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LAS FORMAS DE SUBSISTENCIA:


III. INDUSTRIA Y DESARROLLO

Aunque los orgenes de nuestra concepcin del desarrollo pueden


rastrearse en la antigedad clsica, con la identificacin del mun
do social con el de la naturaleza, fueron los pensadores escoceses
de la Ilustracin los primeros que plantearon una visin de la his
toria que vea la evolucin de las sociedades humanas como una
sucesin progresiva de etapas de crecimiento que se definan por
los modos de subsistencia, en una secuencia de cuatro estadios:
caza, ganadera, agricultura y comercio. A cada uno de estos cua
tro estadios le correspondan concepciones diferentes de la pro
piedad y de la organizacin social, que daban lugar a instituciones
y marcos legales diversos y que impriman una profunda huella en
la cultura. En el siglo Xix Marx modific este esquema, organizndolo en funcin de las relaciones que se establecan entre los
hombres en cada etapa de su desarrollo histrico, y propuso un
conjunto de modos de produccin que se desarrollaban en una
sucesin que, partiendo de la sociedad primitiva, pasaba progresi
vamente por el esclavismo antiguo, el feudalismo medieval y el ca
pitalismo moderno, aunque haba un modo de produccin asi
tico que no corresponda a esta secuencia y que dejaba abierta la
posibilidad de pensar lneas de evolucin alternativas.
En nuestro tiempo, no obstante, la preocupacin por el creci
miento econmico que nos hace dividir el mundo en pases de
sarrollados y subdesarrollados ha llevado a una visin de la his
toria marcada por un gran corte determinante, el de la
revolucin industrial, que habra inaugurado la poca del cre
cimiento econmico moderno (de hecho se suele identificar cre
cimiento e industrializacin), en funcin de lo cual se echa

le

LAS FORMAS DE SUBSISTENCIA: III. LA INDUSTRIA Y EL CRECIMIENTO ECONMICO

P. Thompson, Costumbres en coBarcetona, Crtica, 1995, p. 32.

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todo lo anterior al pozo de lo preindustrial, un rtulo que unifi


ca abusivamente, como deca E. P. Thompson, a tejedores del
oeste de Inglaterra, plateros persas, pastores de Guatemala y ban
didos corsos.* Como mximo, se llega a dividir el curso de la his
toria en tres etapas, separadas por dos revoluciones: la revolucin
neoltica, que pone fin a la poca de los cazadores-recolectores e
inicia la de los agricultores, y la revolucin industrial, que mar
ca el comienzo de los tiempos modernos.
Estas interpretaciones asignan un papel crucial a la revolu
cin industrial, un concepto del cual nos ocuparemos ms ade
lante, y han pretendido deducir de su estudio un juego de reglas
que puedan servir de receta para suscitar el crecimiento econmi
co en los pases subdesarrollados actuales. Fracasadas, como ve
remos, estas ilusiones, hoy se tiende a ver estos procesos de forma
menos simplista, como el resultado de largas y complejas evolu
ciones que han tenido cursos muy diversos, sin que haya, como se
pensaba, una sola secuencia de crecimiento econmico de validez
universal. Que aqu hagamos referencia casi exclusiva a la evolu
cin de la economa europea obedece al hecho de que sta es la
que ha sido estudiada de forma ms coherente, ya que, cegados
por la globalizacin de la economa, los historiadores han tendido
a transponer esta realidad al pasado, como si en l no hubiera ha
bido ms lneas de evolucin que la europea.

5.1.

Figura 5.1. Frente a ia importancia


que los estudiosos de la revolucin
industrial han dado tradicionalrnente a
la tecnologa, quiz convenga recordar
que ia de China ha ido por delante de la
europea durante mucho tiempo. Este
grabado nos muestra, por ejemplo, una
mquina de hilar china movida por la
fuerza del agua, que data de 1313. es
decir, de quinientos cincuenta anos
antes que las primeras que se
construyeron en Inglaterra.

EL CRECIMIENTO ECONMICO EN EL PASADO

Las interpretaciones que imaginaban un mundo productivo poco


menos que inmvil hasta el momento en que la industrializacin
habra desencadenado el crecimiento econmico moderno, son
hoy discutidas por historiadores que nos ofrecen ia perspectiva de
un crecimiento mucho ms continuado y duradero, con fluctua
ciones y recuperaciones, y que empiezan a tomar en considera
cin el hecho de que otras culturas, como la de China, la de! su
reste asitico o la islmica, han tenido evoluciones diferentes, que
las han llevado a ir por delante de Europa en muchos momentos
del pasado (figura 5.1).
Para Graeme Donald Snooks, la historia del crecimiento eco
nmico moderno empez hace ms de diez mil aos en el Prxi
mo Oriente -en una primera etapa en que las ciudades depen
dan del campo, experiment un cambio esencial entre el 1000
y el 1200 de nuestra era, y registr una nueva etapa de ascenso ha-

EL CRECIMIENTO ECONMICO EN EL PASADO

ca 1500, como consecuencia del estmulo de un comercio inter


nacional creciente. La fase siguiente, la que denominamos revolu
cin industrial, no se diferenciara de las anteriores nts que por
el hecho de haberse basado en tecnologas esencialmente urbanas
que daran un papel protagonista a las ciudades. Pero todo el pro
ceso sera inexplicable sin el milenio de crecimiento anterior, que
asent las relaciones de mercado que estimularon la introduccin
de cambios tecnolgicos. La economa inglesa, por ejemplo, ha-

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LAS FORMAS DE SUBSISTENCIA: III. LA INDUSTRIA Y EL CRECIMIENTO ECONMICO

EL CRECIMIENTO ECONMICO EN EL PASADO

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Figura 5.3. La u/vnologia ival ele i


Renaumicnio (las mquinas que so
usaban cu el siglo \\i) v ia hm*nUu.lu
(una mquina imaginaria de Ramelt/.
Los invenios de Leonardo han sitio
calibeados de sueos imaginarios' por
Maurice Damas: .el nivel icen ico no
perm i ha su realizacin. \ la sociedad no
los necesitaba (/V chcvul de CV.su/ , p. 1).

