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El cido lctico, o su forma ionizada, el lactato (del lat.

lac, lactis, leche),


tambin conocido por su nomenclatura oficial cido 2-hidroxi-propanoico o cido hidroxi-propanoico, es un compuesto qumico que juega importantes roles en diversos
procesos bioqumicos, como la fermentacin lctica. Es un cido carboxlico, con un
grupo

hidroxilo

en

el

carbono adyacente al grupo


carboxilo,

lo

que

lo

convierte en un cido hidroxlico


frmula
COOH

(AHA)

de

H3C-CH(OH)(C3H6O3).

En

solucin puede perder el


protn y convertirse en el
anin lactato.

FOTO 45. Molcula de acido lctico.

El cido lctico es
un quirmero, por lo que posee dos ismeros pticos. Uno es el dextrgiro cido D-(-)lctico o d-cido lctico (en este caso, el cido (R)-lctico]]; el otro es el levgiro cido
L-(+)-lctico o -cido lctico (en este caso, cido (S)-lctico), que es el que tiene
importancia biolgica. La mezcla racmica (cantidades idnticas de estos ismeros) se
llama d, -cido lctico.

1. IMPORTANCIA BIOLOGICA.
El cido -lctico se produce a partir del piruvato a travs de la enzima lactato
deshidrogenasa (LDH) en procesos de fermentacin. El lactato se produce
constantemente durante el metabolismo y sobre todo durante el ejercicio, pero no
aumenta su concentracin hasta que el ndice de produccin no supere al ndice de
eliminacin de lactato. El ndice de eliminacin depende de varios factores, como por
ejemplo: transportadores monocarboxilatos, concentracin de LDH y capacidad
oxidativa en los tejidos. La concentracin de lactatos en la sangre usualmente es de 1 o
2 mmol/l en reposo, pero puede aumentar hasta 20 mmol/l durante un esfuerzo intenso.
El aumento de la concentracin de lactatos ocurre generalmente cuando la
demanda de energa en tejidos (principalmente musculares) sobrepasa la disponibilidad
de oxgeno en sangre. Bajo estas condiciones la piruvato deshidrogenasa no alcanza a

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convertir el piruvato a acetil~CoA lo suficientemente rpido y el piruvato comienza a


acumularse. Esto generalmente inhibira la gluclisis y reducira la produccin de
Adenosn trifosfato (ATP, sirve para acumular energa), si no fuera porque la LDH
reduce el piruvato a lactato:
piruvato + NADH + H+ --> lactato + NAD+
El proceso de la produccin de lactato es regenerar la dinucletido adenina
nicotinamida (NAD+) necesario para la gluclisis y entonces para que contine la
produccin de ATP.
El incremento de lactato producido puede eliminarse de diversas formas: la
oxidacin a piruvato en las clulas musculares bien oxigenadas, que es usado
directamente para completar el ciclo de Krebs y convertir la glucosa a travs del ciclo
de Cori.
La fermentacin de cido lctico tambin la produce las bacterias Lactobacillus.
Estas bacterias pueden encontrarse en la boca, y puede ser el responsable de la creacin
de caries.

2. APLICACIONES Y USOS.
2.1. Cosmtica.
Se utiliza como la alternativa ms amplia al uso de la glicerina como suavizante.
Es usado principalmente como qumico anti-edad para suavizar contornos;
reducir el dao producido por la luz solar; para mejorar la textura y el tono de la piel, y
el aspecto en general.
Sin embargo deben tomarse serias precauciones al utilizar cosmticos con cido
lctico, porque aumentan la sensibilidad a los rayos ultravioleta del sol.
2.2. Alimentos.
El cido lctico es utilizado en varios productos como regulador de acidez.
Aunque puede obtenerse de la lactosa (azcar de la leche), la mayor parte del cido
lctico empleado comercialmente deriva del uso de bacterias como la Bacillus
acidilacti, Lactobacillus delbueckii o Lactobacillus bulgaricuswhey para fermentar
fuentes de carbohidratos como la maicena y las papas. As, lo que comnmente se
denomina leche cida en alimentos vegetarianos o veganos tienen cido lctico como
ingrediente.

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2.3. Otras aplicaciones.

Alimento para nios.

Purgante, en la forma de lactato de calcio o lactato de magnesio.

Removedor de sales de calcio.

Como mordiente.

Curtimiento de pieles.

Materia prima para sntesis orgnica.

Accin acaricida: Es utilizado en el control del varroasis, caro que ataca la


abeja melfera Apis mellifera.

Materia prima para Biopolmeros.

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