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FUENTES DE LA HISTORIA DE LA LENGUA

ESPAOLA: PEDRO MARTIR DE ANGLERIA


JENS LODTKE

Berln

1 . Es notorio que De orbe novo, de Pedro Mrtir de Anglera, la primera


crnica de Indias, casi contempornea de los hechos que narra su autor (que
naci en Arona, en el Ducado de Miln, entre 1455 y 1459 y muri en 1526 en
Granada), ha sido criticada, a veces duramente, por autores a quienes haba
abierto el camino. Se le reprochan sus errores, reales o supuestos, porque
nunca haba estado en el Nuevo Mundo. Es cierto que su informacin ha sido a
menudo mejor que la de sus detractores, pero eso no nos interesa aqu. Nos
ocupamos de Pedro Mrtir precisamente porque carece de conocimientos
directos del Nuevo Mundo y nos importa indagar lo que se poda saber en
Espaa respecto a las lenguas indgenas y al uso indiano del espaol.
El hecho de que Pedro Mrtir haya escrito sus obras en latn dificulta
bastante un aprovechamiento lingstico y ni siquiera es evidente que sus
obras puedan ser relevantes para la historia de la lengua espaola . Cuando se
recurre a las obras de Pedrt> Mrtir se hace hincapi en los indigenismos y se
descuida su espaol e italiano en veste latina. Los autores que estudian los
indigenismos I emplean una traduccin espaola y citan las formas modernas
de los indigenismos . El aprovechamiento -no exhaustivo- de las obras de
Pedro Mrtir por Georg Friederici, en Amerikanistisches Wrterbuch and
Hilfswrterbuch fr den Amerikanisten (Hamburgo, Cram, de Gruyter & Co .,
1960) es ms bien una excepcin .
No es oportuno usar una traduccin al espaol para fines lingsticos, porque las traducciones son todas modernas. La traduccin completa ms antigua es de 1892 2. Adems de no presentar un material ms o menos autntico,
las traducciones espaolas hacen desaparecer lo nuevo, mientras que la descripcin de las Indias con palabras y alusiones clsicas puede parecer nade' Cf., por ejemplo, MANUEL ALVAR, Juan de Castellanos: Tradicin espaola y realidad americana, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1972; M.a DE LAS NIEVES OLMEDILLAS DE PEREIRAS, Pedro
Mrtir de Anglera y la mentalidad exoticista, Madrid, Gredos, 1974, pgs . 197-221 ; COROMINAS,
JOAN/PASCUAL, Jos A., Diccionario crtico etimolgico castellano e hispnico, Madrid, Gredos, 1980-1983 .
z Fuentes histricas sobre Coln y Amrica, 4 vols., edicin, traduccin, prlogo y notas de
JOAQUN TORRES ASENSIO, Madrid, 1892 .

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cuada y anticuada al lector moderno no advertido. Asimismo, las traducciones


