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Una propuesta de conceptualizacin de las tcnicas de psicoterapia


The techniques of psychotherapy: a conceptual overview

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J.L. TIZON

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RESUMEN

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1.
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5:
~-

En el trabajo se intenta una aproximacin a la ubicacin episte


molgica de las tcnicas de psicoterapia actuales. El autor ampla
y justifica una opinin vertida en trabajos anteriores que propone
una perspectiva tecnolgica para las psicoterapias, diferencindola
de la pretensin de considerarlas ciencias as como de las opciones
que tienden a considerarlas bien hermenuticas, bien meros arte
sanados "clnicos" y/o actividades meramente ticas.
Desde esa perspectiva se realiza una aproximacin a la defini
cin de tales tecnologas, a sus diversos "componentes comunes",
y se esboza una matriz clasificatoria de las mismas. Por ltimo, se
analiza el devenir de los diversos tipos eclecticismos y de la conver
gencia entre distintos enfoques de las tcnicas de psicoterapia.
PALABRAS CLAVE: Tcnicas de psicoterapia. Tecnologa. Cien
cia. Teora. Tcnica. Epistemologa. Marco de referencia. Paradigma.

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1.

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SUMMARY
Paper exposes a new trend to methascientific location of psychot
herapeutic techniques. Autor's opinion about a technological iden
tity of psychotherapy is pointed out again. In this way psychotherapy
will be different fromm scientific, hermeneutic, artisanal or ethical
perspective of psychotherapeutic techniques.
Fromm this point of view papers presents a approximation to de
finition of psychotherapy, as well as a project of matrix to classify
them. Finnally, a consistent possition about the "eclecticism" and
the convergence among nowadays psychoterapeutic techniques is
outlined.

ic
)
}

KEY WRDS: Psychotherapy. Pyschotherapeutic techniques. Tech


nology. Science. Technique. Episthemology. Methascience. Pa
radigm.

IC

El deseo de intentar una reconceptualizacin de las tcni


cas de psicoterapia puede entenderse hoy en da como una
especie de "estado de opinin" bastante extendido, tanto a
nivel acadmico como profesional. Ordenando algunos de
los motivos fundamentales de esa perspectiva, tal como sue
len enunciarse, hablaramos de los siguientes: el desarrollo
Psicoanalista (SEP-API), Psiquiatra. Director de la Unidad de Salud Mental
La Verneda-La Pau-La Mina dellnstitut Catal de la Salut (Barcelona).
Correspondencia: Lauria, 115, 3., 1.a . 08037 Barcelona.

Fecha de recepcin: 23-9-92


Fecha de aceptacin: 29-10-92

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y aplicaciones recientes de muchas de las tcnicas de psico


terapia, tanto de las ms clsicas -por ejemplo, las tcnicas
de psicoterapia psicoanaltica- como de algunas de apari
cin ms reciente -por ejemplo, las tcnicas "cognitivo
conductuales" -; la aparicin, con mayor o menor impor
tancia y seriedad, de opciones "eclcticas" o integrativas; los
reajustes impuestos a las diversas "psicoterapias" y a su prc
tica por mor de su cada vez ms amplia inclusin entre los
sistemas o procedimientos asistenciales presupuestados en
la asistencia pblica y los sistemas de seguros de numerosos
pases de Europa y Norteamrica; los estudios de puesta en
contacto y delimitacin de las tcnicas de psicoterapia y la
epistemologa, o de las tcnicas de psicoterapia y la tica,
etc. Todo ello parece que ha propiciado un inters creciente
por la discusin acerca de la ubicacin epistemolgica o "me
taterica" de las tcnicas de psicoterapia occidentales, acer
ca del lugar que ocupan en el conjunto de los saberes y
formas de conocimiento humanos.

SOBRE LA UBICACION EPISTEMOLOGICA DE LAS


TECNICAS DE PSICOTERAPIA
Es decir: por motivos al menos tericos -y, como luego
veremos, no tan slo tericos- tal vez valdra la pena inten
tar determinar el lugar que las tcnicas de psicoterapia ocu
pan en el conjunto del saber humano y, ms en concreto,
entre los conocimientos o saberes psicolgicos. Y es en ese
sentido en el que deseaba aportar aqu algunos de los fun
damentos de mi particular posicin al respecto.
Partamos de un hecho constatable: a menudo, las tcni
cas de psicoterapia son consideradas y calificadas de "cien
cias" (1,2,3,4). Pero podemos aceptar sin ms este
calificativo, por comn y ubicuo que nos parezca? A mi en
tender, no. Y no slo por el hecho de que incluso a nivel
acadmico se hable de "tcnicas de psicoterapia" y "tcni
cas de modificacin de conducta" y no de "ciencias": en de
finitiva, tal como estn las cosas, poco valor para el acontecer
real de las tcnicas sociales poseen hoy por hoy los parece
res y las decisiones de la "academia" universitaria espaola.
Desde una perspectiva creo que ms relevante, a mi enten
der, posiblemente al hablar de las "ciencias de la psicotera
pia" o de las "ciencias clnicas" se hace o bien en un sentido
metafrico, que utiliza la ciencia como referencia, o bien co
mo una forma de mitificacin, ms o menos consciente: po
siblemente, lo que est en la base sea una mitificacin abusiva
de la idea de "ciencia" unida en ocasiones a una mitificacin

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Rev. Asoc. Esp. Neuropsiq. Vol. XII, N.o 43, 1992

Una propuesta de conceptualizacin de las tcnicas de psicoterapia


TABLA I

1<

EJEMPLOS DE LA DIFERENCIACION ENTRE PROTOCIENCIA, CIENCIA, TECNOLOGIA, PRACTICA TECNICA y SEUDOTECNOLOGIA

(Tomada de Bunge, 1980 y modificada)

t
e
c

Protociencia

Ciencia

Tecnologa

Prctica tcnica

Se udotecnologa

Fsica y astronoma an
tiguas

Fsica y astronoma
moderna

Ingenieras fsicas

Prctica de la ingeniera

Astrologa, rabdo
mancia

Mineraloga antigua y
medieval y parte de la
alquimia

Qumica

Ingeriera qumica

Prctica de la ingeniera qumica

Alquimia

Historia natural antigua


y medieval

Biologa

Agronoma, medicina, bioingeniera

Prcticas agronmica y mdica

Homeopata, quiro
praxis, lysenkismo

Parte de la filosofa de
la mente

Neurociencia
Psicologa

Psicologa clnica
Psicoterapias tecnolgicas

Psiquiatra
Terapia de cond.
"antiterica"

Frenologa, astrolo
ga para-psicolgica

Economa

Planificacin econmica

Administracin econmica

Utilizacin ideolgica
de lo econmico

Informtica

Computacin y control automticos

Ideologa del control


social por la infor
mtica

r:
r:

c
c
e
c
c

ti

r
e
r

c
e
ti

e
e

J.

1:

(.