Figura 5.2. Las revoluciones del


hilado, segn Endrei (produccin en
metros por hora y por persona).

brfa crecido entre 1086 y 1760 a un ritmo no muy diferente del


que experiment entre 1760 y 1801, las dcadas en que se supone
que se produjo el salto hacia adelante de la revolucin industrial.
De hecho, en los seis siglos anteriores a 1780 habida habido etapas
(sobre todo la de los aos 1492 a 1561) en las que las tasas de cre
cimiento habran sido ms elevadas que las de cualquier momen
to de la edad contempornea, salvo los aos excepcionales de re
cuperacin de la segunda guerra mundial, entre 1950 y 1973.
Est claro que en una poca de poblacin y trabajo predomi
nantemente agrarios la mayor parte del crecimiento tena que pro
ceder de mejoras en la agricultura, pero en la edad media europea
ha habido tambin una serie de transformaciones tecnolgicas en
el terreno de la industria, como ia difusin del molino de agua (en
el ao 1084 haba cerca de seis mil en Inglaterra), la aplicacin de
la rueda hidrulica a los batanes o molinos paeros (que sera el
inicio de los futuros perfeccionamientos de ruedas y turbinas hi-

'

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LAS FORMAS DE SUBSISTENCIA: III. LA INDUSTRIA Y EL CRECIMIENTO ECONMICO

drulicas), el telar horizontal, la rueca (que ha permitido aumen


tar considerablemente la productividad del trabajo en el hilado),
la fragua catalana (que, potenciada por los martinetes hidrulicos,
ha hecho posible el aumento de la produccin de hierro), o el
complejo de cambios tcnicos de las llamadas new draperies, que
transformaron la produccin de tejidos de lana en la mayor parte
de Europa (figura 5.2).
ha causa profunda de este crecimiento econmico anterior a la
industrializacin habra sido el desarrollo del mercado con sus co
rolarios de aumento de la demanda y de especializacin producti
va, y el origen de la industrializacin no habra que ir a buscarlo,
como se hace en muchas ocasiones, ni en los inventos de los in
genieros del Renacimiento (figura 5.3), ni en las grandes manu
facturas estatales del aboslutismo, sino ms bien en la moviliza
cin de la mano de obra campesina, que hizo posible lo que
denominamos la protoindustrializacin .

5.2.

La nocin tradicional del gremio


como estructura de control del trabajo
dominada por los maestros ha dejado
paso hoy a una visin ms realista de un
mundo en que la gente se agrupaba en
gremios y cofradas con el fin de nego
ciar. Ms adelante, el gremio no slo no
ha sido un obstculo para la industriali
zacin. corno a menudo se dice, sino que
ha servido para representar socialmenle
los intereses de los empresarios y ha
dado origen a agrupaciones profesiona
*

les y patronales.

LA INDUSTRIA ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

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LA INDUSTRIA ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

Segn la visin tradicional la industria europea antes de la revo


lucin habra tenido dos vertientes: la produccin urbana y la ru
ral, que seran de caractersticas muy diferentes. La industria ur
bana estaba en manos de unas corporaciones profesionales, los
gremios, que controlaban la produccin con reglas muy estrictas,
vigilando su calidad y tratando de evitar que unos se enriquecieran
compitiendo con los otros (vendiendo ms barato o hacindose
propaganda). El mercado era limitado y los gremios se lo repar
tan, garantizando su estabilidad con reglas estrictas que impedan
introducir nuevas tecnologas que rompiesen el equilibrio.*
La industria rural, en cambio, era de carcter domstico y ocu
paba a artesanos que trabajaban individualmente en sus telares o
herreras, al margen de cualquier corporacin. El mbito de su ac
tividad era local, ya que intercambiaba sus productos con los ex
cedentes de los agricultores de la propia comarca, directamente o
vendindolos en el mercado ms prximo. Rural tambin, pero de
carcter distinto era la Montanindustrie, dedicada sobre todo a
actividades de minera o metalurgia, que tena que instalarse cer
ca de los lugares donde obtena las materias primas que utilizaba:
en el caso de las fraguas, por ejemplo, cerca del mineral de hierro
y del carbn vegetal, sin olvidar la necesidad de una corriente de
agua para mover los martinetes (figura 5.4).

Figura 5.4. La necesidad de trabajar


cerca de sus mate ras primas explica
que la produccin de hierro tuviese un
carcter disperso en la Europa del siglo
XVI.

Este panorama de gremios urbanos y telares locales es dema


siado simplista. En muchas zonas europeas, y sobre todo en las
ms pobres, los campesinos hacan tareas industriales por cuen
ta de otros en su tiempo libre. En poca de lluvia o en invierno,
cuando no se puede trabajar en el campo, no haba hogar cam
pesino en que la mujer y la hija no hilaran, ayudadas por el ma
rido o por ios hijos, que les preparaban las fibras. Producan
ms hilado del que necesitaban para la ropa de consumo perso
nal y lo vendan a los pelaires (los preparadores, que reciben
en algunos casos los nombres de seores de los paos o fa
bricantes de paos) o a los comerciantes que iban de casa en
casa para recogerlo.
En principio el hilado era una operacin domstica que hacan
las mujeres y las hijas, de dedos ms giles que los hombres. Pron
to, sin embargo, se le aadi el tejido, hecho en pequeos telares
manuales caseros. Con fibras caras, corno la lana, que a menudo

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LA INDUSTRIA ANTES DE LA INDUSTRIALIZACIN

LAS FORMAS DE SUBSISTENCIA: III. LA INDUSTRIA Y EL CRECIMIENTO ECONMICO

El coste de oportunidad es el valor de


mejor alternativa posible a aquella en
se utilizan unos recursos. Cuando,
en este caso, no hay demanda de
abajo alternativo que lo valore ms, el
iste de oportunidad es bajo y lo que se
iga a los campesinos muy poco.
te

irno

Jaume Torras ha estudiado una fa


lla de fabricantes sin fbrica de
ualada: hacan las operaciones previas
i su tienda, daban la fibra a las hilantras, que trabajaban en casa a destajo y
la llevaban una vez, hilada. Los fabritntes entregaban luego el hilo a tejedos que trabajaban tambin a destajo (a
nto la pieza). Las operaciones de teido
de acabado las realizaban en instalacios propias: un tinte y un molino paero
i parte final, y esencial, era poner el te
to en las tiendas (tenan participacin
i comercios de diversos puntos de la Pensula) para venderlo. Para todo esto
a necesario disponer de capital sull
en te.

se tena que comprar muy lejos y que, antes de hilar, necesitaba


una preparacin (lavar, peinar, etc.), los hiladores dependan de
sus proveedores, ya que difcilmente habran podido adquirir la
materia prima.
Era lgico que en la promocin de esta actividad destacaran,
adems de los comerciantes, los pelaires o preparadores de la
lana. La parte de la produccin que les corresponda, y en especial
las operaciones finales de teir y de acabar las telas, era la nica
que requera unas instalaciones y un utillaje costoso, como los
molinos paeros. Eran tambin los que al final tenan en las roanos el producto acabado para vender al pblico (hiladores y teje
dores slo obtenan un producto intermedio, semielaborado).
Muy pronto estos pelaires se convirtieron en una clase de empre
sarios que compraban la lana o el lino, lo daban a hilar a unos, a
tejer a otros, lo acababan en sus instalaciones y lo vendan. A este
sistema se le da el nombre de putting out (produccin dispersa).
Los productos del putting out estaban destinados normalmen
te a venderse en las ciudades cercanas, pero cuando se dispuso de
un volumen mayor de produccin se empez a llevarlos ms lejos,
y los promotores, convertidos progresivamente en empresarios ex
ternos (sin fbricas ni trabajadores fijos), fueron abandonando
SUS trabajos y acabaron dedicndose slo a pagar las operaciones,
a controlar su realizacin y a vender el producto final, como lo ha
ran los comerciantes que entraban en este mismo negocio. Esto
ocurri sobre todo donde haba grandes bolsas de trabajo rural
que garantizaban una produccin abundante y regular, y donde
ste era barato, porque, a falta de otra ocupacin asalariada, la fa
milia no tena posibilidades alternativas de emplearlo: el trabajo
de estos campesinos-manufactureros tena un coste de oportuni
dad muy bajo.* Por otra parte, sta era una actividad que no re
quera inversiones de capital: se haca en casa del campesino con
un utillaje sencillo y barato. Los salarios bajos explican que los
empresarios prefiriesen encargar una parte del trabajo todo el
hilado y al menos el tejido de baja calidad en este medio rural
en lugar de hacerlo a los productores urbanos.**
Por esta va ha nacido lo que llamamos protoindustrializacin,
un sistema de produccin de base rural, en que los trabajadores
son artesanos-campesinos que combinan el trabajo de hilar o de
tejer con el cultivo de la tierra, y cuyo producto se vende normal
mente en un mercado lejano, por cuenta de empresarios que lo co
mercializan. El desarrollo de estas actividades industriales habra
estimulado, en las zonas cercanas, el de una produccin agrcola

