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III

Sociedad y cultura china


Joaqun Beltrn
Universidad Autnoma de Barcelona
1. INTRODUCCIN
China es el pas ms poblado del mundo, su dinmica
demogrfica y diversidad tnica constituyen el marco necesario para comprender las caractersticas de su estructura
social que a su vez est modelada por la peculiaridad de sus
relaciones sociales. La centralidad de la familia en la sociedad china se encuentra en constante tensin con el Estado.
La transformacin de los valores confucianos predominantes
se manifiesta en una nueva posicin de la mujer y en el
avance del individualismo. La irrupcin de la sociedad de
consumo conlleva la recuperacin de tradiciones olvidadas,
por ejemplo, en el mbito de la religiosidad popular, junto a
nuevos desarrollos en cine, literatura, msica, arte, medios
de comunicacin, etc. El proceso de urbanizacin y la globalizacin en la que se encuentra actualmente inmersa China
provocan cambios sociales y culturales de gran repercusin
para el futuro del pas.

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Este trabajo forma parte del proyecto de investigacin MIC I + D


(FFI2011-29090) El impacto de Asia Oriental en el contexto espaol:
Produccin cultural, poltica(s) y sociedad.

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2. LA EVOLUCIN DE LA POBLACIN Y LA DIVERSIDAD


TNICA
La poblacin de China el ao 2010 era de 1.339.724.852 en
una superficie de 9,6 millones de kilmetros cuadrados. Su
escala demogrfica le convierte en el pas ms poblado del
mundo ocupando una extensin equivalente a Europa desde
Portugal hasta los montes Urales. Si en estos momentos una
de cada cinco personas del mundo es china, hubo otras pocas en que su peso alcanzaba a la cuarta parte de la humanidad. La complejidad y diversidad que supone una sociedad
de estas dimensiones obligan a acercarse a ella con muchas
precauciones, a pesar de que las generalizaciones son inevitables en nuestros anlisis. La comparacin significativa al
mundo chino sera Europa que cuenta con muchos pases
distintos, con dinmicas diferentes en cuanto a sus evoluciones demogrficas, situaciones econmicas, por no mencionar
las mltiples lenguas y culturas que la componen. Otro tanto
encontramos en China, donde una provincia equivale a un
pas europeo, tres de ellas cuentan con ms de 94 millones
de habitantes (Henan, Shandong, Guangdong) y solamente
cuatro no llegan a los 10 millones (Tbet, Qinghai, Ningxia y
Hainan).
En la poca moderna China ha experimentado dos explosiones demogrficas en las que ha doblado su poblacin:
1) en el siglo comprendido entre 1750 y 1850 sobrepas por
primera vez la barrera de los 300 millones y alcanz al final
del periodo los 430; 2) en los primeros 40 aos de la Repblica Popular (1949-1989) pas de 550 a 1.100 millones
de habitantes. Al gran crecimiento demogrfico de ambos
periodos le sigui posteriormente una redistribucin espacial
de la poblacin. Durante la segunda parte del siglo XIX se
repoblaron zonas devastadas por las guerras internas, o se
poblaron tierras todava no roturadas para su uso agrario
como todo el noreste chino, tambin conocido como Manchuria, y el territorio de Mongolia Interior. A finales del
siglo XX y comienzos del XXI los movimientos de poblacin

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obedecen a otra lgica, la que acompaa a la transformacin


de la estructura socioeconmica del pas que deja progresivamente su dependencia de la agricultura a la cual se dedica cada vez menos tierra de cultivo y menos trabajadores
(el 39,6% de la poblacin activa en 2008 tiene en la agricultura su principal fuente de subsistencia) desarrollando los
sectores secundario y terciario en centros urbanos de diverso
tamao adonde se dirigen los emigrantes en busca de empleo. Ahora no se trata de poblar lugares despoblados, sino
ms bien de aumentar la densidad de ciudades pequeas y
medianas.
El sistema demogrfico chino de la poca moderna se
caracteriz, frente a la cannica interpretacin malthusiana,
por la existencia de frenos positivos para controlar el crecimiento de la poblacin. Por ejemplo, antes de la transicin
demogrfica, en China la tasa de fecundidad era de seis hijos
por mujer frente a los ocho o nueve de la mayor parte de
Europa. Teniendo en cuenta que el matrimonio era universal
y se casaban a edades tempranas, sobre todo las mujeres,
significa que se utilizaban diversos medios de control de la
natalidad: prolongacin de la lactancia materna, alargamiento del intervalo entre nacimientos, abstinencia sexual, abortos, infanticidio, etc.
La transicin demogrfica, que consiste en la bajada de
la tasa de mortalidad y de natalidad y el aumento de la esperanza de vida, comenz en la dcada de los cincuenta, con el
nuevo rgimen socialista que puso fin a un siglo de crisis
permanente, de fragmentacin y desorden. La tasa de mortalidad fue la que primero baj, pasando del 20 al 10 por mil
entre 1949 y 1957 y tuvo como consecuencia la aceleracin
del crecimiento natural junto al aumento de la esperanza de
vida. Tras la mayor crisis demogrfica de la historia humana
que se produjo durante la campaa poltica del Gran Salto
Adelante (1958-1961), cuando debido a la conjuncin de una
serie de errores polticos con sequas y malas cosechas murieron alrededor de 30 millones de personas de hambre, lleg
la segunda fase de la transicin demogrfica (bajada de la

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tasa de natalidad) que tuvo lugar durante la dcada de los


