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ENFERMEDADES DEL APARATO CIRCULATORIO

Infarto del Miocardio o Infarto Cardaco


Qu es?
El infarto de miocardio es el cuadro clnico producido por la muerte de una porcin del
msculo cardaco que se produce cuando se obstruye completamente una arteria
coronaria. Cuando se produce la obstruccin se suprime el aporte sanguneo. Si el
msculo cardaco carece de oxgeno durante demasiado tiempo, el tejido de esa zona
muere y no se regenera.
Causas
Para que el corazn funcione correctamente la sangre debe circular a travs de las arterias
coronarias. Sin embargo, estas arterias pueden estrecharse dificultando la circulacin. Si el
corazn se expone a un sobreesfuerzo pueden aparecer trastornos y formarse un cogulo
que a su vez puede tapar una arteria semi-obstruida. Esta obstruccin, interrumpe el
suministro de sangre a las fibras del msculo cardiaco. Al dejar de recibir sangre estas
fibras mueren de forma irreversible. El infarto de miocardio ocurre cuando un cogulo de
sangre (trombosis coronaria) obstruye una arteria estrechada. Normalmente el infarto de
miocardio no sucede de forma repentina. Puede llegar causado por la arteriosclerosis, un
proceso prologado que estrecha los vasos coronarios.
Sntomas
El infarto de miocardio se manifiesta con dolores o presin en la zona torcica, sensacin
de agotamiento, cansancio, mareos y dolor o calambres en el brazo izquierdo. Estos
dolores no ceden aunque la persona haga reposo. Los sntomas habituales son:

Dolor torcico intenso y prolongado, que se percibe como una presin


intensa y que puede extenderse a brazos y hombros (sobre todo izquierdos),
espalda e incluso dientes y mandbula. El dolor se describe como un puo
enorme que retuerce el corazn. Es similar al de la angina de pecho, pero ms
prolongado y no cesa aunque se aplique un comprimido de nitroglicerina bajo la
lengua.

Dificultad para respirar.

Sudoracin.

Palidez.

Mareo. Es el nico sntoma en un 10 por ciento.

Otros: Pueden aparecer nuseas, vmitos, desfallecimiento y sudoracin.


Prevencin
El riesgo de padecer un infarto puede evitarse siguiendo algunas pautas de vida saludable:

Dejar de fumar
Llevar una dieta equilibrada, rica en frutas, verduras, legumbres y
cereales.

Hacer ejercicio.

Evitar las bebidas alcohlicas

Diagnstico

Monitorizacin electrocardiogrfica: Constituye un elemento


fundamental para el diagnstico del infarto agudo, porque, adems, permite
analizar su evolucin. Al paciente se le mantiene controlado a travs de un
monitor de electrocardiograma durante todo el tiempo que permanece en la
unidad coronaria del hospital. Es una representacin grfica de las fuerzas
elctricas que trabajan sobre el corazn. Es indoloro y suele hacerse con el
paciente estirado y tranquilo, excepto cuando se realiza durante una prueba de
esfuerzo. Slo detecta alteraciones en el momento en que se produce el dolor.
Con posterioridad, se emplea nicamente para confirmar o descartar si se ha
producido dao en el corazn.

Anlisis de sangre: El dato que puede obtenerse a travs del anlisis


es el aumento de la actividad srica de determinadas enzimas, que se liberan
dentro del torrente sanguneo a causa de la necrosis que se est produciendo.
Los valores mximos de estas enzimas presentan una correlacin discreta con
la extensin de la necrosis, aunque tambin se deben tener en cuenta otros
factores que influyen en su grado de actividad.

Prueba de esfuerzo: Se puede hacer sobre una bicicleta esttica o una


cinta rodante. Se colocan electrodos en el cuerpo y un manguito de tensin; el
paciente pedalea o anda por la cinta rodante. El mdico que supervisa la
prueba observa mientras tanto los cambios de tensin arterial, pulso y trazados
del electrocardiograma.

Cateterismo cardaco y coronariografa: La coronariografa permite


determinar la localizacin y grado de obstruccin de las lesiones arteriales que
puedan haberse producido. No puede realizarse cuando el paciente presenta
trastornos de coagulacin, insuficiencia cardiaca, disfuncin ventricular,
patologas que tambin impiden realizar ciruga cardiaca.
Tratamientos
Es muy importante, cuando se sospecha que puede estar producindose un infarto, pedir
ayuda y buscar atencin mdica inmediata. Si la persona est conduciendo, hay que dejar
el vehculo y no intentar conducir uno mismo hasta un hospital. Las distintas posibilidades
de tratamiento son las siguientes:

Oxgeno: puede ser la primera medida en el hospital o en la propia


ambulancia.

Analgsicos: si el dolor torxico persiste y es insoportable, se administra


morfina o medicamentos similares para aliviarlo.

Trombolticos: son medicamentos para disolver el cogulo que impide


que fluya la sangre.

Nitratos: actan disminuyendo el trabajo del corazn y, por tanto, sus


necesidades de oxgeno.

Betabloqueantes: actan bloqueando muchos efectos de la adrenalina en


el cuerpo, en particular el efecto estimulante sobre el corazn. El resultado es
que el corazn late ms despacio y con menos fuerza, y por tanto necesita
menos oxgeno. Tambin disminuyen la tensin arterial.