Sin embargo, la definicin (epistemolgica) de las tcnicas


de la naturaleza, posibilidades y nivel de desarrollo reales de
las tcnicas de psicoterapia.
de psicoterapia ha oscilado segn los diversos autores al consi
S
t
Por el contrario, mi opinin actual es que, tanto por el grado derarlas: a) como prcticas artesanales o artesanados -basados
t,
de desarrollo de los conocimientos psicoteraputicos como, en los "juicios clnicos" y/o la "intuicin" de las terapeutas-,
t.
ms en general, por planteamientos estrictamente epistemo
tal como sucede en muchas de las aproximaciones humanis
tas y fenomenolgico-existenciales (7,8); b) como hermenu
lgicos, no podemos estar de acuerdo con tales perspecti
E
vas. Para aligerar la discusin, la Tabla I presenta un resumen ticas descifradoras del sentido de la conducta y
e
de la ideas de Bunge (5) acerca de las diferencias entre pro
reconceptualizadoras del mismo en el consultante, tal como su
r
tociencia, ciencia y tecnologa. Nos parece importante incluir cede con determinadas orientaciones del psicoanlisis o de la
r
de entrada esta tabla, a pesar de las visiones psicolgicas a logoterapia; c) como meras tcnicas o aplicaciones de conoci
menudo sectarias y esquemticas de ese autor, pues a nuestro mientos adquiridos en el campo de la ciencia, como es fre
entender sirve como introductoria a las discusiones que ven
cuente or de labios de los "modificadores" y "terapeutas de
conducta"; d) como "ciencias aplicadas" dentro del campo de
drn. En ella hemos destacado adems la lnea que, partien
do de la filosofa de la mente (y la filosofa de los "atributos") las as llamadas "ciencias clnicas cognitivas" (4), etc.
ha llevado a la organizacin de las hoy llamadas "neurocien
Nuestra intencin en este trabajo es proporcionar una fun
cias" y de la psicologa.
damentacin o concepto menos "desiderativo" y ms basa
do en la realidad prctica y epistemolgica de las tcnicas
Desde mi perspectiva, su correlato en el campo de la psi
cologa y la "intervencin" psicolgica sera precisamente la de psicoterapia actuales. En ese sentido, he de aclarar que,
psicologa clnica en tanto que conjunto tecnolgico y las psi
a nivel de ubicacin terica, desde mi perspectiva las tcni
coterapias tecnolgicas, de las que luego hablaremos. Por cas de psicoterapia han de ser consideradas, a nivel terico
f
el contrario, la psiquiatra se hallara ms escorada hacia la y tcnico, como aplicaciones y partes integrantes de la psi
f
propia tcnica, al convertirse, cada vez ms, en mero campo cologa clnica y sus diversas variantes. Se trata de una pers
de aplicacin de conocimientos biolgicos (y, cada vez con pectiva de las tcnicas de psicoterapia de larga tradicin,
menos importancia, de conocimientos psicolgicos y socio
aunque no haya sido la que se ha defendido ms frecuente
lgicos). Al menos esas son las lneas dominantes hoy en la mente desde el campo psicoanaltico. Creo que, a nivel prag
psiquiatra dominante. A otro nivel, la modificacin de con
mtico, ese tipo de concepcin se ha plasmado en diversos
ducta con orientacin antiterica, que pretende desarrollar mtodos de formacin y organizacin de la enseanza en
una tcnica "aterica", tal como se propona Skinner (1953) psicoterapia (p.e. el "modelo Boulder", con su intento de for
(6), limitara la perspectiva y aspiraciones de dicha disciplina macin "bifronte" de los psicoterapeutas, en tanto que pro
reducindola a mera tcnica.
fesionales y en tanto que cientficos: Garfield, 1974 {9]).

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Una propuesta de conceptualizacin de las tcnicas de psicoterapia

Rev. Asoc. Esp. Neuropsiq. Vol. XII, N.O 43, 1992

Como consecuencia de su estrecha relacin con la psico


TABLA II
loga clnica, las tcnicas de psicoterapia se hallarn pues vin
DIFERENCIAS FORMALES Y EPISTEMOLOGICAS ENTRE CIENCIA Y

culadas con las diversas teoras de la personalidad. Pero


TECNOLOGIA

(Quintanilla, 1978, 1981)

tampoco en este campo deja de haber excepciones, ya que


existen perspectivas de la psicologa clnica que no admiten
Explicacin Cientfica
como objeto de estudio la personalidad (por ejemplo, las pers
pectivas conductuales "radicales", no mediacionales). Por otra
L
(Enunciados nomolgicos: leyes y teoras)
parte, a menudo el desarrollo de las tcnicas y de las prcti
Explanans
cas psicoteraputicas ha ido por delante de los desarrollos
C (Condiciones empricas)
cientficos en el campo de la personalidad (por ejemplo, en
el psicoanlisis y, a otro nivel, en el terreno de la "modela
Explanandum
A (Acontecimientos a explicar)
cin de conducta" y algunas tcnicas cognitivo-conductuales),
con lo que esa vinculacin entre tcnicas de psicoterapia y
"teoras de la personalidad" ha resultado ms o menos os
Aplicacin Tecnolgica
curecida o incluso inexistente.
Sin embargo, tanto a nivel prctico como terico y meta
P (Enunciado prescriptivo "Hay que conseguir el
terico (10,11), me inclino por una consideracin de las tc
resultado P")
nicas de psicoterapia en tanto que tecnologas, una postura
L (Enunciado nomolgico: por ejemplo, "Q ~ P")
que estoy intentado explicitar en este trabajo. Es decir, que
Lp (Enunciado nomopragmtico: "Si se produce Q
mi concepto de las tcnicas de psicoterapia las considera co se obtiene P")
mo conjuntos estructurados de "conocimientos y prcticas"
R (Regla de actuacin: "Si quieres P, haz Q")
con una base cientfica (emprica y "nomolgica") y unos
Qp ("Haz Q")
enunciados "nomopragmticos" (es decir, empricamente sus
tentados). Esos conjuntos de conocimientos se estructuran
Investigacin
Investigacin

en "mtodos, procedimientos y recursos" diferenciados, con


Pura
Tecnolgica

el Fin de producir "trasformaciones" en el individuo o los gru


pos, trasformaciones que suelen venir demandadas de for
A
Acontecimiento a
Resultado a producir
ma extrnseca, por necesidades externas a la propia disciplina Punto de partida
explicar
(por necesidades del individuo, la familia y o los grupos). Sin
Condiciones en las Condiciones en las
C
embargo, los resultados de la actuacin de dichas tecnolo
que se produce A
que conviene produ
gas o prcticas tecnolgicas, si son adecuadamente estruc
cir A
turadas y aplicadas, son no slo prcticos sino, tambin,
terico-cientficos, pues proporcionan un aumento de nues
Objetivo
L
Ley o teora que
Ley que permita ela
tros conocimientos... cientficos (de Psicologa Clnica).
explique la depen
borar una regla para
Como puede observarse reflexionando sobre la Tabla Il,
dencia de A res
producir A a partir de
este concepto de las tcnicas de psicoterapia supone una apli
pecto de e
C
cacin a nuestro campo disciplinar del estudio de las dife
rencias formales y prcticas entre ciencia y tecnologa, estudio
realizado por diversos filsofos de la ciencia y la tecnologa
ral"... Tambin, esa larga poca puede estudiarse desde el
actuales (Quintanilla [12,13]).
Aunque no puedo entrar aqu en el tema, he de recordar punto de vista de los diversos reduccionismos determinan
que, en las diversas civilizaciones y culturas, la historia de los tes de la perspectiva dominante de las tcnicas de psicotera
pia: organicista (Hipcrates, Galeno, etc.), sociologista y
''sistemas de ayuda psicolgica" -precientficos, protocien
tficos y tecnolgicos- es significativa en ese sentido: desde religioso-ideolgico (la Edad Media cristiana), moral (Esqui
una base mgico-mtica, los sistemas de ayuda psicolgica rol, Pinel, Itard, etc.), "naturalismo prepsicolgico" de la me
han evolucionado hacia una fundamentacin religioso-moral dicina rabe y juda o de algunos ncleos hispnicos (J.
Huarte, etc.) ...
primero y filosfico-ideolgica ms tarde. Ya en las proximi
dades de nuestro siglo, algunas tendencias de la ayuda psi
Pero es la fundamentacin a partir de la filosofa y la me
colgica han comenzado a plantear su vocacin de dicina, en especial de la "medicina cientfico-natural", la que
fundamentacin cientfica, si bien fuera partiendo de bases proporcionar el impulso decisivo para el desarrollo de las
"ayudas psicolgicas de fundamento cientfico", tradicin que
filosficas ms o menos ideolgicas.
en nuestra disciplina posee tres bases fundamentales en las
Todo el largo periodo de dialctica entre la fundamenta
cin moral y la fundamentacin filosfico-ideolgica de las obras de Wundt y James por un lado y la de Kraepelin por
tcnicas de psicoterapia dio lugar a diversos sistemas de ayuda otro.
Ello no es bice para que el considerar hoy a la psico
psicolgica con fundamentacin dominantemente ideolgi
terapia, a las tcnicas de psicoterapia, en tanto que ciencias
ca, como en Aulo C. Celso; filosfica, como en Cicern, S
crates, en los sofistas o en los estoicos; o dominantemente -es decir, disciplinas basadas fundamentalmente en cono
"ideolgico-moral", como puede observarse en las diversas cimientos cientficos y que proporcionan asimismo conoci
terapias del renacimiento o en el mismo "tratamiento mo- mientos cientficos- resulte una afirmacin cuando menos
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Una propuesta de conceptualizacin de las tcnicas de psicoterapia