1 51

para vender a esos campesinos-artesanos que no cosechaban lo


suficiente para su consumo y habra favorecido de este modo el
desarrollo del mercado local.
La protoindustrializacin se ha dado sobre todo en lugares
donde haba pobreza, una demografa elevada o unas reglas de re
parto de la herencia que fragmentaban la propiedad y hacan que
las familias campesinas tuvieran explotaciones que no les basta
ban para mantenerse: en Flandes, en el Languedoc, en Silesia o en
Catalua. En Irlanda del norte (en el Ulster) se desarroll en tor
no al hilado y tejido del lino: hacia 1770 haba unos 42.000 telares
familiares que deban ocupar a unas 200.000 personas, o sea a la
cuarta parte de la poblacin total de la zona.
La protoindustrializacin, que ha preparado tcnicamente a la
poblacin que haba de trabajar ms tarde en las fbricas, ha pre
cedido en muchos lugares en Flandes o en Catalua, por ejem
plo a la industrializacin, pero no siempre ha sido as, como en
el Languedoc, lo que obliga a explicar los diferentes casos aten
diendo a las circunstancias histricas concretas de cada lugar.*
Esta tipologa de formas diversas, rurales y urbanas, de la in
dustria antes de la industrializacin resulta, sin embargo, engao
sa. No se trataba de formas de actividad que se desarrollaran por
separado, sino que eran complementarias en muchos aspectos. El
elemento unificador fundamental eran precisamente los comer
ciantes o pelaires, que no slo encargaban trabajo en el campo,
sino que lo hacan tambin en la ciudad, y que eran los que orga
nizaban globalmente la produccin. Un estudio sobre Toledo nos
muestra, en primer lugar, que la actividad industrial no se daba
slo en la ciudad, sino en una serie de poblaciones situadas en un
radio de unos cuarenta km a su alrededor, que formaban con To
ledo una especie de pequea nebulosa textil. No haba una con
traposicin entre la industria urbana y la de los centros menores,
sino que, al contrario, ambas se combinaban en una actividad co
ordinada por los comerciantes, que conseguan as una autntica
divisin del trabajo: el campo aseguraba el hilado, las industrias
locales el tejido y las operaciones de acabado y teido se hacan

** Julin Montemayor, Totde entre for


tune e dclin, 1530-1640. Limoges. Pres
ses Universitaires de Limoges. 1996. p.
222, Estudios sobre el campo de J tijuy
(Argentina) a mediados det siglo XIX
muestran la integracin de las familias
campesinas en una actividad econmica
compleja: mientras mujeres y nios se

en la capital.**
Que la iniciativa de la produccin estuviese en manos de los co
merciantes explica en buena medida las diferencias de su evolu
cin en unos u otros lugares. En Castilla, donde el comercio con
Amrica atraa productos textiles de toda Europa, los comercian
tes locales encontraron ms provechoso actuar como intermedia
rios en el negocio colonial que arriesgarse invirtiendo en la pro

dedican sobre lodo al textil, los hombres


complementan el trabajo de la tierra con
la dedicacin a la ganadera o las minas,
o hacen de arrieros ( Ana A. Teruel y Ra
quel Gil Montero, Trabajo familiar y
produccin de textiles en las tierras altas
de la provincia de Jujuv. Mediados del si
ght xx, en Revista Andina, i 4 (1996), i.
pp. 197-222).

Habra sido sobre todo en zonas mar


ginales, donde no se poda vivir fcil
mente ce la produccin agraria, donde
las familias se habran visto empu jadas a
desarrollar otras actividades que les per
mitiesen intercambiar los productos de
su trabajo con los excedentes agrcolas
de as zonas ms ricas, y donde las difi
cultades del medio habran estimulado la
aparicin de innovaciones que abriran el
camino hacia la industrializacin moder
na (Sidney Pollard. Marginal Europe. The
contribution oj the marginal lands since
the middle ages, Oxford, Clarendon Press,
*

1997).

152

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

LAS FORMAS DE SUBSISTENCIA: III. LA INDUSTRIA Y EL CRECIMIENTO ECONMICO

lo que explica que una industria textil potente como la de


Segovia y Toledo acabase languideciendo. En la Inglaterra del si
glo xviii, al contrario, la demanda creciente del mercado interior
y la posibilidad de hacer grandes beneficios con los productos in
dustriales en el comercio triangular de! Atlntico estimul a los
hombres de negocios, no slo a seguir actuando como empresa
rios externos a la produccin, sino a invertir directamente en sta
a travs de la fbrica.
Se ha podido decir que el perodo que arranca de fines del si
glo xvii y cubre la totalidad del xvio fue en Europa la edad de oro
de la industria rural, con una gran expansin de la produccin
industria] en el campo. En algunos casos empezaron a aparecer
manufacturas para realizar determinadas operaciones, pero las
ms intensivas en trabajo se siguieron confiando a la estera do
mstica: era el primer paso que haba de llevar hacia la fbrica.

153

duccin,

5.3.

* Esta denominacin surgi en Francia


hacia 1820 para reflejar la suposicin de
que las transformaciones tecnolgicas en
la industria britnica haban sido la cau
sa de cambios sociales semejantes a los
que la revolucin poltica* haba origi
nado en Francia. Con el tiempo el senti
do de la expresin cambi para desi guai
o una revolucin causada por la indus
tria sino una transformacin revolucio
naria en la industria.

Figura 5.5. La Rocket de Stephenson.


