resol
verlos: la forma sistemtica (con un algoritmo) o la forma heurstica. La primera
es larga pero segura; la segunda presenta riesgos. La mayora de los problemas no
pueden resolverse materialmente con un algoritmo. En realidad todos somos ju
gadores cognitivos, unos ms que otros, pero la mayora de nosotros ms de lo que
nos damos cuenta (pg. 168). Finalmente, los autores hacen algunas reflexiones
(ellos dicen especulaciones) sobre la parte neurolgca y sobre su relacin con
el modelo expuesto. Lo que persiguen, fundamentalmente, es que sea compatible

con las investigaciones realizadas en neurologa y que se pueda conjugar con los
procesos psicolgicos.
El libro de Miller y otros presenta una alternativa al modelo terico coriductista: la unidad-TOTE. Todo lo que la psicologa tiene la facultad de estudiar pue
de integrarse en este modelo. Es ms complejo que el conductsta y por lo tanto
puede explicar fenmenos de la psicologa humana que el conductismo no poda
explicar por ser un modelo demasiado simple. Al mismo tiempo tiene un soporte
fsico, el ordenador, que le permite no transgredir los principios metodolgicos de
la investigacin cientfica.
7.4. Focos de controversia en torno a la psicologa cognitiva

Los textos referenciales muestran una conjuncin de objetivos y supuestos


tericos que ataen tanto a la psicologa cognitiva como al marco general de la
ciencia cognitiva. Hemos podido comprobar que en muchas ocasiones ambas se
funden en un slo programa. Sin embargo, y a pesar de un marco terico comn,
hay una serie de cuestiones que fueron especialmente problemticas y que reflejan
desacuerdos en la comunidad de psiclogos.
7.4.1.

Metodologa

Una vez recuperada la conciencia como objeto de estudio y, en consecuencia,


los procesos cognitivos, uno de los problemas es cmo acceder a ellos, es decir, con
qu mtodos. Una de las discusiones gira en torno a si es o no posible acceder, por
parte del sujeto, a los procesos cognitivos y hasta qu punto los informes verbales
son fiables, esto es, si los sujetos tienen acceso introspectivo a sus propios procesos
cognitivos. Entre los autores que niegan este acceso se encuentran Nisbett y Wilson (1977), y entre los que lo aceptan, Adair y Spinner (1981).
La postura de Nisbett y Wilson, en la que ellos mismos incluyen a Miller y
Neisser, es que no tenemos acceso directo a los procesos mentales de orden supe
rior implicados en actividades como resolver problemas, emitir juicios, etc. Su
propuesta afecta a tres puntos:
1) (...) La precisin de los informes subjetivos es tan pobre como para sugerir que
cualquier acceso introspectivo que pueda existir no es suficiente para producir, gene
ralmente, estmulos correctos o fiables.
2) C uando informamos de los efectos de los estmulos, la gente puede no cuestio
narse la m em oria de los procesos cognitivos que operan sobre los estmulos; en cam
bio, pueden basar sus informes en teoras implcitas a priori sobre la conexin causal
entre estmulo y respuesta.

3)
Los informes subjetivos sobre los procesos mentales superiores son, a veces,
correctos, pero incluso las instancias de un informe correcto no son debidas a la in
trospeccin directa en estado de vigilia sino al em pleo incidentalm ente correcto de las
teoras causales a priori (N isbett & W ilson, 1977, pg. 233).

Por su parte, Adar y Spnner, a los que habra que aadir entre otros a E. R.
Smith y F. D. Miller, proponen una interpretacin distinta de los experimentos lle
vados a cabo por Nisbett y Wilson, que consiste en tener en cuenta la manera en
que los sujetos con los que se experimenta perciben la prueba. Es decir, Adair y
Spinner consideran que en todo estudio hay dos experimentos, uno concebido
por el experimentador y otro que percibe el que se somete a experimentacin, y la
respuesta del sujeto experimental puede verse afectada por esta diferente visin.
Hay que sealar que, aunque Adair y Spinner hablan de dos experimentos, en rea
lidad sera ms adecuado hablar de experimento real (el diseado por el expe
rimentador) y de reinterpretacin del experimento (la visin del sujeto experi
mental).
Esta discusin es interesante porque plantea cuestiones metodolgicas en el
marco de la psicologa cognitiva, pero hay que examinar si se refiere a principios
generales (M2) o a tcnicas concretas (MI). En primer lugar, aqu se est plantean
do la introspeccin como mtodo para la psicologa, con lo cual se est dirimiendo
sobre un mtodo que haba sido abandonado definitivamente por los conductis
tas. Esta discusin es un reflejo de lo que en algn momento ya hemos apuntado
y es que, si bien supone una vuelta a los temas que interesaban a Wundt, la psico
loga cognitiva mantiene diferencias importantes con ste. Adair y Spinner son
psiclogos cognitivos en tanto que estudian fenmenos mentales, pero cuestiones
metodolgicas de peso les alejan de psiclogos como Nisbett y Wilson. Adair y
Spinner proponen nuevas tcnicas (MI), pero manteniendo la introspeccin que,
aunque podra considerarse como una tcnica, tiene implicaciones bsicas que
afectan a principios metodolgicos generales (M2).
Gardner, en un anlisis de la revolucin cognitiva, afirma que la perfeccin
metodolgica a la que se ha llegado en psicologa a veces ha aportado ms cono
cimiento sobre la cognicin humana y otras lo nico que ha aportado es demos
tracin experimental para el conocimiento ya establecido, lo cual no es nada des
preciable desde el punto de vista epistemolgico. La idea de Gardner es que la
sofisticacin metodolgica no siempre va paralela al conocimiento sustantivo
(Gardner, 1987, pg. 98). Parece claro que de los diversos criterios epistmicos a
tener en cuenta en la eleccin entre teoras o entre paradigmas, a veces uno de
ellos va en detrimento de otro, sin que tengamos la certeza de cul es la mejor op
cin.

7.4.2. Emociones y procesos cognitivos

Existe un cierto acuerdo entre los propios psiclogos cognitivos en que la psi
cologa cognitiva ha desatendido las emociones. La idea general sobre el lugar que
ocupaban stas en el modelo de procesamiento de la informacin era que las en
tradas sensoriales eran codificadas, luego eran representadas cognitivamente y, a
continuacin, tena lugar la reaccin afectiva cuyo resultado era el juicio. Este es
el modelo que R. B. Zajonc (1980) cuestiona, presentando una tesis alternativa, al
mismo tiempo que llama la atencin sobre el poco inters de los psiclogos cog
nitivos por las emociones y, en general, por los fenmenos afectivos. La idea de
Zajonc es que la reaccin afectiva no es posterior a la representacin cognitiva y
que, para que se produzca un afecto, el reconocimiento de los objetos puede ser
mnimo. Dice:
Lo que quiero argum entar es que la form a de experiencia que llamamos emocin
acom paa todas las cogniciones que surgen al principio del proceso de registro y re
cuperacin, aunque dbil y vagamente, y que procede de un sistema paralelo, separa
do y en parte independiente en el organismo (Zajonc, 1980, pg. 154).

En este sentido retoma la idea de W undt de que los sentimientos van por de
lante de la cognicin. En esta misma lnea estara C. E. Osgood (1962), quien
compara los factores que intervienen en la cognicin procedentes de la reaccin
afectiva con los factores introducidos por Wundt: placer/desplacer, estrs/relajacin y excitacin/tranquilidad.
Zajonc lleva a cabo una serie de experimentos para justificar su hiptesis, ha
ciendo un repaso histrico de los autores que han trabajado en esta direccin. Es
pecial atencin le merecen los experimentos llevados a cabo por I. Nakashima en
1909, destinados a apoyar la tesis de W undt de que las reacciones afectivas no de
penden de la cognicin. La tcnica consista en medir y comparar los tiempos de
reaccin para realizar juicios y para mostrar preferencias. Segn Zajonc, los resul
tados de los experimentos, no pueden considerarse definitivos ni en uno ni en
otro sentido, pero proporcionaron la evidencia de que los juicios de placer eran
independientes de las cualidades sensoriales y de que estos juicios no podan ha
ber sido mediatizados por estas cualidades. Lo que se predica, en ltimo trmino,
como fruto de los experimentos es una cierta autonoma de los sistemas afectivo
y cognitivo. No se niega que haya un cierto reconocimiento consciente pero ste
puede ser mnimo para una reaccin afectiva. Y esta separacin entre afecto y cog
nicin tiene una base tanto psicolgica como neurolgca, ya que al menos lo que
se conoce en estos momentos sobre neurologa no contradice esta hiptesis dual
entre sistema emocional y sistema cognitivo. La primaca puesta en la afectividad
y su influencia en la actividad cognitiva llevan a Zajonc a considerar una serie de

supuestos freudianos (en realidad, de seguidores de Freud), especialmente los fe


nmenos inconscientes que pueden incidir en la conducta de dos formas distintas:
cuando un proceso cognitivo se realiza bajo la influencia de emociones no cons
cientes y cuando el aprendizaje de una tarea lleva a los individuos a realizarla de
forma automtica.
Las rplicas a Zajonc no se hicieron esperar. Destaca la crtica de P. S. Lazarus (1981), que mantiene que la mediacin cognitiva es una condicin necesaria
para las emociones y que Zajonc est equivocado en considerar el sistema afectivo
y el sistema cognitivo como independientes, entre los cuales se daran slo ciertas
interacciones, ya que en la naturaleza estos dos sistemas estn fundidos. Indepen
dientemente de lo discutible que pueda ser la tesis de Zajonc, lo cierto es que en
la dcada de los ochenta la relacin entre cognicin y emocin pas a ser un tema
de estudio importante en psicologa cognitiva.9
7.4.3. Modelos analgicos: la metfora del ordenador

Hemos visto que el nacimiento de la psicologa cognitiva ha sido paralelo al


de la ciencia de la computacin, de la que ha tomado modelos analgicos para su
fundamentacin terica. La llamada metfora del ordenador est presente en
todos los trabajos de los psiclogos cognitivos. Sin embargo, hay diferentes apro
ximaciones a la metfora del ordenador en funcin del papel atribuido a ste en la
explicacin de los procesos cognitivos La cuestin filosfico-metodolgica de
fondo es la funcin de los modelos analgicos en la investigacin cientfica, es de
cir, si su funcin es meramente heurstica o tambin predictiva. La respuesta en
uno u otro sentido es importante porque una buena parte de la potencia explica
tiva y del rigor metodolgico de la psicologa cognitiva estn basados en esta me
tfora.10
El trabajo de U. Neisser sobre los lmites de la simulacin de procesos cogni
tivos de los ordenadores digitales es indicador de los puntos de friccin en torno
a la metfora del ordenador. Neisser (1963), ms que cuestionar la utilizacin del
ordenador para simular los procesos cognitivos, lo que hace es establecer unos l
mites a sus posibilidades. Plantea hasta qu punto las mquinas tienen capacidad
de imitar al hombre y cree que es un error afirmar que stas puedan pensar como
el hombre. As, seala por un lado algunos de los procesos cognitivos que puede
9. El libro de A. R. Damasio, E l error de Descartes (Barcelona, Grijalbo-M ondadori, 1996), trata
sobre las relaciones entre razn, emociones y cerebro.
10. Para una primera aproximacin a la funcin de los modelos analgicos en la investigacin
cientfica ver Estany (1993), captulo 6. Hay que sealar tambin que la importancia que las simula
ciones han adquirido en la investigacin cientfica requiere un anlisis del valor epistemolgico de la
simulacin como una representacin del conocimiento.