setenta. En 1969 todava la tasa de fecundidad era de seis
hijos por mujer. La tercera campaa de planificacin familiar que fue acompaada por la difusin generalizada de
anticonceptivos y la posibilidad de recurrir al aborto, tena el
lema de wan (tarde: en referencia a postergar la edad de
contraer matrimonio), xi (aumentar el intervalo entre embarazos) y shao (pequeo: familias con menos hijos, se recomendaba tener dos en las zonas urbanas y tres en el medio
rural). La consecuencia es que se pas en una dcada de una
tasa de natalidad del 33 al 17 por mil y la tasa de fecundidad
pas del promedio de 5,7 en 1970 a 2,8 hijos por mujer en
1979, es decir, una reduccin del 50%, con la diferencia de
que en el mbito rural la bajada fue de 6,3 a 3,2 hijos y en el
urbano de 3,2 a 1,4 hijos por mujer.
Por lo tanto, la bajada drstica de la natalidad y del crecimiento de la poblacin fue previa a la ley del hijo nico
por familia decretada en 1979, aunque empez a aplicarse en
1982. El xito de esta nueva ley y de la campaa subsiguiente, que todava est oficialmente en marcha, ha sido muy
controvertido. En el medio urbano el Estado contaba con
muchos mecanismos de control y con una tendencia de sus
residentes a tener menos hijos, y all es donde ms xito ha
tenido. En el medio rural, por su parte, desde el primer momento hubo una gran resistencia de la poblacin y muy
pronto se aprobaron excepciones como la de que si el primer
hijo era mujer se poda volver a tener otro con la esperanza
de que fuera varn. En la actualidad, a los hijos nicos, tanto
en la ciudad como en el medio rural, se les permite tener dos
hijos. Lo cierto es que conforme ha pasado el tiempo y ha
aumentado el nivel de vida y la esperanza de vida, el pueblo
chino, en general, tiende a tener menos hijos (desde 1992 el
promedio es de 1,8 hijos por mujer, por debajo del recambio
generacional de 2,1), y el papel del Estado en su decisin es
relativo, no el factor ms determinante. Un ejemplo de la
resistencia a la poltica del hijo nico es la existencia de
nios negros, no registrados, y por lo tanto fuera de con-

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trol. El temor a sanciones econmicas no surte efecto en la


parte de la poblacin ms pobre y con menos recursos, y a
los ms ricos no les importa pagar multas. El resto se las
ingenia para eludir la injerencia del Estado que va perdiendo
fuerza en su control en el medio rural desde los cambios de
la agenda de desarrollo iniciados en 1979.
La tasa de masculinidad en China ha aumentado desde
mediados de la dcada de los ochenta, igual que en Taiwn,
Corea del Sur y algunos Estados de India donde la preferencia por hijos varones es tradicional. La facilidad del acceso a
medios tecnolgicos para determinar el sexo fetal ha dado
lugar a un importante nmero de abortos selectivos, especialmente a partir del segundo hijo. En China la tasa se ha
elevado hasta 118 hombres por cada 100 mujeres, siendo un
motivo de preocupacin para el Estado por las consecuencias de la prxima falta de mujeres en el mercado matrimonial, lo que obligar o bien a quedarse clibes o a importar
cnyuges de otros lugares como ya est sucediendo desde
Vietnam y Mongolia.
La preferencia por varones obedece a diversas causas,
en primer lugar, a la transmisin del apellido familiar por va
exclusivamente masculina: los descendientes varones eran
los herederos del patrimonio familiar a partes iguales, as
como los encargados de realizar los rituales del culto a los
antepasados, detentando tambin la funcin de representacin pblica de la familia. En segundo lugar, hay factores
econmicos: se espera que los hijos varones casados vivan
con sus padres mayores y les proporcionen ayuda econmica
en la vejez, mientras que las hijas al casarse pasan a depender de la familia de sus maridos. Los jvenes tambin son la
mano de obra ms valorada en las tareas agrcolas. En definitiva, mientras no exista un sistema universal de seguridad
social con pensiones garantizadas para los jubilados en el
medio rural, la preferencia por hijos varones continuar. El
medio urbano ha cambiado significativamente en este sentido, principalmente porque los jubilados disponen de pensiones y ya no dependen econmicamente tanto de los hijos en

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la ltima etapa de la vida. Hasta tal punto llega el cambio


que actualmente muchos urbanitas prefieren tener a hijas
frente a hijos porque consideran que son ms afectuosas y
estn ms dispuestas a cuidar y lo hacen mejor en caso de
necesidad que los varones.
Aunque la estructura por edad en 2010 todava muestra
a una poblacin joven con un 20% del total menor de 15
aos y un 8% mayores de 65, la proporcin de los menores
es cada vez menor y la de los mayores aumentar muy rpidamente. El envejecimiento de la poblacin se va a producir
de una forma acelerada, en una generacin (20 aos), tanto
como la cada de la natalidad. Al mismo tiempo, la esperanza de vida ya est en 73 aos y va tambin en aumento. El
Estado chino comienza a prever el futuro cercano con una
poblacin envejecida y escasez de mano de obra joven, lo
que obligar a importarla del extranjero. Pero la tarea ms
urgente es el establecimiento de un sistema de bienestar
universal que incluya pensiones para todos. De momento, se
ha relajado mucho la aplicacin de la poltica del hijo nico
y de un modo informal incluso se fomenta que las familias
tengan dos hijos, para tratar de postergar el momento del
envejecimiento de la poblacin una vez que se ha conseguido que el crecimiento de la misma sea ms lento y se ha
incrementado significativamente el nivel econmico del
promedio de la poblacin.
Otro de los problemas asociados a esta gran poblacin,
que se encuentra directamente relacionado con el aumento
del nivel de vida, son los cambios dietticos. China ha dejado de ser autosuficiente en comida y comienza a importarla.
Cada vez se come ms carne y se toma ms leche y derivados
lcteos, con la presin a escala global que supone la produccin de los mismos pues se requiere mucho ms cereal y pastos para aumentar la cabaa ganadera, abandonando la dieta
tradicional caracterizada por un menor consumo de carne.
Junto a los desafos de la enorme poblacin de China,
tambin hay que tener en cuenta su gran diversidad tnica,
cultural, religiosa y lingstica. En la actualidad, el Estado

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reconoce 56 nacionalidades (minzu) o grupos tnicos. El