En 1 807 haba circulado el primer tren
para ei transporte de pasajeros,
arrastrado por caballos. En 1825 se
utiliz por primera vez una locomotora
de vapor para hacer marchar un tren en
un tramo llano; pero lo normal era
utilizar mquinas estacionarias que
ayudaban a los trenes a subir las
pendientes arrastrndolos con un cable,

como un funicular. En 1830. finalmente,


Robert Stephenson inauguraba el
pri m e r ferroca r r i 1 i n t egra I r d
Manchester -Livespool, en que la

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

La explicacin tradicional del crecimiento econmico moderno


sostena que el momento decisivo de ruptura se produjo en Gran
Bretaa a mediados del siglo xvni en lo que se dio en llamar la re
volucin industrial:* una aceleracin que se explicaba como una
consecuencia de los progresos tecnolgicos en la industria textil y
en la siderurgia: de la mquina de vapor, la mecanizacin y el fe
rrocarril (figura 5.5).
A ello se aadira ms adelante la existencia de un marco ins
titucional estimulante, por un lado, y de un ahorro y una capaci
dad de movilizacin de los capitales para afrontar las inversiones,
por otro. Estos seran los criterios de la interpretacin estableci
da, que, consecuente con una visin lineal de la historia humana,
propona el modelo de la industrializacin britnica la revolu
cin industrial por excelencia como el nico camino que poda
conducir, en cualquier tiempo y lugar, al crecimiento econmico
moderno.
En los ltimos aos esta visin simplista ha sido reemplazada
por otras ms matizadas que ven el crecimiento industrial ingls
como un proceso largo y complejo, que se ha iniciado en una pro
duccin de escala a menudo domstica, con mquinas elementa
les y sin que el vapor haya aportado mucho. Porque las mquinas
iniciales de la industrializacin, las que han revolucionado real
mente la produccin britnica, eran manuales o funcionaban con

totalidad del trayecto se hacia con


traccin mvil de vapor, gracias a la
construccin de una locomotora ms
potente, la Rocket, y a que se procuraba
que el recorrido no tuviese muchos
desniveles.

la fuerza de los caballos (o, como mximo, con un pequeo salto


de agua) y estaban destinadas a una utilizacin domstica y no a
la fbrica. La produccin textil, por ejemplo, que haba avanzado
considerablemente con la lanzadera volante, se vea frenada por la
baja productividad del hilado manual, que hacan sobre todo las
mujeres, hasta que Hargreaves invent la spinning jenny o sea
Jenny la hiladora, nombre que puso en honor a su esposa , que
era una mquina manual gracias a la cual con un solo volante se
hacan funcionar a la vez varios husos. Esta era de las manufac
turas, como la ha denominado Maxine Berg, es una poca de au
mento del trabajo domstico, con una participacin creciente de
las mujeres y de los nios, que ha sido posible por el hecho de que
la mquina simplificaba y facilitaba las operaciones.
La primera fase de la industrializacin no slo no tuvo por
protagonista a! vapor, sino que hizo un uso muy limitado de l.
A principios del siglo xix, cuando Inglaterra ya haba dado bas
tantes pasos en el nuevo camino, el nmero de mquinas de va
por aplicadas a la industria era insignificante (figura 5.6). Lo

154

1,AS

FORMAS DK SUBSISTENCIA: HI. LA INDUSTRIA Y EL. CRECIMIENTO ECONMICO

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

Figura 5.6,

IJna mquina de vapor de

Newcomen. Las mquinas de vapor


empezaron a utilizarse a principios dej
siglo xvi n para bombear agua de las

minas. La primera haba sido patentada


en 1698 por Savery y fue perfeccionada,
ms adelante, por Newcomen {Watt no
es. pues, el inventor de la mquina de
vapor, sino uno de sus
perfecciona dores), con tanto xito que
en 1742 haba 167 mquinas de
Newcomen funcionando en Inglaterra y
se podan encontrar tambin en otros
pases europeos. La mayor parte de las
mquinas de vapor de fines del siglo
xvm estaban en las minas y rio en las

fbricas.

cual se explica por el hecho de que las industrias inglesas ms


importantes no eran en estos momentos la siderurgia ni la cons
truccin de mquinas, sino las de la lana, la construccin, la piel
y la cerveza. Con estas, pero detrs suyo, creca la del algodn,
donde empezara a mecanizarse el hilado, mientras que ei tejido
seguira durante bastante tiempo como una actividad artesana y
manual.
Las cosas cambiaron ms adelante con la aparicin de nuevas

tecnologas que necesitaban inversiones de capital que estaban


ms all de las posibilidades de la unidad domstica, sobre todo
cuando haba que recurrir a la mquina de vapor, que sera el
elemento indispensable para entrar en la fase de predominio de
la siderurgia (estrechamente relacionada con la difusin del ferrocarril) y que transformara tambin la vieja industria de hie
nes de consumo, al hacer posible un crecimiento cuantitativo
que no habra podido realizarse tan slo con el uso de la energa
orgnica.*
El rasgo distintivo ms importante de esta segunda fase de la
industrializacin es la aparicin de la fbrica: la gran unidad cen
tralizada y muy especializada, con unos instrumentos de produc
cin propiedad de un empresario, que utiliza el trabajo de obreros
asalariados y potencia la divisin de las operaciones de fabrica
cin, transformando al viejo artesano, que haca un producto en
tero, en el obrero, que se limita a realizar unas tareas parciales de
terminadas, y que pasa, por este motivo, de cobrar por piezas? a
hacerlo por horas trabajadas.
Se supona tradicionalmente que la fbrica era una exigencia
de las nuevas condiciones (equipamientos ms costosos, necesi
dad de dividir ms las operaciones de produccin, etc.), pero algunas revisiones recientes lo muestran de otro modo. Lin economista norteamericano, Stephen Marglin, fue el primero en
afirmar que la fbrica no haba nacido por necesidades de una
mayor eficacia productiva, sino para asegurar al patrn el control
de la fuerza de trabajo y la apropiacin del excedente producido
por el obrero.
La fbrica no habra sido, pues, una consecuencia de la m
quina. Si nos atenemos tan slo a sus dimensiones, su modelo
seran las grandes manufacturas reales de los siglos xvi al xvm,
que concentraban a muchos trabajadores pero que no consiguieron una ordenacin eficaz de la produccin. Pero si nos fijamos
en la organizacin del trabajo, su modelo ms inmediato es la
workhouse: el taller en el que los pobres que reciban asistencia
de la parroquia eran obligados a trabajar, penalizndolos para
que se animasen a prescindir de la caridad parroquial. La workhouse y la fbrica tienen, a su vez, mucho que ver con la prisin,
y se explica que los artesanos intentasen mantenerse al margen
de stas, y que no aceptasen sujetarse a la disciplina de las si
niestras fbricas satnicas, segn las palabras de William Blake,
ms que cuando se vieron obligados a ello por 1a necesidad (fi
gura 5.7).