modernas hacen desaparecer a menudo los significados espaoles de las palabras latinas, porque nuestro autor adapta las palabras espaolas de entonces a
su latn. Demos un ejemplo: se traduce Petrus de Vera nobilis Xericii ciuis (1, l ;
pg. 39) 3, por Pedro de Vera, noble ciudadano de Jerez (pg. 10), mientras que
ciuis corresponde a natural o vecino en el espaol de Pedro Mrtir. Sin
embargo, no podemos esperar que un traductor moderno traduzca el latn de
Pedro Mrtir al espaol del siglo xvi, si cabe con el vocabulario de Nebrija a la
mano, y supla de este modo la carencia de una traduccin contempornea. Pero
las conclusiones lingsticas basadas en una traduccin moderna sern muchas
veces incompletas o errneas .
As, no hay ms remedio que estudiar los textos originales. An ms: vista la
historia de las Indias desde la actualidad, es difcil imaginarse los conocimientos
que tenan los contemporneos en Espaa. Se publicaron pocas crnicas de
Indias a su tiempo: algunas cartas de relacin, el Sumario de la Natural Historia
(1526), y la primera parte de la Historia Generaly Natural de las Indias (1535), de
Gonzalo Fernndez de Oviedo. Quedaron sin publicar las obras ms importantes de Fray Bartolom de las Casas y de otros. Los conocimientos del Nuevo
Mundo se basaron por mucho tiempo en las obras de Pedro Mrtir de Anglera .
Ellas contienen fundamentalmente los mismos elementos que las crnicas
posteriores, pero la suya es la primera. Y slo l pudo informarse de viva voz,
interrogando a los que volvieron de Indias en su casa (11, 8; pg. 232) . Nuestro
cronista es un testigo privilegiado que pudo reunir conocimientos que ya no
estaran al alcance de las generaciones posteriores . Si no poda escribir en la
tranquilidad de un despacho, por vivir en una corte itinerante, se encontraba
siempre en el centro de la vida poltica y, a travs de sus cartas, en el centro de la
vida intelectual de su poca.
2. Siempre ha llamado la atencin el latn de Pedro Mrtir; l mismo se defiende de los ataques de los humanistas italianos en ls Dcadas. No basta tener en
cuenta slo las obras de Anglera y losjuicios de los contemporneos y de la poste
ridad. Nos encontramos en una poca en la que cambia la relacin entre el latn y
las lenguas vulgares, sobre todo en Italia. Con la expansin del toscano como lengua literaria fuerade la Toscana al inicio del siglo xv1, la lenguavulgar asume algunas funciones del latn. Una de las reacciones a la expansin de la lengua vulgar
es el ciceronianismo de Pietro Bembo, actitud normativa que se explica asimismo
como reaccin al latn medieval. Pedro Mrtir no escribe un latn medieval, pero
su formacin lingstica abarca las obras de toda la Antigedad sin elegir a Cicern como nico modelo delbien decir. Su lengua recibe la vitalidad de las lenguas
vulgares y quiz de su dialecto lombardo. El cambio de la norma latina es posterior a su llegada a Espaa (1488), la norma ciceroniana slo se impone en el siglo
xvi. Cuando se publica la primera Dcada, en 1511, en Sevilla, se compara su norma poco ortodoxa con la nueva, que tiene que admitir en parte y a regaadientes .
3 Cito el facsmile de la primera edicin completa (Alcal,1530): Opera. LegatioBabylonica.
De orbe novo decades octo. Opus epistolarum, Graz, Akademische Druck- u. Verlagsanstalt,

1966, y la traduccin de Joaqun Torres Asensio, revisada y corregida por Julio Martnez
Mesanza: Dcadas del Nuevo Mundo, Madrid, Polifemo, 1989 . Las cifras que indico entre
parntesis se refieren a ambas obras, segn la lengua.

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El contraste entre la nueva norma latina naciente y el latn arromanzado


del arons se manifiesta ms claramente en los comentarios metalingsticos .
Es sintomtico que estos comentarios no aparecen siempre en la traduccin al
espaol, ya que no tienen sentido en la traduccin . Justifica el empleo de
palabras vulgares de este modo :
Perfectum marinum vocari deinceps Colonum imperant [scil. reges Hispan].
Is Almirantus Colonus apud Hispanos nuncupatur . Fratrem etiam ipsius
Bartlzolomaeurn Colonum rea marinae, & ipsum peritum prefecturae
insulae Hspaniolae titulo ornarunt. Hunc magistratum vulgo Adelantatum
appellant . Almirantum igitur & Adelantatum ac nauigiorum praesentia
nomina, caetera etiam huiuscemodi data opera, suis aliquando vulgaribus appellabo nominibus, quo apertius intelligar (1, 1 ; pg. 42).
Rechaza, pues, explcitamente las palabras prefectus marinus y prefecturae .. .
titulo, prefiriendo a ellas las equivalencias espaolas latinizadas Almarantus y
Adelantatus. Este procedimiento consiste en adaptar morfolgica y fonolgicamente las palabras vulgares al latn, exactamente como se adaptan las palabras latinas al romance desde la poca de los orgenes hasta la actualidad . En
esta facilidad de transicin del espaol al latn se nota la vitalidad de la lengua
de Pedro Mrtir. Esta tcnica concierne a las palabras que no son claras ni
comprensibles sin la forma latinizada : suis aliquando vulgaribus appellabo
nominibus, quo apertius intelligar (las llamar [scil. las cosas] a veces por sus
nombres vulgares, para que se me entienda con ms claridad) 4. Se arromanzan regularmente y sin ningn comentario todos los nombres. Las islas del
Mar Ocano son las Antiliae insulae, alteram Hispaniolam, loannam alteram vocavit (1, 1 ; pg. 40), pero llama a la isla Juana ms tarde Fernandinam
(iv, 1 ; pg. 146). Enumera las Canariae : Lancelotum & Fortem venturam,
Ferream & Gomeram, Canariam magnam, Palmam> y Teneriphem (r, 1 ;
pg. 39). Sucede lo mismo con los nombres y apellidos de personas: 3oannis
Cossae (ni, 4; pg. 121) - Juan de la Cosa, con la [s] sorda. Por consiguiente, la
base de las formas latinas es la palabra espaola y no una forma italiana o de
otra lengua. Esto se ve claramente en el apellido de Cristbal Coln: se le llama
siempre Colonus y nunca Columbus.
Si un apelativo espaol corresponde ms o menos a la forma de un apelativo latino o romance en general, tal palabra se emplea sin comentarios. Las
palabras especficamente espaolas, en cambio, se acompaan de comenta
rios metalingsticos . Es importante hacer notar que Pedro Mrtir atribuye
estas palabras a la lengua de los Hispani, no a la lengua de los Castellana. Es
4 Cf. sobre la lengua de Pedro Mrtir, J.-H . MARIJOL, Un lettr italien a la cour d'Espagne
(1488-1526). Pierre Martyr d Anghera [sic]: Sa vis et ses oeuvres, Pars, Hachette, 1887, pginas
216-231, y ALBERTO M . SALAS, Tres cronistas de Indias, Mjico, Fondo de Cultura Econmica,
1986, pgs . 60-63, que apunta los pasajes en los que nuestro autor explica su actitud frente al
lenguaje que emplea; sobre el lxico, la norma lingstica y el estilo de Pedro Mrtir, GIOVANINI
PONTE, Pietro Martire serittore, en Pietro Martire d'Anghiera nella storia e nella cultura,
Secando Convegno Internazionale di Studi Americanistici, Gnova, Associazione Italiana
Studi Americanistici, 1980, pgs . 168-174.

