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El proceso de institucionalizacin del

montaismo en Espaa
DAVID J. MOSCOSO SNCHEZ
SOCILOGO
INSTITUTO DE ESTUDIOS SOCIALES DE ANDALUCA (IESA).CSIC.

El presente artculo surge como resultado de un


estudio de documentacin de mayor envergadura que
aborda el proceso de normalizacin del montaismo en
Espaa, realizado desde el Instituto de Estudios
Sociales de Andaluca (IESA-CSIC) a lo largo de 2001.
A partir del material obtenido se analizan, desde una
perspectiva sociolgica, los elementos que han influido,
en distintos grados de importancia, en el desarrollo de
dicho proceso, a saber: humanos, deportivos, socioculturales, econmicos, polticos y medioambientales. El
material empleado se obtuvo a partir de datos secundarios (observacin documental y explotacin de registros
estadsticos pblicos y privados) y por medio de un programa de entrevistas individuales. El resultado nos permite conocer el modo en que el montaismo ha ido afincndose en las ltimas dcadas en el seno de la
sociedad espaola, analizando especialmente los efectos derivados de ello.
Palabras clave: Deportes de Montaa, Sociologa
del Deporte, Elementos, Impactos.
Acciones e Investigaciones Sociales, 19 (Marzo. 2004), pp. 5-29
ISSN:1132-192X

El proceso de institucionalizacin
del montaismo en Espaa
David J. Moscoso Snchez

1. Introduccin
La relacin histrica entre la montaa y el hombre es tan
antigua como la propia humanidad, por dos razones obvias. En
primer lugar, porque la presencia de ste en ella es tan primigenia como su propia existencia. Y, en segundo lugar, porque, por
distintas razones, la montaa siempre ha ejercido un encanto
especial sobre el hombre. Sin embargo, a travs de los siglos, su
percepcin hacia ella ha ido variando, pasando de significar un
simple lazo natural a constituir con el tiempo una representacin
mgico-religiosa y cientfico-humanista, para llegar a convertirse
en la actualidad en un espacio de accin social, poltico y econmico.
El montaismo es la prctica social por antonomasia de esa
relacin;es una de las actividades que ms facetas ha permitido
iniciar al ser humano. Sus mltiples variantes, no slo deportivas, han motivado que ste llegase a considerarla como una
actividad cientfica, un juego o una tica, mucho antes que un
deporte, dependiendo del marco temporal y el espacio social y
cultural en el que se practicara.
La historia mantiene en el recuerdo numerosas evidencias de
esta relacin simbitica; son incalculables las huellas descubiertas sobre dicha imbricacin, tales como los restos arqueolgicos
y las evidencias sociales y antropolgicas, as como los escritos
que narran las distintas epopeyas y episodios vividos por el
hombre en la montaa (Coolidge, 1989; lvaro y Ortega, 1998;
Estan, 1998). Pero, hoy, algunas de estas huellas histricas y

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antropolgicas que atestiguan dicha relacin an resisten el


paso del tiempo, reproducindose, eso s, bajo contextos de
cambio social bien distintos. A saber: desde las actividades econmicas de carcter tradicional, caracterizadas por la agricultura
de montaa y la ganadera, a los actuales yacimientos de
empleo propios de la terciarizacin econmica, como son la
hostelera, la restauracin o el servicio de actividades tursticodeportivas; en el plano religioso, las ermitas y cruces situadas
en las cimas de muchas montaas y las banderas de oracin
budistas que ondean en las cumbres del Himalaya sustituyen
ahora los antiguos menhires del Mesoltico que abundaban por
toda Europa; as mismo, los imaginarios colectivos en torno al
monte tambin cambian, pasando de ser ste la morada de los
dioses a terminar convirtindose, en el presente, en un espacio
de actividad econmica o un lugar de recreacin y descanso,
para la sociedad urbana; y, por ltimo, siguiendo algunos de los
ejemplos anteriores, se reproducen igualmente los acontecimientos blicos en la montaa, si tenemos en cuenta los enfrentamientos vividos en los Alpes entre los ejrcitos nazis y los aliados, durante la Segunda Guerra Mundial (Terray, 2002) o los
actuales enfrentamientos que tienen lugar hoy entre los ejrcitos
de India y Pakistn en la regin de Cachemira, en glaciares que
superan los cinco mil metros de altitud.
Con lo cual, la conclusin a que nos llevan estas huellas que
persisten el paso del tiempo, estas relaciones entre el hombre y
la montaa, es que dicha relacin es tan antigua como el propio
hombre, habindose convertido en nuestros das, como cualquier otro producto de la experiencia histrica, en un fenmeno
complejo y singular en el que intervienen numerosos factores,
que inciden en que tanto la representacin de la montaa, como
las propias actividades que surgen en torno a dicha representacin, cambian de un lugar y momento a otros (Macgnaghten y
Urry, 1998).
Precisamente, el propsito que tienen las prximas pginas
es desmontar este misterio, aunque refirindonos concretamente a una de esas singulares relaciones, la prctica del montaismo, quiz ms reciente a nosotros en el tiempo, pero igualmente representativa dentro del imaginario colectivo que ha
surgido en torno a las representaciones sociales de la montaa
y, por tanto, del complejo mundo que se da en este espacio.

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del montaismo en Espaa

Para ello, el estudio se apoya en la aplicacin de una metodologa de naturaleza mixta, al haberse tenido que combinar la
observacin documental en su mayor parte, consistente aqu
en la explotacin de datos secundarios procedentes de distintas
fuentes y registros estadsticos administrativos (Federacin
Espaola de Deportes de Montaa y Escalada, Consejo
Superior de Deportes, Unidad Especial de Montaa de la
Guardia Civil Espaola e Instituto Nacional de Estadstica) y los
datos resultantes de investigaciones vinculadas, ms la aplicacin de varias entrevistas en profundidad. En este sentido, los
datos nos han permitido reconocer el estado de normalizacin
de este deporte en Espaa, procurando claves significativas
para apoyar estudios suficientemente autorizados para avanzar
sobre esta cuestin.
Pero antes de abordar el anlisis del marco al que queremos
llegar, fruto de la reflexin de esos datos, parece necesario
abordar previamente, aunque con brevedad, el contexto en el
que tienen origen y se desarrollan las distintas prcticas deportivas relacionadas con el montaismo. De esta forma, nos resultar ms fcil conocer que factores intervienen, no slo de forma
sincrnica, sino tambin diacrnica, en la institucionalizacin de
este deporte en Espaa.