155

En la economa europea anterior a ja


industrializacin lodo dependa en lti
ma instancia de la tierra, que produca
no slo los alimentos y las materias pri
mas, sino la energa, ya que la fuerza de
traccin la proporcionaban los caballos
(a finales del siglo xvm haba unos
750.000 en Inglaterra) y ei calor que se
necesitaba para la obtencin y el trabajo
de los metales proceda de la lea (o del
carbn vegetal, que viene a ser lo mis
mo). Toda la primera fase de la indus
trializacin se ha hecho utilizando estas
energas orgnicas, lo que limitaba sus
posibilidades de crecimiento. No se ha
bra podido pasar a volmenes de pro
duccin mucho ms grandes porque ha
ba unos lmites en el uso de la lea (se
agotaban los bosques sin tiempo para re
*

emplazarlos). y tampoco se podan criar


muchos ms caballos (habra sido nece
sario dedicar demasiada tierra para pas
tos, sacrificando la alimentacin huma
na). El sallo hacia adelante de la
produccin industrial fue posible porque
se pudo pasar a una economa en la que
la energa se obtena de una fuente mine
ral disponible en grandes cantidades (el
carbn mineral) y que utilizaba materias
primas no orgnicas como la cermica, el
vidrio o el hierro.

156

LAS FORMAS DE SUBSISTENCIA. Til. LA INDUSTRIA Y EL CRECIMIENTO ECONMICO

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

de un marco de instituciones y de reglas que aseguraban la co


laboracin, orientada hacia una especializacin flexible (como la
seda de Lyon, los cuchillos de Sol ingen, los relojes de Suiza...).
La tercera etapa de este proceso, que puede fecharse de 1920 a
1970, habra sido la del triunfo de la modernidad de la produc
cin de masa, pero la crisis de los aos setenta del siglo XX ha
abierto una nueva batalla de los sistemas como consecuencia
del estancamiento de los centros clsicos de produccin de
masa, bloqueados por su tradicionalismo.
El planteamiento de Sabel y Zeitlin que rechazan como an
tihistrica la separacin de lo tradicional y lo moderno, de lo po
ltico v lo econmico tiene la virtud de reemplazar la vieja visin
simplista que lo interpreta todo en funcin del progreso tecnol
gico, por otra completamente abierta, en que los hombres tienen
la opcin de seguir caminos distintos y toman decisiones optando
por uno o por otro de los diversos futuros posibles. Por lo gene
ral la opcin de la produccin fabril estandardizada se tonta cun
do una economa es estable. En cambio, cuando el entorno es vo
ltil resulta mucho mejor organizar cada escaln de la
produccin como una empresa independiente, colaborando en un
marco en que los adecuados arreglos institucionales garantizan la
seguridad de los tratos para realizar una produccin flexible que
har posible que sobrevivan a los cambios desfavorables de su en
torno. De este modo Sabel y Zeitlin nos llevan a la crisis iniciada
en los aos setenta de nuestro siglo y nos ayudan a entender al
gunas de las paradojas que presenta la recuperacin econmica de
los pases desarrollados en los ltimos aos, en que el aumento de
las cifras de produccin industrial no ha ido acompaado, como
en las fases de auge del pasado, por el de la productividad.
Un anlisis de la situacin actual en los Estados Unidos llega a
la conclusin de que nos encontramos ante una demanda que exi
ge variedad, calidad y una renovacin constante, y formula una
previsin que encaja a la perfeccin con el anlisis de Sabel y
Zeitlin: Se dira que la economa moderna puede estar volviendo
a una versin en alta tecnologa de una economa artesanal, basa
da en la habilidad del trabajador, las ideas y la capacidad inventi
va, ms que en el empuje de las grandes fbricas y las cadenas de
distribucin*. Tal vez nos convenga, por consiguiente, abando
nar los viejos esquemas interpretativos del progreso tecnolgico y
analizarla evolucin del proceso industriad zador del pasado con
modelos ms ricos y flexibles, con el fin de entender mejor la si
tuacin a que hoy nos enfrentamos.

157

Figura 5.7.

Una fbrica inglesa de gas

en 1833.

La fbrica permita, por un lado, sujetar y controlar mejor al


trabajador, y haca posible, por otro, eliminar la competencia del
pequeo productor independiente o cooperativo, que no poda
adoptar la tecnologa cada vez ms costosa que imponan los fa
bricantes, quienes, contra lo que sostiene el mito, pocas veces han
surgido de abajo; en su mayor parte procedan de la burguesa,
con un predominio de banqueros y comerciantes, y una aporta
cin menor de tenderos, menestrales y campesinos acomodados.
Sabel y Zeitlin han ido todava ms lejos, reemplazando el
viejo relato que contrapone un antiguo rgimen de control gre
mial y produccin manual artesana a una modernidad marcada
por la libertad de! mercado, la mecanizacin y la fbrica, por
otro muy distinto. En la etapa final del antiguo rgimen podra
mos advertir la modernidad de la tradicin, que estaba per
mitiendo mecanizacin y progreso tecnolgico dentro del marco
institucional vigente. A sta la sucedera, de mediados del siglo
xix a la primera guerra mundial, una nueva etapa de batalla ele
los sistemas, que vera la coexistencia de una industrializacin
de fbrica, con empresas integradas verticalmente que utilizaban
sus costosos equipos para producir objetos estandardizados, y
otra de unidades menores, capaces de cooperar entre s dentro

Jeff Madrck, Computers: wailing


for tiie revolution, en New York Review
of Books, 26 marzo J998, pp. 29-33.
*

158

5.4.

1 59

LA EXPANSIN DE LA INDUSTRIALIZACIN MODERNA

Hasta mediados de! siglo xvm las industrias de China o de la In


dia eran probablemente superiores a la mayor parte de las de Eu
ropa y es incluso posible que el PNB per capita y el nivel de vida
fuesen tambin ms altos en aquellas tierras asiticas. Las cosas
comenzaron a cambiar desde la primera mitad del siglo xix como
consecuencia del desarrollo de la industrializacin de fbrica, que
se inici en Gran Bretaa y se extendi en los siglos xix y xx a
otros pases europeos, a los Estados Unidos y Japn.
Esta expansin no fue, sin embargo, una mera repeticin del
proceso que se haba desarrollado en las Islas Britnicas. La ra
zn esencial de ello es que entre la situacin que encontraron los
que comenzaron primero (first -comers) y la que tuvieron que
afrontar los que llegaron ms tarde a la industrializacin (late
comers ) haba diferencias importantes, especialmente por lo que
se refiere a los mercados disponibles y al volumen de capital que
se necesitaba.
La produccin inglesa tuvo la gran ventaja de llegar en pri
mer lugar a una serie de mercados coloniales importantes, y de
contar con uno excepcional, el de la India. Los que venan detrs
tenan ms difcil competir en un mercado mundial ya ocupado,
de manera que tuvieron que depender en buena medida de sus
propios mercados interiores (nacionales), oportunamente pro
tegidos de la competencia inglesa por los aranceles. Que estos
mercados interiores pudiesen crear una demanda lo bastante
grande corno para estimular la industrializacin dependa no
slo de sus dimensiones, esto es del nmero de los consumido
res potenciales, sino de la capacidad adquisitiva de stos, que era
consecuencia, a su vez, de factores muy diversos, y muy en es
pecial de las caractersticas de su agricultura. En Francia, por
ejemplo, una agricultura de pequeos y medianos propietarios,
con unos ingresos ampliamente repartidos, asegur un creci
miento industria] de ritmo ms lento que el britnico, pero sos
tenido y continuo. En los Estados Unidos la expansin agraria
por tierras nuevas, el desplazamiento de la frontera hacia el
oeste, favoreci un proceso de industrializacin que se produjo
en dos fases: comenz con la produccin textil de Nueva Ingla
terra, en la primera mitad del siglo xix, y prosigui, a fines de!
mismo siglo, con la industria metalrgica, estimulada por la
construccin de los ferrocarriles, que transportaban los exceden
tes agrarios del interior a la costa. Estos encadenamientos que