grupo mayoritario corresponde al 91,6% del total de la poblacin y se denomina Han. Muchos de estos grupos, definidos como tales en la dcada de los cincuenta por el nuevo
rgimen socialista, son en realidad grupos paraguas en el
sentido de que incluyen en su interior a pueblos distintos. De
cualquier modo, el proceso de clasificacin contina abierto
y es posible que en el futuro se reconozca a otros nuevos.
Segn el censo de 2010, la Repblica Popular China
tiene 55 minoras nacionales con un total de 114 millones de
personas, lo que representa el 8,4% de la poblacin total. La
pluralidad nacional y tnica de China ha estado sometida a
diversas consideraciones a lo largo de la historia.
Tradicionalmente, bajo el rgimen imperial, la nacionalidad, es decir, la definicin de quin es chino, estaba determinada por el territorio bajo la autoridad central del Estado.
Todos aquellos que vivan en el territorio conocido como
Zhongguo (el reino del centro) eran sbditos o ciudadanos
chinos (zhongguo ren). Exista el mito de la inevitable asimilacin de los invasores extranjeros a la cultura china superior, as como la de todos los pueblos que entraban en contacto durante el proceso de colonizacin de nuevos
territorios. China clasificaba a los no chinos como brbaros y algunas de sus denominaciones escritas incluan un
radical en el carcter que sealaba cierta naturaleza animal
(reptil, gusano, perro). Los pueblos brbaros estaban clasificados en un continuum que iba de lo crudo a lo cocido
(sheng-shu) segn su cercana a la cultura china y su sometimiento a ella.
Sun Yatsen introdujo en 1903 el trmino minzu (nacin,
nacionalidad, grupo tnico, pueblo, raza) desde Japn para
dar entidad al nacionalismo chino que promova. Su objetivo
era unir al pueblo han contra los manches que dirigan el
imperio desde 1644. Defenda la existencia de cinco pueblos
en China que deban fundirse y asimilarse para formar un
nico pueblo chino, eran los han, man (manch), meng (mongol), zang (tibetano) y hui (musulmn). Su sucesor en el Par-

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tido Nacionalista, Chiang Kai-chek, pensaba que los grupos


no han eran variables de un antiguo pueblo comn y que las
diferencias culturales observadas se deban a la religin y el
medio geogrfico. Su objetivo era buscar la unidad nacional
que bajo un fuerte chovinismo han colonizaba las zonas de
las minoras tratando de acabar con las diferencias tnicas.
El Partido Comunista antes de tomar el poder prometi
la autodeterminacin de las minoras que apoyaran a la revolucin socialista, aunque posteriormente se limit a una autonoma regional limitada: la Constitucin de 1954 incluye
el principio de autogobierno de las minoras nacionales, pero
suprime el derecho a la autodeterminacin. China se ha caracterizado por un vaivn entre la represin hegemnica
etnocntrica y el fomento del pluralismo y la diversidad
nacional y cultural.
El partido registr y estudi a las minoras nacionales
por motivos de seguridad y de control. La mayor parte de las
mismas se encuentra en las regiones fronterizas y tienen
muchas relaciones con grupos situados en Estados vecinos a
quienes podran dar su lealtad y territorio: mongoles, coreanos, rusos, kirguiz, kazajo, uzbeko, tajik, dai. Algunos de
estos pueblos tuvieron en distintos momentos sus propios
Estados independientes e incluso expansionistas (mongoles,
tibetanos, uigures, bai, dai), aunque finalmente bajo el gobierno manch de la dinasta Qing acabaron integrndose en
el imperio por medio de alianzas y acuerdos que les otorgaban una gran autonoma.
En la dcada de los cincuenta se enviaron equipos de
investigacin etnolgica para definir y determinar los lmites
de los grupos tnicos. Se utilizaron los criterios sealados
por Stalin en El marxismo y la cuestin nacional (1913): lengua, territorio, economa y cultura comn. Se presentaron ante
el registro 400 grupos minoritarios de los que el Estado ha
reconocido slo a 55. En el censo del ao 2000 todava haba
15 grupos minoritarios que solicitaban su reconocimiento
junto a 734.000 personas de etnicidad desconocida. La clasificacin es ms arbitraria de lo que parece: hay grupos pa-

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raguas que incluyen bajo un mismo nombre a distintos grupos; algunos no cumplen los requisitos como los hui (musulmanes) pero son reconocidos; otros no tienen lengua especfica (manch, she) o incluyen a diversos grupos lingsticos,
tambin pueden o no estar dispersos por el territorio.
Otra caracterstica de la clasificacin de las minoras
tnicas es la aplicacin de las teoras evolucionistas de Morgan expuestas en su libro Sociedad primitiva (1878)
que utilizaron Engels y Marx. Su visin del mundo es que
est compuesto por sociedades con distintos grados de desarrollo que van desde la vida salvaje, pasando por la brbara
hasta llegar a la civilizacin. Los chinos han tratado de demostrar que Morgan tena razn: consideran a las minoras
representantes de formas antiguas de sociedad, fsiles vivientes de salvajismo y barbarie frente a los han que son la
forma superior de civilizacin. Su superioridad conduce a la
asimilacin automtica de los no han, reforzando la poltica
de unificacin y homogeneidad nacional promovida por el
Estado. Tratan de ayudar a los grupos subdesarrollados a
desarrollarse como los han que son la vanguardia tcnica y
cultural, el destino manifiesto de todas las minoras.
Fue el Estado quien cre e institucionaliz las identidades tnicas. El estatus de nacionalidad diferencia a los grupos y aparece en el Documento Nacional de Identidad. En
determinados momentos han sido objeto de persecucin y
discriminacin, pero en la actualidad poseen una serie de
privilegios y el Estado fomenta que mantengan y desarrollen
sus peculiaridades culturales.
Con respecto a la poltica de la Repblica Popular China hacia las minoras se pueden distinguir varias etapas:
1957. El Movimiento antiderechista coincide con medidas para reprimir las tendencias separatistas. Se
encuadra en comunas a las minoras y tratan de erradicar el nacionalismo localista y particularista. Atacan
las caractersticas especiales de las minoras: vestido,
lengua, ritual, prcticas religiosas y costumbres ma-

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trimoniales. El resultado va desde una resistencia pasiva a la sublevacin abierta (Tbet, 1959).
1959-1962. Se produce una marcha atrs y la relajacin. Se critica el chovinismo han y se rehabilita a los
derechistas de las minoras. Desaparecen algunas
comunas en las reas minoritarias.
1966-1976. Revolucin Cultural. Se acaban con los
privilegios de las minoras, la igualdad no permite la
existencia de distinciones tnicas. El problema nacional se reduce a un problema de clases sociales. Se desarrolla la Campaa contra los Cuatro Viejos: ideas,
costumbres, cultura y hbitos. Se ataca con gran violencia la vida cultural y la produccin material de las
minoras.
Desde 1979. La poltica de reforma econmica supone
una nueva tolerancia cultural y religiosa que condena
los errores cometidos durante la Revolucin Cultural. Las culturas tnicas se consideran tiles para el
proceso de modernizacin.
Como contrapeso a la represin y a las tendencias asimilacionistas de la mayora han sobre las minoras nacionales, se ha buscado la armona tnica mediante la creacin de
unidades de Gobiernos autnomos. Durante mucho tiempo
no tenan control real y su participacin poltica era simblica. En 1984 con la Ley fundamental sobre la Autonoma de
las zonas nacionales (revisada en 2001), por fin se reconoce
a las Regiones Autnomas la capacidad legal de redactar
legislaciones especiales que consideren las circunstancias y
costumbres locales. Adems, se produce una mayor inversin econmica del Estado en sus reas, se ha desarrollado el
turismo y cada vez ms miembros de las minoras nacionales
acceden a la Universidad. El Gobierno ha concedido el estatus de rea autnoma a los lugares donde la mayora, o una
parte significativa, de la poblacin pertenece a una minora
nacional. Esto supone tener un mayor poder de toma de de-