excesivamente ambiciosa (a pesar de la perspectiva de ms


de un siglo de desarrollo de la psicologa, la psicologa clni
ca y las tcnicas de psicoterapia).

DEFINICIONES DE LAS TECNICAS DE PSICOTERAPIA


Ya desde la misma definicin pueden observarse, en el
campo de las tcnicas de psicoterapia, numerosas variacio
nes y diferencias, a menudo muy visibles y delimitadas. As,
podrn encontrarse tantas definiciones que incluso se ha in
tentado en ms de una ocasin una especie de clasificacin
de las mismas. En mi Proyecto Docente de Tcnicas de Psi
coterapia (14), incluso evitando intencionalmente toda nfu
la enciclopdica, he llegado a usar al menos veinte
definiciones de "psicoterapia" y "tcnicas de psicoterapia".
De ah la necesidad de esa especie de "clasificacin de las
definiciones de Psicoterapia", clasificacin que ha sido inten
tada por diversos autores.
Reismann (15), por ejemplo, las ha clasificado en cuatro
grupos o tipos principales, segn hicieran hincapi en algu
no de los siguientes elementos de toda prctica psicotera
putica: los objetivos (de ayuda) que se proponen, los
procedimientos (psicolgicos) que utilizan, las caractersticas
de los profesionales que las realizan y la relacin interperso
nal que suponen (relacin asistencial que prefiero definir des
de aqu como profesional asistencial especfica, es decir, una
relacin asistencial profesionalizada con un encuadre o marco
particular, definido o que ha de definirse).
Sin embargo, no sin cierto asombro he podido comprobar
que gran parte de las definiciones de psicoterapia ms ad
mitidas y tiles contienen los mismos elementos de una de
finicin de la psicoterapia que ya expuse en 1976 y 1978
(16). Ya en esa poca, ofrec una definicin sinttica de la
psicoterapia que tal vez por su brevedad y concisin siga sien
do vlida en lo fundamental. Segn ella, la psicoterapia con
siste en la aplicacin metdica de tcnicas y procedimientos
psicolgicos en el tratamiento de los problemas de conduc
ta, los trastornos mentales o el sufrimiento humano (no slo
psicolgico) . -y precisamente el parntesis es un elemento
aadido actualmente a mi anterior definicin, para hacer hin
capi en la posibilidad de ayudar por la va psicolgica al su
frimiento humano biolgico y, si es posible llamarlo as, al
sufrimiento social.
A mi parecer, tal definicin es aplicable particularmente
a las tcnicas de psicoterapia "con fundamentacin o aspira
ciones cientficas" -o de vocacin tecnolgica- si tenemos
en cuenta mi opinin, repetida en numerosas ocasiones, de
que no debemos dejar que el sustantivo y el calificativo "cien
tfico" sea secuestrado por una versin maquinizada, "dura"
y empirista de lo que es la ciencia y la tecnologa.
Sin embargo, tal definicin, -como la mayora de las de
finiciones de las tcnicas de psicoterapia - no puede obviar
los temas de las teoras de la personalidad subyacentes ni de
las orientaciones cientficas de la psicologa que conforman
esa tecnologa y esa prctica. En efecto: lo que se pueda en
tender por "tcnicas y procedimientos psicolgicos", por
ejemplo, vara en funcin del marco de referencia del inves
tigador o del profesional.

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Rev. Asoc. Esp. Neuropsiq. Vol. XIJ. N.O 43, 1992

De todas formas, esos suelen ser los elementos presentes


en numerosas definiciones de autores de reconocido presti
gio a nivel internacional. Por ejemplo, en las de MeltzoH y
Kornreich (1970) (17), o la de Smith, Glass y Miller (1980)
(18), que se basa en ella; tambin en la de Kazdin y Bass
(1989) (19) o incluso en las ya anteriores de Winder (1957)
(20) o la de Wolberg (1977) (21), recogida y glosada por m
mismo en los trabajos de 1976 y 1978, etc.
Otro elemento insoslayable de toda psicoterapia -y de
toda definicin de psicoterapia- ser su objeto. Ya que de
una forma u otra, como ms adelante repetiremos, el objeto
de cualquier psicoterapia es alguna forma de conducta, ob
servada segn una determinada perspectiva de lo que es la
conducta, consecuentemente, cobrar gran importancia pa
ra la concrecin de una psicoterapia el concepto de conduc
ta subyacente en dicha perspectiva. Pues bien: en mi opinin,
el concepto de conducta vlido para operar en el campo de
la psicoterapia -a nivel de delimitacin, prctica, investiga
cin, teorizacin o a cualquier otro- ha de ser un concepto
de conducta que tenga en cuenta tanto la perspectiva molar
como la molecular y tanto los componentes energticos co
mo los informacionales de toda conducta humana. Ello quie
re decir que el concepto de conducta debe admitir no slo
las visiones moleculares, "microconductuales", sino tambin
las visiones o perspectivas "molares" y la perspectiva del es
tudio cientfico de la complejidad (Wagensberg, 1985) (22).
Y que, a mi entender, ese concepto de conducta ha de per
mitir y facilitar el percibir la conducta humana como dotada
de significado, tanto para el emisor como para el (posible)
receptor de esa comunicacin humana.

COMPONENTES DE UNA TECNICA DE PSICOTERAPIA


Antes he defendido que, para poder hablar de una psico
terapia o tcnica de psicoterapia diferenciada, la misma ha
de entenderse y organizarse en tanto que sistema (un ''siste
ma de psicoterapia"), es decir, en tanto que conjunto estruc
turado de conocimientos y prcticas. Los primeros, orientados
por los conocimientos o bases nomotticos y nomopragm
ticos. Las segundas, organizadas en conjuntos de mtodos,
procedimientos y recursos. En ese sentido, siguiendo parcial
mente a Huber (1987) (23), recordara que, para hablar de
un "sistema de psicoterapia" diferenciado (y no de un mero
procedimiento o recurso) ste habra de contar con una se
rie de caractersticas:
1. Estar basado sobre una teora cientfica de la personali
dad y sus trastornos.
2. Estar basado en una teora cientfica (o tecnolgica) de
la modificacin de los mismos.
3. Poseer alguna forma de evaluar empricamente sus efec
tos mediante los mtodos cientficos utilizables en psicologa
(experimental, estadstico-correlacional u observacional
[24,25]).
4. Actuar sobre los trastornos del comportamiento o el su
frimiento humano.
5. Su prctica la realizan o deben realizar personas forma
das y competentes en esas prcticas.
6. Desde mi perspectiva particular he de aadir o recor
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1992