2. Del origen del montaismo como prctica social marginal a su


progresiva institucionalizacin como deporte de masas
Parece existir un consenso en acordar el 8 de agosto de
1786 como la fecha en que se produjo el nacimiento del montaismo. Esta fecha corresponde con la ascensin, por parte de
Jacques Balmat y Gabriel Paccard, a la cumbre del Mont Blanc ,
hasta entonces considerado el punto ms elevado de Europa,
con 4.807 metros de altitud sobre el nivel del mar. El hecho
constituy todo un acontecimiento, propio de una poca en la
que el hombre comenzaba a satisfacer con cierta garanta sus
necesidades primarias (de seguridad y alimento) y, en consecuencia, se planteaba otros quehaceres. En un momento en el
que Europa se encontraba sumido en pleno proceso de industrializacin y urbanizacin, y empaado an bajo el influjo ilustrado del siglo XVII, los acaudalados burgueses de las grandes

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urbes industriales emprendieron las ms inverosmiles andaduras. Unos decidieron vivir grandes singladuras por los mares y
ocanos, otros se dedicaban a la caza o la pesca, haba quienes se cultivaban con el arte y la cultura, otros, en cambio, decidieron subir montaas.
Un viejo refrn espaol puede describir lo que ocurra en
este momento con gran sencillez: De la panza nace la
danza. Por ello, es comprensible que, teniendo asegurada la
panza, muchos de estos ricos burgueses e intelectuales ilustrados decidieran huir de las pestilentes urbes, para asentarse
en las residencias campestres que comenzaban a abundar en
esa poca en las proximidades de los Alpes, convirtindose
en un lugar de reencuentro con la naturaleza. Aqu se concentrarn multitud de intelectuales y cientficos, que deciden
gozar del paisaje, sirvindoles de estmulo para la poesa, la
msica o la pintura, o bien para experimentar con la botnica
y la fsica.
Muchos de esos jvenes intelectuales y cientficos tendran la inquietud de subir a esas cimas, sin ninguna razn
concreta, acompaados de los pastores y cazadores de estos
lugares quienes, con el tiempo, acabarn convirtindose en
guas de montaa profesionales. Cuando estos aficionados a
subir montaas desarrollan esta actividad sin ms fin que
coronar cumbres, entonces decimos que ha nacido un
deporte: el hombre, tal como ocurri cuando Balmat y Paccard
ascendieron al Mont Blanc, comienza a escalar montaas por
puro afn personal. Esto se traduce, con el tiempo, en la
expansin de una organizacin formal en torno a esta prctica, a travs de sociedades excursionistas cientficas, en las
que se comenz a desarrollar una serie de conductas que
normalizaban esta prctica, o sea, que institucionalizaban el
montaismo como una prctica social propiamente dicha.
A finales del siglo XIX comienzan a aparecer las primeras
sociedades excursionistas en Espaa (en 1872 nace el Club
X o Club de los 12; en 1894 nace el Gimnasio Zamacois;
en 1905, el Twenty Club o Club de los 20; y as sucesivamente), fundamentalmente en territorios del norte de Espaa,
debido a las singulares condiciones que caracterizaban el proceso de industrializacin y urbanizacin que se viva en ellos,
aunque tambin como consecuencia de la influencia ilustrada

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del montaismo en Espaa

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del centro y el norte de Europa, que trasladaba la moda de las


residencias campestres, el gozo por la esttica del paisaje y el
retorno ednico, que caracterizaban al imaginario emergente
en los Alpes, a estas zonas prximas a los Pirineos y los Picos
de Europa.
Por esta razn, en estos momentos, en los que tambin
comenzaba a ser importante el auge de las ideologas nacionalistas y el romanticismo, la presencia de estos clubes de montaa, junto al papel de la naciente Institucin Libre de
Enseanza, representada en la figura de Francisco Giner de los
Ros, dar lugar a la definitiva institucionalizacin del montaismo en Espaa, sobre todo a partir de la fundacin de la
Federacin Espaola de Alpinismo (FEA) en 1922. Desde
entonces a nuestros das, el montaismo se fue expandiendo
progresivamente en un contexto de enorme trasfondo ideolgico, como ocurra tambin en otros deportes, a travs del
Frente de Juventudes del gobierno franquista.
La ltima etapa de esta expansin produce el afianzamiento
de esta prctica gracias al proceso de industrializacin que
afecta desde mediados del siglo XX a otras regiones del territorio espaol, a la progresiva democratizacin, la expansin del
turismo extranjero, la reestructuracin del mundo agrario y rural
(que comienza a ordenarse sobre nuevas coordenadas, sobre
todo tras la crisis del fordismo, tales como el desarrollo rural, que
implicaba actividades tursticas y recreativas en los espacios
naturales) y otros muchos factores propios de las sociedades
modernas avanzadas.
Con lo cual, en lo que sigue se profundizar en esta ltima
etapa de expansin e institucionalizacin del montaismo en
Espaa que acabamos de iniciar, indagando en los diversos
factores que influyen en distintos grados en su prctica, a travs del anlisis que se realiza sobre los diferentes resultados
obtenidos de su estudio; lo que nos permitir establecer, por
doquier, una cierta estructura de los elementos que participan
en la construccin social de este fenmeno. Adems, esto nos
ayudar a conocer ms exhaustivamente los distintos impactos que se desprenden de las actividades generadas a partir
de la prctica del montaismo, ya sea en su versin deportiva,
ya sea sobre todo actualmente en su versin turstica y
comercial.