Digital: los medicamentos derivados de digital, como digoxina, actan


estimulando el corazn para que bombee ms sangre. Esto es especialmente
aconsejable si el ataque cardiaco produce insuficiencia coronaria.

Calcio-antagonistas o bloqueantes de los canales del calcio: impiden la


entrada de calcio en las clulas del miocardio. Esto disminuye la tendencia de
las arterias coronarias a estrecharse y tambin el esfuerzo del corazn.

By-pass: Se trata de tomar un trozo de vena de uno mismo e implantarlo


en las arterias coronarias, "saltndose el bloqueo". La ciruga mayor del corazn
se hace bajo anestesia general y la intervencin suele durar varias horas, parte
de las cuales la funcin del corazn y los pulmones la asume una mquina de
circulacin extracorprea. Despus de la intervencin, se ingresa en la unidad
coronaria durante unos das, donde se controlan a travs de monitores el ritmo
cardiaco y otros signos vitales, al tiempo que se recibe alimentacin y
medicacin a travs de una vena.

Angioplastia coronaria: bsicamente consiste en remodelar el vaso


taponado desde dentro del propio vaso, al que se accede a travs de la piel.
Todo ello se hace con anestesia local. Tras una inyeccin de anestesia en la
ingle o en la zona del hombro, se introduce en una arteria de la pierna o del
brazo un catter gua. Despus se inserta un segundo catter, ms pequeo,
dentro del catter gua, que tiene un globo hinchable en la punta para poder
ensanchar la parte ocluida de la arteria.
Hipertensin Arterial
Cuando el corazn late, bombea sangre hacia sus arterias y crea presin en ellas. Dicha
presin es la que consigue que la sangre circule por todo el cuerpo.
Cada vez que se toma la tensin se dan dos cifras. La primera de ellas registra la presin
sistlica (aquella que se produce en las arterias cuando late el corazn) y la segunda, la
presin diastlica (aquella que se registra cuando el corazn descansa entre latidos).
Si la presin sube por encima del lmite normal se produce lo que denominamos
hipertensin arterial Se trata de una enfermedad muy comn en todo el mundo que afecta
a ms del 20 por ciento de los adultos entre 40 y 65 aos y casi al 50 por ciento de las
personas de ms de 65 aos.
Pero uno de sus mayores peligros es que se trata de un mal silencioso. Se puede tener la
prensin arterial elevada y no mostrar sntomas. De ah la importancia de la prevencin. Si
no se controla la tensin arterial, sta puede afectar al funcionamiento del corazn,
cerebro y riones. La hipertensin es un factor de riesgo cardiovascular y que aumenta el
peligro de derrame cerebral. Por eso conocer mejor qu es la hipertensin arterial y
controlarla es la mejor forma de prevenir y moderar sus consecuencias.
No debemos olvidar que, aunque los investigadores no han encontrado causas especficas
de la hipertensin, s han determinado algunos factores de riesgo que hacen que se pueda
ser ms propenso a padecerla: obesidad, consumo elevado de sal, alcohol, tabaco, falta
de ejercicio y estrs son algunos de ellos. Hay que tener en cuenta que si se posee
antecedentes familiares de hipertensin ha de aumentar la vigilancia sobre la prensin.
Por eso es fundamental que se realicen controles peridicos y, de padecer hipertensin,
combinar el tratamiento prescrito por el mdico con una dieta ms saludable y ejercicio
fsico.

Cmo prevenirla?
Aunque la hipertensin arterial no puede ser definitivamente curada, existen una serie de
hbitos de vida que, unidos a la accin de los medicamentos antihipertensivos, pueden
llegar a controlarla de forma sustancial y evitar as sus consecuencias. A continuacin una
serie de consejos de gran utilidad para la prevencin de la hipertensin y su control.

Todo adulto de ms de 40 aos debe vigilar peridicamente su tensin


arterial. Ms an, si sus padres o abuelos han sido hipertensos.

Muchos hipertensos han normalizado su tensin arterial al lograr su peso


ideal. Evite la obesidad.

Si su vida es sedentaria y fsicamente poco activa, descubra el placer del


ejercicio fsico regular y, si es posible, al aire libre. Pero recuerde que siempre
debe adaptarlo a sus posibilidades reales: no haga fsicamente ms de lo que
puede.

Disminuya el nivel de sal en la preparacin de sus comidas. Evite,


adems, los alimentos salados.

Reduzca al mnimo las grasas animales de su dieta y hgala rica en


verduras, legumbres, fruta y fibra.

No fume y evite los ambientes contaminados por humo de tabaco.

Modere el consumo de bebidas alcohlicas. No tome ms de uno o dos


vasos de vino al da y, a lo sumo, una bebida alcohlica a la semana.

No ingiera en exceso bebidas excitantes como el caf, el t, etc.

Siga fielmente el tratamiento prescrito por su mdico y no lo interrumpa


sin su conocimiento. Observe los posibles efectos secundarios atribuibles a los
frmacos y comnteselos a su mdico.

Recuerde que la hipertensin es un poderoso factor de riesgo


cardiovascular que se potencia cuando se asocia a colesterol elevado, diabetes
o cido rico. Procure controlar, adems de sus niveles de tensin, estos otros
factores de riesgo citados.