Una propuesta de conceptualizacin de las tcnicas de psicoterapia

ltes

dar que ese sistema estar formado por una serie de conoci
mientos tericos y tcnicos, combinados y aplicados con ha
bilidad sobre la base de la empata y capacidad de contacto
de los clnicos. Ello significar la necesidad de la experiencia
y del "aprendizaje por experiencia" de la psicoterapia y, por
lo tanto, del entrenamiento en la utilizacin profesional de
lo que en psicoanlisis llamamos los procesos de identifica
cin proyectiva e introyectiva.
Por todo ello, entiendo la psicoterapia y las tcnicas de psi
coterapia como sistemas o conjuntos de teora, tcnica y prc
tica. Cada psicoterapia concreta debera ser realizada por
profesionales que han de estar dotados de habilidad y em
pata (caractersticas profesionales-personales en parte edu
cables y en parte producto de la personalidad del individuo).
Esos profesionales sern los que pueden aplicar los mto
dos, procedimientos y recursos psicoteraputicos que, agru
pados, forman las tcnicas teraputicas (o conjuntos de
procedimientos). A su vez, estos conjuntos de procedimien
tos han de estar fundamentados en las teoras psicoterapu
ticas, es decir, en "teoras de la tcnica" o en "teoras a partir
de la tcnica y la prctica" y, adems, en una serie de cono
cimientos psicolgico-generales a los que puede llamarse
marco de referencia. La aplicacin metdica de tales tcni
cas apoyadas en esos marcos de referencia, adems de pro
porcionar resultados pragmticos, teraputicos, si son
adecuadamente procesadas proporcionar tambin conoci
mientos cientficos o tecnolgicos, conocimientos "sobre lo
general" -y no meramente "conocimientos clnicos", segn
la perspectiva que mantuve ya en 1978.
Pues bien: en mi opinin, es a ese conjunto de teora, tc
nica y prctica -profesional y cientfica - a lo que puede
llamarse "Sistema de Psicoterapia': De ah la futilidad de de
terminadas presentaciones interesadas del tema de la defini
cin de las tcnicas de psicoterapia y de sus caractersticas:
gracias a no tener en cuenta lo anterior puede llegarse a ha
blar de la existencia de doscientos cincuenta o incluso tres
cientos "sistemas de psicoterapia", como hacen por ejemplo
Herink (1980) (26) o Michaelis (1981) (27) y todo ello de
forma ms o menos humorstica o incluso sarcstica en al
gunos casos.

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ENFOQUES Y ORIENTACIONES DE LAS TECNICAS


DE PSICOTERAPIA

or

Los anterior no es bice para reconocer la existencia de


diferentes perspectivas, enfoques, orientaciones y "marcos
de referencia" en las tcnicas de psicoterapia. Con el fin de
sistematizar un poco es variabilidad, creo que podra adop
tarse un triple vrtice o perspectiva: a) pragmtico-tcnico;
b) terico-tcnico (siguiendo las teoras cientficas que les sir
ven de base); c) epistemolgico.
Ello quiere decir que, a mi entender, las diferencias entre
los diversos "sistemas" -e incluso entre los an ms nume
rosos "mtodos" de psicoterapia- pueden agruparse en al
guno de esos niveles. De esa forma, tales niveles o
perspectivas podran servir como bases para clasificaciones
complementarias de las tcnicas de psicoterapia.

34

35

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ga
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su

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Rev. Asoc. Esp. Neuropsiq. Vol. XlI. N 43, 1992

Elementos diEerenciadores a nivel "pragmtico"


Desde esta perspectiva, las tcnicas de psicoterapia se di
ferenciarn por una amplia serie de caractersticas de la prc
tica de los psicoterapeutas y las "escuelas de psicoterapia".
Desde luego, la gama de "elementos variantes" (e incluso "co
variantes") es amplsima... pero ello no obsta para que los
podamos agrupar de diversas formas. Mi propuesta provi
sional sera que los elementos diferenciadores a nivel prag
mtico de los diversos "sistemas" y "mtodos" de psicoterapia
podran agruparse segn:
1. La actividad del terapeuta en la terapia: en unos casos,
el terapeuta se halla fundamentalmente inactivo en la tera
pia o en gran parte de sta, en una actitud de "atencin flo
tante" y "neutralidad benvolente", como es en el caso del
psicoanlisis. En otros casos, el terapeuta es activo, organi
zador, directivo, como en numerosos procedimientos de corte
conductual o cognitivo-conductual.
2. El rol jugado por ste: acompaante en la autoobser
vacin, espejo para las proyecciones en algunas visiones del
psicoanlisis, organizador y estructurador de los mtodos y
recursos en las terapias conductuales, discutidor activo en nu
merosos procedimientos cognitivos y constructuvistas...?
3. El nfasis puesto en el pasado, el presente o el futuro:
en la terapia se favorece fundamentalmente la expresin y
el trabajo con la experiencia pasada, futura o con el "aqu
y ahora de la relacin"? ..
4. El nfasis en la conducta o en la experiencia: lo que
hace cambiar a los indIviduos y grupos es cmo se condu
cen o es la experiencia emocional la que hace cambiar pa
trones, pautas, relaciones de objeto o constructos internos? ..
O es alguna forma de interaccin entre conducta y emo
ciones?
5. Utilizacin de la palabra en el tratamiento: es la va de
intercambio fundamental y casi nica, como en el psicoan
lisis, o se combina con otros procedimientos y recursos con
ductuales o incluso con el uso de cuestionarios, "tareas para
casa", etc.?
6. Utilizacin de artefactos y medios auxiliares: se utiliza
tan slo la palabra, el intercambio verbal o se utilizan otros
sistemas, llegando incluso, como decamos, al uso de graba
ciones magnetofnicas, magnetoscpicas, filmaciones, esce
nificaciones y dramatizaciones, drogas, "situaciones al
natural", etc.?
7. Utilizacin ms o menos estricta del encuadre: los psi
coterapeutas estn poco o muy preocupados por no variar
las caractersicas espacio-temporales y relacionales de la te
rapia, con el fin de no introducir "variables no controladas"
o "alteraciones de la relacin impuestas por la contratrasfe
rencia no elaborada"?
8. Utilizacin de elementos esotricos. Este factor, bsico
en algunos "mtodos" y recursos de algunas psicoterapias
-por ejemplo, orientalistas, humanistas...- ha de tenerse
en cuenta tambin en la influencia que determinados "en
cuadres externos" -forma de estar organizado y decorado
el consultorio- pueden producir en los consultantes.
9. Otras caractersticas pragmticas tales como la edad y el
nmero de los consultantes o la duracin y la finalidad de la
terapia (Caractersticas de la poblacin y del medio asistencial).

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Rev. Asoc. Esp. Neuropsiq. Vol. XII, N.o 43, 1992

Una propuesta de conceptualizacin de las tcnicas de psicoterapia

Elementos diferenciadores a nivel terico-cientfico


Desde el punto de vista terico-cientfico, puede entenderse
que los diversos mtodos, procedimientos y recursos psico
teraputicos se enrazan siempre con tres (o cuatro) tradicio
nes psicoteraputicas particulares: as, del psicoanlisis nacen
las diversas variantes del mismo y las psicoterapias psicoa
nalticas (o de "inspiracin u orientacin" analtica). El psi
coanlisis tambin ha influenciado en el desarrollo y
estructuracin de las tcnicas de psicoterapia
fenomenolgico-existenciales las cuales, a su vez, y junto con
aqul, formaron la base fundamental de las aproximaciones
humansticas. Las terapias de conducta tienen una base di
ferente: por un lado, en la corriente de la "ciencia natural
y experimental" (Claude Bernard) y, por otro, en la "Psico
loga experimental y del aprendizaje".
A partir de aqu, las terapias cognitivo-conductuales po
seen una doble base: por un lado, la tradicin psicoanaltica,
tan bsica en sistemas como los de Beck, ElIis o incluso el
mismo Kelly. Por otro, la tradicin conductual (Eysenck, Wol
pe, Skinner. ..) que, a travs de autores como Lazarus o Ma
honey, facilita la base cientfico-comportamental de gran parte
de las terapias conductual-cognitivas y cognitivo
conductuales.
En el caso de las terapias sistmicas el tema es ms com
plejo. Por un lado, por el fundamento u origen mltiple de
las mismas (psicoanlisis, teora general de sistemas, antro
pologa, teora de la comunicacin...). Por otro, por la duda
de numerosos autores acerca de si, hoy por hoy, pueden ser
consideradas una tradicin independiente suficientemente es
tructurada y autnoma como para ser calificada de "sistema
de psicoterapia".
Esas diversas "tradiciones psicoteraputicas" se diferencia
rn entre s por los elementos terico-cientficos citados ms
arriba: a) Su concepto de conducta y de "cambio psicotera
putico". b) El objeto y explicacin del cambio -lo que apun
ta al marco de referencia psicolgico de cada una-o c) La
metodologa -encuadre por un lado y fundamentacin ma
yor o menor en la "ciencia natural", por otro-o d) La episte
mologa en la que se fundamentan.