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3. La institucionalizacin del montaismo en Espaa


En un trabajo realizado anteriormente con la finalidad de analizar la situacin actual de la prctica de los deportes de montaa en
Espaa, se trat de construir un marco terico con el que analizar
las relaciones histricas entre el hombre y la montaa (Moscoso,
2003); marco que, de una manera breve, hemos tenido oportunidad
de repasar en las pginas anteriores.En este trabajo se observaba
una importante imbricacin de elementos que arquitectnicamente
le dan forma a este fenmeno, y que hacen que se manifieste de
modo diferente en cada momento y lugar1. Lo importante es que
este conjunto de elementos nos permite descubrir el complejo
marco de referencia que constituye el proceso de construccin de
las diversas disciplinas deportivas del montaismo, permitindonos
explicar cmo surge y cmo se articula este deporte en Espaa.
Este marco de referencia es el que hemos empleado aqu para
obtener los resultados que se presentan a continuacin, pudindose entrever, por tanto, a travs de este anlisis (Tabla 1).
3.1.Masificacin y accidentes como elementos protagonistas de
los deportes de montaa
Dos de los rasgos que caracterizan la progresiva expansin
de la prctica del montaismo y que testimonian la relativa
importancia que este deporte va adquiriendo en el territorio
espaol son, por un lado, el incremento de la afluencia de personas a los espacios donde se prctica, tanto en su vertiente
deportiva como turstica, y, por otro lado, la intensificacin de los
efectos perversos de tal aglomeracin, que suelen ser, en trminos de impactos humanos, los accidentes.
Comenzando por el primero de esos impactos, la masificacin,
si observamos los datos relativos a los principales destinos turstico-deportivos de montaa espaoles, tenemos que la tendencia
apreciada en la ltima dcada es de evidente crecimiento. Slo
considerando la estadstica de visitantes a parques nacionales
espaoles (Grfico 1), que realiza anualmente el Instituto Nacional
1
No parece oportuno abordar esta cuestin aqu, por lo extenso que resulta
su anlisis, con lo que remito al lector al trabajo donde se desarroll el mismo
(Moscoso, 2003).

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del montaismo en Espaa

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de Estadstica (INE), entre 1989 (3.536.602 visitantes) y 1999


(9.639.886 visitantes) se experimenta un incremento del 63,4%.
Los parques nacionales ms visitados son Picos de Europa y
Covadonga (16,8% en 1999) y Ordesa y Monte Perdido (6,5% en
1999). Uno de los rasgos caractersticos de estas congestiones es
que se dan, sobre todo, en ciertas pocas y fechas del ao, preferentemente en periodos vacacionales y en fines de semana y das
festivos, lo que ofrece algunas pistas sobre las circunstancias que
influyen en los resultados de los accidentes que se producen.
Tabla 1.Institucionalizacin del Montaismo en Espaa.
mbitos
Humano

Deportivo

Sociocultural

Econmico

Poltico

Medioambiental

Procesos
Incremento del nmero de accidentes por la prctica del montaismo.
Aumento de la masificacin o congestin en zonas de montaa.
Incremento del nmero de sociedades, deportistas y actividades
federadas.
Crecimiento del nmero de instalaciones y espacios para el
montaismo.
Desarrollo del cuerpo tcnico y profesional para la prctica de
deportes de montaa.
Creacin de un tejido colectivo de redes y valores comunes: el
colectivo montaero.
Contribucin en la dinamizacin social o articulacin de los tejidos de los habitantes de los municipios rurales de montaa ver sus deterioro de los valores y las redes tradicionales de las
comunidades de montaa.
Desarrollo de las zonas receptoras de montaa.
Crecimiento de la venta de artculos de montaismo en los
comercios espaoles.
Aumento del nmero de empresas de turismo activo o servicios
deportivos de aventura.
Incremento del nmero de actividades deportivas realizadas en
el extranjero
Mejora e incremento del nmero de instalaciones o infraestructuras pblicas y de las vas de comunicacin en espacios naturales y municipios de montaa.
Mejora en la cohesin social o rearticulacin de los tejidos
sociales de las poblaciones de montaa.
Sobre-regulacin del medio natural.
Aumento del nmero de polticas de conservacin y recuperacin del entorno natural.
Incremento de los impactos sobre la naturaleza de la montaa
(destruccin, modificacin o contaminacin acstica, esttica y
atmosfrica del medio ambiente).
Mayor nmero de manifestaciones pblicas y privadas, institucionales o sociales, para mejorar las medidas de conservacin de la naturaleza en los espacios donde se practican deportes de montaa.

Fuente:Elaboracin propia.

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Grfico 1. Evolucin del nmero de visitantes a los Parques Nacionales


Espaoles.Cifras en millones. Fuente: Elaboracin propia.

Cabe aadir, adems, en relacin con este punto, que los


municipios integrados en estas zonas preferentes de atraccin
de deportistas y turistas de montaa se ven beneficiados de
forma particular. A saber : frente al importante proceso de despoblamiento que han vivido los municipios rurales espaoles a
lo largo del siglo XX, determinados municipios enclavados en
estas zonas donde se produce una afluencia masiva de deportistas y turistas entre los que destacan Monachil, Vielha e
Mijarn y Benasque2 han vivido un crecimiento inusual de su
poblacin en relacin con la experiencia del mundo rural espaol de los aos setenta y ochenta. No han necesitado experimentar procesos de reestructuracin territorial porque las propias circunstancias, en tanto las tendencias sociales, polticas y
econmicas predominantes y los recursos endgenos existentes en estos lugares, han favorecido unas pautas singulares de
desarrollo.
En cuanto al segundo de los impactos humanos sealados,
los accidentes ocurridos en los espacios naturales durante la
prctica del montaismo, los datos existentes en las pocas fuen-

2
Monachil se encuentra en Granada, en las proximidades del P.N.de Sierra
Nevada (Andaluca);Vielha e Mijarn pertenece a Lrida, y est en las proximidades del P.N. de Aigestortes i Estany de Sant Maurici, Pirineos (Catalua); y
Benasque es un municipio de Huesca que se encuentra encla vado en las proximidades del Aneto, tambin en Pirineos (Aragn).