simular un ordenador, especificando los lmites, y por otro, aquellas funciones que
no estn al alcance de ser simuladas. La postura de Neisser ha recibido crticas por
exceso y por defecto, es decir, por considerar que lleva demasiado lejos las posi
bilidades de la simulacin o por considerar que limita sus capacidades.
Entre los procesos que Neisser considera que pueden ser simulados estn las
actuaciones dirigidas a un fin. Este es uno de los puntos que han sido cuestiona
dos por los crticos de la simulacin de las actividades cognitivas por el ordenador.
El argumento que aducen estos crticos es que slo los humanos pueden tener
propsitos. Neisser responde que tenemos muchos casos que demuestran justo lo
contrario y pone el ejemplo del Logic Theorist de Newell, Simn y Shaw, que
demuestra un teorema, haciendo pruebas una y otra vez hasta que todos los re
cursos estn agotados. Esta misma crtica se hace de la actividad de aprender de la
experiencia y de la capacidad de producir algo nuevo. Se ha puesto en duda que
los ordenadores puedan llevar a cabo ambas funciones, pero Neisser dice que hay
constancia de que s son capaces de realizarlas.
Entre las funciones que Neisser considera que no pueden simularse estn
aquellas que tienen una serie de caractersticas del pensamiento reservadas a la es
pecie humana, tales como que el pensamiento humano es acumulativo, que surge
asociado a las emociones y que casi toda la actividad humana, incluido el pensar,
sirve para una multiplicidad de motivos al mismo tiempo. En este punto, las crti
cas a Neisser proceden de los que consideran que la simulacin puede ir ms all
de los lmites marcados por l. La argumentacin transcurra en los trminos si
guientes: del mismo modo que ahora no conocemos la naturaleza de la mente,
tampoco conocemos todas las posibilidades del modelo computacional.
Las diferentes apreciaciones con respecto a las posibilidades y lmites del or
denador tambin las encontramos en el seno de la Inteligencia Artificial (IA), es
decir, desde la ciencia de la computacin. J. McCarthy, M. Minsky, H. Simn y
A. Newell son algunas de las principales figuras que en el verano de 1956 se reu
nieron en el Dartmouth College en Hanover, New Hampshire, con el objetivo de
producir programas computacionales que pudieran comportarse inteligente
mente. Este objetivo forma parte del consenso en el campo de la IA, pero ms all
de esta idea empiezan las disensiones. La analoga de la mquina para simular al
hombre se remonta a Descartes, que estaba interesado en autmatas que pudieran
simular el cuerpo humano (era escptico sobre la posibiblidad de que estos aut
matas pudieran simular la mente). La diferencia es que ahora contamos con ins
trumentos inimaginables en aquella poca.
Durante la dcada de los sesenta, los cientficos computacionales construye
ron una serie de programas entre los que destaca el de Newell, Simn y Shaw lla
mado Logical Theorist (LT) que probaba teoremas de los Principia de Russell y
Whitehead. La idea de estos autores era que lo que haban demostrado no era slo
una forma genrica de pensar, sino la forma en que los humanos pensamos, es de-

cir, los procedimientos utilizados por el LT eran los mismos que los utilizados por
los humanos. El enfoque de los autores del LT discurra en el nivel macroscpico,
en el sentido de que no les preocupaba demasiado la analoga de los ordenadores
con el cerebro y con las conexiones neuronales. Este enfoque contrastaba con el
de McCulloch, que buscaba en el funcionamiento del ordenador un camino para
entender cmo trabajaban los circuitos neuronales. A pesar de que encontramos
trabajos que se enmarcan en el enfoque de McCulloch en la primera poca de la
IA, podemos decir que predomin el enfoque de Newell, Simn y Shaw.
Despus del LT vino el programa denominado General Problem Solver
(GPS) (Newell y Simn, 1972), un programa cuyos mtodos (al menos en princi
pio) deberan poder utilizarse para resolver todo tipo de problemas. Pese a que el
GPS se abandon porque su generalidad no era tanta como sus creadores haban
pensado y porque la IA se desarroll en diferentes direcciones, el GPS puede con
siderarse como el primero que simul un amplio espectro de conductas humanas
inteligentes y simblicas. Podramos decir que la idea central de la ciencia de la
computacin era ver el ordenador como un sistema fsico simblico, al igual que
la clula lo fue para la biologa y los grmenes lo fueron para la ciencia que trata
ba la enfermedad.
Las crticas a la IA se produjeron en mbitos distintos y por razones diversas.
Ya hemos visto que Neisser la cuestion desde la psicologa, J. Searle lo hara des
de la filosofa y J.Weizenbaum (1976) desde la tica. Como balance del papel de
la IA en la psicologa cognitiva podemos concluir que, cindonos al perodo ana
lizado, parece claro que la IA proporcion instrumentos tiles para el estudio de
los procesos cognitivos, lo cual no significa que la IA no tenga lmites y que pro
porcione modelos que abarquen todos los fenmenos psicolgicos.

LOS MODELOS DE CAMBIO CIENTFICO


EN LA REVOLUCIN COGNITIVA

Lo que supuso la ciencia cognitiva para la historia de la psicologa ha sido am


pliamente estudiado por historiadores y psiclogos; sin embargo, puede consta
tarse una menor influencia de los modelos de Kuhn, Lakatos, Laudan, Toulmin,
etc. en el anlisis filosfico de este perodo. Por ejemplo, los libros de Gardner y
Baars sobre la revolucin cognitiva no toman los paradigmas, los programas de in
vestigacin o las tradiciones de investigacin como marco metaterico para su
anlisis, aunque puedan encontrarse algunas referencias a los modelos de dichos
autores. Thagard parte de una perspectiva distinta a la hora de analizar el cognitivismo. En este sentido se aprecia una diferencia con el anlisis del conductismo en
que, tal como hemos visto, hay una discusin en torno a si el paso del estructura
lismo al conductismo es una revolucin kuhniana, identificando revolucin cien
tfica con revolucin kuhniana.
Esta diferencia en el marco terico se debe, en parte, al hecho de que la Es
tructura de Kuhn se public en 1962 y fue en la dcada de los setenta cuando se
utilizaron ms ampliamente los modelos de cambio cientfico para reconstruir la
historia de la ciencia, coincidiendo con la llamada corriente historicista en filo
sofa de la ciencia. Los historiadores de la psicologa, siguiendo a Kuhn, que po
na ejemplos de lo que haban sido los primeros cambios de paradigma en fsica
(Newton), en qumica (Lavoisier) y en biologa (Darwin), aplicaron el modelo de
ste a lo que consideraban el primer cambio de paradigma. Una vez consolidada
la revolucin cognitiva, empez el anlisis historiogrfico, pero entonces (prcti
camente en la dcada de los ochenta) el modelo de Kuhn ya no era el nico pun
to de referencia y la corriente historicista daba paso a otros enfoques en el estudio
de la dinmica cientfica.

8.1. La interdisciplinariedad

Hay una serie de factores procedentes de la filosofa que han influido en la


forma de abordar la revolucin cognitiva, pero hay otros factores que tienen que
ver con diferencias entre el nacimiento del conductismo y el de la ciencia cogniti
va. Un elemento especfico de la psicologa cognitiva es que surge en el marco de
un proyecto comn y que una buena parte de los cambios que sufri estaban re
lacionados con el desarrollo de otras disciplinas.
Esto significa que para entender este cambio cientfico hay que tener en cuen
ta la interdisciplinariedad. La dependencia mutua entre distintos saberes no es un
fenmeno totalmente nuevo. Pensemos en Aristteles, que tena todo el saber en
sus manos, tanto el conocimiento horizontal (fsica, matemticas, zoologa, etc.),
como el vertical (ciencia, lgica, filosofa de la ciencia, etc.). El saber se ha ido
fragmentando en los dos sentidos a lo largo de los siglos. Pero parece que ha ha
bido un punto de inflexin en esta atomizacin del saber que ha dado lugar a reagrupamientos e interrelaciones, por ejemplo, la existencia de campos como la bio
qumica, la astrofsica, la psicobiologa, la arqueometra y la ciencia cognitiva son
un reflejo de esta relacin entre las disciplinas. En el caso de la ciencia cognitiva
esta interdependencia se ha plasmado en un programa comn, aunque sea a nivel
muy general.
Este fenmeno es algo que los primeros modelos de cambio cientfico no ha
ban tenido en cuenta porque se haban centrado en casos histricos que suponan
un nuevo desgajamiento de una parte del saber, tal era el caso de la teora de la
evolucin de Darwin, la revolucin copernicana, la revolucin qumica y la psico
loga experimental de Wundt, que supusieron una separacin del tronco comn
del saber: la filosofa, y el progreso consisti precisamente en labrarse su propia
autonoma intelectual y acadmica.
Pero con la revolucin cognitiva ocurre todo lo contrario, ya que consiste en
la asociacin de varias disciplinas en torno a un proyecto comn. En el caso de la
psicologa es ms sorprendente porque slo llevaba un siglo de autonoma y sobre
todo porque esta autonoma se haba basado en separarse de la filosofa, a la cual
se volver a unir (al menos para este proyecto concreto).
La incidencia de la interdisciplinariedad a lo largo del desarrollo de la ciencia
ha tenido consecuencias en los modelos de cambio cientfico. Quizs hasta el ad
venimiento de la ciencia cognitiva no haba habido unas consecuencias palpables,
aunque algunos autores haban sealado el papel que una disciplina haba tenido
sobre otra. Laudan seala que el contraste con las teoras de otras disciplinas pue
de reportar un tipo de problemas conceptuales. Y si examinamos la historia de de
terminadas ciencias vemos el papel que los conocimientos procedentes de otros
mbitos ha tenido en su desarrollo. Tal es el caso de la arqueologa, donde los an
lisis qumicos y el ordenador han tenido una importancia capital para el desarro-

lio de las tcnicas de datacin y para la aplicacin de modelos estadsticos respec


tivamente, lo que supuso una evolucin espectacular de la arqueologa. Pero ha
sido la ciencia cognitiva la que ha cuestionado definitivamente los modelos de
cambio cientfico clsicos y ha provocado la introduccin de nuevas formas de es
tructurar el conocimiento o de reformular las formas antiguas.
Una de las cuestiones que podemos plantearnos es hasta qu punto es posible
reconstruir la evolucin de la psicologa sin hacer, al mismo tiempo, la reconstruc
cin de la evolucin de las otras disciplinas integrantes de la ciencia cognitiva. En
realidad, muchos de los anlisis histricos de la ciencia cognitiva tratan de todas
las disciplinas integrantes (tal es el caso de Gardner). Mi propsito es ms restrin
gido, ya que el punto de partida es la psicologa y por ello el anlisis est limitado
a la evolucin de sta, aunque incorporando las otras disciplinas en tanto en cuan
to tienen un papel importante en el transcurso del desarrollo de la psicologa y en
los cambios que ha experimentado desde el conductismo.
Lo que ha provocado la aparicin de la ciencia cognitiva ha sido el surgi
miento de nuevas estructuras metatericas que, tomando la idea del paradigma
kuhniano, introducen nuevas categoras a fin de poder reconstruir un campo de
investigacin para el que todos los modelos de cambio cientfico existentes eran
demasiado simples como para poder captar la complejidad y amplitud de la cien
cia cognitiva. Vamos a exponer dos que se sitan en esta lnea: el de Roy Lachman,
Janet L. Lachman y Earl C. Butterfield (1979), y otro mucho ms reciente, el de
Barbara von Eckardt (1993).
Hay que sealar que ninguno de estos autores centra su anlisis en el cambio
que supuso la psicologa cognitiva con respecto al conductismo, sino ms bien
en proporcionar un marco conceptual con el que reconstruir la ciencia cognitiva.
Los paradigmas modificados de R. Lachman y otros y los marcos de inves
tigacin de von Eckardt son una alternativa a los paradigmas de Kuhn, a los
programas de investigacin de Lakatos y a las tradiciones de investigacin de
Laudan, en tanto que proporcionan unas categoras para abordar todos los ele
mentos integrantes de la investigacin cientfica, pero no estudian el paso de un
paradigma a otro o de un marco de investigacin a otro. Von Eckardt contempla
la posibilidad de evolucin de un marco de investigacin y lo analiza en el caso
concreto de la ciencia cognitiva desde los aos cincuenta hasta la actualidad. Sin
embargo, ms que ofrecernos un patrn de cambio cientfico, lo que hace es ana
lizar los distintos enfoques que en estos momentos coexisten en el campo de la
ciencia cognitiva.
A pesar de estas limitaciones, la aportacin de estos autores es interesante
porque recogen los elementos ms novedosos de la ciencia cognitiva para los cua
les no haba cabida en los modelos anteriores.