cientfico y tecnolgico de la vivencia" y por la importancia


(relativa) que la experiencia, los recursos y procedimientos
concretos -o incluso los elementos artesanales-, juegan en
la prctica y enseanza de ese "sistema de psicoterapia".
y hay que tener en cuenta que esos problemas tericos
y epistemolgicos se reflejarn directamente en la definicin
del "objeto" de las tcnicas de psicoterapia. As, los diversos
"sistemas de psicoterapia" admitirn (implcita o explcitamen
te) objetos diferentes: el trastorno mental (o incluso la enfer
medad y el trastorno); la conducta anormal, con los pro-

TABLA III
POSIBLE CLASIFICACION DE LAS TECNICAS DE PSICOTERAPIA SE
GUN CRITERIOS PRAGMATICOS

Criterio

Formas

1. La edad de los sujetos

-de
-de
-de
-de

II. El nmero de individuos


implicados

-individual
-de pareja
-familiar
-de grupo
-de grupo grande
- institucional

III. La duracin de la terapia -breves y ultrabreves o


"de flash"
-de duracin (y objetivos)
definidos
-de larga duracin
-sin lmites prefijados

IV. Objetivos, finalidades


pragmticas

-intervencin en crisis
* psicoanaltica
* sistmica
-focal
* humanista
* psicoanaltica
* conductual
* cognitivo-cond.
-"de apoyo"
* psicoanaltica
* humanista
- transformacin de la
Personalidad: psicoanl.
-desarrollo y crec. pers.
* humanistas
* existenciales

V. Segn la dependencia
institucional

-encuadre privado/
encuadre institucional
o "pblico"
-en Atencin Primaria/
Secundaria o Terciaria

VI. Segn el beneficiario


directo

-pacientes
-personal asistencial

Elementos dilerenciadores a nivel epistemolgico


Como ya hace aos defend, la base de los problemas epis
temolgicos fundamentales de las tcnicas de psicoterapia
es similar a la de gran parte de las ciencias humanas o cien
cias sociales: se trata del problema de la imbricacin sujeto
objeto (de conocimiento). Pero esa imbricacin es, si cabe,
an ms pronunciada y difcil de operativizar en este mbi
to. Y ello, por varios motivos. Ante todo, porque aumenta
an ms la proximidad entre Sujeto y Objeto del conocimien
to -en el caso de la psicoterapia, seres humanos o partes,
aspectos o emisiones de esos seres humanos-o De ah que,
desde el punto de vista epistemolgico, las diversas tecnolo
gas psicoteraputicas podrn diferenciarse por la diferente
importancia que conceden a la "experiencia vivida" y a su
captacin directa en la relacin teraputica. Por lo tanto, por
la relevancia que conceden a lo que vamos a llamar "el filtro

288

nios
adolescentes
adultos
ancianos

VII. Segn el cuadro psicopatolgico

36

992

cia
tos
en

:os
6n
os
~n-

~r-

E-

Una propuesta de conceptualizacin de las tcnicas de psicoterapia

blemas de la diferenciacin entre lo "anormal" y lo "normal"


y los tipos de normalidaq que tal planteamiento conlleva; la
salud (mental), en una perspectiva ms o menos biopsico
social la cual puede comportar, desde luego, diversas "des
viaciones" o "reduccionismos" -biologistas, psicologistas,
sociologistas...- y una serie de aproximaciones ms o me
nos operativas y holsicas; el cambio (psicolgico) humano
en el caso de las perspectivas sistmicas y algunas perspecti
vas "cognitivistas"...
El resultado de ese conjunto de "vrtices" desde los cua
les clasificar las tcnicas de psicoterapia podra ser pues una
matriz de al menos tres entradas de las "formas o varieda
des" de las psicoterapias. Esa matriz podra construirse a partir
de lo reseado en las Tablas I1I, IV y V. Por ello, en este pun
to de las diversas clasificaciones de las tcnicas de psicotera
pia nos quedara tan slo incluir unos breves comentarios.

Rev. Asoc. Esp. Neuropsiq. Vol. XII, N.O 43, 1992


TABLA IV (CONT.)

* Terapia de reatribucin.
* Terapia por inoculacin de estrs.
* Tcnicas de manejo de la ansiedad.
* Solucin de problemas interpersonales.

-Terapias cognitivas:
* Terapia racional-emotiva.
* Terapia racional conductual.
* Terapia cognitiva.
* Terapia multimodal.
* Terapia de los constructos personales.
* Terapia cognitiva estructural.
* Terapia cognitiva de resolucin de problemas
interpersonales.
* Terapia cognitiva interpersonal.
* Terapia de evaluacin cognitiva.
IV. Terapias "sistmicas':

TABLA IV
UNA PROPUESTA DE CLASIFICACION TEORICO-TECNICA DE LAS
TECNICAS DE PSICOTERAPIA

1. Tcnicas de psicoterapia de origen psicoanaltico.


- Psicoanlisis clsico (Freud).
- Psicoanlisis "freudiano contemporneo".
- Psicoanlisis kleiniano y postkleiniano.
-Terapias psicodinmicas:
* Basadas en la "Psicologa Psicoanaltica del Yo".
* Basadas en la "Teora de las Relaciones Objetales".
* Basadas en la "Psicologa del Self".
* Lacanianas.
* Psicoterapia adleriana.
* Anlisis jungiano.
* Psicoterapia interpersonal del H.S. Sullivan.

-Terapias corporales derivadas de W. Reich:

* Vegetoterapia.
* Bioenergtica.
11. Tcnicas de psicoterapia fenomenolgico-existenciales
y experienciales.

-Tcnicas de Psicoterapia Existenciales.


* Anlisis existencial.
* Logoterapia.
* Psicoterapia Existencial-Humanista.
-Tcnicas de psicoterapia "centradas en la persona".
-Terapias Gestlticas.
- Psicodrama de Moreno.
-Anlisis Transaccional.
IlI. Terapias Conductuales y Cognitivo-Conductuales.
-Teraputicas conductistas:
* Biofeedback.
* Condicionamiento clsico.
* Condicionamiento skinneriano.
-Tcnicas de psicoterapia basadas en la teora del
aprendizaje social:
* Modelado.
* Entrenamiento en asertividad.
* Entrenamiento en habilidades sociales.
* Tcnicas de autocontrol.