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cisiones con respecto a la educacin, los presupuestos


econmicos, aspectos relacionados con la cultura y la religin.
El territorio bajo la calificacin de autnomo ocupa seis
millones de kilmetros cuadrados (60% del total del territorio nacional) y se divide en el ao 2003 en:
5 Regiones Autnomas (nivel provincial):
Mongolia Interior (1947), Xinjiang (1955) Uigur,
Ningxia (1957) Hui, Guangxi (1958) Zhuang, Tbet
(1965)
30 Prefecturas autnomas
120 Distritos autnomos
1.173 Comarcas autnomas
Los jefes de cada nivel administrativo de las minoras
nacionales pertenecen a ellas, pero el secretario del partido
suele ser han. Existe a nivel del Gobierno central una Comisin Nacional de Asuntos de las Minoras con rango de ministerio. En la Asamblea Popular Nacional hay representantes de todas las minoras nacionales. Tambin hay un
Instituto Nacional de las Minoras cuyo objetivo es fomentar
la investigacin concerniente a ellas y formar a sus cuadros
y artistas.
Antes de 1950, en China, 21 grupos tnicos tenan lenguas escritas, 11 las usaban habitualmente y 7 no. Actualmente existen 40 lenguas escritas. El Estado ha fomentado la
creacin y estandarizacin de escrituras para las minoras.
La forma escrita de algunos grupos tnicos tiene una larga
historia como la mongol, tibetana, uigur y dai, pero otras son
ms recientes: bai, yao, tu. La mayor parte de las nuevas
escrituras se basan en caracteres latinos. Segn la clasificacin china hay 29 grupos tnicos hablantes de lenguas sinotibetanas, 17 altaicas, 5 austroasiticas y 2 indoeuropeas. En
la escuela primaria es posible en muchos casos alfabetizarse
y utilizar la propia lengua, pero para la educacin superior es
imprescindible el conocimiento del chino. La mayora de las
minoras acaban siendo bilinges. Tambin disponen de

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medios de comunicacin (radio, televisin, prensa) en su


propia lengua.
La situacin lingstica china es muy compleja. Muchos
grupos tnicos apenas utilizan su lengua original. Por ejemplo, solamente 300.000 tujia de 5,7 millones hablaban su
propia lengua en 1990; o un milln de los yi es incapaz de
hablar ninguno de los dialectos yi y muchos dai no hablan
dai, lo mismo que la mayor parte de los she y de los bai que
no conocen ni utilizan su lengua. Hay grupos tnicos que
incluyen a hablantes de distintas lenguas ininteligibles entre
s, y otros que hablan una misma lengua aunque no se reconozca tal hecho: los zhuang y los buyi, por ejemplo, han sido
divididos en dos grupos tnicos distintos que hablan dos
lenguas distintas.
Las religiones que practican las minoras incluyen el
budismo tibetano, budismo hinayana (theravada), daosmo,
islamismo (hay diez grupos tnicos musulmanes que en su
conjunto renen a ms de 20 millones de habitantes), cristianismo, cristianismo ortodoxo, animismo, politesmo. Tienen
una gran variedad de costumbres relacionadas con el matrimonio, fiestas, cantos, bailes, cultura popular, etc. que el
Estado fomenta, entre otras cosas por motivos tursticos.
Los han no constituyen un grupo monoltico y homogneo de 1.200 millones de personas. En su interior se encuentran tambin diversos grupos tnicos que el Estado califica
de subtnicos pues no desea el reconocimiento de argumentos en contra de la presunta unidad del pueblo han, ni justificar ningn tipo de sentimientos de autodeterminacin. Habitualmente la divisin interna del grupo tnico han sigue a las
variantes lingsticas. Se distingue al menos a siete grupos
distintos: septentrionales (mandarn), cantoneses (yue), min,
wu, gan, xiang y hakka. Los hakka son los ms distinguibles
en cuanto a su etnicidad diferenciada debido no slo a su
lengua sino tambin a sus costumbres, creencias, etc. Pero
los cantoneses (yue) por un lado y los min de Fujian, por
otro, tambin reivindican sus especificidades tnicas.

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Finalmente, otros casos de etnicidad en el interior de


China es el de los emigrantes en las ciudades procedentes de
un mismo sitio que tienden a agruparse y a desempear
puestos de trabajo similares. Hacia ellos se desarrollan sentimientos y prcticas de discriminacin que acaban convirtindolos en grupos especficos de personas diferenciadas
por su origen, lengua y hbitos comunes.

3. ESTRUCTURA SOCIAL Y RELACIONES SOCIALES


3.1. La conformacin de la estructura social
China estableci durante la consolidacin del sistema
imperial hace ms de dos mil aos una sociedad abierta legitimada por la ideologa confuciana que se convirti en la
ortodoxia del Estado. La transmisin del patrimonio familiar
entre generaciones siguiendo el principio de la divisin a
partes iguales entre todos los descendientes varones iba en
contra de la acumulacin de grandes fortunas y fomentaba el
ideal de la pequea propiedad. No obstante, las desigualdades econmicas reaparecan peridicamente y el Estado las
afrontaba mediante reformas agrarias. El confucianismo
divida a la sociedad en cuatro clases. La de mayor prestigio
corresponda a la elite gobernante, que en principio, se reclutaba mediante un sistema de exmenes imperial en torno a
un curriculum confuciano que seleccionaba a los mejores, a
los ms cultos y virtuosos, ejemplos de moralidad cuya misin era servir al pueblo, organizar y dirigir el Estado. El
resto de la sociedad deba de pagar impuestos para sufragar
los gastos del Gobierno que redistribua una parte de sus
ingresos en diversas obras para el bien pblico. El acceso al
funcionariado era abierto, cualquiera poda presentarse a los
exmenes. De todos modos, lo habitual era que solamente
los que posean suficientes recursos econmicos podan invertir en la educacin de sus hijos, o lo que es lo mismo, en
la prctica exista una desigualdad de oportunidades.