8.2. Dimensiones de los paradigmas de R. Lachman,


J. L. Lachman y E. C. Butterfield

R. Lachman, J. L. Lachman y E. C. Butterfield recogen la idea de paradigma


de Kuhn y la reformulan introduciendo una serie de categoras que consideran
imprescindibles para abordar la ciencia cognitiva. Algunas de estas nuevas cate
goras se refieren a cuestiones que ya se encontraban en Kuhn aunque no como un
elemento caracterstico. Distinguen seis dimensiones en un paradigma:
1) Antecedentes intelectuales: son las ideas que, aunque procedentes de pa
radigmas anteriores, influencian o se introducen en el trabajo de un cientfico.
2) Ideas pretericas: son los supuestos que el cientfico tiene en cuenta y
considera como guas para su investigacin; a veces pueden ser explcitas pero no
necesariamente.
3) El objeto de estudio: son los aspectos de la psicologa que se tiene el pro
psito de estudiar y los problemas que se quieren solucionar.
4) Analogas: dado que la psicologa no es un campo suficientemente desa
rrollado se tiende a buscar en otros campos que s que lo estn las analogas que
sirvan de gua de estudio.
5) Conceptos y lenguaje: es la determinacin de la terminologa que se va a
utilizar y depender en parte del objeto de estudio.
6) Mtodos de investigacin: aqu se incluiran tanto las tcnicas concretas
de investigacin como las guas generales de metodologa cientfica, que R. Lach
man y otros llaman reglas racionales, y cada paradigma podra optar por primar
un criterio epistmico ms que otro.
R. Lachman y otros distinguen entre reglas racionales y reglas convencio
nales. Las racionales son las compartidas por todas las ciencias y nos dicen lo que
distingue el estudio cientfico de la psique humana del no cientfico. Las reglas
convencionales son las diversas formas de ponerse en prctica las reglas raciona
les. Por ejemplo, las reglas racionales nos dicen cmo observar pero no qu
observar. Para seleccionar el qu entran en juego otras reglas compartidas por
la comunidad cientfica, que son como hiptesis de trabajo que no se cuestionan
pero que tampoco han sido experimentadas.
Hasta aqu, lo que los autores entienden por estos conceptos que equivalen a
un paradigma kuhniano. Hay algunas consideraciones que merece la pena hacer.
Los antecedentes intelectuales seran lo que pasa del paradigma anterior al nuevo,
y no tienen por qu obtenerse del paradigma inmediatamente anterior sino que
pueden provenir de otros paradigmas anteriores. Hay, pues, diferencias impor

tantes entre la idea de paradigma de Kuhn y la de R. Lachman y otros en este pun


to, ya que en el modelo de Kuhn no se contempla que ciertas ideas puedan pasar
de un paradigma a otro, puesto que esto vulnerara la tesis de la inconmensurabi
lidad. Las ideas pretericas seran lo que a veces en la literatura filosfica se en
tiende como supuestos auxiliares. El objeto de estudio sera la ontologa de la
psicologa, tanto emprica como terica. La distincin entre reglas racionales y
convencionales equivale a la distincin entre principios metodolgicos (M2) y tc
nicas de investigacin (M i), una distincin importante para la discusin episte
molgica.
Las cuestiones metodolgicas son especialmente importantes porque precisa
mente una valoracin epistmica de los diversos paradigmas en psicologa y, en
concreto, de los que aqu analizamos, requiere plantearse la posibilidad de que los
diferentes criterios epistmicos, que tomados aisladamente tienen valor positivo,
no puedan ser tomados en cuenta todos al mismo tiempo, ocasionando que el pri
mar uno de ellos vaya automticamente en detrimento de otros. Como metahiptesis a tener en cuenta, podemos decir que el conductismo prim la metodologa
en detrimento de todo lo dems, pero esto que tantos psiclogos cognitivos han
considerado como una catstrofe para el desarrollo de la psicologa y al conduc
tismo como un parntesis entre la psicologa de W undt y la psicologa cogniti
va, es una apreciacin totalmente equivocada y muy pocas personas se han dado
cuenta de ello. Gardner, a pesar de que en el captulo de la psicologa cognitiva
habla de la conjuncin del contenido y los mtodos, considera una vuelta atrs
el paradigma conductista. Pues bien, para argumentar a favor o en contra de esta
metahiptesis se requiere apelar a lo que R. Lachman y otros llaman reglas ra
cionales, que son las compartidas por la comunidad cientfica. A partir de estas
categoras conceptuales, R. Lachman y otros reconstruyen la psicologa cognitiva,
que llaman psicologa del procesamiento de la informacin porque ha sido el
paradigma dominante para el estudio de los procesos cognitivos humanos de los
adultos.
8.2.1. Reconstruccin de la psicologa del procesamiento
de la informacin

Una vez introducida la maquinaria conceptual, R. Lachman y otros recons


truyen la psicologa del procesamiento de la informacin a partir de dicha maqui
naria. Seguiremos las mismas dimensiones que en el apartado anterior para esta
reconstruccin.
Antecedentes intelectuales. Entre los antecedentes, sealan el neoconductismo, las teoras del aprendizaje verbal, la ingeniera humana, la ingeniera de la co-

municacin, la ciencia de la computacin y la lingstica. De todos ellos hay as


pectos que el nuevo paradigma recoge y aspectos que rechaza, y no en la misma
proporcin. Por ejemplo, rechaza ms que toma del neoconductismo y toma m u
cho ms que rechaza de la ingeniera humana, de la ingeniera de la comunicacin
y de la ciencia de la computacin.
* * *

Especial mencin merece lo que, segn R. Lachman y otros, toman del neo
conductismo, a saber: la explicacin nomottica (explicacin basada en leyes), el
empirismo como mtodo de prueba, la experimentacin en el laboratorio como
tcnica de investigacin, el operacionalismo como gua para las definiciones y las
ciencias naturales como cnones de racionalidad. En pocas palabras, todos los cri
terios metodolgicos en los que consisti el conductismo, o sea, que el ncleo cen
tral del paradigma que se supone que suplante la psicologa cognitiva traspasa el
viejo paradigma. Este anlisis de R. Lachman y otros apoya la tesis de que el con
ductismo fue, primordialmente, una revolucin metodolgica y que no se aban
don con el nuevo paradigma.
Ideas pretericas. R. Lachman y otros entienden preterico en el sentido de
ideas que guan la investigacin y estn presentes en la mayora de los conceptos,
mtodos y proposiciones de la ciencia. Por ejemplo, la nocin de un universo
armnico fue una idea preterica que sugiri a Joannes Kepler que los planetas
se movan en crculos y no en elipses, ya que consideraba a estas ltimas menos ar
moniosas que a los primeros. La idea base es que cuando los seres humanos reali
zan funciones cognitivas actan como un sistema de procesamiento de la infor
macin. Esta idea central se desglosa en las siguientes:
a) La mente humana manipula smbolos cuando adquiere conocimiento y
la complejidad de estas funciones puede ser captada por un sistema de procesa
miento de la informacin cuando realiza funciones computacionales como codifi
car, comparar, almacenar y otras parecidas.
b) La concepcin de la mente humana como un sistema que manipula smbo
los sita la idea de representacin como idea central de este enfoque. Las re
presentaciones son los elementos tericos sobre los que operan los mecanismos de
procesamiento de la informacin.
c) Este enfoque ve los seres humanos como sistemas naturales y la conducta
inteligente como el resultado de las interacciones entre todos los elementos del
sistema.
d) El ser humano es un buscador activo y un usuario de la informacin y esto
ha constituido un rasgo que ha contribuido a la evolucin de la especie, es decir,
que tiene consecuencias de supervivencia.

e) Existen unas capacidades innatas que junto con la experiencia y el ambien


te ocasionan nuestra actuacin cognitiva.
f) El sistema cognitivo total puede fraccionarse en susbsistemas que corres
ponden a las diversas fases en las que sucede el procesamiento de la informacin
y cada una de estas fases puede estudiarse separadamente.
g) Se supone que la teora cognitiva ser capaz de predecir las funciones cognitivas del ser humano en circunstancias normales.
Lo que R. Lachman y otros incluyen en las ideas pretericas puede conside
rarse como aquellos puntos mnimos del paradigma de procesamiento de la infor
macin. En el modelo kuhniano estas ideas formaran el paradigma indepen
dientemente de que luego se plasmaran o no en reglas. La conocida afirmacin de
Kuhn, discutida y discutible, de que puede haber paradigmas sin reglas, tiene un
buen ejemplo en las ideas pretericas introducidas por R. Lachman y otros
Objeto de estudio. Como objeto de estudio incluyen funciones de los indivi
duos, tales como pensar, percibir, resolver problemas, formacin de conceptos,
memoria, lenguaje y aprendizaje.
En general, a lo largo de este trabajo hemos asociado el objeto de estudio a la
ontologa terica. Sin embargo, lo que R. Lachman y otros incluyen en el objeto
de estudio no puede considerarse la ontologa terica en el sentido de las unida
des tericas mnimas sobre las que se construyen las teoras. Lo que aqu se inclu
ye en el objeto de estudio yo lo incluira en el campo de aplicacin. Si quisiramos
incorporar la ontologa terica en el objeto de estudio, y de acuerdo a la psicolo
ga del procesamiento de la informacin tal como la presentan R. Lachmann y otros,
deberamos pensar en las representaciones mentales, en el sentido del punto b) del
apartado anterior. De hecho, las representaciones constituyen un elemento clave
en el paradigma de la psicologa del procesamiento de la informacin y una buena
parte de las preguntas a las que este enfoque quiere dar respuesta tienen que ver
con las representaciones mentales. Veamos algunas de las preguntas a las que bus
ca respuesta (R. Lachman y otros, 1979): cmo utilizamos estas representaciones?,
hasta qu punto son distintas las representaciones segn lo representado?, cmo
codificamos la informacin en el sistema nervioso? y cules son los distintos mo
dos de procesar informacin y por qu el sistema cognitivo humano utiliza a veces
uno y a veces otro? Podramos decir que las representaciones mentales son las en
tidades tericas que ms se ajustan a la idea de ontologa terica.