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significativo que este italiano naturalizado espaolque escribe sobre las Indias
es uno de los primeros en usar corrientemente Hispanus espaol, combinando la perspectiva del extranjero con la del indiano. Introduce el peso o
castellano de oro de esta manera:
Pondus autem hoc a me sic appellatum non libram intelligi volo aequare
sed ducati aurei & trientis summam votant ipsi pesum, summamque
ponderis eius Castellanum aureumappellatis Hispani (i, 10; pg. 77; cfr. u,
4; pg. 88 ; y in, 10; pg. 143).

Explica el nombre de Puerto de la Lea en Mjico :


Hispani montanorum culminum aperturas votant Portus, inde lignorum,
portum ab eo effect, traiectum illum appellarunt (v, 1; pg. 161);
y algodn :
ex rudi Gossipio, quod Hispanum vulgus Algodonum, Italum Bombasium
appelant (I, 2 ; pg. 43).
Las palabras citadas hasta aqu pertenecen a la lengua comn. Ms interesantes son los marinerismos, porque los usa un hombre que, probablemente,
tena poca experiencia directa de las cosas del mar, pero cuyos informadores
deban emplear con frecuencia trminos de marineros que Pedro Mrtir
repite, lo que le merece las crticas mencionadas de los humanistas acerca de
bergantinus y carauela . Estos marinerismos recurren a veces en las explicaciones de topnimos, por ejemplo, baha:
Sinum repetunt sub Grisalua repertum ab Alamino, cui nomen dedere
Baiam Sancti Ioannis. Baiam vocat Hispanus sinum (iv, 7; pg. 154) ;

y ancn:
Vocat Hispanus huiuscemodi signum [recte: sinum] anchonem (vu, 8;
pg. 231) ;
o vbora bajo de arena:
Ea voracia cacea, Hispani votant Vperas, & quadranter viperas, qua
ibi multe naues implicant, vti vperina cauda lacerti, & obruntur (iv, 6;
pg. 152) .