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La siguiente clase en importancia era la de los campesinos, aquellos que conseguan la comida con su propio esfuerzo y generaban los excedentes clave para sufragar al
Estado. Le seguan los artesanos que con su trabajo especializado fabricaban todo tipo de tiles necesarios para la vida
cotidiana. La posicin ms baja la ocupaban los comerciantes, considerados parsitos de la sociedad porque, aunque
podan realizar una funcin til, la de proveer productos y
mercancas no disponibles localmente, se aprovechaban del
trabajo de los dems y se les acusaba de tender a especular.
Los comerciantes ricos reconvertan sus fortunas en la educacin de sus hijos para que pasaran los exmenes y se convirtieran en funcionarios o en la compra de tierras, que socialmente estaba mucho mejor valorada. El Estado siempre
desconfi de los comerciantes.
China en la primera mitad del siglo XX estaba dominada
por el microminifundio, adems de por la insercin de algunas zonas en el sistema capitalista internacional, con cultivos
orientados al exterior y no tanto al autoconsumo. A lo anterior se sumaba el aumento de capital extranjero que controlaba una parte importante de la economa nacional y generaba el empobrecimiento general y la desigualdad. Mao
Zedong, el futuro presidente del Partido Comunista y fundador de la Repblica Popular China escribi en 1926 un informe sobre la estructura social del campo de la provincia de
Hunan, que fue utilizado posteriormente como base para la
reforma agraria. Las clases sociales que distingua eran terratenientes; burguesa compradora (dependiente del capital
internacional); burguesa media (nacionalista); pequea burguesa (campesinos propietarios, artesanos, estudiantes, maestros, funcionarios subalternos y oficinistas); pequeos
comerciantes; semiproletariado (campesinos con tierra pero
no suficiente para poder subsistir), pequeos artesanos, dependientes de comercio y vendedores ambulantes; campesinos pobres que arriendan tierras y cuentan con sus propios
utensilios de labranza y algo de dinero; proletariado (industrial y campesinos sin nada de tierra); lumpemproletariado,

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compuesto bsicamente por campesinos en situacin de miseria, y que ni siquiera pueden vender su fuerza de trabajo.
Los pequeos propietarios en China eran numerosos, incluso
la mayora de los arrendatarios tambin posean algo de tierra, pero el 10% de las familias detentaba el 50% de todas
las tierras en el momento de la reforma agraria.
Durante la reforma agraria (1950-1953) se expropi a
los terratenientes y se redistribuyeron sus tierras creando una
sociedad de pequeos propietarios familiares. De forma casi
inmediata, y siguiendo el modelo sovitico, en 1955-1956, el
Estado, para maximizar los recursos, promovi la colectivizacin y el trabajo colectivo. Primero se crearon los equipos
de ayuda mutua, luego las cooperativas de produccin, y por
fin las comunas. De esta manera, la gestin de la tierra quedaba cada vez ms alejada de quienes la trabajaban. Se llegaron a establecer unas 26.000 comunas, pero dicho sistema no
acab de funcionar bien y se intent dar marcha atrs reduciendo su tamao y aumentando la superficie dedicada a
huertos privados, en los cuales se inverta mucho ms esfuerzo y trabajo.
Un poco ms tarde tambin se colectiviz la produccin
industrial y los servicios de distribucin quedaron bajo el
monopolio del Estado. En 1958 se estableci un sistema de
control de movilidad de la poblacin, el registro familiar
(hukou), dividiendo a la poblacin en dos categoras, rural o
urbana. Los residentes urbanos fueron los ciudadanos privilegiados durante el maosmo ya que estaban asignados a
unidades de trabajo (danwei) que tenan todas las potestades
del Estado de bienestar socialista: la danwei proporcionaba
trabajo, vivienda, educacin, sanidad, comida, transporte,
etc., a todos sus miembros sin prcticamente ningn coste.
El Estado trat por todos los medios que no aumentara la
poblacin urbana, y as en 1979 solamente lo era el 17% del
total de la poblacin del pas.
A partir de 1978, con el cambio de agenda de desarrollo
basado en las reformas econmicas (introduccin del mercado, privatizacin, etc.) y la apertura al capital exterior, la

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sociedad china se ha transformado rpidamente. Antes de la


modernizacin la elite se elega por criterios polticos, ahora
los econmicos tambin intervienen y la riqueza se ha convertido en uno de los valores ms importantes. Han aparecido nuevos grupos de inters, organizaciones sociales, independientes y no gubernamentales.
Antes de las reformas la sociedad estaba centralizada y
unificada y era relativamente igualitaria en el plano econmico con la excepcin de la diferencia rural-urbano. El Estado se encargaba de la redistribucin de los recursos bsicos, al mismo tiempo que monopolizaba los recursos
econmicos, polticos (prestigio y poder) y culturales (informacin, educacin). La elite poltica que detenta el poder
ha privatizado una gran cantidad de bienes pblicos, con el
resultado de una distribucin desigual de los recursos nacionales que les ha beneficiado al aumentar su riqueza y les
ayuda a consolidar y reproducir su posicin privilegiada.
Tambin ha aparecido una nueva clase social de nuevos
ricos gracias a su iniciativa privada. La corrupcin en China
ha evolucionado desde la dcada de los ochenta; al principio
era de carcter individual y aislada, pero a mediados de los
aos noventa se convirti en una prctica enraizada en el
propio sistema mediante el abuso de los cargos pblicos y el
intercambio de poder por dinero. El Estado, el Gobierno
central, cada vez tiene menos control sobre lo que pasa en el
interior de China y le preocupa el nivel de corrupcin en
aumento.
Actualmente la sociedad china incluye a diferentes clases sociales. La ms privilegiada es la elite que se divide en
una elite poltica, econmica e intelectual (1% del total de la
poblacin), siendo muy estrechos los vnculos entre las tres.
La clase media (12%) es relativamente pequea y est poco
desarrollada. La clase obrera ha perdido una parte importante de sus privilegios como consecuencia de la privatizacin
de las fbricas y de los beneficios sociales que dependan de
ellas. Los campesinos fueron los que ms se beneficiaron
durante la primera fase de las reformas econmicas, pero