- Intervenciones conductuales-cognitivas:

* Entrenamiento autoinstruccional.
* Reestructuracin racional sistemtica.
37

Desde la perspectiva pragmtica hemos de tener en cuenta


que, a menudo, la prctica de la psicoterapia ha ido por de
lante de su desarrollo y fundamentacin cientficos. Conse
cuencias de esta realidad histrica y social son, por ejemplo,
la amplia variedad de formas de psicoterapia desarrolladas
y la gran variedad de aplicaciones realizadas de las mismas.
As, por ejemplo, tendremos que, desde el punto de vista
psicolgico, se han desarrollado diversas variedades de psi
coterapia diferenciadas en parte por su objeto: el cambio, el
trastorno mental, la conducta anormal... Tambin se han dado
mltiples desarrollos en el campo de lo biolgico: psicotera
pia en el cncer, en pacientes terminales, en diversos tras
tornos "psicosomticos", ayuda psicolgica en los duelos
como forma de ayudar a su elaboracin y, asimismo, para
reforzar el sistema inmunitario (a travs de, por ejemplo, el
aumento de los linfocitos T 4), etc. A nivel psicosocial y so
ciolgico, en las terapias de familia, grupo, institucin, acti
vidades preventivas... Y adems, todo ello se ha combinado
histrica y socialmente con otros criterios pragmticos ms
elementales, de forma tal que, desde el punto de vista prag
mtico, el desarrollo de los diversos sistemas de psicoterapia
ha llevado a un gran nmero de variedades de tcnicas y
procedimientos de psicoterapia.
Desde la perspectiva epistemolgica, habra que recordar
que cada doctrina filosfica, desde los inicios de la psicolo
ga, ha influido en sta y en las tcnicas de psicoterapia. Ello
ha dado lugar a una cierta diversificacin de las tcnicas de
psicoterapia (y de la psicologa), segn el apoyo ms o me
nos directo o explcito de cada una de esas variedades en
la perspectiva empirista o positivista de la ciencia, segn la
epistemologa interna que las fundamenta y segn la episte
mologa derivada que fortalecen o desarrollan.
Desde el punto de vista de la epistemologa interna hay
que recordar, por ejemplo, las influencias del positivismo en
el atomismo asociacionista y en el psicoanlisis y conductis
mo iniciales; la existencia de varios tipos de reduccionismos
tanto en el psicoanlisis, como en el conductismo, el organi
cismo, en algunas perspectivas psicosociales... ; la influencia

289

Rev. Asoc. Esp. Neuropsiq. Vol. XII, N.o 43, 1992

Una propuesta de conceptualizacin de las tcnicas de psicoterapia


TABLA V

POSIBLE CLASIFICACION DE LAS TECNICAS DE PSICOTERAPIA DESDE EL PUNTO DE VISTA EPISTEMOLOGICO

"Epistemologa interna":
TP enfocadas como

-artesanados
-tcnicas
-ciencias
-tica
-tecnologas

- Fenomenologa y existencialismo
- Hermenutica psicoanaltica
-"Humanismos", otras formas de hermenutica

Desde el punto de vista episte


molgico

"Epistemologa derivada"

- Mecanicismo, empirismo o positivismo


* psicoanaltico
* conductista
-Constructivismo y constructivismo dialctico
* psicoanaltico
* cognitivo-conductual

de la crtica bergsoniana y fenomenolgica de la ciencia en


las tcnicas de psicoterapia fenomenolgicas y existenciales,
etc.
En su da, el rechazo del positivismo y el empirismo dio
lugar a las psicoterapias de corte fenomenolgico y a las psi
coterapias "humanistas". En algunas de estas ltimas orien
taciones de la psicoterapia son visibles las influencias de otros
humanismos y de posturas epistemolgicas hermenuticas...
Ya ms cerca de nuestros das, una epistemologa interna (y
una filosofa) que sirve para diferenciar unas tcnicas de psi
coterapia de otras ser la epistemologa del constructivismo.
Desde mi punto de vista, desarrollado ya anteriormente
por ejemplo en mis trabajos de 1978 (16) y 1988 (28), ha
bra que entender el constructivismo epistemolgico como
la corriente que en teora de la ciencia o metaciencia pro
pugna: 1. El estudio simultneo o a un nivel de similar real
ce tanto de la gnesis y como de las estructuras del objeto
de conocimiento. 2. La reconsideracin de la relacin S x
O: Ello conlleva, por un lado, la concesin de un lugar prio
ritario al estudio de esa misma relacin. Por otro, la percep
cin de la realidad como algo construido por el hombre, y
ello tanto a nivel real, externo, como a nivel psicolgico (efr.
una descripcin de las diversas posturas y desarrollos de la
filosofa constructivista por ejemplo en Mahoney [4]).
Desde el punto de vista de la epistemologa derivada (Pia
get [29]) y la ontologa, hemos de recordar las diversas co
rrientes que han marcado la diversificacin de las tcnicas
de psicoterapia. Por ejemplo, el empirismo, reduccionista a
lo biolgico o no, el positivismo, la postura hermenutica de
las ciencias humanas o socio-culturales, el existencialismo y
la epistemologa constructivista (epistemologa que, en este
caso, se vuelve a diversificar segn su ontologa de base sea
el "realismo crtico" el "realismo interno" o el "realismo no
representativo"... (30).

290

De entre todas esas perspectivas epistemolgicas, tanto in


ternas como derivadas, generales, me inclino actualmente
por pensar que las ms tiles para el desarrollo y la prctica
de las tcnicas de psicoterapia sern las que, partiendo de
alguna de las teoras de la personalidad y la psicologa clni
ca suficientemente fundamentada, intenten una prctica de
orientacin tecnolgica. (Es decir: aquellas tcnicas de psi
coterapia que sean practicadas, teorizadas e investigadas apo
yndose en o con un marco de referencia cientfico). A mi
entender, es el apoyo o referencia cientfica o en las meto
dologas cientficas lo que puede convertir a una tcnica en
tecnologa: en un cuerpo de conocimientos apto para la acu
mulacin y estructuracin de nuevos conocimientos mediante
mtodos verificables y contrastables.
Pero, como antes recordamos, al igual que en otras tec
nologas actuales -en especial, sociales- en nuestro mbi
to el pragmatismo y el empirismo de los practicantes ha ido
muchas veces por delante de los avances de los cientficos
de las "ciencias bsicas" correspondientes. Un resultado en
ocasiones nada desdeable es que no siempre las formas de
psicoterapias ms directamente apoyadas en la ciencia son
las ms eficaces, eficientes, accesibles, seguras... Ello no obsta
para que cada profesional o investigador se haya construi
do, implcita o explcitamente, su propia escala de (supues
ta) cientificidad. A mi entender, en esta "escala de
cientificidad" hoy por hoy el lugar "puntero" 10 ocupa la te
rapia de conducta, seguida por las tcnicas cognitivo
conductuales y por algunas perspectivas psicoanalticas. Mu
cho ms cerca del "arte" y "la experiencia compartida" que
de la ciencia y la tecnologa se hallaran las terapias de mar
co de referencia fenomenolgico y las experienciales y hu
manistas.
Sin embargo, la utilizacin, oportunidad, accesibilidad,
aceptacin popular, etc. (conceptos todos ellos definidos en
la Tabla VI), hoy por hoy siguen sin coincidir con ese escalo
38

992

te
:a
le

li

le
i

Rev. Asoc. Esp. Neuropsiq. Vol. XIl, N 43, 1992

Una propuesta de conceptualizacin de las tcnicas de psicoterapia

La investigacin podra haber contribuido a aclarar un pa

namiento, asunto que marca de forma importante la prag


mtica de la eleccin de psicoterapia (en los casos concretos norama tan complejo como el que resultara del desarrollo

y situaciones socio-culturales y asistenciales concretas).


