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Mundo

lunes 25 de abril del 2016

Por qu hay solo dos partidos en la poltica de EE.UU.?


Aaron

Blake
Periodista
washingtonpost.com

Cuando los estadounidenses voten en noviembre para elegir a su prximo presidente,


es casi seguro que elegirn entre solo dos candidatos: uno republicano y otro demcrata.
De hecho, desde 1852 un candidato de
los partidos Republicano o Demcrata ha
ocupado el primer o segundo lugar en las
elecciones presidenciales de EE.UU., a excepcin de uno. En las elecciones de 1912,
Theodore Roosevelt, un ex presidente republicano popular, postul para presidente por
un tercer partido y obtuvo el segundo lugar
ante Woodrow Wilson.
Y antes de que los partidos Republicano y
Demcrata fueran los principales, lo eran el
partidoDemcratayelpartidoWhig.Antesde
ese enfrentamiento, el partido Demcrata y el
partidoNacionalRepublicanoeranlosdosdominantes. Y antes? Reinaban los DemcrataRepublicanos y los Federalistas.
Al mismo tiempo, los terceros partidos
han sido participantes menores en todas las
elecciones presidenciales de EE.UU., apareciendo ocasionalmente, pero sin poder tener
una posibilidad real de ganar la presidencia.
Es raro tambin que compitan por bancas en
el Congreso donde, desde la Segunda Guerra
Mundial, no ms de dos de sus 535 miembros
han sido de partidos diferentes de los Republicanos y los Demcratas. Entre esas excepcio-

nes se encuentra Bernie Sanders, el senador


de Vermont electo para formar parte del Congreso como independiente y quien postula
este ao para la nominacin presidencial del
Partido Demcrata.
Por qu ocurri esto? La respuesta es
que el sistema poltico de EE.UU. est ideado
para dos partidos principales, ya que otorga
bancas en el Congreso y la presidencia con
un mtodo en el que el ganador se lleva todo.
Los candidatos que postulan para el Congreso solo necesitan obtener la mayora de los
votos para resultar electos. En 48 de los 50
estados, los candidatos presidenciales obtienen todos los votos electorales del estado
(que es la manera en que se elige presidente,
estado por estado), siempre que obtengan la
mayora de los votos en ese estado.
ElsocilogofrancsMauriceDuvergerteoriz en la dcada de 1950 que este tipo de estructura conduce a lo que es efectivamente
un sistema bipartidario. La ley de Duverger
manifiestaquelostercerospartidosnopueden
competirporquenotienennadaporganar;por
ejemplo, un 15% o un 20% de los votos. Esto
hace que los votantes elijan candidatos que
tienen ms probabilidades de ganar y provoca
que los partidos intenten ampliar su atraccin
a la mitad del electorado, e idealmente a ms.
Los partidos en riesgo de fragmentacin
harn todo lo posible para evitar candidatos
de un tercer partido. Cuando los votantes
apoyan los ideales polticos de un partido
pero deben elegir entre dos candidatos que
defienden esos principios, el partido perder las elecciones, ya que esos candidatos di-

Los terceros partidos han


sido participantes menores
en todas las elecciones
presidenciales de EE.UU..
vidirn los votos y permitirn al otro partido
obtener la mayora.
Ocasionalmente, hay gobernadores o senadores de un tercer partido, pero a menudo
esos partidos tienen poca influencia general
y les resulta difcil convertirse en un movimiento nacional. Parte del problema se origina en la dificultad del partido para ganar;
otra parte del problema es que los dos partidos principales pueden hacer que la calificacin de candidatos de un tercer partido para
una eleccin determinada sea un verdadero
desafo. (En Estados Unidos, por ejemplo, se
permite que cada estado determine cmo un
candidato presidencial llega a la votacin.
Eso significa que los candidatos de un tercer
partido, por lo general, deben ser personas
con dinero que puedan financiar sus propias
campaas y cumplir requisitos costosos para
participar en la votacin en los 50 estados).
Si bien muchos candidatos independientes de otros partidos han postulado en elecciones anteriores, pocos recibieron suficiente reconocimiento pblico y an menos recibieron votos electorales en los estados. Ross
Perot, quien postul de forma independien-

te, recibi el 19% de los votos en 1992, pero


no gan un solo voto electoral.
Cuando estos candidatos obtienen votos
electorales, a menudo hay tensiones raciales
involucradas. George Wallace (quien obtuvo 46 votos electorales en 1968) y Strom
Thurmond (quien obtuvo 39 votos electorales en 1948) fueron candidatos del sur
que postularon como fuertes opositores a la
integracin de estadounidenses blancos y
negros, y son los dos ltimos candidatos que
no pertenecan a los partidos Republicano ni
Demcrata que obtuvieron votos electorales. Candidatos regionales de otros partidos
tambin se volvieron populares durante la
Guerra Civil Estadounidense, pero nunca se
acercaron siquiera a ganar.
Adems de esos candidatos, el nico candidato que no hizo campaa bajo el ala de
uno de los dos partidos principales para acceder a una posibilidad legtima de ganar las
elecciones generales fue Roosevelt, quien
fue un candidato nico en s mismo.
No obstante, incluso en esos tiempos, el
ex presidente provoc una enorme tensin al
dividir los votos con su antiguo partido, los republicanos. l y su sucesor republicano como
presidente, William Howard Taft, se unieron
para obtener la mayora de los votos populares en 1912, pero el candidato demcrata,
Woodrow Wilson, gan la presidencia con la
mayora de los votos, que fue inferior al 42%.
Esto respalda el porqu los dos partidos
polticos principales de Estados Unidos tienen un incentivo para que el sistema contine siendo bipartidario.