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tes disponibles3 nos permiten conocer la tendencia apreciada en


Espaa entre 1985 y 2000 (Tabla 2). Estos datos revelan un
incremento del 80% en este tipo de accidentes, sobre todo entre
los que salen ilesos, que aumentan casi un 95%. Slo un 5,3%
de los accidentados son muertos y un 30,7% son heridos, a
tenor de los datos del 2000. Las estadsticas nos permiten establecer los perfiles de los afectados.A saber: mientras en los aos
ochenta la mayor parte de los accidentados eran deportistas
federados (el 72,5% en 1985), representando a la mayora de los
practicantes de deportes de montaa, en los noventa la tendencia cambia radicalmente, en perjuicio de los practicantes no federados (el 63,7% en el 2000). A ello contribuir, como veremos
ms adelante, un incremento de los practicantes no federados,
entre 1990 y 2000, mucho ms elevado que el que experimentan
los que s disponen de credencial federativa.Igualmente, tambin
se observan otros cambios de tendencia, entre los que lo ms
significativo es un descenso de accidentados entre los practicantes de la escalada en roca y un aumento entre los practicantes
de senderismo y de alpinismo sobre terreno nevado.

Tabla 2. Evolucin de los accidentes ocurridos en Espaa, mediante la prctica de los


deportes de montaa.
Ao
Resultados de accidentes
Ilesos
Heridos
Muertos
Total

1985
30
149
24
204

1990
268
218
70
556

1995
414
331
75
820

2000
659
317
55
1031

Fuente:Elaboracin propia.

En cualquier caso, tomados estos datos de forma exclusiva es


difcil precisar con objetividad una tendencia clara en la forma en

3
Federacin Espaola de Deportes de Montaa y Escalada (FEDME),
Unidad de Rescate de Montaa de la Guardia Civil espaola (GREIM y UREIM),
Consorcio de Extincin de Incendios, Salvamento y Proteccin Civil en Asturias
(CEISPA/LA MORGAL), SOS Deiak, en el Pas Vasco, SOS Navarra/Bomberos
en la Comunidad de Navarra y Bombers de la Generalitat de Catalua.

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que acontecen;el problema es que la metodologa empleada por


las pocas fuentes existentes no permiten extenderse ms, debido
al deficiente estado de las mismas hasta ahora. Por esta razn,
nos apoyamos aqu en la informacin obtenida a travs del trabajo de campo cualitativo, para aclarar este punto. Con esto,
habra que diferenciar entre accidentes producidos en montaa y
accidentes producidos por la prctica de los deportes de montaa, entre incidentes y accidentes y entre accidentados expertos y accidentados inexpertos e imprudentes.Y as mismo deberan tenerse en cuenta aspectos tales como la congestin de los
destinos turstico-deportivos, el estado y el funcionamiento de los
servicios de rescate espaoles, la mediatizacin de la informacin a travs de los medios de comunicacin de masas y, por
ltimo, las condiciones en que se producen tales accidentes. As,
teniendo en cuenta todos estos elementos, encontramos que,
pese a producirse accidentes en todos los terrenos, practicando
las distintas modalidades deportivas del montaismo y en todo
tipo de circunstancias o condiciones, se dan una serie de rasgos
que definen estos accidentes. En primer lugar, existe una marcada tendencia en el incremento de los accidentes que se producen en montaa, en beneficio de unas menores cifras de los
que se producen por la prctica de los deportes de montaa; es
decir, que muchos de los accidentes se producen por el acceso
y la presencia de un mayor nmero de personas a espacios de
montaa, sin necesidad de que estas personas practiquen algn
tipo de depor te. En segundo lugar, la mayor parte de esos accidentes registrados no pueden ser considerados como tales, sino
como simples incidentes (insolaciones, mareos, quemaduras,
etc.) que no tienen mayor importancia que los que se producen
en los mbitos domsticos. En tercer lugar, parece que la mayor
parte de los accidentes reales que se producen afectan a personas con poca o nula experiencia y conocimiento del medio y los
materiales de la actividad deportiva que desarrollan. Finalmente,
algo obvio es que la mayora de los accidentes que se producen
durante la estancia en espacios naturales de montaa, practicando o no montaismo, se dan en lugares en los que se aprecia una considerable congestin o masificacin de personas.
Todo ello manifiesta la necesidad de aumentar los sistemas
de control e informacin, de regular adecuadamente los espacios
en los que se practica el montaismo y de tomar conciencia, por