de esa matriz de tres entradas globales que venimos perfi

lando pero, en mi opinin, an no juega una influencia sufi

ciente sobre la prctica de las tcnicas de psicoterapia. Por

ejemplo, la investigacin no ha ayudado an de forma signi

TABLA VI
ficativa a definir la psicoterapia. Ahora bien: de los decenios

COMPONENTES DE LA CALIDAD DE UNA TERAPIA CUALQUIERA


de intentos de investigacin sobre psicoterapia, con los di
(Modificada a partir de Joint Commission, 1990)
versos enfoques que la misma puede adoptar, esquematiza
1. Accesibilidad: Facilidad con la cual los consultantes pueden dos en la Tabla VII, pueden deducirse ya una serie de frutos
obtener atencin cuando la necesitan.
claramente valorables. Por ejemplo, la simplificacin de al
2. Adecuacin: Grado de provisin de un cuidado adecua
gunas "teoras psicoteraputicas" -con el resultado de ha
do, segn el estado del desarrollo tecnolgico.
cerlas ms evaluables y comparables-; la estandarizacin
3. Continuidad: La atencin necesaria est coordinada entre y axiomatizacin de las mismas o de otras; la mejora de la
diferentes profesionales, dispositivos, organizaciones y a comunicabilidad de sus informes, resultados y procesos; el
lo largo del tiempo.
replanteamiento del tema de los "factores comunes" (a toda
4. Efectividad: Las tcnicas o procedimientos se proporcionan psicoterapia) (31), etc.
de forma adecuada, segn el desarrollo tecnolgico
Sin embargo, a pesar de las lneas dominantes de investi
medio.
gacin en psicoterapia an hoy da, considerando la expe
5. Eficacia: Capacidad de una tcnica para solucionar los riencia, lo que llevamos visto hasta el momento y los
problemas para los cuales est indicada.
elementos esquematizados en la Tabla VII, creo que debo
6. Eficiencia: Consumo de esfuerzos, economa, personal, aclarar que, en mi opinin, las vas con ms futuro para el
repercusiones indeseables, etc., de una tcnica.
desarrollo de dicha investigacin no son las centradas en la
7. Resultados desde la perspectiva del consultante: Grado investigacin de la eficacia de la psicoterapia. Tampoco las
de incorporacin de los pacientes y sus familias en los pro
que investigan los temas de ''eficacia comparada': Mi opi
cesos de decisin de la tcnica y grado de satisfaccin de nin es que las investigaciones con ms futuro y ms aplica
los mismos.
ciones (no meramente acadmicas) sern las centradas en
8. Seguridad: Grado en el cual los procedimientos estn las condiciones que pueden hacer ms eficaces los diversos
libres de azar o peligros potenciales.
procesos y recursos psicoteraputicos. O ms eficientes, se
9. Oportunidad: Grado en el cual la atencin se proporciona guros, oportunos o accesibles, en el sentido de la Tabla VI.
cuando se necesita.
y ello, por supuesto, slo podr suceder sustrayendo es-

1i
TABLA VII

n
FORMAS (GENERALES) DE INVESTIGACION EN TECNICAS DE PSICOTERAPIA

:J

Objetivos

Estrategias

Evaluacin de la eficacia
Evaluacin de la eficacia comparada
Meta-anlisis
Evaluacin del proceso

Grupo control sin tratamiento


Grupo control de lista de espera
Comparacin de tratamientos
Investigacin anloga
"Desmantelamiento" de los tratamientos
"Construccin" de los tratamientos
Investigacin de parmetros

1
~

1. Sistema "terapeuta"
2. Sistema "paciente"
marcador

3. Sucesos o episodios

operacin

Anlisis de tareas
Anlisis de casos con xito
A. de "momentos clave"
A. de la persona del terapeuta
A. de la alianza teraputica
A. de la relacin o interaccin teraputica
A. de las operaciones psicoteraputicas...

r:ndimientos

4. Ev. de la eficiencia, efectividad, seguridad,


accesibilidad, oportunidad...

39

291

Rev. Asoc. Esp. Neuropsiq. Vol. XII, N.o 43, 1992

Una propuesta de conceptualizacin de las tcnicas de psicoterapia

fuerzos -en general, realizados en mbitos acadmicos


de otro gnero de investigaciones mucho ms "formalistas"
sobre tcnicas de psicoterapia -o realizados ms cara a la
propia "academia universitaria" que por necesidad de solu
cionar problemas concretos de dichas tcnicas...
En tal sentido, hoy ya seran necesarios ms estudios por
ejemplo sobre la seguridad de las tcnicas psicolgicas y, por
lo tanto, sobre la yatrogenia psicolgica -de cuya existen
cia hace aos que personalmente no dudo y que creo que
vale la pena comparar y calibrar en relacin al peligro cierto
de otras yatrogenias (Tizn [16,32]). Tambin creo que de
beran ponerse seriamente en marcha estudios por ejemplo
sobre eficiencia y accesibilidad de las diversas tcnicas y sis
temas de psicoterapia en diversos medios socio-culturales y
poblaciones...
Por otra parte, no olvidemos que un resultado colateral
pero sumamente valioso de la investigacin emprica sobre
tcnicas de psicoterapia es que contribuye decididamente a
la convergencia y colaboracin entre especialistas... E inclu
so est ayudando a replantearse el tema de los "factores co
munes" (31) a todas las psicoterapias.

CONVERGENCIA Y ECLECTICISMO
Se puede establecer hoy un marco de referencia comn
entre diversas tcnicas de psicoterapia? Esa es la cuestin que
subyace a los diversos enfoques del tema de la convergen
cia y el eclecticismo entre diversas tcnicas de psicoterapia.
Se trata de una cuestin a mi entender directamente vincu
lada al problema de la existencia o no de un paradigma co
mn en psicologa (Caparrs, 1985) (33). Si ste existiera,
conllevara la progresiva decantacin de las tcnicas de psi
coterapia hacia el mismo paradigma comn. Pero, la situa
cin actual en tcnicas de psicoterapia apunta a pensar en
la existencia de un marco de referencia comn y/o un para
digma comn? Parece que no, a pesar de los intentos de lo
que Dryden (1984) (34) ha llamado el "integracionismo", o
de las propuestas de los eclecticismos "evolutivos", "teorti-

co" y "transteortico". O de los eclecticismo que personal


mente propongo diferenciar, menos acadmica y eruditamen
te: simplemente, el eclecticismo por combinacin y el
eclecticismo superador (de las teoras previamente existen
tes: Tabla VIII). Creo que es en esos dos conjuntos en los
que pueden agruparse, en ltimo extremo, los intentos va
riados de eclecticismo, hoy por hoy prematuros, segn mi
punto de vista, pero que contribuyen a crear un ambiente
y un substrato hacia la convergencia de diversos sistemas de
psicoterapia.
Por eso me preguntaba antes si la situacin actual es la
de existencia de un marco de referencia o un paradigma co
mn ampliamente aceptado. Me atrevera a opinar que no:
Me parece que, por el contrario, cada vez cobra ms relieve
la posibilidad de que la diferenciacin de la psicologa con
tempornea en "orientaciones'; "ramas" o ''escuelas'' vaya
a ir cristalizando en "diversos enfoques" o "puntos de mira"
o "vrtices de observacin" del hecho psicolgico humano.
Tal vez en una forma en cierto modo similar a cmo, desde
una matriz inicial comn pero compuesta por paradigmas di
vergentes, la medicina y la biologa modernas estn utilizan
do aproximaciones diversas? Me refiero a las aproximaciones
clnicas y de investigacin basadas en la fsica (traumatolo
ga, anatoma, ...), en la bioqumica, en la fisiologa molecu
lar, celular o de sistemas, en la ecologa y la antropologa
diferencial, etc. As, un mismo hecho clnico o biolgico pue
de estudiarse (y, en ocasiones, tratarse) con procedimientos
quirrgicos, rehabilitadores, fsicos, qumicos, psicolgicos en
ocasiones, de medicina nuclear, etc. "En teora", siempre hay
un "mtodo de eleccin". Pero en qu "teora"? Y sin em
bargo, hoy ya en las ramas y escuelas avanzadas de la biolo
ga y la medicina esa diversidad de puntos de mira para un
mismo objeto de estudio (el cuerpo humano o partes del mis
mo) no conlleva ningn tipo de ruptura o escndalo.
En ese sentido, por tanto, es posible que tambin puedan
irse definiendo an ms en el futuro "teraputicas psicolgi
cas diferenciadas" para su uso a nivel emocional-cognitivo
(psicoanlisis y derivados), cognitivo, conductual o psicoso
cial, por ejemplo (cfr. un antecedente de tal intento por ejem-

