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Departamento de Clsicas

Latn II
Literatura latina

LA PROSA CLSICA:
CICERN Y LA
ORATORIA
1.- Definicin
oratoria

caractersticas

de

la

Recibe el nombre de oratoria el arte de hablar en pblico de manera


persuasiva.
La oratoria es un gnero literario que presenta unas caractersticas singulares.
En primer lugar necesita de un ambiente poltico de libertad para poder
desarrollarse (sin libertad de expresin se ahoga). De ah el auge que tuvo en la
democracia ateniense y en la repblica romana, y su posterior decadencia en la
poca imperial. Adems y al igual que el teatro, la oratoria est orientada a la
audicin, incluso a la representacin, no a la lectura, como la historiografa, la
novela, etc. Slamente cuando los oradores griegos, y despus los romanos,
tomaron conciencia de la importancia de sus discursos y de la limitacin que
supona su oralidad, se preocuparon de ponerlos por escrito y editarlos (Cicern
tena un esclavo llamado Tirn que tomaba notas taquigrficas de todo lo que
su amo deca). Gracias a este prurito han llegado hasta nosotros algunos de los
discursos ms importantes del mundo clsico, sobre todo de Demstenes y
Cicern.

2.- Tipos de discursos


Por su temtica y finalidad se distinguen tres tipos de discursos:

Polticos, pronunciados en una asamblea poltica (senatus, comitia, etc)


con la intencin de influir en la toma de una decisin.
Judiciales, pronunciados ante un jurado en defensa o en contra del
acusado. A los primeros se los llama "orationes pro", a los segundos
"orationes in".
Funerarios, pronunciados con motivo de la muerte de algn personaje
ilustre y en el curso de su sepelio. Reciben el nombre de "laudationes
funebres". Una de las ms famosas es la pronunciada por M. Antonio a la
muerte de J. Csar.

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3.- La oratoria antes de Cicern. Escuelas


de retrica
La oratoria comienza a desarrollarse en Roma en poca muy temprana - el
primer discurso del que tenemos noticia es el de Apio Claudio el Ciego contra la
propuesta de paz ofrecida por Pirro (comienzos del III a.C.)- Esta oratoria
primitiva tendra un carcter improvisado, espontneo, y se basara sobre todo
en la habilidad natural del orador.
A partir del siglo II a.C. comienzan a aparecer en Roma escuelas de retrica,
disciplina que pretende ensear el arte de la oratoria. Estas escuelas, que
constituirn la ltima etapa en la formacin de cualquier romano de clase
media-alta, determinarn el estilo oratorio de los personajes ms importantes
de la vida pblica romana.
Dentro de las escuelas de retrica se distinguen tres tendencias:

4.

La neotica, que tiene como modelo el estilo de ciertos escritores y


oradores atenienses de la poca clsica (Lisias). Esta escuela propugna
un tipo de elocuencia sin artificios, en la que se d mayor importancia al
contenido que a la forma. Pertenecen a ella M. Junio Bruto y Julio Csar.
La asinica o asitica, que sigue el estilo de la oratoria griega
desarrollada en las ciudades de Asia Menor. Esta tendencia defiende un
tipo de elocuencia radicalmente opuesta a la neotica y, en
consecuencia, insiste en la exuberancia en la diccin. El mximo
representante de esta tendencia fue Hortensio (114-50 a.C.).
La rodia, as llamada porque su promotor fue el rtor griego Moln de
Rodas. Esta escuela propugna un estilo oratorio a medio camino entre las
dos tendencias anteriores. El principal discpulo de Moln fue Cicern.

CICERN

4.1. Biografa
Marco Tulio Cicern naci en el ao 106 a.C. en Arpino, ciudad del Lacio. Su
familia, que perteneca al orden ecuestre, lo envi a Roma para que recibiera la
mejor educacin posible. Cicern no desaprovech la ocasin y pronto destac
entre la juventud romana por sus habilidades oratorias. La popularidad ganada
le permiti lanzarse con garantas a la vida poltica, a pesar de ser un "homo
novus", i.e., un hombre que perteneca a una familia que no haba destacado
hasta entonces en poltica. En el ao 63 a.C. Cicern alcanz el consulado,
magistratura en cuyo desmepeo descubri y sofoc la conjuracin de Catilina.
Por su actuacin como cnsul el senado le otorg el ttulo de "pater patriae".
Cuando en el 49 a.C. estall la guerra entre Csar y Pompeyo, Cicern,
republicano convencido, se uni a los pompeyanos, que fueron derrotados en
Farsalia. Y aunque Csar, vencedor y nombrado dictador, lo tena en alta
consideracin y supo comprender y excusar su postura, l prefiri retirarse de la

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vida pblica. Tras el asesinato de Csar, Cicern crey errneamente que era
posible la plena restauracin de la repblica, sinnimo en Roma de libertad. As
pues, volvi a la palestra poltica, pronunciando sus Filpicascontra Marco
Antonio, que haba recogido la herencia de Csar. Esto le cost la vida a manos
de los sicarios de aqul, que, tras darle muerte, clavaron su cabeza en una pica
y la pasearon por el foro. Corra el ao 43 a.C.2.2.