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Podemos aadir palabras que se relacionan con la configuracin de la


costa y en las que ni siquiera se nota la latinizacin por el empleo del acusatvo:
In eadern regione Vrabae angustias esse alicubi miras, quae vix leucas
colligunt quindecim, at inuias ob perpetuas paludes medias, frequentesque lammas, aiunt quas Hispani tremedles appellant, alias tramples,
cenagales etiam & sumidros ac zahondadros (m, 4; pg. 121).
Parece que estas palabras no son parte del vocabulario activo de Pedro Mrtir .
Encontramos una documentacin temprana de resaca: ex acri undarum
refluxu quem Hispani vocant ressacarrn> (n, 2; pg. 83). La rosa nutica de los
vientos est representada por sudoeste, Inter Zephirum, & Austrum, quem
ventum suduestum Hispani appellant (iv, 1 ; pg. 146). No faltan animales que
tienen alguna relacin con el mar, por ejemplo, broma, palabra para la que da
la correspondencia veneciana bissa:
Bissas vermes illos mercator Venetus appellat, hos & Alex[an]drini duo
portus Aegypt genera nt, nauesque labefactant si diu in anchoris morentur, cubitales sunt & interdum longiores, digitulo nunquam crassiores .
Hispanus nauta pestem hanc bromara vecat (laa, 4, pg. 119) .
Una plaga parecida es el reverso:

Reuersum appellant Hispani piscem qui vertendo se crumenali sua pelle


predatn adoriatur & praehendat (vaa, 8; pg. 231).
El cronista se refiere una sola vez a Hispanus pauta, pero hay que suponer que un hombre de tierra adentro desconoca las ms de estas palabras o
todas, razn por la que se explican en la crnica. Adems, son innovaciones de
un carcter particular: son innovaciones diasistemticas, ya que estn en
trance de pasar del lenguaje tcnico de la gente de mar a la lengua comn, por
lo menos algunas de ellas, mientras que otras no arraigan en la lengua comn .
Este uso generalizado de los marinerismos no se da slo en el espaol hablado
en Amrica, sino en el espaol a secas.
Concluimos este apartado con algunas innovaciones del espaol. Quiz sea
platanum, en Pedro Mrtir, la primera aplicacin documentada de esta palabra al pldiano, llamado asimismo banano y banana (planta y fruta); abreviamos aqu la descripcin:
Qui ea [scil. arbore] fruuntur platanum appellant, cura longissime distet
platano, nec vllam habet cura platano propinquitatem (vaa, 9; pg. 233).
Se trata en este caso de la aplicacin de un significante a una cosa que tiene
poco o nada en comn con su designacin original. Esta innovacin designa-

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tiva, que no tuvo necesariamente lugar en las Antillas, es un caso extremo. Las
otras innovaciones de este tipo se basan en alguna similitud entre el objeto
(animal, planta, fruta, cte.) en Espaa y en el Nuevo Mundo: Pineas hortenses
(111, 9; pg. 138), palmitos (11, 1 ; pg. 81), Figueras (viii, 10; pg. 265), tria
genera cuniculorum(i, 1 ; pg. 41), lagartos (11, 2 ; pg. 82). Sucede que esta
similitud se establece sin conocimientos directos previos. As, los descubridores y colonizadores desconocen los tigres (y leones), pero:
Vnde tigridem esse dicant interrogati, qununnquam tigridem viderunnt,
respondenta masculis, a feritate, a dexteritate, a signisque alais ab autorabus datas tigrim arbitrara. Cum & pardos & pantheras maculatos ea ipsis .
plaerisque se vidisse praedicent (111, 2; pg . 111) .
El latn de Pedro Mrtir de Anglera refleja bien el lxico espaol de su
poca en cuanto se diferencia de otras lenguas vulgares y en lo que hace a las
innovaciones dentro del diasistema de la lengua espaola y a las innovaciones
americanas . La forma de las palabras es latina, pero su contenido es espaol.
Estoy seguro de que muchas otras documentaciones son relevantes para la
historia del lxico espaol, entre ellas algunas primeras documentaciones .