Sociedad y cultura china

123

con el paso del tiempo han aumentado sus cargas econmicas por el incremento del volumen de funcionarios locales y
la corrupcin; los campesinos sufragan los proyectos de
infraestructura y construccin y tienen unos salarios muy
bajos. La clase trabajadora est compuesta por obreros y
campesinos y representa alrededor del 70% de la poblacin
activa. El ltimo escaln lo ocupa una poblacin marginal de
desempleados y pobres, aproximadamente el 14% de la poblacin activa. Desde 1980 China reconoce que hay pobres
en el pas. Hasta entonces no se hablaba de ello porque se
consideraba que el socialismo haba erradicado la pobreza.
Una de las principales polticas del Estado es tratar de reducir el nmero de pobres, que, con arreglo a los nuevos criterios fijados en 2011 (2.300 yuanes anuales de ingresos), se
estimaba en 128 millones en el medio rural frente a los 27
millones reconocidos el ao anterior (1.196 yuanes anuales
de ingresos). En definitiva, se ha producido un aumento de
la polarizacin social en cuanto a la distribucin de los recursos.
3.2. Las bases de las relaciones sociales
Las relaciones sociales en China estn organizadas en
torno a las relaciones cara a cara ritualizadas y muy codificadas donde cada persona ocupa una posicin determinada y
sabe qu puede esperar de los dems porque las expectativas
estn muy claras. Esta forma de articular las relaciones sociales proporciona seguridad (de un mundo conocido), confianza, lazos de obligacin y solidaridad (las redes sociales
proporcionan apoyo en momentos de crisis), que contrasta
con los sentimientos de desconfianza frente a los extraos,
con quienes no se sabe muy bien cmo relacionarse, y la
indiferencia, el engao o la hostilidad pueden llegar a dominar la conducta. Por tanto, la clave de las relaciones sociales
consiste en introducir a los extraos en la tica social de la
reciprocidad donde se respetan las jerarquas sociales, las
posiciones que cada persona ocupa.

124

Joaqun Beltrn

Guanxi son las relaciones o conexiones sociales entre


los conocidos, conformando una red de lazos particularistas.
Estn dominadas por los principios de confianza, reciprocidad y devolucin. Las guanxi son relaciones entre personas
que comparten una misma identidad o experiencia comn,
como por ejemplo el ser paisano, compaeros de estudios,
compaeros de trabajo, etc.
El nfasis en el particularismo de las relaciones procede
del hecho de que tradicionalmente se ha dependido de los
conocidos para satisfacer todas las necesidades, algunas de
ellas amenazadas por el mundo ajeno, por el exterior (el
cual, a su vez, tambin depende de sus propias redes para
satisfacer sus necesidades). As, la sociedad est compuesta
por redes sociales informales en competencia entre s, donde
se practica la solidaridad en su interior, canalizando la dependencia y la inseguridad de las personas que las componen. Estas redes de relaciones son flexibles, con fronteras
muy elsticas. Las redes fueron clave para acceder a todo
tipo de bienes y servicios cuando la sociedad estaba dominada por el monopolio estatal de la distribucin. Las redes
sociales tienen un aspecto instrumental y otro tico-moral
que impone lmites al clculo. Guanxi son redes basadas en
el principio del bao (reciprocidad), lo cual supone un grado
de empata, amabilidad y la obligacin de hacer y devolver
favores. De este modo, se entiende a la sociedad como un
flujo de intercambio continuo de deudas y favores (dar y
devolver).
Las relaciones particularistas se refuerzan mediante diferentes estrategias: 1) intercambio social frecuente, creando
obligaciones a travs de favores y regalos que demuestran la
superioridad simblica sobre la persona que los recibe y le
obliga a devolverlos para recuperar la relacin de igualdad
entre ambos; 2) uso de los banquetes donde la persona entra
en calidad de invitado y come lo que se le ofrece, pasando a
ser calificado como un miembro ms de la familia de forma
simblica. Los banquetes sirven para mantener y reforzar los
vnculos, y son muy frecuentes en los negocios o en momen-

Sociedad y cultura china

125

tos clave de los ritos de paso (matrimonios y funerales); 3)


ofrecimiento de ayuda de todo tipo; 4) prstamos de fuerza
de trabajo o de dinero para lo cual no se necesita contrato ni
requisitos legales, slo el conocimiento y la amistad que
aseguran el retorno del prstamo. Cuando alguien no devuelve lo que se le ha prestado o los favores que ha recibido
es criticado socialmente y marginado.
En relacin con guanxi se encuentra el concepto de
mianzi (cara). Guanxi no concierne slo a bienes materiales,
tambin rige las transacciones simblicas de prestigio en
forma de cara. La cara y el renqing (benevolencia, sentimientos humanos, favor) son los principios que subyacen en
el intercambio social y controlan el funcionamiento de las
redes sociales. Los sentimientos humanos gobiernan las relaciones fomentando la empata. En el sentido de favor, las
relaciones sociales se construyen a partir de intercambios de
regalos, visitas y felicitaciones entre los conocidos. La cara
es un instrumento en manos de los agentes sociales pertenecientes a una sociedad estructurada jerrquicamente, para
ejercer presin sobre cada individuo y obligarle a que se
comporte de acuerdo al lugar que ocupa. Su uso es muy contextual porque las obligaciones para con los dems son diferentes en funcin del lugar social que se ocupa. Tambin se
puede considerar una forma de control social.
La cara comprende el estatus, el prestigio, la dignidad y
el honor que confluyen en la posicin social y la influencia
social que comportan, y que dependern del contexto microsocial. Es un mecanismo social que obliga a los dems a
hacer favores. Dentro de una sociedad jerarquizada, las personas con menos poder usan la cara para presionar a los que
tienen ms poder que ellos para que se comporten segn la
posicin que ocupan. Por tanto, perder cara supone que no
se est actuando bien. Lo que ms se valora es ser sensible a
la posicin de los dems, y de este modo, evitar los conflictos y desarrollar la armona social. La cara es equivalente al
prestigio y la reputacin logrados en la vida a travs del
xito.