LA EXPANSIN DE LA INDUSTRIALIZACIN MODERNA

LAS PORMAS DE SUBSISTENCIA: III. LA INDUSTRIA Y EL CRECIMIENTO ECONMICO

Figura 5.8.

espaola.

favorecan la industrializacin no se dieron en economas como


la espaola, con una agricultura poco eficaz y de ingresos con
centrados en pocas manos.
Ms conocidas son las diferencias que nacen de! volumen de
capital necesario para la industrializacin, que era muy distinto
en el caso de los que llegaron primero y en el de los que lo hi
cieron ms tarde. Los que inician una rama de produccin nue
va pueden hacerlo con un equipamiento elemental, que va pro
gresando en la misma medida en que la aparicin de nuevos
productores que compiten con ellos les lleva a ir mejorando gra
dualmente la tecnologa, reinvirtiendo parte de sus beneficios.
Los que pretenden entrar en esta misma actividad al cabo de
unos aos, cuando ya ha experimentado una primera fase de de
sarrollo, tienen que hacerlo en el nivel tecnolgico y organizati
vo en que se encuentra en aquel momento, lo que implicar que
tengan que invertir un capital mayor para producir en condicio
nes competitivas. Las primeras fbricas de automviles eran pe
queas instalaciones casi artesanas; hoy no se puede pensar en
entrar en este ramo sin unas grandes inversiones que permitan
disponer de la compleja tecnologa necesaria para competir con

las grandes marcas.


Un razonamiento parecido sirve para los pases en su conjun
to. Los primeros que llegaron pudieron industrializarse sin contar

Una obligacin ferroviaria

1 60

* Un trabajo reciente discute el prota


gonismo de la banca en la financiacin
de la industria alemana, sealando la
fuerte participacin que el estado ha te
nido en algunas de las iniciativas ms
costosas, como el Ferrocarril. No siempre
es fcil advertir cul ha sido la participa
cin del estado. En Espaa, por ejemplo,
las lineas frreas a excepcin de las ca
talanas, que se hicieron con capital lo

INDUSTRIALIZACIN Y DESARROLLO

LAS FORMAS DE SUBSISTENCIA: U. LA INDUSTRIA Y EL CRECIMIENTO ECONMICO

cal
han sido construidas sobre lodo
por compaas francesas, que emitan acciones y obligaciones en la bolsa de Pars
(por esta razn la obligacin que hemos
reproducido tiene el texto en castellano y
francs), pero el estado ha aportado ga
rantas y subvenciones muy importantes.

con mucho ms que los capitales privados de los fabricantes y los


crditos que reciban de los comerciantes o de la banca. Este ha
sido, sobre todo, el caso ingls.
Ms adelante, sin embargo, el volumen de recursos necesario
para industrializarse era cada vez mayor, ya que haba que empe
zar con una tecnologa cada vez ms avanzada, y ms cara. Los
capitales no podan salir ahora de las fortunas personales, sino
que haba que reunirlos colectivamente a travs de la emisin de
acciones y obligaciones, que eran colocadas en la bolsa (as se han
financiado buena parte de los ferrocarriles franceses o espaoles)
(figura 5.8) o tenan que proceder de inversores con un volumen
extraordinario de recursos, como los bancos (este habra sido el
caso alemn). Cuando el momento de entrada era todava ms tar
do, y el atraso con respecto a los pases que ya se haban indus
trializado resultaba mayor, ni siquiera bastaran los capitales de la
banca, sino que sera necesario que el estado interviniera desvian
do recursos hacia la industria con subsidios y pedidos. Este sera,
por ejemplo, el caso de Japn, que inici su proceso de industria
lizacin a fines del siglo xix, y que consigui un xito considera
ble con esta frmula.*
Un paso ms all lo representaran las industrializaciones de
los denominados pases socialistas en el siglo xx. La necesidad
de hacer un rpido salto adelante para competir con los pases ca
pitalistas avanzados, partiendo como lo hacan de condiciones
muy desfavorables, les llev a buscar frmulas de industrializa
cin con una planificacin centralizada, en que el estado no slo
financiaba y estimulaba el proceso, sino que lo protagonizaba di
rectamente y destinaba a l todos los recursos necesarios, inclu
yendo el trabajo forzado de millones de personas. En un caso con
creto, e! de la Unin Sovitica, este mtodo obtuvo, aunque fuese
con unos costes sociales muy elevados, unos resultados especta
culares en su primera fase, como lo demostr su capacidad de re
sistencia al ataque alemn durante la segunda guerra mundial
(contra lo que pensaban los dirigentes nazis, la industria rusa po
da producir ms tanques y ms aviones que la alemana), pero
acab fracasando ante su incapacidad para aumentar la producti
vidad ele! trabajo. En otro caso, el del llamado gran salto de la
China maosta, la industrializacin estatal no consigui nada
positivo y condujo al pas a uno de los mayores desastres que se
hayan conocido en la historia humana, desperdiciando los recur
sos empleados y hacindose responsable de millones de muertos
por hambre.

5.5.

INDUSTRIALIZACIN Y DESARROLLO

Las visiones de! crecimiento econmico que dan un papel funda


mental a la tecnologa resultan sencillas y esperanzadoras: si el
progreso econmico depende de la tecnologa, se puede pensar
que ser permanente, ya que la capacidad del hombre para el pro
greso tcnico parece ilimitada. El auge de este optimismo se pro
dujo a! trmino de la segunda guerra mundial, cuando todos los
profetas anunciaban que, con la energa barata que proporciona
ra el tomo y con la automatizacin industrial, tendramos un
mundo en que la prosperidad general se conseguira con jornadas
ms cortas, que haran que el nico problema del hombre en el
ao 2000 fuese el de encontrar en que ocupar su ocio.
Este proceso poda, adems, extenderse al conjunto del mun
do para sacar a los pases atrasados de su pobreza y llevarlos a
la plenitud del desarrollo. Esta idea se formul en el punto
cuarto del discurso inaugural de! presidente Traman de 20 di
enero de 1949. Junto al apoyo a las Naciones Unidas, el Plan
Marshall y la creacin de la OTAN, Truman propuso a los norte
americanos embarcarse en un nuevo y vigoroso programa para
hacer accesibles los beneficios de nuestros avances cientficos y
nuestro progreso industrial para la mejora y crecimiento de las
reas subdesarrolladas. El objetivo era ayudar a los pueblos li
bres del mundo, a travs de sus propios esfuerzos, a producir
ms alimentos, ms vestidos, ms materiales de construccin y
ms fuerza mecnica para aligerar sus cargas. Este discurso, el
primero en que se interpret el problema de la pobreza en tr
minos de subdesarrollo, inaugur un perodo de cerca de cin
cuenta aos de mesianismo desarrollisla: lo que Rist llama la do
ble utopa del estado del bienestar para los pases del norte y
de los programas de desarrollo para los pases del sur.
La identificacin de industrializacin y desarrollo la culmin
en 1960 W.W. Rostow en Las etapas del crecimiento econmico, un
libro que converta una visin esquemtica de la industrializacin
britnica en un programa de poltica econmica para los pases
pobres. El proceso industrializador pasaba, segn Rostow, por
cinco etapas, la principal de las cuales era el take-off o despegue:
el impulso inicial que permita pasar al crecimiento autosostenido (en Gran Bretaa, en concreto, el take-off habra tenido lugar
entre 1783 y 1802), y las condiciones esenciales para alcanzarlo
eran el aumento de la inversin v la existencia de un marco pol
tico liberal.