4.2 Produccin literaria


La obra de Cicern es muy extensa. Abarca desde el ensayo filosfico hasta el
tratado de retrica, pasando por la poesa pica, sin embargo destac por ser el
escritor de prosa republicana por antonomasia. En efecto, sobrepas con
mucho en la oratoria a todos sus predecesores, llev a su mximo esplendor la
literatura retrica especializada y la prosa

Oratoria.

Poseemos de Cicern 58 discursos, algunos de ellos mutilados, en los que se


pone de manifiesto la totalidad de la vida pblica desde el ao 81 al 43 a.C.
Podemos distinguir dos tipos, los judiciales y los polticos:
Son judiciales aquellos discursos en los que Cicern intervena como abogado
que defiende o acusa en causas civiles o penales. Ms veces acto como
abogado defensor -todos los discursos que empiezan por pro (a favor de)- en
discursos como Pro Sexto Roscio Amerino, Pro Murena, Pro Archia poeta, que
como acusador -los discursos que comienzan con in (contra)- por ejemplo In
C. Verrem (estos discursos son conocidos como las Verrinas)
Por contra en los discursos polticos Cicern defenda propuestas de leyes,
fustigaba a sus enemigos polticos, desenmascaraba a los conjurados.... Cabe
destacar entre los discursos polticos los siguientes: De imperio Gnei Pompei,
las Catilinarias y las Filpicas.

El estilo de los discursos


Si bien en todos ellos se muestra como excelente en el manejo de las
posibilidades de la lengua latina, cabe decir que los primeros discursos resultan
ms afectados artificiosos y barrocos, en suma: ms asinicos. Los de la poca
de madurez son ms equilibrados y en ellos evita tanto la hinchazn asinica
como la desnudez y sequedad de los aticistas.

La retrica
Un discurso no se improvisa. Quien quiera ser orador y que su discurso cumpla
el objetivo pretendido -que no es otro que convencer-, deber utilizar una serie
de recursos. Denominamos retrica al conjunto de preceptos tiles que el
orador debe conocer para elaborar y pronunciar un discurso. Retrica no es ms
que reflexin terica sobre el discurso. La retrica no nace en Roma ni con
Cicern. Su cuna est en la sofstica griega y llega a su madurez con Aristteles
-tiene precisamente una obra titulada Retrica-. En la primera mitad del siglo II

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a.C. se produce una avalancha de intelectuales griegos sobre Roma de cuya


mano entra en Roma la retrica, no sin conflicto. Los viejos romanos - Catn a la
cabeza- no admitan de buen grado unas enseanzas capaces de lograr que se
negara e impugnara un da, con bien trabada argumentacin lo que con
argumentos igualmente vlidos se haba defendido el da precedente. Lo cierto
es que la retrica cala en Roma y es considerada como elemento insustituible
de formacin y eje de la educacin superior.
En su juventud compuso el De inventione, tratado terico en el que expona las
cinco partes de la obra oratoria (inventio, dispositio, elocutio, memoria y actio).
En 55 a.C., muy menguado ya su prestigio de hombre poltico, pero queriendo
preservar su grandeza literaria, public el De oratore, en 3 libros, su escrito
retrico ms importante, una amplsima exposicin y fundamentacin de su
ideal de orador.
Nueve aos despus, Cicern, movido por la nueva situacin poltica y por las
nuevas tendencias literarias, escribi tratados de retrica en otra lnea diferente
al De oratore. En el Brutus (46 a.C.) reconstruye toda la historia de la
elocuencia latina. El Orator (46 a.C.) expone el retrato del orador ideal y aborda
sobre todo la polmica contra los jvenes que preconizaban un nuevo estilo, el
aticismo, ms simple y enrgico, menos variado y rico en formas que el suyo.
En el De optimo genere oratorum (Acerca del mejor tipo de elocuencia) (44
a.C.), propone como modelo a Demstenes.
Public tambin dos tratados puramente tcnicos, sobre las divisiones de los
discursos (Partitiones oratoriae) (45 a.C.) y los lugares comunes (Topica) (44
a.C.).

4.3 La prosa ciceroniana


Gran influencia tuvo tambin la prosa de Cicern.
En el Renacimiento fue la lengua de los escritores que trataban en prosa latina
de casi todos los asuntos imaginables. Durante varios siglos la diplomacia de las
cancilleras europeas tuvo por vehculo no slo la lengua de Cicern, sino el
vocabulario mismo, la misma colocacin de las palabras y las mismas cadencias
de los discursos ciceronianos.
En ella se fund uno de los estilos prossticos reinantes durante la poca
barroca y que tuvieron sus continuadores en la prosa de los siglos XIX y XX. En
efecto, Cicern tuvo varios estilos, pero el que mayor influencia ejerci fue
aquel que era ms vigoroso y se caracterizaba por ser copioso, adornado,
hinchado y muy elaborado. Dicho estilo se opuso al inspirado por Sneca, que
se caracterizaba por su brevedad, concisin y densidad de contenido.
Imitadores modernos de Cicern son el novelista de origen irlands Jonathan
Swift (segunda mitad del siglo XVII-primera mitad del XVIII; Los viajes de
Gulliver), el escritor francs Fnelon (siglo XVIII; Las aventuras de Telmaco), el

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historiador ingls Edward Gibbon (siglo XVIII; La decadencia y cada del Imperio
Romano), entre otros.

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