126

Joaqun Beltrn

Otro concepto de cara es lianzi que representa la confianza de la sociedad en la integridad del carcter moral de
una persona cuya prdida le impide actuar correctamente en
la comunidad. Incluye la decencia, la honestidad, la dignidad
y la autoestima. Cualquier ser humano, por el hecho de serlo,
posee lianzi. Se procura no ofender a los dems y comportarse como los dems esperan que se haga, tratando de respetar las normas sociales y la moralidad y no ser objeto de
crtica social.
El grado de cara (mianzi) que una persona tiene depende no slo de la posicin econmica familiar sino tambin
de la calidad de sus guanxi (contactos con personas de prestigio, influyentes y poderosas), y la habilidad personal para
establecer nuevos contactos o causar buena impresin a los
dems. La cara puede ser prestada, dada, aumentada, se lucha por ella, etc. No tener cara significa ser un fracasado y
todo el mundo se esfuerza por no perder la cara y por aumentarla. En principio, los de clase social alta tienen ms
cara y tambin son los que ms se preocupan por ella. Existen muchas estrategias para fortalecer la cara propia y la de
otras personas y para procurar no perder la propia ni que los
otros la pierdan. La cara es tanto prestigio y reputacin como
dignidad y es el factor clave para mantener la confianza social. Quien pierde la cara, pierde la confianza de la sociedad.

4. FAMILIA, COMUNIDAD Y ESTADO


La sociedad china siempre ha tenido en su base a la institucin familiar que ha sobrevivido incluso a la revolucin
socialista que trat de romper los vnculos y lealtades familiares, estableciendo una nueva relacin individuo-Estado sin
mediacin de la familia. Acabar con el poder omnipresente
de la familia en la sociedad fue el objetivo de una de las
primeras leyes del nuevo rgimen, la ley del matrimonio de
1950, y aunque las transformaciones experimentadas por
China desde entonces han sido muy importanes, sus valores

Sociedad y cultura china

127

ms esenciales todava perduran, ahora enfrentados a la sociedad de consumo y al proceso de urbanizacin que tambin afectan a su estructura y organizacin.
La familia fue consagrada por la ideologa confuciana
como el centro neurlgico de la sociedad que serva de modelo para el Estado. La peculiaridad de la familia china es la
gran fuerza y continuidad del culto a los antepasados, la
creencia de que los miembros fallecidos forman parte consustancial de la familia y es necesario tenerlos presentes en
todo momento para las decisiones familiares. A los antepasados hay que cuidarlos y alimentarlos (simblicamente)
como muestra de respecto, mediante determinados rituales
privados, realizados por los descendientes en sus propias
casas (ante un altar de los antepasados), en sus tumbas y en
los templos a los antepasados de los linajes diseminados por
la mayor parte de los pueblos de China antes de 1949.
La persona comparte la misma energa vital de sus antepasados, localizada en los huesos. Esta esencia vital se
denomina qi. La sangre y la carne son la herencia de las
mujeres. La falta ms grave que se puede cometer ante los
padres es no tener hijos (especialmente varones) para propagar el apellido o la esencia de los antepasados, y para ello
hay que casarse.
El confucianismo estableca cinco relaciones sociales
bsicas: 1) gobernante-gobernado; 2) padre-hijo; 3) esposoesposa; 4) hermano mayor-hermano menor; 5) amigo-amigo.
Tres de estas relaciones son de parentesco y el resto adoptan
como modelo de conducta a las mismas: El gobernante es
como un padre para los gobernados que deberan comportarse como hijos ante l, le muestran obediencia y respeto,
mientras que el gobernante se preocupa por ellos y vela por
su bienestar. Los amigos, a menudo, introducen la terminologa de parentesco para relacionarse entre s, y la amistad se
suele sellar mediante rituales de hermanamiento jurados. Los
amigos deben de ser como hermanos. Las relaciones sociales
son jerrquicas con la excepcin de la amistad que se da
entre personas iguales y no se cuestiona la desigualdad

128

Joaqun Beltrn

que se considera algo natural en una sociedad jerrquica. La


segunda parte de cada dada debe obediencia y respeto a la
primera, y la primera debe de ser justa, benevolente, cuidar y
preocuparse por el bienestar de la segunda. El principio de
reciprocidad pone lmites al ejercicio de la autoridad.
La familia (jia), en un sentido amplio, es un grupo de
individuos unidos por lazos de filiacin, afinidad y adopcin. Son personas que viven juntas (tongzhu) y tienen bienes o un patrimonio en comn (gongcai). El ideal confuciano de familia introduce un sesgo patrilineal ya que slo se
incluye dentro de la unidad familiar a todos los descendientes varones de una pareja, incluyendo a sus esposas y descendencia, solteros y casados, hasta alcanzar cinco generaciones viviendo bajo el mismo techo. Este ideal slo estaba
al alcance de los ricos, porque eran quienes disponan de los
medios econmicos para poder realizarlo. Las mujeres al
casarse abandonan su familia de origen para ir a vivir a la
casa de la familia del marido. Su misin fundamental es
tener descendencia y as perpetuar la continuidad del apellido y del linaje del marido. Si su primer hijo es mujer tradicionalmente se consideraba que era una pequea alegra
porque demostraba su fertilidad, pero slo el hijo varn se
consideraba una gran alegra y desde ese momento cambiaba su estatus a mejor dentro de la familia donde entraba
originalmente como una extraa.
La familia es tambin una unidad econmica de produccin, distribucin y consumo. Todos los miembros ponen
en comn su trabajo e ingresos individuales. El cabeza de
familia se encarga de la administracin del patrimonio familiar sobre el cual existen derechos colectivos. Muchas familias son como pequeas empresas donde todos los miembros
contribuyen al mantenimiento y prosperidad de la misma,
independientemente de su ocupacin y de su residencia. Las
familias con el paso del tiempo acaban dividindose y formando nuevos ncleos de residencia y patrimonio comn.
La divisin familiar (fenjia) se suele llevar a cabo al fallecer
la generacin mayor. En ese momento el patrimonio comn