3. Pedro Mrtir tuvo acceso directo al saber lingstico de los espaoles.


El mundo de los indgenas, sin embargo, se le fue revelando lentamente a
travs de muchos tanteos y segn los testimonios de sus informadores. El
estrato ms elemental de los conocimientos se comunica por gestos, ademanes
y seales 5 . En la Espaola los espaoles se enteran de que los indgenas tienen
reyes: Reges habere gentem illam per signa, & coniecturas cognouerunt (1, 1;
pg. 40). Las primeras interpretaciones no son ms que conjeturas sin posibilidad de examen crtico; pero la interpretacin se va haciendo ms segura por el
conocimiento progresivo de las cosas y por experiencia (compertum est).
Los intrpretes establecen un contacto lingstico a partir del segundo viaje de
Cristbal Coln. De la comunicacin de los intrpretes con los habitantes de
las Antillas emerge un espacio lingstico. Se configuran los dominios linguisticos por la posibilidad o imposibilidad de entendimiento de los otros, que
dependen del origen del intrprete y del grado de parentesco de las lenguas. El
intrprete Diego Coln, natural de Guanahan, entiende en el segundo viaje de
Cristbal Coln la lengua del Sur de Cuba :
Almirantus autem qui secum habebat Didacum quendam Colonum nter
suos educatum auuenenm prima nauigatione abductum ex insula Cubae
vicina nomine Guanahaini [sic] Didaco interprete, cuius lingua patria fere
horum linguae quadrabat, insularem qui propius venerat alloquitur (1, 3;
pg. 51);
pero no la de los habitantes de otra regin cubana:
neque Didacus ille qua in Cubae initio incolarum linguam intellexerat, hos
intelligebat (1, 3 ; pg. 52).
s Cf. EMMA MARTINELL GIERE, Aspectos lingsticos del descubrimiento y de la conquista,
Madrid, CS.Z.C., 1988, pgs . 21-42 .

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Esta noticia, como tantas otras, est sujeta a ulteriores rectificaciones .


De este modo Pedro Mrtir descubre que la unidad de la lengua de las
Antillas que haba supuesto al inicio :
secum decem viros ex illis abduxit, a quibus posse omnium illarum insularum linguam nostris literis latinis sine vilo discrimine scribi compertum
est (i, 1; pg. 41)
no concuerda totalmente con la realidad lingstica. Llega a saber que los
habitantes del nordeste de la isla Espaola, los Macoryxes, tienen otro idioma
tambin y alude a la diversidad de las lenguas de otras regiones (1LI, 7; pg. 132).
E incluso hay indgenas en el extremo Occidente de la Espaola que no tienen
lengua o cuya lengua se desconoce: Hos certo aiunt idiomate carere (Iu, 8;
pg. 135) . El cronista contrapone asimismo la lengua de las Antillas a las lenguas de Tierra Firme, comparando vocablos de significado parecido (II, 1 ; pg.
79; ia, 4; pg. 117).
Le sorprende a nuestro autor, como hemos visto, que la lengua de las
Antillas se escribe sin dificultad con letras latinas, mientras que a una (?)
lengua del Istmo de Panam no se le reconoce esta posibilidad:
Nil tetricum, nil prolatu durum in eorum lengua case quin latinis possint
literis, vt de Hispaniolis aliquando diximus, eorum uniuersa vocabula
scribi, et proferri cognouerunt (iil, 1 ; pg. 106).
Aparece aqu el reconocimiento del principio fonolgico de la escritura, que se
niega en el caso de una lengua indgena especfica .
Pedro Mrtir nos proporciona informaciones sobre la pronunciacin de las
palabras indgenas. Describe la pronunciacin de la [h] arahuaca como sigue:
Hic de aspiratione panca referamus, quae aliter se habet quam apud
latirnos. Aduertendum est nullam inesse aspirationem vocabulis eorum,
quae non habeat efectum litterae cvnsonantis, iino grauus aspirationem proferunt quam nos .f. consonantem, proferendumque est quidquid
est aspiraturn eodem halitu quo .f. sed minime amoto ad superiores dentes inferiore labello, ore autem aperto he he hi ho liu & concussv pectore.
Hebraeos & Arabicos eodem modo suas proferre aspirationes video, Hispanos etiam in his quae ab Arabibus din possessoribus vocabulis experior
idear seruare, multa quppe retinent, vt Almohada que dicitur puluinar,
almohaza quae interpretatur strigilis & huiuscemodi multa quae anhelante pectore promunt (in, 8; pg. 131) .
Es cierto que escribe esto para lectores no espaoles . De no ser as, habra
mencionado la variacin de la lengua espaola entre [f] y [h], variacin por la
cual un informador (o varios) confunde la [h] arahuaca con la [f] castellana en
la palabra furacanes (I, 4; pg. 56; in, 8; pg. 134; vn, 9; pg. 234) . A pesar de esta