Analogas. La metfora es el ordenador pero, tal como dicen R. Lachman y


otros, el ordenador es ms que una metfora: Para algunos psiclogos cognitivos,
aquellas propiedades humanas que implican manipulacin de smbolos son ins
tancias de la misma abstraccin terica que sirve como prototipo conceptual para
ordenadores digitales (R. Lachman y otros, 1979, pg. 121).
Esta puntualizacin es muy acertada. El ordenador es ms que una metfora.
En la terminologa estndar de la filosofa de la ciencia, el ordenador sera una
analoga que, en la mayora de los casos, tiene un valor meramente heurstico. Pero
hay determinados modelos analgicos que tienen ms poder predictivo que otros.
La discusin a raz de los modelos analgicos sobre si poseen o no capacidad predictva y explicativa o meramente heurstica hace necesario plantearse la posibili
dad de un tipo de modelo analgico que tuviera un cierto poder predictivo aun
sin llegar a ser una teora, ni siquiera un modelo terico en el sentido de Gere.
Hay demasiados casos en la investigacin reciente y, en especial en la ciencia cog
nitiva, que reflejan inadecuadamente la idea de una metfora como se utilizaron
en la historia de la ciencia en el caso del tomo, el sistema solar y tantas otras. Las
metforas del ordenador o del cerebro hacen pensar en un poder explicativo que
va ms all del puramente heurstico atribuido, tradicionalmente, a las analogas.
Conceptos y lenguaje. En este apartado, R. Lachman y otros se refieren a los
trminos utilizados en la psicologa cognitiva que, en buena medida, proceden de
las otras disciplinas integrantes de la ciencia cognitiva.
Por ejemplo, hay trminos que se han incorporado a la psicologa proceden
tes de la ciencia de la computacin, como almacenar, recuperar, amortigua
dor (buffer) que se refiere a cualquier sistema que constituye la base o el
locus para determinadas actividades de la memoria . Procedente de la tec
nologa de la programacin se ha adoptado subrutina (subroutine), lnea prin
cipal (mainline) y stoc de compresin (pushdown stock). De la analoga con los
canales de comunicacin se ha tomado capacidad limitada, procesamiento
serial, procesamiento en paralelo, seal y ruido. De la teora de la infor
macin, filtro (filter) y anchura de la banda (bandwidth). De la lingstica,
competencia, gramtica, conducta gobernada por reglas y estructura je
rrquica.
Todos estos trminos se utilizan para referirse a fenmenos psicolgicos rela
cionados con actividades cognitivas. Vemos, pues, que la utilizacin de esta ter

minologa tiene su origen en la analoga del ordenador como punto de referencia


para el estudio de los fenmenos mentales, una muestra ms de la importancia de
los modelos analgicos en este caso histrico.
Metodologa. En la metodologa se incluyen unas directrices generales, que
coincidiran con las reglas racionales, y unas tcnicas o tcticas particulares, que equi
valdran a las reglas convencionales. Entre las directrices generales se incluye el di
seo de experimentos, la utilizacin de simulaciones computacionales, la lgica
proposicional, los modelos matemticos y las gramticas. Entre las tcnicas con
cretas estn la medicin de los tiempos de reaccin y la utilizacin de tablas de
corrientes (flowcharts) para representar el ncleo de las teoras.
Hay que sealar que una parte de las ideas pretericas eran de tipo metodo
lgico pero, como hemos podido comprobar, muchas de las ideas de tipo meto
dolgico procedan del conductismo y no representaban ninguna novedad.
8.3. Los marcos de investigacin de Barbara von Eckardt
y su aplicacin a la ciencia cognitiva

Von Eckardt pretende una reconstruccin de lo que se ha venido llamando


ciencia cognitiva. Aqu tenemos una primera diferencia importante con respec
to a R. Lachman, J. L. Lachman y Butterfield: Mientras stos parten de la psico
loga cognitiva, von Eckardt parte de la ciencia cognitiva. Von Eckardt afirma que
la ciencia cognitiva es una ciencia inmadura y que comparte algunas caracters
ticas de las ciencias inmaduras en el sentido kuhniano. Esto significa que, al re
construir el campo de la ciencia cognitiva lo har pensando en lo que es compar
tido por todos los cientficos cognitivos, aunque sealando los puntos de disensin.
Pero no abordar fenmenos o supuestos tericos que cada una de las disciplinas
pueda investigar fuera del mbito de los procesos cognitivos. Von Eckardt piensa
que, a pesar de las diferencias entre los distintos enfoques, puede reconstruirse un
marco coherente interdisciplinar de compromisos compartidos. Despus de un re
paso de las metacategoras que la filosofa de la ciencia proporciona desde el po
sitivismo lgico hasta Laudan, pasando por Kuhn, von Eckardt concluye que, de
bido al carcter interdisciplinar de la ciencia cognitiva, ninguna de estas categoras
es apropiada para la reconstruccin, aunque reconoce que la de Laudan es la que
ms se acerca a su propuesta.
Von Eckardt propone el marco de investigacin (MI) {research framework,
RF) como lo equivalente a paradigma, pero le atribuye otras caractersticas. Los

MI constituyen las unidades de anlisis de la metateora cientfica. Un marco de


investigacin est formado por cuatro conjuntos de elementos:
Un conjunto de supuestos que proporcionan una especificacin preterica del
dom inio que se estudia (D); un conjunto de cuestiones bsicas de investigacin em p
rica, form uladas pretericam ente (Q); un conjunto de supuestos sustantivos que ex
presan el enfoque que se tom a en consideracin para responder cuestiones bsicas y
que condicionan las respuestas a dichas cuestiones (SA); y un conjunto de supuestos
metodolgicos (von Eckardt, 1993, pg. 18).

Una vez definido el marco de investigacin, von Eckardt lo aplica a la ciencia


cognitiva, entendida como un campo interdisciplinario formado por la filosofa, la
psicologa, la lingstica, la antropologa, la ciencia de la computacin y la neurociencia. El conjunto de todos los supuestos compartidos por estas disciplinas
constituye el Marco de Compromisos Compartidos (MCC) (Framework o f Shared Commitments, FSC). Von Eckardt considera que el componente central del
programa de investigacin de la ciencia cognitiva es el estudio de la cognicin
tpica y normal del adulto humano (Adult, Normal, Tipical, Cognition, ANTCOG).
Para esta aplicacin toma el trabajo de Stephen M. Kosslyn (1980) sobre imge
nes mentales como ejemplo paradigmtico de investigacin en este campo. Sin
embargo, tambin tiene en cuenta otros enfoques y la investigacin emprica ms
reciente en todas estas disciplinas, especialmente en teora de la computacin y
neurociencia. En sntesis, el anlisis de von Eckardt consiste en especificar cules
son los elementos del MI en el ANTCOG, tomando como punto de referencia los
trabajos de Kosslyn.
1)
Supuestos que marcan el dominio. El dominio de ANTCOG consiste en
las capacidades cognitivas humanas. Cada capacidad es intencional, pragmtica
mente evaluable, con un cierto grado de coherencia, fiable en la mayora de los
casos y productiva. El conjunto de estas capacidades constituye un sistema.
Lo que tenemos, pues, es que las capacidades cognitivas humanas consisten
en capacidades representacionales, con lo cual el concepto de representacin ocu
pa un lugar central en esta teora de la cognicin humana. Von Eckardt determi
na los aspectos esenciales de una representacin: En primer lugar, requiere un
portador para que exista; en segundo lugar, tiene que relacionarse de forma obje
tiva con lo que representa; en tercer lugar, el fundamento de una representacin
es una propiedad o relacin que determina el hecho de que la representacin tie
ne el objeto o contenido; y finalmente, las representaciones mentales poseen sig
nificado para la persona que las tiene.

Desde mi punto de vista, esto es lo que llamara ontologa terica de las uni
dades de anlisis. En otras ocasiones hemos sealado la relacin entre ontologa
terica y objeto de estudio. La idea de marcar el dominio significa determinar el
objeto de estudio. Si esto equivale a la ontologa es una cuestin del grado de teo
rizacin de las unidades del dominio.
2)
Cuestiones bsicas. Se refiere a los problemas que la ciencia cognitiva se
ha propuesto resolver. En qu consiste y en virtud de qu ejercita el humano
adulto las capacidades cognitivas (capacidad de imaginar, de visualizar, etc.)?,
cmo se relaciona cada una de las capacidades con las dems?
Este elemento es lo que Laudan llamara problemas empricos o Dudley Shapere (1987) los problemas surgidos en un dominio o campo de investigacin.
3)
Supuestos sustantivos. En el caso de la ciencia cognitiva son el supuesto
computacional y el supuesto representacional. El primero nos dice que la men
te/cerebro humana es un mecanismo computacional (por ejemplo, un ordenador)
capaz de introducir, almacenar, manipular y dar salida a la informacin en virtud
de introducir, almacenar, manipular y dar salida a representaciones de esta infor
macin. El segundo dice que la mente/cerebro humana es un mecanismo repre
sentacional que tiene estados con entidades que son representaciones.
Entiendo por supuestos sustantivos el conocimiento sustantivo de la ciencia
cognitiva, como las teoras del aprendizaje lo son del conductismo, o las leyes de
la combustin, de la qumica del oxgeno, por poner slo unos ejemplos. Ahora
bien, lo que von Eckardt propone como conocimiento sustantivo son dos supues
tos generales anclados en la metfora del ordenador. Esto plantea varias cuestio
nes: Una es el papel que atribuimos a los modelos analgicos ya que, tal como lo
presenta von Eckardt, el conocimiento sustantivo est mediatizado por dichos
modelos; otra se refiere al estatus de los estudios empricos sobre la memoria, la
atencin, el aprendizaje, etc.; finalmente, habra que preguntarse dnde caben los
modelos tericos de la psicologa cognitiva como la unidad-TOTE de Miller, Galanter y Primbram, que proporciona conocimiento de cmo la conducta de los in
dividuos responde a la realizacin de planes.
4)
Supuestos metodolgicos. Von Eckardt establece diez supuestos de los
cuales algunos son ms metodolgicos en el sentido tradicional del trmino y

otros tienen que ver con aspectos ontolgicos y metafsicos. Los cinco primeros
tienen que ver con la cuestin de cmo considerar las capacidades cognitivas
humanas: la cognicin humana puede ser estudiada centrndose en el individuo
(MI); es suficientemente autnoma de otros aspectos de la mente como el afecto
y la personalidad (M2); cada capacidad puede estudiarse aislada de las dems (M3);
se puede distinguir estre cognicin normal y anormal (M4); y, a pesar de las
diferencias, se pueden hacer generalizaciones sobre las capacidades cognitivas del
adulto tpico (M5). Las otras cinco tienen que ver con su carcter interdisciplinar,
su relacin con la neurociencia y la capacidad de atenerse a los cnones usuales de
la metodologa cientfica. Como punto central de la metodologa cientfica seala
que las cuestiones bsicas deben ser justificadas con base emprica.
Desde mi punto de vista, von Eckardt tiene en cuenta los distintos aspectos
metodolgicos, tcnicas, principios metodolgicos generales y principios metaf
sicos, aunque no los llame de esta forma.1Piensa que hay suficiente acuerdo entre
la comunidad cientfica como para pensar en un MI en ciencia cognitiva, pero es
consciente de las diferencias existentes y de que cada uno de los elementos del MI
presenta las alternativas ms representativas en la ciencia cognitiva.
8.4. Valoracin de los modelos de R. Lachman, J. L. Lachman
y E. L. Butterfield, y de B. von Eckardt