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parte de las personas que se dirigen a estos lugares para practicar deporte o simplemente disfrutar de la belleza del paisaje
durante su tiempo libre, de los riesgos que corren, y, por ltimo,
de invertir esfuerzos y recursos materiales y humanos en servicios de atencin, prevencin y rescate, por parte de las administraciones pblicas espaolas, en aras a minimizar este impacto.
3.2. Practicantes, instalaciones deportivas y profesionales en el
mbito del montaismo
Otro de los aspectos que nos ayudan a comprender la institucionalizacin del montaismo en Espaa es el desarrollo
experimentado en el mbito puramente deportivo del montaismo, en los ltimos veinticinco aos. El proceso vivido en el
marco de la organizacin de la prctica del montaismo prueba
la definitiva concrecin del colectivo afn en un rea completamente reconocida para el conjunto de la sociedad.
En este sentido, una de las evidencias ms claras es el incremento del nmero de practicantes y sociedades deportivas de
montaismo (Tabla 3). Pese al hecho de que, despus de los
setenta, el nmero de deportistas federados experiment un considerable descenso, que alcanz su cota mxima a mediados de
los ochenta, como consecuencia de varias circunstancias, lo cierto
es que, tanto el nmero de practicantes con credencial federativa,
como el propio nmero de sociedades afiliadas a la Federacin
Espaola de Deportes de Montaa y Escalada (FEDME) descendiente de la Federacin Espaola de Alpinismo (FEA), han
vivido un importante crecimiento hasta nuestros das. En el 2000
existan 62.141 deportistas con credencial y 1.126 clubes deportivos contemplados en el seno de la FEDME. Los datos referidos a
los deportistas no federados que practican montaismo los presentan M. Garca Ferrando (1986, 1996 y 2001) y D. Moscoso
(2003) en diferentes estudios, observndose un incremento considerable entre 1985, momento en el que se estimaban unos
100.000 aficionados no reglados en la prctica del montaismo en
el territorio nacional, y el 2000, cuya cifra asciende a unos 325.000
practicantes no reglados. Estos datos sitan a este deporte entre
las once federaciones deportivas con mayor nmero de credenciales y entre los cinco deportes ms practicados en Espaa, de
un total de sesenta federaciones deportivas reconocidas.

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Tabla 3.Evolucin del nmero de sociedades y deportistas federados en montaismo


en Espaa (1975-2000).
Sociedades y deportistas
Sociedades
Deportistas

1975
711
75.896

1980
805
66.044

Ao
1985
805
54.437

1990
839
53.867

1995
1.097
58.550

2000
1.126
62.141

Fuente:Elaboracin propia.

Evidentemente hay que sealar que la mayor parte de los


practicantes que realizan esta actividad, siete de cada diez
(72,7%), lo hacen de forma mensual (1-3 veces al mes) y espordica (menos de 1 vez al mes). Adems, hay claras tendencias
que indican que el senderismo o excursionismo es la actividad
ms desarrollada en la prctica de los deportes de montaa. Es
importante realizar este matiz porque nos puede permitir entender por qu ha aumentado tanto el nmero de practicantes de
este deporte: el senderismo es una modalidad del montaismo
asequible a un importante sector de la poblacin, porque
requiere menos exigencias fsicas que otros deportes, por la
importante dotacin de espacios y equipamientos naturales que
existen en Espaa y por el bajo coste econmico que exige el
material empleado para su prctica.
Por otra parte, tambin es importante la evolucin registrada
en la dotacin de equipamiento deportivo para la prctica del
montaismo. El Censo Nacional de Instalaciones Deportivas,
realizado por el Consejo Superior de Deportes (CSD) en 1991 y
1997, nos permite tener acceso a estos datos. En conjunto, sta
y otras fuentes pblicas y privadas muestran el desarrollo experimentado en Espaa, en la ltima dcada, en la dotacin y habilitacin de espacios e instalaciones (naturales y artificiales) para
la prctica del montaismo. El resultado general se presenta en
la Tabla 4. En ella se observa, en distintas dimensiones, cul es
la situacin hoy.Al importante nmero de kilmetros de senderos
balizados y de vas pecuarias existentes (25.000 km. y 100.000
km., respectivamente), se le une una gran cantidad de itinerarios
para la prctica de la escalada, alrededor de 37.961 itinerarios
repartidos entre 734 espacios naturales y estructuras artificiales,
adems de un basto nmero de refugios de montaa (284) repartidos a lo largo de toda la geografa espaola, aunque situados

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del montaismo en Espaa

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fundamentalmente en Pirineos, Picos de Europa, Gredos y Sierra


Nevada. Los criterios adoptados, muchas veces, en la creacin
de esas infraestructuras, han tenido una base econmica (orientacin hacia el turismo) ms que social y deportiva (promocin
deportiva y oferta de actividades para el uso del tiempo libre).
Esto se traduce en una mayor inversin econmica en el balizado
de senderos y la creacin de refugios situados en lugares accesibles, cuando los recursos provenan de la Administracin
Pblica, con la finalidad de fomentar el turismo en espacios naturales, y una mayor inversin en equipamiento de itinerarios en
espacios naturales de escalada y en la promocin del montaismo y organizacin de competiciones, cuando los recursos procedan de las federaciones vinculadas con esta prctica deportiva, con la finalidad de ejercer sus funciones reales.

Tabla 4.Nmero de instalaciones y espacios deportivos para el montaismo en Espaa.


Tipo de instalaciones
Refugios de montaa
Rocdromos / estructuras artificiales
Espacios / escuelas de escalada
Itinerarios de escalada
Vas pecuarias
Senderos regulados (GR y PR)

Nmero / dimensiones
284
302
432
37.961
100.000 km.
25.000 km.

Fuente:Elaboracin propia.

Con todo, se observa cmo las zonas donde tradicionalmente se ha practicado este deporte (Aragn, Catalua y Pas
Vasco) son tambin las que presentan un mayor nmero de instalaciones deportivas para la prctica del montaismo. En esto
influyen muchas razones, evidentemente, pero destacan la proximidad a la cordillera de Pirineos, el importante tejido asociativo
deportivo que se da en estas regiones y la importancia que el
turismo de aventura y montaa tiene en ellas.
Finalmente, en este apartado resulta necesario hacer referencia tambin al incremento experimentado por el cuerpo de
profesionales especializados en deportes de montaa en
Espaa. Desde mediados de los cincuenta hasta nuestros das

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este cuerpo se ha triplicado, presentando en el 2000 un total de