161

162

LAS FORMAS DE SUBSISTENCIA: III. LA INDUSTRIA Y EL CRECIMIENTO ECONMICO

Immanuel Wallerstein reinterpret la


historia del crecimiento econmico mo
derno como la de una economa integra
da sustancialmente por las naciones de!
centro, que seran las que conseguiran
crecer, y por las de la periferia, explota
das por las primeras

Los estudios sobre la distribucin de


la riqueza en los Estados Unidos mustran el progresivo aumento de la desi
gualdad. En 1995 e 205% de las familias
con mayores ingresos ganaban casi tanto
como el 80% restante; desde 1970 el por
centaje de familias que estn por debajo
del limite de la pobreza est creciendo
(os pobres son un I3'8% de la poblacin
total, pero llegan a ser un treinta por
ciento entre los negros y los hispanos). Y
si bien la mayora de la poblacin se sien
te como formando parte de la clase me
dia, los Estados Unidos tienen hoy un
porcentaje mayor de sus ciudadanos en
prisin o viviendo en las calles, y ms ni
os abandonados, que ninguna de las na
ciones con que pueden compararse ade
cuadamente (Andrew Hacking, Money.
Who has How much and Why, Nueva
**

York, Scribner, 1997, p.240).

INDUSTRIALIZACIN Y DESARROLLO

Estos planteamientos simplistas fueron criticados por los dependentistas latinoamericanos, que sostenan que el crecimiento
econmico moderno implicaba una polarizacin esto es, que los
pases desarrollados haban progresado a costa de los dems* v
por la doctrina de la autoconfianza de Julius Nyerere, presiden
te de Tanzania, quien en la declaracin de Arusha, de 1967, pro
clamaba la necesidad de que los africanos luchasen contra la po
breza con sus propias armas, desarrollando sobre todo su propia
agricultura de subsistencia, sin dar demasiada importancia a una
industrializacin para la que carecan de recursos. A esta lnea
crtica se sumaron en trminos generales los pases del sur or
ganizados en el bloque de los no alineados, que en la Carta de
Argel, tambin de 1967, formulaban sus agravios contra los pases
industriales, pero que acabaron en 1974, en una Declaracin
para el Establecimiento de un Nuevo orden Econmico Interna
cional, limitndose a pedir ms ayuda de los pases industriales
y un aumento del comercio internacional, lo que significaba vol
ver al redil del desarrollismo.
Esto suceda, sin embargo, cuando la era de la expansin eco
nmica de posguerra tocaba a su fin. Las ilusiones que haban
suscitado en los pases avanzados las dos dcadas de crecimiento
prodigioso se desvanecieron. Lo que se haba interpretado como
una aceleracin permanente de los ritmos de crecimiento result
ser un episodio transitorio, y previsiblemente irrepetible en un fu
turo prximo. Las tasas de crecimiento del PIB per capita de los
pases desarrollados, que haban alcanzado mximos histricos en
el perodo 1950-1973, se redujeron en el de 1973-1992 a cifras se
mejantes a las de los aos 1870-1913, al tiempo que se agudizaba
en ellos el paro y creca una llamada nueva pobreza, que no era
mejor que la vieja:** la parte de la utopa que corresponde al es
tado de bienestar comenz a entrar en crisis y sigue hoy desgua
zndose da a da,
Peor ha sido el caso de los pases atrasados, que no slo no han
alcanzado el crecimiento que les prometa el desarrollismo, sino
que han visto en 1 973-1992 reducirse dramticamente sus tasas de
crecimiento, hasta llegar a convertirse en negativas en el caso de
frica. Fracasaron la mayor parte de los pases que haban inten
tado repetir los modelos industrializadores avanzados, y que aca
baron descubriendo que la receta no daba los mismos resultados
en contextos diferentes. Pero no salieron mejor parados los que
probaron vas alternativas. El hundimiento primero econmico
y poltico despus de los pases europeos de) llamado socialis

mo real arruin las esperanzas que muchos haban depositado


en este modelo de industrializacin, y tampoco las terceras vas
dieron resultado: tras la experiencia del socialismo africano,
Tanzania tiene en la actualidad un Indicador de Desarrollo Hu
mano de 0,357, por debajo de los de Nigeria o Bangladesh. Medio
siglo despus de que, con el fin de la segunda guerra mundial, se
iniciase lo que pretenda ser una nueva poca de prosperidad ge
neral, el 20 por ciento de la poblacin ms rica del mundo tiene
un 85 por ciento de la riqueza total, mientras que el 20 por ciento
ms pobre slo tiene un ) ,4 por ciento.
De acuerdo con las cifras del Banco Mundial, en 47 de los 133
pases para los que se nos ofrecen datos el PNB per capita descen
di entre 1985 y 1995, lo cual afecta a un total de unos 800 millo
nes de hombres y mujeres, uno de cada siete de los habitantes del
planeta. Estas cifras van a agravarse, adems, en los prximos
aos como consecuencia de la crisis asitica (en Indonesia, por
ejemplo, se ha calculado que cien millones de habitantes se en*
cuentran ya por debajo de los niveles de pobreza).
Estos problemas se entienden mejor si los examinamos en el
largo plazo, desde comienzos del siglo xix hasta nuestros das. Se
puede ver entonces que el proceso de divergencia gradual entre
los pases que siguieron la va de la industrializacin moderna
los que hoy llamamos pases desarrollados y los dems se ini
ci entonces y no ha hecho ms que proseguir y acentuarse con el
paso del tiempo. Segn los clculos de Bairoch, en 1860 el PNB
per capita de los pases desarrollados no llegaba a ser el doble que
el de los subdesarrollados; en 1913 era ya ms del triple y en 1950
era cinco veces mayor. Las ayudas y los programas de desarrollo
de las dcadas siguientes no cambiaron esta tendencia: en 3 970
era siete veces y en 1994 ms de diez veces mayor.
En los ltimos aos la atencin se ha desplazado del creci
miento econmico propiamente dicho a una nueva valoracin de
la situacin de los diversos pases en trminos de los Indicadores
de Desarrollo Humano, que no slo toman en cuenta los datos
econmicos sino el bienestar colectivo medido a travs de la espe
ranza de vida y del acceso a la educacin. Pero si estos nuevos n
dices han venido a poner de relieve la magnitud del problema de
la pobreza en el mundo, no parecen haber servido para mejorar

las cosas.
A los pases subdesarrollados se les predica ahora la nueva fe
de la globalizacin que sostiene que el crecimiento econmico
slo se puede conseguir dentro de las reglas de una economa de