Los trabajos de R. Lachman y otros y de von Eckardt tienen unos mritos in


discutibles como instrumentos conceptuales con los que abordar la ciencia cogni
tiva en general y la psicologa cognitiva en particular. El principal de ellos es ha
ber proporcionado unas categoras mucho ms acordes con la especificidad de un
campo interdisciplinar como es el de la ciencia cognitiva, algo que se echa de me
nos en los modelos anteriores. Sin embargo, quiero sealar que algunos de estos
elementos que R. Lachman y otros y von Eckardt incluyen en sus unidades de an
lisis estn presentes en otros modelos, aunque con otra denominacin, tal como
hemos visto en el anlisis de dichos modelos y sus comparaciones con los de
Kuhn, Lakatos y Laudan. Una de las novedades es el papel dado a las analogas.
En el caso de R. Lachman y otros se alude especficamente a ellas, mientras que
1.
No se debe confundir esta numeracin (M i, M2, etc.) con mi distincin de las cuestiones me
todolgicas en tcnicas (M I), principios metodolgicos (M2) y principios metafsicos (M3). En reali
dad, los diez supuestos metodolgicos de Eckardt podran incluirse en algunas de mis categoras
metodolgicas.

von Eckardt las incluye como supuesto sustantivo. No es que en otros modelos no
se consideren las analogas sino que lo que cambia es el papel que juegan en la'in
vestigacin cientfica.
Al comparar los mritos de R. Lachman y otros y von Eckardt con respecto a
otros modelos, hay que sealar, cosa que tambin hace von Eckardt, que hay dife
rencias importantes entre el de Kuhn, el de Lakatos y el de Laudan, siendo este
ltimo el que de forma ms explcita apunt algunos de los elementos que luego
R. Lachman y otros y von Eckardt desarrollarn y que se han visto como impres
cindibles para reconstruir la ciencia cognitiva.
A pesar de las ventajas de los modelos de R. Lachman y otros y von Eckardt
con respecto a Kuhn, Lakatos y Laudan, hay algunas cuestiones que estn ms
ampliamente tratadas en estos ltimos autores. Podramos decir que R. Lachman
y otros y von Eckardt abarcan la mitad de las cuestiones que abarca Kuhn (y La
katos, Laudan y otros) porque no analizan el cambio; por lo tanto, no se trata de
filosofa diacrnica de la ciencia sino sincrnica. Su objetivo consiste en mostrar
que las ciencias cognitivas tienen suficientes cosas en comn como para poder ser
consideradas un paradigma o, en su caso, un marco de investigacin. O sea, de los
tres elementos de un modelo de dinmica cientfica (Estany, 1990): unidades b
sicas, cambios propiamente dichos y criterios de eleccin racional, R. Lachman y
otros y von Eckardt proponen slo un modelo de unidades bsicas pero no pro
porcionan maquinaria conceptual para los otros dos elementos. Esto queda pa
tente en el hecho de que ninguno de los dos trabajos hizo un anlisis del cambio
que experiment la psicologa con el paso del conductismo al cognitivismo. R.
Lachman y otros se refieren al neoconductismo como uno de los antecedentes in
telectuales de la psicologa cognitiva pero no hay ningn anlisis que compare los
dos paradigmas.
Otra cuestin es si los modelos de R. Lachman y otros y de von Eckardt son
una alternativa a los modelos metatericos de la tradicin del positivismo lgico.
Lo son en el sentido de que es una nueva concepcin de anlisis sincrnico de la
ciencia, pero hay una diferencia de percepcin que no los hace comparables. El
positivismo lgico se limita a dar un marco metaterico de lo que R. Lachman y
otros llaman analogas y conceptos y lenguaje y de lo que von Eckardt llama
supuestos sustantivos, es decir, su objeto de anlisis es el conocimiento sustan
tivo. Desde el positivismo lgico, el mtodo cientfico se da por supuesto y esta
blecido, y lo pertinente para la ontologa es que cumpla los requisitos de la termi
nologa cientfica. En cambio, R. Lachman y otros y von Eckardt incorporan todos
estos elementos (conocimiento sustantivo, mtodo, etc.) en una unidad que deno
minan paradigma con dimensiones (R. Lachman y cois.) y marcos de investi
gacin (von Eckardt).
En resumen, podemos decir que la metateora proporcionada por R. Lach
man y otros y por von Eckardt es til para reconstruir determinadas prcticas cien

tficas surgidas en un campo interdisciplinar. Su maquinaria conceptual es sufi


cientemente rigurosa para abordar situaciones complejas. Su aportacin a la filo
sofa de la ciencia diacrnica se limita a incorporar al paradigma o marco de in
vestigacin que se pretende reconstruir los elementos procedentes de paradigmas
o marcos de investigacin anteriores.
Estas limitaciones para la filosofa de la ciencia diacrnica no nos impiden uti
lizarlos para cubrir la primera fase del anlisis (reconstruccin de las unidades m
nimas) y, posteriormente, tomar el aparato conceptual de otros modelos que cubren
la deteccin de los cambios propiamente dichos y los criterios de eleccin racional.
8.5. Cambio conceptual en la psicologa cognitiva

Paul Thagard analiza el cognitivismo en trminos de cambio conceptual y de


coherencia explicativa. Su diagnstico del cognitivismo no difiere mucho del con
ductismo con respecto a estos dos criterios. El cognitivismo relev al conductismo
no porque proporcionara una teora unificada con mucha ms coherencia expli
cativa que aqul, sino por las expectativas que creaba en vistas a una teora con
ms coherencia explicativa.
La idea de Thagard es que el cognitivismo supuso mucho ms que un retorno
a la psicologa del sentido comn y al introspeccionismo, produciendo una inno
vacin conceptual ayudada de un refinamiento del mtodo con respecto al con
ductismo, supuso introducir una serie de conceptos que ste haba abandonado y
reinterpretar algunos de ellos en clave cognitiva. Por lo tanto, segn Thagard, el
cognitivismo absorbi ms que elimin muchos de los conceptos del con
ductismo, por lo cual dice que, desde el punto de vista conceptual, tiene un ca
rcter de revolucin blanda.
Desde el punto de vsta de la coherencia explicativa, Thagard evala el cogni
tivismo como un enfoque con ms coherencia explicativa que el conductismo,
pero, como ya sealamos anteriormente, la evaluacin de un enfoque no se reali
za con los mismos criterios que la evaluacin de una teora sino en funcin de la
capacidad de producir una teora que explique una serie de fenmenos, no en
funcin de si los explica en la actualidad (en esto consistira la evaluacin de una
teora). Y, en este sentido, Thagard cree que el cognitivismo parece ms capaz que
el conductismo de producir una teora que explique determinados fenmenos ps
quicos.
Las consideraciones que podran hacerse del anlisis de Thagard con respec
to al cognitivismo son muy parecidas a las que se hicieron cuando abordamos el
paso del introspeccionismo al conductismo. La importancia del mtodo y de las
analogas (del ordenador concretamente) estn fuera de duda, y la falta de una
teora unificada de la mente tambin. Sin embargo, Thagard parece que d por su-

puesta la demarcacin entre teora y enfoque en una disciplina cientfica, algo que
es discutible y que un anlisis de la historia de la ciencia, incluso de ciencias como
la fsica, pondra en entredicho.
8.6. Balance del paso del conductismo al cognitivismo

Plantearse una evaluacin epistmica del conductismo y el cognitivismo impli


ca poner en marcha todo el arsenal conceptual de la filosofa de la ciencia. Implica
tambin aceptar que hay criterios transparadigmticos que invalidan la tesis de la
inconmensurabilidad de Kuhn. Esta tesis no ha sido tenida en cuenta a lo largo de
este estudio histrico, y precisamente esto nos permite la comparacin y posterior
evaluacin epistemolgica de los diversos marcos tericos de la psicologa. Para
ello vamos a revisar cada uno de los elementos que intervienen en la dinmica cien
tfica (Estany, 1990), comparando el conductismo con el cognitivismo, desde el pun
to de vista de los criterios epistmicos. A lo largo del anlisis filosfico de este
perodo histrico hemos ido apuntando las ganancias y prdidas de los diversos
paradigmas en psicologa desde el punto de vista del poder explicativo. Lo que si
gue es un balance del cambio del conductismo al cognitivismo atendiendo a los
elementos de las unidades bsicas.
Ontologa. La ontologa sufre un cambio radical en el paso de una corriente a
otra. Las unidades mnimas de anlisis ya no sern los actos conductuales sino los
fenmenos mentales. En este sentido general, la ontologa se entiende como el ob
jeto de estudio, pero si a la ontologa le quisiramos dar un contenido ms terico
deberamos buscar cules son los trminos con los que denominaramos el objeto
de estudio. Para ello deberamos recurrir al vocabulario terico introducido por
los conductistas y por los cognitivistas, que muchas veces variar en funcin de la
versin que estemos tratando. En el caso del conductismo, las unidades mnimas
tericas sern el estmulo-respuesta y en el caso del cognitivismo, la entrada de
informacin, registro, transformacin y la salida. Pero la cuestin que se plantea
es que la teorizacin del campo de estudio no es muy distinta de los modelos te
ricos. Quizs el problema es que el modelo de ontologa terica que tenemos en
teoras fsicas o qumicas no se adeca bien a la psicologa. Lo que nos podemos
preguntar es cul es el criterio por el cual escogemos los tomos o la Tabla Ele
mental de qumica como ontologa terica de la fsica o de la qumica respectiva
mente. De lo que se trata es de establecer el nivel de organizacin que vayamos a
tomar como la unidad mnima a estudiar dentro de lo que constituye el objeto de
estudio. Desde este punto de vista, en el caso histrico que estamos analizando pa
saramos desde el estmulo-respuesta al entrada-salida, referido a la conducta y al
procesamiento de la informacin respectivamente.