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observacin sobre la [h], escribe algunas palabras arahuacas sin h: amac(c)a,


bolus, utia, y otras, por el contrario, con esta letra: hay (VIII, 6; pg. 251), Pythahaya (v, 9; pg. 199), Hiburo (in, 4; pg. 119), Hvos (11, 9; pg. 100), Chohbba (i,
9; pg. 74). En esto como en otras cosas Pedro Mrtir -sigue por cierto la
variacin de sus informadores y de sus fuentes.
Manifiesta el mismo afn de exactitud con los acentos, que indica casi
regularmente desde el primer captulo de la primera Dcada, pero que justifica mucho ms tarde:
Ex insula Mattinin de qua in prima Decade cum accentu in vltima vti tua
Sanctitas noscet per virgulam superim positam in omnibus eorum vocabulis ne toties repetendum sit vbi accentus nouorum vocabulorum
iaceant... (in, 7; pg. 129) .
Los traductores modernos omiten generalmente estos acentos grficos, aunque hay divergencia entre el uso de entonces y el moderno, en particular en el
caso de Canibles (1, 1 ; pg. 40 y passim) que est en contraste con el moderno
canbales.
Do quae dant (viii, 4; pg. 231). Esto vale particularmente para las palabras indgenas : reproduce su aspecto fonolgico sin dar una valoracin crtica.
Parece que por este motivo la forma de algunos indigenismos vara segn los
informadores . Escojo dos casos de variacin ortogrfica que pueden ser interesantes. Notamos esmero filolgico cuando apunta Cazbi (1, 7 ; pg. 66),
Cazabi (1, 9; pg. 73), Cazbbi (111, 5; pg. 124; 111, 7; pg. 131), caccbby (in,
9 ; pg. 137), cazzabi (viii, 3 ; pg. 245) : esta palabra es paroxtona y no oxtona 6, la variacin de b y de la bb quiz italianizante marca el valor fonolgico
/b/ y la variacin z -.. cc - zz reproduce la sibilante predorsodental (o un
sonido parecido) otra vez de manera italianizante (z, zz) o castellanizante (cc)
con la finalidad de sealar el carcter sordo del sonido. La forma de maz varia
todava ms: Maizium> (1, 1 ; pg. 41), Mas (11, 3; pg. 87), Maisum (11, 4; pg.
88), Maizio (111, 2; pg. 110), Maizio (111, 3; pg. 113), Maizium (111, 4; pg.
116), Maisum (111, 5; pg. 124), Maccio (v, 2; pg. 165), maicium (v111, 3 ;
pg. 245) . Si prescindimos de las diferencias de la adaptacin a la morfologa
latina, se seala en esta palabra sobre todo el carcter sordo o sonoro y el
punto de articulacin de la sibilante. Las letras z y s parecen marcar el carcter
sonoro, las letras ce y c el carcter sordo de la sibilante, mientras que s por un
lado y z, cc, c por otro, indican una variacin entre una sibilante apicoalveolar
y una sibilante predorsodental que es la original . Por lo tanto, Mas/Maisum es
una innovacin espaola que resulta de la confusin de ambas sibilantes . Se
trata, pues, de un caso de seseo (con la sibilante apicoalveolar), pero ste se da
no slo en palabras del patrimonio espaol, sino tambin en un prstamo de
una lengua indgena que se integra plenamente en el sistema fonolgico del
espaol.
Podemos considerar en general a los indigenismos como prstamos del
espaol. Por cierto, la mencin de las primeras palabras arahuacas est moti6 Cf.

CROMINAS-PASCUAL, S.V .