163

164

LECTURAS RECOMIENDA DAS

LAS FORMAS DE SUBSISTENCIA: III. LA INDUSTRIA V EL CRECIMIENTO ECONMICO

'
Mientras e) Banco Mundial pondera
a bondad de sus recetas, los observado
res independientes sostienen que a me
dio plazo los pases que han adoptado es

tos programas de ajuste estructural han


salido peor parados que aquellos que no
lo han hecho (Walden Bello, Dark victory.
The United States, structural adjustment
and global poverty, Londres, Pluto Press,
1994).
**
Paul Krugman ha demostrado en su
1i bro, El if lien aciona list no t n odenio ", La
economa internacional y las meniras de
La cat tpe/ i / i vidad ( 8a rcelo na , C ri ica ,
1997), a inconsistencia de los in ten los de

comparar una economa nacional con


una empresa; internos que no proceden
de economistas solventes, sino de polfticos a la bsqueda de argumentos para
justificar actuaciones sociales restricti

vas.
No se trata slo de las mafias y el
gangsterismo. La economa rusa est hoy
controlada por unos pocos magnates de
ios negocios que hicieron inmensas for
tunas con las frmulas de privatizacin
instituidas por Yeltsin en 1995 (Mikhail
Khodorkovsky, por ejemplo, compr por
168 millones de dlares el 75% de una
empresa petrolfera que da unos benefi
cios anuales de 3.000 millones). Estos
magnates controlan los principales me
dios de difusin, tienen cuerpos de segu
ridad privados (alguno de ellos con ms
de diez mil hombres) y ejercen una in
fluencia considerable sobre la poltica.
En contraste, han reaparecido en Rusia
enfermedades que parecan haber desa
parecido y la mortalidad lia aumentado
(la esperanza de vida de los rusos pas de
65 aos en 1 99.1 a 57 aos en 1994). a la
vez que la fertilidad caa de 2.2 naci
mientos por mujer en 1 987 a 1 ,3 en .1 996.

olvidando que el mercado est muy lejos de ser un


terreno neutral, sino que funciona con un sesgo en favor de quie
nes tienen en l una posicin dominante y favorece tan slo el
enriquecimiento de los que ya son ricos, sin restricciones ni in
tervencin estatal, tal como la imponen los recetarios de ajuste
estructural del Banco Mundial*, con dogmas irracionales como
el de la competitividad** y con un cdigo moral que santifica
la libre iniciativa y la lucha por la supervivencia, y que no ha
conducido, por ahora, a otra cosa que a la globaiizacin de la
pobreza.
Cun dudosa sea la validez de estas reglas lo muestra, por
una parte, el hecho de que los nicos pases subdesarrollados
que haban conseguido desarrollarse despus de la segunda
guerra mundial eran los nuevos pases industriales asiticos, que
lo hicieron con frmulas que implicaban una fuerte intervencin
estatal, siguiendo el modelo de la industrializacin japonesa. Sin
olvidar que, incluso en este caso, el reciente colapso de sus eco
nomas ha puesto de relieve cun frgiles eran las bases de su
prosperidad. Lo muestra tambin, por otra parte, lo que ha sucedido en el caso de las viejas economas de planificacin cen
tralizada, que, como la rusa, han adoptado las reglas salvadoras
del mercado, y que se encuentran hoy en una situacin camercado

tica.
La globaiizacin de la economa tiene adems otros aspectos pre
ocupantes. Hasta ahora hemos vivido en un mundo de estados-na
cin, regidos por gobiernos que se supone que representan la vo
luntad mayoritaria de la poblacin y que controlan la actividad
econmica que tiene lugar en su marco y le fijan unas reglas: jorna
das mximas de trabajo, salarios mnimos, seguros sociales... Qu
ocurrir en un mundo en que las entidades polticas nacionales es
tn inmersas en una actividad econmica global: en que la propie
dad de los negocios y de la banca comercial (controlada por unas 750
corporaciones) trasciende las fronteras econmicas? Se calcula que
las trescientas empresas multinacionales mayores controlan hoy u na
cuarta parte de los activos mundiales y los fondos de pensiones y de
seguros estn configurndose como un nuevo protagonista en este
panorama. Quin nos proteger de unas corporaciones que ya son
ms poderosas que muchos estados? De qu nos valen doscientos
aos de lucha por las libertades polticas y por el gobierno represen
tativo, si lo fundamental para nuestras vidas puede depender en el
futuro de unos consejos de administracin y de unos gestores sobre
los cuales se puede ejercer muy poco control social?

1 65

Parece evidente que el tejido econmico real, donde la produc


cin ha pasado a tener un papel secundario al lado del intercam
bio y la especulacin, es hoy demasiado complejo para seguir ana
lizndolo en ios trminos de los viejos modelos de la

industrializacin y el desarrollo.

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Si quisiramos estudiar las formas de organizacin humana ms


primitivas, las asociaciones del tipo de la banda tai como deban
existir entre los grupos de cazadores-recolectores de la prehisto

la etologa, del estudio


de la conducta de los animales en lo que se refiere a la formacin
de grupos y al establecimiento de unas relaciones de dominacin
en su interior. Los antroplogos acostumbraban a pintarnos la
vida de estos grupos primitivos corno igualitaria y relativamente
feliz: la gente comparta los alimentos, no haba pobres ni ricos;
tomaban las decisiones colectivamente; algunas personas eran
ms influyentes que otras, pero no haba jefes poderosos. Pero,
como veremos al hablar de la guerra, esta imagen idlica de una
humanidad inocente es harto discutible.
Estas seran, en todo caso, las sociedades de la prehistoria. Lo
que nos interesa son las formas de organizacin propias y carac
tersticas de la historia, que no se refieren tanto a la relacin en
tre el individuo y el grupo, como a formas ms complejas, y ms
extensas, de dominacin colectiva
de un grupo sobre otros gru
pos, basadas en algn tipo de legitimacin de la desigualdad: la
raza, el gnero, la casta, el estamento o la clase.
ria, tendramos que hacerlo partiendo de

6.1 .

SEXO, GNERO Y FAMILIA: LA HISTORIA DE LA MUJER

El sexo es una realidad biolgica, el gnero es la definicin cultu


ral del comportamiento que se establece como apropiado para
cada sexo en una sociedad y en un momento determinados: un
conjunto de papeles sociales. Oue la mujer sea la que pare los hi
jos es consecuencia del sexo, pero que se vista de una forma dife-