629 monitores, instructores, tcnicos y guas de montaa. La
demanda de la prctica de estos deportes, tanto en su versin
deportiva como turstica, ha exigido ampliar cuantitativa y cualitativamente la formacin de estos profesionales, pues, adems
de preparar a un mayor nmero de personas para atender las
distintas demandas de formacin y recreacin, ha habido que
disear nuevas especializaciones, en funcin de las nuevas
modalidades nacientes y el aprovechamiento de otras oportunidades. Actualmente, esto se traduce en una concentracin de
estos profesionales entre los tcnicos deportivos de montaismo (36,0%), los guas y guas-acompaantes de montaa
(37,7%) y los tcnicos de senderismo (11,9%), segn datos
computados hasta el 2000. Ello responde a esa situacin de
demanda comercial del mercado turstico y el tipo de practicante
que se acerca a la montaa.
3.3. Cambios socioculturales producidos por los deportes de
montaa
En general, se sabe que el deporte desempea numerosas
funciones sobre el individuo y la colectividad, a distintos niveles
(sociocultural, econmico y poltico): desarrollo personal,
mejora del autoconcepto y la autoestima, va de expresin personal, formacin de la identidad, vlvula de escape, mejora de
la salud y bienestar personal, integracin social, control/cohesin social, actividad laboral. Sin embargo, la prctica del montaismo, por las particulares condiciones en que se desarrolla
(en lugares prximos a comunidades rurales, tradicionalmente
poco desarrollados y con idiosincrasias que cabalgan inmersas
en conflictos entre lo global y lo local, lo endgeno y lo exgeno), ha ejercido, adems de las convencionales funciones
sociales del deporte, de catalizador de los valores de la postmodernidad, con todas las ventajas e inconvenientes que de
esto se desprenden.
As, la institucionalizacin de los deportes de montaa en
Espaa se ha visto beneficiada de la ventaja que representa
para el colectivo y, en general, para todos sus practicantes, la
existencia de un corpus comn, contribuyendo a desempear
todas esas funciones (personales, socioculturales, polticas y

El proceso de institucionalizacin
del montaismo en Espaa

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econmicas) que se reconocen en el deporte. Pero, ms all,


encontramos un campo de accin y cambio social inherente a
esta prctica deportiva singular, que acta de un modo contradictorio. A saber: si bien la expansin de las actividades turstico-deportivas de montaa lleva consigo aparejadas numerosas ventajas para la poblacin que habita en las zonas
afectadas, lo que contr ibuye al proceso de rearticulacin de los
tejidos sociales de los municipios rurales de montaa, estas
ventajas se convierten por el contrario en inconvenientes en
otras zonas; por ejemplo, las ventajas para unos agentes sociales, tales como constructores, agentes inmobiliarios o empresarios, se convierten en desventajas para otros, tales como
ganaderos y agricultores, a los que la sobre-regulacin de esos
espacios les impide pastar o cultivar, que es lo que han hecho
toda la vida y, por ello, no les resulta fcil aprender el desempeo de otra profesin.
3.4. Incidencia econmica del montaismo
La prctica del montaismo tambin conlleva implcito un
componente importante de impacto econmico, representando
ste, en consecuencia, una de las situaciones que explican su
definitiva expansin. En Espaa no se ha publicado la realizacin de investigaciones econmicas aplicadas sobre este tema,
pero los estudios realizados en otros pases (Robinson, 1994;
Bourdeau et Rotillon, 1999) y publicaciones anteriores (Gourbet,
1993; Chabaline, Gadd y House, 2000) revelan su incidencia
econmica. Adems, los datos de los que disponemos nos permiten, al menos, identificar los diferentes impactos econmicos
que esta actividad, tanto en su vertiente deportiva como turstica, genera en los distintos lugares donde se desarrolla y en
manos de los diferentes agentes sociales vinculados, directa e
indirectamente, con su reproduccin.
En principio, es posible sealar dos tipos de impactos econmicos. El primero de ellos es de carcter macroeconmico,
en la medida que afecta al conjunto de la estructura econmica
de determinados territorios. As, empleando los mismos ejemplos que aludimos anteriormente para el caso espaol en lo
relativo al crecimiento demogrfico excepcional en algunos
municipios de montaa (Monachil, Vielha e Mijarn y

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David J. Moscoso Snchez

Benasque), se observan la conformacin de lo que A.L.


Robbe-Grillet denomin a mediados de los ochenta zonas
receptoras (1984:71). Esto es, entidades geogrficas situadas en espacios naturales, donde la poblacin planifica una
reestructuracin de sus recursos endgenos, tomando como
eje de las acciones estratgicas la actividad turstica y el ocio.
Como resultado de esta reestructuracin de la economa local,
de acuerdo con los recursos turstico-deportivos de montaa
entre las poblaciones que constituyen esas zonas receptoras o de atraccin, se generan nuevos empleos y se produce
un aumento de las rentas disponibles. El caso de los municipios a que nos hemos referido antes es la prueba inequvoca
del proceso vivido en Espaa, pues se observa una pronunciada tendencia hacia la terciarizacin de la actividad econmica en ellos, constituyendo entre siete y nueve de cada diez
trabajadores activos los que se dedican al sector servicios
(Moscoso, 2003: 201).
El segundo de los impactos que identificamos en estas pginas tiene un carcter ms difuso. A saber : se trata de un conjunto de actividades que mencionamos aqu por la pertinencia
que tienen para legitimar la incidencia econmica del montaismo en Espaa. En primer lugar, el incremento de la venta de
artculos de montaismo en los comercios de equipamiento
deportivo espaoles, situando este deporte entre las principales
fuentes de ingresos en el sector del mercado deportivo. En
segundo lugar, el aumento, tambin, del porcentaje de hogares
espaoles en los que hay tiles de montaismo (el 14% del total
en el 2000). En tercer lugar, como consecuencia de lo anterior,
se observa una expansin del volumen de venta en las principales industrias de equipamiento deportivo en Espaa, ocupando, tales industrias, posiciones relevantes en el ranking
empresarial deportivo. En cuarto lugar, se observa tambin un
incremento del nmero de empresas de servicios deportivos de
aventura, representando en el ao 2000 un total de 849 empresas las que ofertaban servicios relacionados con el montaismo,
especialmente el senderismo (41,2%) y, en menor medida, la
escalada y el montaismo (40%) y el descenso de barrancos
(18,7%). Como ocurre con la frecuencia de practicantes e instalaciones deportivas, las Comunidades Autnomas en las que
mayor nmero de estas empresas hay son Aragn y Catalua,