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vada por su inters filolgico: Vocant enim coelum turi. Domum boa. Aurum
cuni. Virum bonum tayno, nihil mayani (1, 1; pgs. 41-42). Entre stas no
arraigan turi y mayani, boa se adapta como boho, boho, cuni como caona y
tayno bueno se usa aqu con el significado de nitayno noble. Es decir, que
difcilmente se trata en este caso de prstamos, sino ms bien de palabras
arahuacas como tales, que se citan para mostrar que esa lengua se puede
escribir con letras latinas: [Colonus] secum decem vinos ex illis abduxit, a
quibus posse omnium illarum insularum linguamnostris literis latinis sine vllo
discrimine scribi compertum est (I, 1 ; pg. 41). No es preciso que me extienda
sobre los prstamos del arahuaco (y de las lenguas antillanas en general); basta
citar las palabras no mencionadas arriba, conservando el caso latino: 1) personas: Anaboras (1, 10; pg. 76) - nabora o nabura, Boitii (111, 8; pg. 130) o
Bouiti (va, 10; pg. 236) - behique (Las Casas), bohite o buhite (Informacin
de los Jernimos, 1517), Cazicum (1, 3; pg. 51), Cacchi (1, 10; pg. 76),
Mitainos (ni, 7; pg. 130) o Tinos (1, 2; pg. 46); 2) religin: Zemes (iv, 8;
pg. 156) o Zaemibus (in, 7; pg. 130) - tem (Oviedo), pl. cemiles (Informacin
de los Jernimos, 1517), Aritos (111, 7; pg. 130) o arenes (vii, 10; pg. 236); 3)
civilizacin material: Amaccas (iv, 6; pg. 151) - hamaca, Boios (iv, 5; pg.
123) - boho, Canas (1, 1; pg. 40), Guannes (111, 4; pg. 118), Machanas (1I1,
4; pg. 116); 4) races y otras plantas comestibles: Ages, Icca, Maizum, Batttes (111, 5; pg. 124), Guairos (in, 9, pg. 136), Magguiorum> (n], 9; pg. 136),
axi (viii, 6; pg. 252) o haxi (v, 9; pg. 199), boniatu~ (ibid.); 5) frutas:
Guainam (11, 9; pg. 100), Guannba (1, 9; pg. 73); 6) rboles: Copi (111, 8;
pg. 136), guacirma (VIII, 6; pg. 251), Hiburo (111, 4; pg. 119), Iaruma (vii,
1 ; pg. 215), Mameiae (v, 9; pg. 199), Xagu (111, 8; pg. 136), Yagua (v, 9;
pg. 198); 7) animales : Guaicanum> (1, 3; pg. 51) - reverso, Iuganas votan(,
dicunt alii Iuanas (viu, 8; pg. 252), Manat (111, 8; pg. 133); 8) otras palabras:
bexucusm (vil, 9; pg. 234), zaunam (in, 3; pg. 115). Falta todava un examen crtico de la forma y del contenido de estas palabras que Pedro Mrtir
rene, junto a los nombres propios> al final de las Dcadas. Estos Vocabula
barbara (pgs . 269-273) son el glosario de americanismos' que ha sido suprimido en la traduccin que he utilizado.
He dicho que la mayora de las palabras citadas son ya prstamos del
espaol. Est en favor de esta suposicin el hecho de que tales palabras se
aplican tanto a las Antillas como a Tierra Firme y Mjico, donde se hablan
otros idiomas . Y Pedro Mrtir cita, por el contrario, pocas palabras no antillanas, y cuando menciona stas por primera vez, nos da generalmente su equivalencia antillana. La razn de esta manera de proceder me parece muy sencilla:
el grado de vitalidad de los prstamos antillanos ---arahuacos y caribesdepende de las vas de comunicacin recorridas por los espaoles. Los informadores de Pedro Mrtir arribaron por fuerza a la Espaola. Los que siguieron su camino hasta Castilla del Oro o Mjico debieron volver a la Espaola
para regresar a Espaa y se expusieron as por lo menos dos veces a la influencia lingstica de la isla. Se comprende que las noticias sobre esta isla son ms
detalladas y ms frecuentes que las de otras tierras, ya que todos los que
CL BQHRQUEZ C ., JESs GTEMBERG, El concepto de americanismo' en la historia del
espaol, Bogot, Insttuto Caro y Cuervo, 1984, pgs. 32-33 .