Abundan los anlisis de esta cuestin en que se afirma que con la psicologa
cognitiva se da una vuelta a la psicologa wundtiana porque se retoman los fen
menos de la conciencia como objeto de estudio. Si bien el objeto de estudio es
el mismo, ni la caracterizacin ni la forma de tratar los fenmenos mentales son
los mismos. Y en buena parte no son los mismos porque estos fenmenos se abor
dan con un programa metodolgico y unos instrumentos que no son los de
W undt, sino los de los conductistas. Esto nos lleva directamente al siguiente ele
mento de los modelos de dinmica cientfica, la metodologa.
Metodologa. La metodologa, entendida como el conjunto de principios que
deben guiar la investigacin cientfica, no supuso en lo fundamental una variacin
de los establecidos por el conductismo. Los valores epistmicos de la objetividad, de
la base emprica, de la experimentacin, etc., continuaron vigentes y presidieron el
curso de la investigacin en psicologa. Quiz se cuestionaron algunas formas con
cretas de cmo llevar a cabo estos valores pero, en lo bsico, no se abandonaron.
La afirmacin de que con la psicologa cognitiva el conductismo qued defi
nitivamente abandonado no es exacta. Hubo muchos aspectos del conductismo
que se abandonaron, por ejemplo, el referido a la ontologa, como acabamos de
ver. Pero el programa metodolgico, en lo fundamental, prevaleci. Con lo cual,
si el conductismo constituy una revolucin metodolgica, podemos decir que lo
ms genuino de esta corriente trascendi a la psicologa cognitiva.
Instrumentos. En cuanto a los instrumentos como tcnicas de investigacin
hay cambios importantes. Por ejemplo, la utilizacin de cajas donde se experi
mentaba con ratas para la investigacin del aprendizaje se abandona en la psico
loga cognitiva, al menos para estudiar los fenmenos mentales. Por otra parte, hay
una ampliacin importante en cuando al instrumental utilizado para la investiga
cin, como los programas informticos y todas las tcnicas utilizadas por el sujeto
investigador.
Campo de aplicacin. El campo de aplicacin de la psicologa cognitiva es m u
cho ms amplio que el del conductismo puesto que este ltimo aborda los fen
menos mentales. Epistemolgicamente, hay que valorarlo de forma positiva siem
pre que no vaya en detrimento de otros valores epistmicos. Podemos decir que
el campo de aplicacin vuelve al determinado por Wundt? A pesar de que muchas
veces as se ha dicho, esto no es exactamente as. Determinados fenmenos que la
psicologa cognitiva estudia ya haban sido estudiados por W undt, pero recorde
mos que ste deja el estudio de las facultades superiores de la conciencia para las
ciencias del espritu, por lo tanto no tienen el mismo campo de aplicacin la psi
cologa de W undt y la psicologa cognitiva. Por lo que respecta al mbito que
abarca, la mayor coincidencia est entre la psicologa cognitiva y los alumnos de

W undt (Titchener, Klpe, etc.) y la Escuela de W rzburg, que quisieron ampliar


el mtodo experimental al estudio del pensamiento.
Cuerpo terico. En el cuerpo terico, entendido como el conjunto de teoras
sustantivas, es donde los cambios son mayores y ms importantes. El esquema te
rico por excelencia del conductismo es el de estmulo-respuesta, con diferencias
en cuanto a su formulacin pero respondiendo siempre al mismo esquema. Los
conductistas pretenden que este esquema sea aplicable a todos los fenmenos que
estudia la psicologa. Por lo tanto, toda la conducta se reduce a una cuestin de
aprendizaje, desde las conductas ms simples a las ms complejas.
Una cuestin interesante en este punto es si las teoras del aprendizaje pro
puestas por el conductismo han quedado obsoletas o tienen an alguna vigencia.
Nadie aceptara hoy da que el modelo de aprendizaje del conductismo pueda
explicar todas las conductas posibles. Otra cuestin es si algunas de estas teoras
propuestas por los conductistas pueden ser aplicables a determinados procesos de
aprendizaje aunque no a todos. Si as fuera, las teoras del aprendizaje, sin ser fal
sas, estaran ms limitadas de lo que los conductistas previeron. Este punto es muy
importante a la hora de valorar el conductismo en el conjunto de la evolucin de
la psicologa. Como ya dijimos anteriormente, as como la fsica de Newton slo es
vlida para cuerpos que se mueven a una velocidad inferior a la de la luz, los m o
delos de aprendizaje del conductismo slo son vlidos para un determinado tipo
de conducta. As como en fsica est perfectamente delimitado el campo de apli
cacin, en psicologa no por ello se hace necesario un estudio del alcance del con
ductismo para poder valorarlo. Sera un trabajo que no se ha hecho quiz porque
desde la implantacin de la psicologa cognitiva se ha dado por supuesto que el
conductismo haba perdido toda competencia explicativa.
Por lo que hace referencia a la psicologa cognitiva, uno de sus puntos ms s
lidos es la analoga del ordenador, que toma como punto de referencia y como
gua de la investigacin. De momento es slo una metfora, pero no olvidemos
que la hiptesis de la psicologa cognitiva es que el cerebro funciona como un or
denador. Esto es muy importante desde una valoracin epistemolgica porque su
pone poseer un soporte fsico que puede manipularse y observarse. No es necesa
rio renunciar a los principios metodolgicos del conductismo para estudiar los fe
nmenos mentales. Claro est que no observamos directamente el sistema fsico
responsable de la actividad cognitiva el cerebro , pero s el soporte fsico que
lo simula. Por lo tanto, frente a la caja negra de los conductistas, la psicologa cog
nitiva ofrece la posibilidad de simular lo que sucede dentro de ella. Esto tiene re
percusiones en la fuerza explicativa de los modelos tericos de la psicologa cog
nitiva, como por ejemplo el desarrollado aqu: la unidad-TOTE.
En cuanto a la interdisciplinariedad como campo en el que surge y se desa
rrolla la psicologa cognitiva, queda suficientemente explicada en el anlisis que

hemos hecho de los modelos de R. Lachman y otros y de von Eckardt. Compara


do con el conductismo, supone un progreso el hecho de recibir de otras discipli
nas la fundamentacin para sus propios modelos. El conductismo tambin haba
recurrido a otras disciplinas, como por ejemplo la fisiologa,2 sin embargo, la cien
cia cognitiva representa un salto cualitativo en cuanto a las posibilidades de la psi
cologa cognitiva, precisamente por el hecho de su imbricacin en el proyecto co
mn de la ciencia cognitiva.

2.
Los conductistas suelen describir las modificaciones fisiolgicas del cuerpo que acompaan a
la conducta. Por ejemplo, Watson, en Behaviorism, dedica dos captulos al cuerpo hum ano en los que
describe desde la clula hasta el sistema muscular y el funcionamiento de las glndulas.

LAS VISICITUDES DE LA CONCIENCIA

A lo largo del libro hemos visto las distintas situaciones por las que ha pasado
el estudio de la conciencia en la historia de la psicologa. Muchas de las diferencias
entre paradigmas en psicologa responden a concepciones distintas con respecto
a la conciencia. Lo que me propongo en este ltimo captulo, a modo de eplogo,
es hacer un balance de los distintos enfoques sobre la conciencia, haciendo hinca
pi en la transformacin que ha sufrido.
Cindonos al perodo histrico aqu estudiado, podemos distinguir tres eta
pas, tal como refleja el ttulo del libro: vida, muerte y resurreccin de la conciencia,
correspondientes al estructuralismo, conductismo y cognitivismo, respectivamente.
Sin embargo, hay que tener en cuenta que en cada una de estas etapas encontramos
concepciones distintas sobre la conciencia, tanto en las situaciones de aceptacin
como en las de rechazo. En la etapa de la psicologa en que la conciencia forma
parte del objeto de estudio hay que incluir a W. Wundt y a W. James, con dos enfo
ques absolutamente diferentes sobre la naturaleza de la conciencia. En el conduc
tismo, la forma de abordar la conciencia es distinta en Watson y en Tolman. En la
psicologa cognitiva tambin existen formas diversas de entender la conciencia
a pesar del acuerdo en recuperar este tema para la psicologa.
Otra cuestin a tener en cuenta es que la conciencia, adems de formar parte
del objeto de estudio de la psicologa, es un tema de anlisis desde la filosofa de
la mente. Para la filosofa nunca ha dejado de ser un tema de inters, aunque a
veces los estudios filosficos sobre la conciencia han tenido una orientacin to
talmente especulativa y alejada de los resultados empricos de la ciencia. En la ac
tualidad, aunque subsiste una filosofa de la mente de corte acientfico (Eccles,
1989), ha habido un desarrollo importante de la filosofa de la mente ligada al
desarrollo de la psicologa cognitiva y de la neurobiologa, que ha tenido como
uno de los puntos centrales el estudio de la conciencia (Dennett, 1991). A pesar
de su inters no voy a abordar la conciencia desde la filosofa de la mente porque

el tema es suficientemente amplio y complejo como para requerir otro libro. Me


limitar, pues, al punto de vista de la psicologa.
9.1. Vida

El tema de la conciencia ha sido siempre un tema polmico, plantendose, de


entrada, si es o no posible su estudio. Esta primera cuestin es lo que est en juego
en las etapas que hemos distinguido, pero dentro de cada una de ellas hay dife
rencias importantes. En el perodo de la vida de la conciencia, correspondiente al
cambio de siglo, hay dos enfoques fundamentales: el de W undt y el de James. Al
mismo tiempo, a caballo entre W undt y el conductismo, surgen algunas corrien
tes que estudian la conciencia pero discrepan de W undt y, en cierto sentido, pro
ponen dar un giro al estudio de la conciencia; tal es el caso de la Escuela de Wrzburg y de la psicologa de la Gestalt. El modelo de W undt ha sido conveniente
mente desarrollado al estudiar el estructuralismo, y la Escuela de W rzburg al
estudiar la obra de Klpe por ser ste una de las figuras visibles ms importantes
de la Escuela, por lo tanto vamos a detenernos en James sealando las diferencias
con W undt y con la psicologa de la Gestalt.
William James tiene un punto en comn con W undt, que es la importancia
que ambos dan al estudio de la conciencia, pero difieren sustancialmente con res
pecto a la concepcin que tienen de ella. James hizo tambin aportaciones a la fi
losofa y a la psicologa. Su filosofa ha sido caracterizada como empirismo radical
y como pragmatismo. Aqu vamos a limitarnos a su aportacin a la psicologa y, en
concreto, a su concepcin de la conciencia. Principies o f Psychology, publicado en
1890, puede considerarse la obra germinal de James en el campo de la psicologa.
En el primer captulo define la psicologa como la ciencia de la vida mental, sus fe
nmenos y sus condiciones. Los fenmenos de la vida mental son los sentimien
tos, los deseos, los razonamientos, las decisiciones, etc. James no considera estos
fenmenos como elementos del mismo modo que una casa est hecha de ladrillos
(James, 1983, pg. 1), tal como corresponde a la escuela asociacionista de Herbart
en Alemania, y piensa que sta es la concepcin que despus recogi Wundt. Es
tos fenmenos mentales son funciones, no entidades. En otro captulo trata los
mtodos de la psicologa, donde aborda la psicologa como ciencia natural, la in
trospeccin y la experimentacin. Los restantes captulos tratan todos los fen
menos que considera forman parte de la vida mental y, por lo tanto, son objeto de
estudio de la psicologa: los hbitos, el pensamiento, la memoria, la atencin, la
imaginacin, la percepcin, el razonamiento, los instintos, las emociones, la vo
luntad, los estados hipnticos y la conciencia del yo.
Con respecto al cerebro dice que no hay discusin sobre el hecho de que cons
tituye la condicin corporal de las operaciones mentales:

El espiritualista y el asociacionista deben ser cerebralistas, al menos hasta el


pu n to de adm itir que ciertas peculiaridades son explicables solam ente p or el hecho de
que las leyes del cerebro son un codeterm inante del resultado (James, 1983, pg. 3).

Concluye que un cierto grado de fisiologa cerebral es necesario para la psi


cologa. Es decir, que los lenmenos mentales no slo estn condicionados por los
procesos corporales sino que son a su vez condicionantes de cambios corporales.
Por lo tanto, hay que aceptar la ley general de que
no ocurre ninguna modificacin mental que no est acom paada o seguida por cam
bios en el cuerpo (James, 1983, pg. 3).