El proceso de institucionalizacin
del montaismo en Espaa

23

aunque tambin Andaluca, Asturias y Castilla y Len.En quinto


lugar, el coste de las actividades deportivas de montaa tambin
constituyen otro impacto econmico importante. La prctica de
estos deportes exige el desplazamiento, en el caso de la mayora de las disciplinas, a espacios naturales en los que se dan las
condiciones adecuadas para su prctica. Cuando estas actividades se desarrollan en espacios naturales prximos, esto es,
en la misma provincia o Comunidad Autnoma, estos costes son
relativamente bajos. Pero si, para el desarrollo de una determinada actividad nos vemos obligados a desplazarnos a otra
Comunidad Autnoma e, incluso, a otro pas europeo o de cualquier otro continente, los costes son ms elevados porque hay
que emplear numerosos medios para acceder al lugar. El desplazamiento, junto a todos los pertrechos de materiales y alimentos que se emplean, conllevan un coste, al que hay que unir,
inevitablemente, el referido al de los permisos, servicios de
empresas y profesionales de la montaa, etc.
3.5. Influencias polticas del montaismo en zonas de montaa
Ni que decir tiene que el montaismo es una de las actividades deportivas ms relevantes en el mbito de las polticas de
desarrollo rural en los municipios y comarcas de montaa espaoles. Los impactos polticos derivados del montaismo son
positivos, pero tambin negativos, y tienen como receptor
directo el entramado deportivo de la prctica del montaismo, si
bien pueden darse incidencias polticas derivadas de esta actividad sobre otros mbitos sociales que no guardan relacin
alguna con ella, como es la economa o la sociedad.
Dicho lo anterior, algunos de los impactos polticos positivos del montaismo son, por ejemplo, el incremento y la
mejora de las vas de comunicacin con las principales ciudades y de las instalaciones o infraestructuras pblicas (centros
culturales y deportivos, centros y servicios de salud, etc.) y la
intensificacin de la cohesin social en las poblaciones de
montaa, como consecuencia de un proceso de reestructuracin o de cambio social parecido al que vive el resto del pas,
tanto de los tejidos sociales y los valores, cuanto de la actividad econmica (cambio cultural, nuevas actividades econmicas, sobre todo relacionadas con el sector servicios, en espe-

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David J. Moscoso Snchez

cial con el turismo, y, por tanto, aumento del empleo y mejora


de las rentas).
No obstante, estos mismos impactos polticos pueden tener
efectos contrarios, como consecuencia del aumento del nmero
de individuos en estos espacios naturales y las actividades que
se realizan en los mismos (deportivas, recreativas, econmicas). As, por ejemplo, las medidas poltico-jurdicas adoptadas
para la regulacin de estos espacios y estas actividades pueden ir en perjuicio de otras actividades desarrolladas tradicionalmente por la poblacin autctona, tales como la agricultura
o la ganadera, como aludamos anteriormente, que, por ende,
tambin podran convertirse en focos de malestar y apata por
parte de los afectados. Hoy se habla de una situacin de
sobre-regulacin (Nasarre y Otros, 2001 y 2002) para hacer
referencia al estado jurdico de la normalizacin de los espacios
naturales espaoles, con todas las actividades que en ellos se
llevan a cabo.
3.6. Los impactos medioambientales del deporte en la montaa
Como en el caso de las incidencias polticas, en relacin con
el medio ambiente tambin encontramos no slo impactos negativos, como es el deterioro del medio natural de montaa, sino
tambin impactos positivos, como es el diseo y la inversin de
ingentes recursos en polticas sobre conservacin y recuperacin del entorno natural o la aparicin de movimientos sociales
ecologistas, incluso dentro del propio colectivo montaero, como
veremos a continuacin.
Entre los impactos negativos de la prctica del montaismo
son bien conocidos los que tienen que ver con la destruccin,
modificacin o contaminacin (acstica, esttica y atmosfrica)
del medio natural de la montaa, la descompactacin del suelo y
la alteracin de los ecosistemas que se dan en este medio. Esto
ha implicado el diseo de numerosas polticas en materia de
medio ambiente caracterizadas por su carcter restrictivo.
Carcter restrictivo que, la mayor de las veces, se aplica de forma
errnea a muchas de las polticas que regulan estos deportes,
como es la prohibicin de escalar determinadas paredes o acceder a pie a ciertos parajes (actividades que tienen poco impacto
medioambiental si se regulan adecuadamente) o como podra

El proceso de institucionalizacin
del montaismo en Espaa

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ser una reduccin del nmero de personas que pueden acceder