446

JENS LODTKE

estuvieron de vuelta se hubieron de adaptar otra vez a la lengua de los baquianos de la Espaola . Los descubridores y los colonizadores que se establecieron
en el Continente se adaptaron por segunda vez a un nuevo ambiente lingstico .
Llegamos a concebir este proceso tambin por los comentarios metalingsticos y las equivalencias lxicas de Pedro Mrtir.
vti Cacichum Hispaniola in Cheb vltima acuta appellant (ti, 4; pg. 89) ;
vectis per sinum vno bergantino & Monoxilis prouincialibus quibusdam,
quas diximus Canas ab insularibus Hispaniolis appellari, ab Vrabensibus
Vr (a, 4; pg. 89).
La naciente variacin lxica afecta casi excusivamente a las equivalencias de
cacique y canoa y algunas veces a las equivalencias de tano/nitano. Al cacique le llaman en otras regiones Cheb o Tib (ln, 3 ; pg. 115), a las canoas
Chicos (1T, 7; pg. 98), Culchas (111, 1 ; pg. 107) o Acoles (v, 2 ; pg. 168), al
(ni)tano Saccum, alib lur (1Yt, 4; pg. 117; cfr . ir, 1 ; pg. 79). Aunque estas
palabras no arraigaron, si exceptuamos acoles, ellas muestran con todo cmo
los espaoles continuaron adaptndose a las cambiantes condiciones comunicativas y lingsticas . El desarrollo lingstico no es rectilneo y nosotros no
logramos sino captar de vez en cuando el intricado camino de la nueva diferenciacin lxica .
4. Me inclino a creer que este empleo de los ndigenismos no es un recurso
estilstico de nuestro autor, ya que ste afirma que `da lo que le dan' . Pedro
Mrtir no ha creado nuevas palabras, ni siquiera nuevos significados de dis
curso . Esto les corresponda a los descubridores y a los primeros colonizadores, ante todo a Cristbal Coln y sus tripulaciones . Hay que investigar, al lado
de la creacin lingstica, la adopcin de las innovaciones por parte de los
hablantes y su difusin" . De esta tarea se hizo cargo Pedro Mrtir con pleno
conocimiento de los problemas relacionados con la descripcin de un mundo
que desconoca y con la narracin de sucesos que otros presenciaban . Que los
prstamos de las lenguas indgenas encontraran aceptacin temprana en la
lengua espaola y se difundieran en otras lenguas europeas, es en gran parte
obra del humanista italiano. Algunos cronistas de Indias criticaron al milans
por no haber visto el Nuevo Mundo, pero precisamente ah reside el valor que
podemos atribuirle para la historia de la lengua espaola: la posibilidad de
averiguar a travs de su obra lo que atraviesa y lo que no atraviesa el ocano
en ambas direcciones. Y si por un lado se difunde la lengua espaola en
Amrica, lo mismo pasa con lo americano en Espaa e incluso en Europa. Pero
el cronista no acepta todas las informaciones que recibe de Cristbal Coln y
de otros. Las interpreta y rectifica sobre el fondo de su cultura humanstica.
Las islas descubiertas por Coln ya no son para l las Indias, sino un Mundo
Cf., sin embargo, la aproximacin a los indigenismos, en Pedro Mrtir, de BARBERINI, SANTI
Un particolare aspetto del contributo di Pietro Martire d'Anghiera, attraverso le
sue opere, alla conoscenza del 'Mondo Nuovo'>r, en Pietro Martire d Anghiera nella storia e
8

EMANUELE,

nella cultura, pgs . 195-218 .

FUENTES DE LA HISTORIA DE LA LENGUA ESPAOLA : PEDRO MRTIR DE ANGLER[A

447

Nuevo 9 o las Antillas. Sus habitantes no son indios, sino indgenas. Segn la
feliz frmula de Demetrio Ramos Prez, Pedro Mrtir es intrprete desde -el
pasado ... de lo sorprendente que se descubra cada da en el confn del
Ocano 1 .
Hasta qu punto podemos hablar aqu y en otros casos de americanismos?
Si el americanismo se hace extensivo al espaol en Espaa, ya no es americanismo para el funcionamiento de la lengua. Una cosa es la procedencia de una
palabra y otra su difusin. No es lcito delimitar los americanismos en la
diacrona y considerar despus solamente las palabras as delimitadas en la
sincrona del espaol en Amrica. Tambin aqu Pedro Mrtir de Anglera nos
seala el camino: lo que vuelve a Espaa deja de ser americanismo y llega a ser
comn a todo el dominio lingstico espaol. Pero nuestro autor no pudo
saber cules tradiciones lingsticas arraigaran y cules abortaran .

9 Cf. ERNESTo LUNARDI, Pietro Martire d'Anghiera. Il primo americanista, nella storia e nella
cultura del suo tempo, Terra Amiga, 12 (1976), pg. 13.
to L as variaciones ideolgicas en torno al descubrimiento de Amrica. Pedro Mrtir de
Angleria y su mentalidad, Valladolid, Casa-Museo Coln, 1981-82, pg. 56. Y dice muy acertadamente al final como conclusin : Es en suma el descubrimiento lo que el cronista asume en
su obra ---como todos- que responde a una sucesin de tiempos, en cada uno de los cuales
aparece, como generador del impulso del momento, un supuesto que parte de la interpretacin, a la que se superpone luego otro tiempo, con otro supuesto y con otro horizonte . Es una
de las claves de la crnica indiana, que aparece as ya en Pedro Mrtir en carne viva (pg. 80).
Cf. SANTI EMANUELE BARBERINI, art. cit., pgs. 199-200 .

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