Es importante sealar la importancia que James concede al cerebro y que


queda reflejada en los Principies. Hay un captulo dedicado a las funciones de ste
y otro a la actividad cerebral.
James aborda el tema de la conciencia en los Principies y tambin en otras
obras, pero hay dos artculos especialmente significativos, Does consciousness
exist? y The notion of consciousness (publicados en 1904 y 1905 respectiva
mente), donde sienta las bases de su concepcin de la conciencia y donde mues
tra claramente sus discrepancias con la concepcin wundtiana de este fenmeno,
aunque no lo cite directamente, al menos en estos dos artculos.
James niega que las sensaciones, las imgenes y las ideas sean elementos dis
cretos, lo cual lo atribuye a una visin atomista de la vida mental. En su lugar pro
pone una visin continua de sta, con lo cual la conciencia sera un fluido (stream
or flow). Sobre por qu elegimos reconocer unas sensaciones en vez de otras, Ja
mes introduce el concepto de selectividad, que le permite decir que la concien
cia es selectiva y que la seleccin se realiza en funcin de la experiencia humana.
La conciencia es, pues, un proceso, no una entidad. Sobre la existencia de la con
ciencia, James seala lo siguiente:
N egar rotundam ente que la conciencia existe parece tan absurdo a prim era vis
ta ya que sin duda los pensam ientos existen que me tem o que algunos de mis
lectores ya n o seguirn ms adelante. D jenm e pues explicar inm ediatam ente que la
palabra representa una entidad, p ero quiero insistir en po n er el nfasis en que re
presenta una funcin (Essays in Radical Empiricism, pg. 3, en M cD erm ott, 1977,
pg. xxxvii).

James quiere evitar dar a la conciencia realidad metafsica y estatus ontolgico. Lo que pretende es que la distincin entre cosa y pensamiento, entre los
atributos del sujeto y del objeto, sea slo de orden funcional. Esta visin se con
trapone a toda concepcin atomista de los fenmenos mentales.

James parte del supuesto de que slo hay un tipo de materia en el mundo, de
la cual todo est compuesto, y a esta materia la llama experiencia pura. A partir
de aqu el conocimiento puede ser explicado como un tipo de relacin entre por
ciones de experiencia pura (James, 1977, pg. 170). Dice James: el conocimiento
de las cosas sobreviene a ellas; no es inmanente a ellas. Los campos fsico y psqui
co estn hechos de experiencias y lo que los diferencia es el tipo de relacin entre
ellos. James no quiere que la conciencia se trate como un tipo distinto de materia.
Resume su concepcin sobre la conciencia en seis tesis:
1) La conciencia como habitualm ente se entiende no existe ms de lo que puede
existir la M ateria a la que Berkeley dio el golpe de gracia.
2) Lo que existe y constituye la parte de verdad representada p o r la palabra con
ciencia es la sensibilidad poseda por las partes de la experiencia que es inform ada o
conocida.
3) Esta sensibilidad se explica p o r el hecho de que ciertas experiencias pueden
conducir a otras por m edio de las experiencias interm ediarias distintam ente caracteri
zadas, de tal forma que algunas juegan el papel de cosas conocidas y las otras, de suje
tos que conocen.
4) Estos dos papeles pueden ser definidos perfectam ente sin desviarse de la co
rriente de la experiencia y sin recurrir a nada trascendental.
5) Los atributos sujetos y objetos, representado y representativo, cosa
y pensam iento significan, pues, una distincin prctica de la mayor im portancia,
p ero una distincin que es de orden FU N C IO N A L y en m odo alguno mitolgica
com o se entiende en el dualismo clsico.
6) Finalm ente, cosas y pensam ientos no son fundam entalm ente heterogneos; es
tn hechos de la misma materia, que como tal no puede ser definida sino slo experi
m entada y que, si uno quiere, puede llamarla la m ateria de la experiencia en general
(James, 1905, en M cD erm ott, 1977, pg. 194).

El sistema de James fue una alternativa al estructuralismo de W undt, Klpe y


Titchener pero, como hemos podido ver, en el conjunto de la historia de la psico
loga qued abortado como alternativa al estructuralismo, siendo el conductismo
el que se impuso como paradigma predominante. En cierta forma, uno de los sis
temas que hubiera supuesto la continuacin de la vida de la conciencia era el
funcionalismo de James, aunque fuera con una concepcin distinta de sta.

O tro enfoque en el seno de la vida de la conciencia que surgi como una po


sible alternativa al sistema estructuralista fue la psicologa de la Gestalt, que tuvo
su origen en la Escuela de Wrzburg, donde Klpe fue una de las figuras visibles
ms importantes.

La psicologa de la Gestalt est asociada a tres figuras: M. Wertheimer (18801943), K. Koffka (1886-1967) y W. Khler (1887-1967). El principio fundamental
de la psicologa de la Gestalt es que el todo es ms que la suma de las partes, pues
muchas de sus propiedades no son derivables de ellas cuando se las toma aislada
mente, sino que son relaciones que emergen cuando son reunidas en alguna de
sus posibles formas. No comparten el carcter elementarista de la conciencia al
modo de W undt y, aunque no rechazan el anlisis en general, s lo hacen del an
lisis elementarista, en el sentido de que el objetivo de la psicologa consiste en ais
lar los elementos de la conciencia.
Como alternativa al wunddsmo tampoco result. Antoni Caparros dice al res
pecto:
En definitiva, la G estalt lleg a ser la escuela psicolgica ms im portante en el
m undo alemn tras la crisis del w undtsm o, consiguiendo tam bin una cierta y pasaje
ra audiencia en Amrica. Su protagonism o histrico, sin embargo, nunca fue p ara
digm tico: surgi en la crisis de un paradigm a y con pretensiones objetivas de llegar
a ser uno nuevo, pero a pesar de su fuerza inicial y de sus logros indiscutibles, la co
m unidad cientfica de los psiclogos o p t p o r seguir otros derroteros, determ inan
do as la extincin paulatina de la escuela gestaltista, que acabara p o r desaparecer con
la m uerte de sus principales representantes (Caparros, 1980, pgs. 157-168).

Vemos, pues, que las alternativas viables que mantenan la conciencia no


prosperaron. Podemos trazar el siguiente panorama: el sistema wundtiano entra
en crisis; las crticas proceden, a grandes rasgos, de tres fuentes: el funcionalismo,
la psicologa de la Gestalt y los propios alumnos de Wundt. En principio, ningu
na de las tres alternativas cuestiona la conciencia como objeto de estudio, a pesar
de que hay serias desavenencias con respecto a la concepcin de la misma. Sin em
bargo, as como las dos primeras basan su propuesta en una reformulacin del ob
jeto de estudio (la conciencia), la ltima acenta su desavenencia por cuestiones
de mtodo. Klpe y Titchener se ven impelidos a cuestionar algunas de las tesis de
W undt por influencia de la filosofa positivista de Mach y Avenarius, y esta va
de crtica es la que enlaza directamente con el conductismo.
Podramos preguntarnos si James y la Gestalt quedan fuera de la psicologa
experimental. No creo que pueda afirmarse tal cosa, pero sus compromisos meto
dolgicos no fueron mucho ms all de W undt y recordemos que, para ste, el m
todo experimental quedaba reducido al estudio de la percepcin, y las facultades
superiores eran competencia de las ciencias del espritu. En este sentido, quizs
habra que sealar que tanto James como la Gestalt estn relacionados con siste
mas filosficos, el primero con el pragmatismo y la segunda con la fenomenologa.
Esto puede darnos una idea de sus compromisos metodolgicos, que son ilisiin
tos de los de Klpe y Titchener, los cuales pertenecen a la tradicin positivista.

9.2. Muerte

La muerte de la conciencia, en sentido metafrico, corresponde al perodo de


predominio del conductismo. No vamos a extendernos en lo que esto supuso,
puesto que hemos desarrollado largamente las tesis del conductismo. Simplemen
te recordar que en el abandono de la conciencia como objeto de estudio hubo di
ferencias entre las propias filas conductistas.
Por un lado est el caso de Tolman, que mantuvo (para seguir con la metfo
ra) la conciencia en estado de coma. Era una conciencia pasada por el tamiz del
modelo conductista. Por otro lado, tal como hemos indicado anteriormente, no es
lo mismo el tipo de abandono de Watson que el de Skinner, por poner slo dos
ejemplos. Mientras el primero predicaba una muerte ontolgica y epistemolgica,
el segundo slo estaba seguro de la muerte epistemolgica. Por lo tanto, tampoco el
abandono de la conciencia significa lo mismo para todos los que comparten esta
postura.
Durante el perodo de predominio del paradigma conductista, el estudio de la
conciencia y de los fenmenos mentales quedaron fuera del mbito de la psicolo
ga por exigencias del guin metodolgico.
9.3. Resurreccin

Con el declive del conductismo, la conciencia recuper el protagonismo como


objeto de estudio de la psicologa. En este apartado vamos a mostrar algunos
ejemplos de cmo en las dcadas de los sesenta y setenta se llev a cabo la resu
rreccin de la conciencia como objeto de estudio de la psicologa. Esto nos pue
de dar idea de hasta qu punto los trabajos sobre la conciencia, ya sea directa
mente (es decir, los que se refieren al concepto de conciencia), ya indirectamente
(los que tratan sobre fenmenos mentales o temas relacionados), se apartan de la
psicologa surgida en el seno de la ciencia cognitiva.
9.3.1.

Robert E. Ornstein: la sntesis de lo racional y lo cientfico

Ornstein propone hacer una sntesis de varias dicotomas que durante mucho
tiempo han marcado los caminos del estudio de la psique humana. En primer lu
gar, est la dicotoma entre psicologa cientfica y el enfoque humanista de Maslow
y Rogers. El problema de la psicologa humanista es haber contrapuesto huma
nstico a cientfico, lo cual para Ornstein no tiene sentido. En segundo lugar,
el conocimiento racional frente al conocimiento intuitivo, que ha dado lugar a la
ciencia frente a la religin. Y, por ltimo, dos formas contrapuestas de abordar el

estudio de la conciencia: analtica y holstica. El conjunto de estas dicotomas ha


dado lugar a dos corrientes de conocimiento que Ornstein atribuye a la cultura
occidental y a la oriental, respectivamente.
La propuesta de Ornstein es que es necesaria una sntesis de estas corrientes,
enfoques y mtodos que hasta ahora se han visto como dicotomas. Esto le lleva a
interesarse por las psicologas esotricas, por fenmenos como la meditacin y el
yoga, analizando lo que supone para el conocimiento del individuo. No desprecia
el refinamiento metodolgico pero no hasta el punto de que nos lleve a descartar
la esencia de la psicologa: la conciencia. Hay que abrir la psicologa a cuestiones
pertinentes, aunque de momento no puedan responderse con mtodos apropia
dos. Esta idea de sntesis la resume Ornstein con las siguientes palabras:
Es hora, una vez ms, de extender la disciplina de la psicologa y volver a su inte
rs prim ario un exam en de la experiencia consciente , utilizando los nuevos ins
trum entos que se desarrollaron con tanto esfuerzo durante el siglo pasado. Sera p re
m aturo intentar delim itar o definir obsesiva y cuantitativam ente este nuevo campo.
Ms bien es hora de redefinir la psicologa v extender otra vez los lmites de nuestras
propias posibilidades (O rnstein, 1972, cap. 1).

La conciencia vuelve a ser, para Ornstein, el centro de inters de la psicologa.