a esos lugares o un lmite de meses en los que se puede escalar (para facilitar la nidificacin de ciertas aves). Por contra, otras
actividades cuyo impacto negativo sobre el medio ambiente es
evidente (el acceso en vehculos a muchos puntos, la creacin de
funiculares y estaciones de esqu,) siguen realizndose sin
impunidad alguna. En la valoracin de estas polticas interviene,
en buena medida, la incidencia econmica que representa la
actividad deportiva y recreativa en esos espacios. Tambin hay
que aadir que la situacin que se vive al respecto en Espaa es
de imbricacin plena de polticas aprobadas por distintas administraciones publicas, lo que en muchas ocasiones puede llevar
a la confusin porque se observa muy poca coordinacin.
Entre los impactos positivos para el medio ambiente, encontramos las polticas de conservacin y recuperacin del entorno
natural, que van asociadas, muchas veces, a los propios impactos negativos. En ocasiones, esas polticas responden a la reestructuracin de actividades econmicas desarrolladas tradicionalmente en este medio (la agr icultura, la ganadera,), como son
las aprobadas por la Unin Europea a travs de las reformas de
la PAC (Poltica Agraria Comn), y otras veces son planificadas y
desarrolladas por la Administracin del Estado espaol u otros
gobiernos regionales y municipales, con distintas motivaciones.
De forma completamente vinculada, encontramos numerosos acuerdos, adoptados tanto por las propias administraciones
pblicas espaolas como por la propia administracin europea,
en pos del respeto al medio ambiente, a travs de la prctica del
deporte. El Artculo 10 de la Carta Europea del Deporte
(Consejo Europeo del Deporte, 1992), el Estatuto de la montaa para el siglo XXI (Mountain Wilderness, 1998), la
Declaracin universal del derecho al deporte en la naturaleza
(Comit Nacional Olmpico y Deportivo de Francia, 1999) y la
Carta de los Valores de las Montaas de Europa (Consejo de
Europa, 2002), son los ejemplos ms representativos, en donde
se habla de deporte sostenible y responsable. Y tambin
encontramos, en este proceso de institucionalizacin de esta
prctica deportiva, la creacin de movimientos y organizaciones
sociales comprometidos con esta causa, entre los que destacan
Mountain Wilderness y la Unin Internacional de Asociaciones
de Alpinismo (UIAA).

David J. Moscoso Snchez

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4. Conclusiones

El montaismo se ha convertido en la ltima dcada en un


fenmeno plenamente reconocido en el seno de la sociedad
espaola. El anlisis que hemos realizado a lo largo de este
artculo nos permite responder al por qu de una prctica tradicionalmente incomprendida y marginal. En ese sentido,
dicho anlisis puede contr ibuir a romper muchos tpicos
empleados convencionalmente para explicar las causas o
motivaciones de este fenmeno. Ms all de esas valoraciones anacrnicas, este anlisis intenta ayudarnos a comprender cules son los dispares elementos sociales, polticos y
econmicos, que han intervenido histricamente en la concrecin de esta prctica.
El resultado nos hace pensar que las relaciones histricas
entre el hombre y la montaa son tan antiguas como la propia
humanidad y que, como otros muchos procesos sociales vividos, el montaismo habr sido un juego, una tica, una actividad religiosa, de exploracin y blica, antes que un deporte. El
montaismo, como deporte propiamente dicho, surge con la
revolucin industrial, al igual que otras prcticas deportivas. A
partir de ese momento comenzar un proceso particular, en
funcin de los mltiples elementos que intervienen en su desarrollo, si bien es cierto que hasta finales del siglo XX no se
experimenta su definitiva expansin como prctica deportiva,
con la consiguiente institucionalizacin de la misma, gracias a
la confluencia de procesos reactivados a travs de la modernidad tarda o postmodernidad, que tienen mucho que ver con
su origen (en la poca de la Ilustracin), aunque tambin a
otras co yunturas econmicas y polticas, como hemos podido
dilucidar.
Lo interesante de este anlisis es que nos puede ofrecer
algunas de las claves fundamentales para abordar con rigurosidad el estudio de las numerosas prcticas deportivas emergentes, entre las que estn los deportes de aventura, r iesgo
o natur aleza; as, desde la deconstruccin de los distintos elementos que intervienen en la produccin del fenmeno del
montaismo podremos emplear un esquema bsico de anlisis. Esta profundizacin revela, al menos en el montaismo,
aunque tambin podramos extrapolarlo a otras prcticas

El proceso de institucionalizacin
del montaismo en Espaa

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deportivas de aventura histricamente conocidas (espeleologa, deportes areos, benging, surf, vela, etc.), que se han
vivido varias trayectorias claras en su proceso de desarrollo.
Es posible considerar, en principio, tres trayectorias o, lo que
es igual, generaciones de deportes de montaa, en particular,
y de aventura, en general. La primera generacin se dara
entre finales del siglo XVII y principios del XX. Es una etapa
en la que se da el nacimiento y la puesta en marcha de estos
deportes. Est caracterizada por el aprendizaje de las tcnicas y los materiales bsicos para la prctica del montaismo.
La segunda generacin se dara desde el primer cuarto del
siglo XX hasta los aos sesenta y setenta, aproximadamente.
Es un periodo caracterizado por el descubrimiento de nuevos
lugares y materiales para su prctica y, en consecuencia, del
desarrollo de nuevas tcnicas y, con ellas, nuevas modalidades del montaismo. Finalmente, la tercera generacin va
desde los aos setenta hasta nuestros das. Debido a un
cmulo de factores, de transformaciones en la estructura de
las sociedades modernas, se vive un momento decisivo de
institucionalizacin de estas prcticas depor tivas. En cualquier caso, lo ms destacado es su conversin de depor te
marginal en deporte completamente normativizado, tal como
es el caso de los deportes convencionales (ftbol, atletismo,
baloncesto, ciclismo,).
En suma, todo esto contribuye a afirmar que, en Espaa,
hoy, tal como dijimos al comienzo de este artculo, se puede
hablar con toda justeza de mayora de edad del montaismo.
El montaismo, como otras prcticas deportivas, se ha afincado definitivamente en el seno de la sociedad espaola,
como prueban los diferentes impactos humanos, depor tivos,
socioculturales, econmicos, polticos y medioambientales,
analizados. Esto exige poner sobre la mesa una realidad que
debe ser afrontada con seriedad por todos y cada uno de los
agentes sociales vinculados con el desarrollo futuro del montaismo, para que est marcado por el conocimiento de este
fenmeno y gestionado de forma coordinada, con voluntad y
seriedad, por parte de los distintos agentes implicados, lo que
conlleva adems la disponibilidad de ms recursos para prevenir los diversos efectos no deseados que se desprenden de
esta actividad.

David J. Moscoso Snchez

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