TABLA VIII

AGRUPACION DE LOS DIVERSOS TIPOS DE ECLECTICISMO

(Reformada a partir de Dryden, 1984)

Denominacin en Dryden

Ejemplos

Agrupacin

1. Ec. "Por combinacin":


2. Ec. "Existencial":
3. Ec. Tcnico:
4. Ec. "Sistemtico-persuasivo":
5. Ec. Integracionismo:
6. Ec. "Evolutivo":
7. Ec. "Transteortico":
8. Ec. Estructural:
9. Ec. Teortico:
10. Ec. "Casual"

Dollard, Miller, Watchel


Robertson y Greenwald
Lazarus y la MMT
Beutler
Garfield
Robertson
Prochaska, Guidano-Liotti
Murgatroyd y Apter
Dryden, EPS

E.
E.
E.
E.
E.

292

Reduccin

tcnico (2 + 3)
por combinacin (1 + 9)
integrativo (4+5+6)
E. por combinacin
superador (7 + 8)
E. superador
artesanal (10)

40

92

Una propuesta de conceptualizacin de las tcnicas de psicoterapia

11

plo en Dan, 1966 [35]). Tal vez en forma similar a como exis
ten teraputicas fsicas, bioqumicas, quirrgicas, nucleares
y moleculares, etc. - con sus correspondientes mtodos de
exploracin -. Mxime cuando hoy la convergencia entre di
versos sistemas de psicoterapia est siendo favorecida, co
mo hemos visto, por un lado, por el propio desarrollo tcnico
y cientfico-tcnico. Por otro, por las conexiones crecientes
con las ciencias de base, la Psicologa Clnica y la Psicologa
de la Personalidad. Tambin, por la investigacin emprica,
la cual, en mi opinin, ha favorecido y est favoreciendo la
convergencia de las diversas "orientaciones" psicoteraputi
caso Por ltimo, creo que, a fuer de sinceros, no hemos de
olvidar que tambin estn contribuyendo a la convergencia
los diversos sistemas de supervisin y control puestos en pie
por las administraciones pblicas para investigar la racionali
dad y eficiencia de las tcnicas de psicoterapia -de una for
ma similar a como desde hace aos se viene realizando con
(el resto de) las tcnicas sanitarias.
Ello no es bice para que mi opinin sobre una supuesta
integracin de los diversos sistemas de psicoterapia (no de
las tcnicas y procedimientos concretos) es que resulta, hoy
por hoy, an lejana. Se trata de una opinin en la que coin
cido con autores de muy diferente orientacin: por ejemplo,
con algunos autores de raigambre conductual, tales como Ba
ys (36,37). Pero, como ya he dicho, no soy de la misma
opinin en cuanto al tema de la complementacin de las di
versas tcnicas, procedimientos... e incluso sistemas de psi
coterapia. Creo que, por el contrario, sta hoyes posible,
necesaria y que, en buena medida, ya est en marcha. Y
est en marcha tanto en su aplicacin a casos individuales
como en su aplicacin a poblaciones y dispositivos asisten
ciales.
Se trata en este caso de un tema personal de prctica e
investigacin clnica que vengo defendiendo a nivel terico
y tcnico desde al menos 1976. Y tambin practicando, tan
to en experiencias piloto de ayuda psicosocial en barrios mar
ginales y semimarginales de Catalunya con equipos como
el E.P.S. (Tizn [11,16,32,38,39,40]), como en sistemas de
formacin continuada de personal de salud mental y de aten
cin primaria de salud (Tizn, dir, 1992 [11]). Fruto de esa
perspectiva personal y de equipo de lo que puede ser la aten
cin primaria a la salud mental es la lista de protocolos y pro
gramas que hemos publicado por ejemplo en 1992 (11,40).
Aqu los consideramos como una mera muestra de las posi
bilidades de complementacin, pues entre dichos protoco
los y programas, puestos a punto y desarrollados por un
mismo equipo -de marco de referencia global
psicoanaltico- se hallan protocolos y programas de base
conductual, de base cognitivo-conductual, de base psicoa
naltica y mixtos.

el

)s

li

e
e

1:
e

:l

Rev. Asoc. Esp. Neuropsiq. Vol. XII, N.O 43, 1992

PROBLEMAS ETICOS
El desarrollo de la investigacin, as como la difusin de
las tcnicas de psicoterapia y, por lo tanto, el aumento de
la aceptacin y demanda social de las mismas han puesto
de relieve nuevamente los numerosos problemas ticos y
deontolgicos que subyacen tanto a la teora como a la tc
nica y a la prctica de la psicoterapia. Posiblemente, se trata
de un resultado ms de la estrecha imbricacin S x O en el
tema que nos ocupa. Pero el caso es que, en su trabajo coti
diano, los psicoterapeutas se relacionan con lo que en otra
comunicacin (Tizn, en prensa), basndome parcialmente
en Drane (41), he llamado "cuatro niveles de la tica": exis
tencial (valores y contexto culturales, ideolgico-polticos,
etc.); jurdico (reglas y normas, derecho, etc.); formal (o "de
principios" y "virtudes") y filosfico-ideolgico (ideologas y
creencias ms generales).
Pues bien: esos cuatro niveles se encuentran y actan tanto
en el consultante como en el psicoterapeuta. Y adems, in
teractuando entre los dos de forma compleja, consciente e
inconsciente, en el marco de la transferencia y la contratrans
ferencia y entre los lmites de la colusin a la colisin.
Cmo delimitar las intromisiones en esos temas con res
pecto a las actitudes ticas necesarias para la terapia, ha si
do tema de reflexin de todos los psicoterapeutas ms
influyentes (p.e. Freud, 1926 [42]; Rogers, 1956 [43]; Frankl,
1985 [8]; Mahoney, 1985 [44], etc.) Ahora bien: Eso signi
fica que, como sostiene Bickhard (45), las tcnicas de psico
terapia estn fundamentadas sobre la tica, es decir, se tratan
de actividades ticas? Mi opinin es que, desde luego, no
hay que minusvalorar los elementos y problemas ticos de
todo tipo que entran en juego en la relacin psicoteraputi
ca y la investigacin en psicoterapia. Pero una cosa es acep
tar la intervencin de lo tico en todos los procesos
psicoteraputicos y otra muy diferente, entender la psicote
rapia como fundamentada en la tica.
Antes al contrario, desde mi perspectiva la psicoterapia es
(o debe ser) hoy una disciplina fundamentalmente tecnolgi
ca, que debe desarrollarse tanto a nivel cientfico (p.e., en la
investigacin sobre s misma y sobre su eficacia, eficiencia, ac
cesibilidad, oportunidad, seguridad...), como a nivel tecnolgi
co (p.e., en la investigacin nomolgica y nomopragmtica sobre
recursos y procedimientos) como a nivel pragmtico (en la bs
queda de tcnicas, procedimientos y recursos de actuacin con
cretados en un artesanado o artesana de "los clfnicos"). Sin
olvidar que los aspectos cotidianos de ese trabajo han de ha
llarse basados en una imprescindible "sensibilidad" o "capaci
dad de empata" y "aptitudes para el cambio" del clnico, tanto
con respecto al propio cambio personal como con respecto al
del consultante, cliente o paciente.

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