9.3.2. Alan Paivio: el neomentalismo

Otra manera de recuperar la conciencia es bajo la forma de lo que Paivio (1970)


llama neomentalismo, cuyas caractersticas pueden resumirse en las siguientes:
Se define el estudio objetivo de la estructura, las funciones y el desarrollo
de las representaciones mentales.
Difiere del antiguo mentalismo introspectivo, apoyndose en mtodos ob
jetivos y conductuales.
Difiere de otros tipos de psicologa cognitiva, proponiendo una perspecli
va operacionalista ms racionalista. Hay un nfasis en los procedimientos opera
cionales para establecer un lazo entre los acontecimientos internos hipotticos v
los acontecimientos observacionales.
Propone el uso de modelos procedentes de la psicologa, ms que del or
denador.
Hay una atencin especial al estudio de las imgenes mentales.
Paivio presenta el neomentalismo como una sntesis de las dos tradiciones:
la del estructuralismo y la del funcionalismo, que tienen los fenmenos menia
les como objeto de estudio, y la del conductismo, que aporta el rigor mtodo
lgico.

Esta sntesis queda reflejada en algunas de las formas con las que Paivio de
nomina al neomentalismo: mentalismo conductual y mentalismo objetivo.
La forma de recuperar la conciencia por parte de Paivio es volviendo al estu
dio de los fenmenos mentales pero con mtodos objetivos, algunos de ellos es
trechamente ligados al conductismo, por ejemplo, el operacionalismo, que se
contrapone a una visin demasiado racionalista de algunos modelos cognitivos
que son demasiado formalistas por fundamentarse en modelos computacionales.
Paivio reconoce y se siente deudor de los psiclogos cognitivos ms represen
tativos pero marca algunas diferencias, siendo la ms destacada la que hace refe
rencia al papel de la ciencia de la computacin en el estudio de la cognicin hu
mana.
9.3.3. C. Atan Boneau: la teora de la decisin aplicada al procesamiento
de la informacin

Para Boneau, la poca de los grandes hroes en psicologa ha pasado y ha


dado lugar a una poca de teoras de mbito limitado, en lugar de grandes siste
mas como podan ser el conductismo y el psicoanlisis.
La propuesta de Boneau es tender un puente entre el conductismo y la psico
loga cognitiva y para ello toma la teora de la decisin para explicar las acciones
de los individuos, resultado de la informacin que han procesado. Es la aplicacin
de la teora de la decisin al procesamiento de la informacin, pero no tanto en
la estructura formal del procesamiento sino en la explicacin de por qu el indivi
duo selecciona una informacin y no otra.
La teora asume que a travs del contacto con el ambiente, el individuo inter
naliza la informacin sobre el mundo externo y con ello construye un modelo (In
fernal Model o f the Environment IME). Este modelo est formado por tres di
mensiones: estmulo, respuesta y refuerzo a travs del esquema E-R, que corres
ponden a lo que l llama situacin, accin y resultado.
Los resultados estn conectados con aspectos motivacionales que llama va
lores hedonistas (placer o dolor) y asume que estos valores pueden ser evaluados
en una escala unidimensional. La actuacin guiada por estos valores hedonistas
responde al axioma de maximizacin, que dice que en una situacin determi
nada el individuo maximiza el valor esperado actuando de tal forma que el resul
tado sea lo ms alto posible.
En resumen, el individuo crea su propio modelo interno con toda la informa
cin sobre las situaciones conocidas, sobre el conjunto de resultados conocidos y
sobre la probabilidad de alcanzarlos cuando se llevan a cabo determinadas accio
nes. La teora postula que el individuo, en una situacin determinada, evala los
diferentes resultados y acta en consecuencia.

Boneau propone que muchos de los fenmenos conductuales pueden ser in


sertados en este marco terico. Parece, pues, que desde este punto de vista, la teo
ra del procesamiento de la informacin absorbera la teora del aprendizaje del
conductismo. Con respecto a la conciencia dice:
A pesar de las connotaciones de una teora cognitiva, no hay necesidad de tratar
los conceptos como conciencia a fin de obtener una en funcionam iento. El procesador
cognitivo necesita ser slo un mecanismo que categoriza entradas, com puta probabili
dades, asigna valores y hace decisiones, una proeza que puede ser realizada de forma
simplificada p o r los ordenadores (Boneau, 1974, pg. 308).

En cierta forma, podramos decir que la reinstauracin del conductismo cogni


tivo recupera el estudio de fenmenos atribuidos por Wundt a la conciencia pero
con los utensilios computacionales. Aunque, como vemos en el caso de Boneau, hay
psiclogos cognitivos que an tienen reticencias a usar el concepto de conciencia.
9.3.4. Thomas Natsoulas: el estudio objetivo de la subjetividad

Como la mayora de los psiclogos de las dcadas de los sesenta y setenta,


Natsoulas pretende recuperar para la psicologa el estudio de los fenmenos men
tales pero sin renunciar al mtodo cientfico. Esto implica no negar el estudio de
la subjetividad aunque se rechace una ciencia subjetiva (Natsoulas, 1978a). Esto le
lleva a criticar dos doctrinas de la subjetividad: la de T. Nagel (1965 y 1974), que
postula un sujeto metafsico de la experiencia, lo cual supone una objecin subje
tiva al fisicalismo; y la de Wittgenstein (1968 [1958] y 1988 [1953]), que postula
un campo de experiencia que no pertenece a ningn individuo, es decir, el yo
denota a la conciencia en general pero a ninguna en particular.
Otro de los temas que trata es la naturaleza del conocimiento introspectivo
(Natsoulas, 1970). No vamos a exponer sus ideas aqu, pero lo pertinente para el
caso es la importancia que da a la posibilidad de adquirir conocimiento de los epi
sodios mentales a travs de la introspeccin.
Por lo que a la conciencia se refiere, Natsoulas reivindica que, despus de al
gunas dcadas de olvido, la conciencia vuelva a ser motivo de investigacin cien
tfica. Para lo cual es necesario dar no slo una definicin negativa, diciendo lo
que no es, sino una definicin positiva, dando las caractersticas que den cuenta
de su naturaleza. Antes de pasar a la investigacin emprica de la conciencia, N at
soulas considera necesaria una clarificacin de los diversos sentidos en que se uti
liza conciencia en la vida cotidiana, para lo cual nos remite al Oxford English
Dictionary (1933), y nos presenta seis sentidos de conciencia y sus relaciones con
los significados en psicologa. Natsoulas (1978b) hace en este artculo un anlisis

conceptual de la conciencia a fin de acotar el trmino y poder utilizarlo con pro


piedad y rigor cientfico.
El caso de Natsoulas es el de un psiclogo para el que el sentido de la con
ciencia vuelve a ocupar un lugar central en la psicologa y esto repercute en un in
ters por la subjetividad, por el conocimiento introspectivo, por los fenmenos
mentales, pero siempre con la pretensin de no salirse de los cnones metodol
gicos marcados por la ciencia.
Habra que pensar si ste no era tambin el ideal de Titchener. Al menos,
como modelo ideal no era muy distinto; la diferencia estara en las posibilidades
intrumentales, procedentes de otras disciplinas, que tenan uno y otro. Es decir,
Natsoulas dispona de los resultados de la ciencia de la computacin y de la neurobiologa (otra cosa distinta es que los utilice), no conocidos en la poca de Tit
chener.
9.3.5. Nancy C. Waugh, J. A. Deutsch, Michael I. Posner, Stephen
J. Boies: el estudio de los fenmenos conscientes

En la recuperacin de la conciencia hay que incluir tambin las investigacio


nes realizadas sobre la atencin y la memoria, realizadas en el marco del paradig
ma del procesamiento de la informacin. En la mayora de los trabajos ni siquiera
se hace mencin de la conciencia, sin embargo tratan sobre fenmenos que, quie
nes consideran esencial el estudio de la conciencia, los incluyen en ella.
Como ejemplos de este tipo de trabajos podemos sealar los estudios sobre
la memoria de Waugh y Norman (1965) y sobre la atencin de J. Deutsch y D.
Deutsch (1963) y de Posner y Boies (1971). Por ejemplo, Posner y Boies distin
guen en la atencin tres elementos: la alerta, la selectividad y la capacidad de pro
cesamiento, que directamente estn relacionados con el estado de vigilia y, en l
timo trmino, con la conciencia.
Hay que sealar que en el paso del conductismo a la psicologa cognitiva ha
ba una cierta prevencin a hablar de conciencia y para referirse a ella lo hacan a
travs .de la expresin atencin focal; o sea que la atencin sustituy muchas ve
ces a la conciencia.
9.3.6. Roger W. Sperry: la conciencia como propiedad emergente

Hay una serie de trabajos que se mueven entre la filosofa y la psicologa en el


tratamiento de la conciencia. Tal es el caso de Sperry (1969), que considera que la
conciencia es una propiedad emergente y, como tal, es una parte integral de los
procesos cerebrales y un constituyente esencial de la accin.

Como propiedad emergente, la experiencia consciente est inseparablemente


ligada a los procesos materiales cerebrales con todos sus requisitos estructurales y
fisiolgicos. Comparadas con las propiedades moleculares y fisiolgicas, laspropiedades conscientes son ms molares y bolistas. Por lo que respecta a la relacin
entre las propiedades moleculares y molares dice:
En la dinmica de estas interacciones de nivel superior, las propiedades conscien
tes ms m olares se consideran reducibles a las fuerzas fsico-qumicas ms elementales,
del mismo m odo que Jas propiedades de la molcula se reducen a las fuerzas nucleares
en las interacciones qumicas (Sperrv, 1969, pg. 534).

Sperry propone una hiptesis sobre los fenmenos mentales que sea un com
promiso entre el antiguo mentalismo y el actual materialismo. Su propuesta es men
talista en tanto en cuanto acepta fuerzas mentales potentes que trascienden los ele
mentos materiales de las funciones cerebrales y es materialista en tanto que niega
que estas fuerzas sean independientes de los procesos cerebrales. A este sistema lo
llama The emergent intemction scheme (Esquema de interaccin emergente).
9.4. La conciencia mutada

La conciencia surgida de la revolucin cognitiva no es la conciencia de Wundt.


La conciencia resucita, pero ha sufrido una mutacin.
Metforas aparte, la naturaleza de la conciencia segn la psicologa introspeccionista de Wundt no es la misma que segn la psicologa cognitiva con base neurocomputacional. El cognitivismo en general abri la veda al estudio de los fenmenos
mentales por parte de la psicologa, pero como hemos podido comprobar, existen
profundas diferencias en cuanto al tratamiento de estos fenmenos. En este ltimo
captulo se han presentado algunos de los enfoques en el tratamiento de la concien
cia surgidos al margen de la psicologa cognitiva ligada a la ciencia cognitiva.
Se me puede objetar que he trazado una historia lineal de la psicologa toman
do partido por la psicologa experimental y dejando de lado enfoques y corrientes
que han seguido otros derroteros. Como dije en la introduccin, no pretendo ha
cer un trabajo histrico ni mucho menos presentar una historia de la psicologa
de forma exhaustiva. Ahora bien, la filosofa de la ciencia tiene suficiente en su ha
ber como para proporcionarnos criterios epistmicos para evaluar la investigacin
cientfica. Y esto nos lleva a plantearnos el progreso cientfico en la psicologa.
Aunque no podamos predicar un progreso cien por cien acumulativo en el que
cada paso reporte slo ganancias y ninguna prdida desde el punto de vista de la
capacidad explicativa, s podemos afirmar que a lo largo de los paradigmas de la psi
cologa analizados se constata un aumento significativo de tal capacidad.

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