Sociedad y cultura china

129

se divide a partes iguales entre todos los descendientes varones de la siguiente generacin. Los hermanos tienen que
ponerse de acuerdo entre s para realizarla. Los hijos reciben
un patrimonio de los antepasados igual que su propia vida y
su obligacin es cuidarlo, aumentarlo y traspasarlo a su descendencia. Tambin es habitual la prctica de la divisin
seriada, y de la divisin con los padres todava vivos, es
decir, cuando los hijos en el momento de casarse reciben su
parte correspondiente del patrimonio que ser la base para
fundar una nueva familia independiente, o cuando los padres
ya son mayores y no trabajan. La divisin familar afecta
tanto al patrimonio como a las obligaciones: todos los hermanos son responsables del cuidado de sus padres ancianos,
de pagar sus deudas si las hubiera, de mantener a los hermanos y hermanas solteros y hacerse cargo de sus gastos de
boda, etc.
La dote que recibe la mujer de su familia de origen en el
momento de casarse se considera que es el equivalente a la
herencia, pero de tipo premortem, siendo en general de menor valor que las partes que recibirn sus hermanos varones.
Solamente la clase alta invierte mucho en las dotes de sus
hijas por cuestin de prestigio. Los padres no pueden desheredar a los hijos ni tener preferencias entre ellos.
Una estrategia que surgi dentro de la sociedad china
con el objetivo de evitar la continua divisin de los patrimonios fue la institucionalizacin del linaje (zu) como modo de
organizacin social. El linaje se fundaba en torno a un patrimonio comn indiviso, administrado como propiedad corporativa de todos los descendientes de un mismo antepasado.
Los administradores del patrimonio del linaje se aprovechaban de su gestin y solan coincidir con los miembros
ms ricos del mismo, pues aunque en principio todos los
miembros del linaje son como hermanos, es decir, iguales,
en realidad haba clases sociales en su interior y unos miembros explotaban a otros.
Los beneficios que generaba la explotacin de la propiedad corporativa del linaje se dedicaban a sufragar los

130

Joaqun Beltrn

gastos rituales del culto a los antepasados. Primero realizaban sus rituales en las tumbas del fundador, y a partir del
siglo XVIII comenzaron a construir templos de los antepasados que tenan mltiples funciones. El templo era el lugar de
reunin de la comunidad, donde se celebraban los banquetes
de boda, se representaban espectculos de pera, y fundamentalmente los rituales del culto a los antepasados dedicados a los fundadores del linaje. Estos templos coexistan con
los altares domsticos para los antepasados propios de cada
familia. Los jefes de los linajes son los que dirigen las ceremonias del culto a los antepasados, administran los bienes
comunes, invierten el dinero de acuerdo a sus intereses, resuelven los conflictos entre los miembros del linaje, imponen los castigos pertinentes para restablecer la paz y se enfrentan, en caso necesario, a otros linajes.
El linaje tiene como funcin defender y proteger los intereses del grupo, para lo cual era importante regular la calidad de miembro, su forma de reclutamiento y los deberes de
cada uno de ellos. Cada linaje tena una genealoga escrita,
donde se registraba a todos los miembros, las normas que lo
regan y los derechos que disfrutaban. Los recin nacidos
eran presentados para su registro en la genealoga durante el
ao nuevo en el templo de los antepasados, junto con los
casos de adopcin. Es una organizacin cerrada y exclusiva
para los miembros del linaje, que proporciona una serie de
beneficios: el reparto de los ingresos de la tierra corporativa;
la defensa de las propiedades de los miembros; la escuela
para los nios en el templo; servicios sanitarios; y funciones
caritativas para los miembros ms desfavorecidos que podan recibir comida en momentos de crisis y asegurar que
tendran un funeral digno, por ejemplo.
El Estado chino foment la creacin de linajes en determinados periodos histricos para mantener la estabilidad
y el control social de sus sbditos ante la imposibilidad de
que su burocracia alcanzara el mbito territorial ms bsico.
El Estado delegaba en los jefes de linaje determinadas responsabilidades como recaudar impuestos, impartir justicia y

Sociedad y cultura china

131

resolver conflictos en el medio rural, as como la posibilidad


de tener cuerpos de defensa propios o de seguridad privada.
La institucin del linaje como modo de organizacin social
afectaba al 30% del total de la poblacin china a mediados
del siglo XX, y estaba especialmente desarrollada en el sur
del pas. Muchos pueblos eran de apellido nico, es decir,
todos los habitantes pertenecan al mismo linaje y eran parientes entre s con diferentes grados de cercana segn la
generacin del linaje a la que pertenecieran. Otros pueblos
estaban compuestos por varios linajes, cuyos jefes se ponan
de acuerdo para gestionar a toda la comunidad con la intervencin tambin de los consejos de ancianos.
Los administradores y jefes de los linajes acabaron
siendo los terratenientes de los pueblos. La tierra corporativa
del linaje fue expropiada y redistribuida durante la reforma
agraria (1950-1953). El nuevo Estado socialista consideraba
que el culto a los antepasados era supersticioso y desmantel
todos los templos de los antepasados que se transformaron
en escuelas o en sedes del Gobierno local y del partido. Actualmente, en algunas zonas rurales de China se observa un
resurgir de la institucin del linaje aunque con un nuevo
cuo pues los templos a los antepasados siguen estando
prohibidos. Algunos miembros ricos de las comunidades
locales donan dinero al pueblo (que son sus parientes) para
abrir escuelas. Estas escuelas nuevas se convierten en los
nuevos centros rituales del linaje de un modo simblico y
encubierto.
Los ritos de paso ms importantes en la cultura china
son la muerte y el matrimonio. Los funerales constituyen el
ritual al que se dedica ms recursos econmicos, siendo una
ocasin habitual de endeudamiento familiar para sufragar los
gastos que ocasiona. En el medio rural se ha recuperado la
competencia por el prestigio social simbolizado en la construccin de tumbas donde se invierte una gran cantidad de
dinero, igual que en el funeral al que asisten muchos invitados y se celebran grandes banquetes. A la procesin funeral
en la que participan todos los miembros de la familia vesti-

132

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dos con diversos grados de blanco (color del luto en China),


le acompaa una banda de msica y reproducciones en
cartn piedra de objetos de la vida cotidiana que son quemados en el momento del entierro. Estas costumbres que desaparecieron con la revolucin socialista, vuelven a resurgir
en el mbito rural.
El matrimonio tambin exige un gran esfuerzo econmico, siendo fundamental para reclutar nuevos miembros
para la familia y para reproducirse. Las esposas siempre vienen de fuera. Durante mucho tiempo se pensaba que el matrimonio entre personas del mismo apellido era incestuoso,
aunque no existiera ningn tipo de relacin de parentesco
conocido entre los futuros cnyuges. El matrimonio es un
asunto familiar de gran importancia y siempre ha sido responsabilidad de los padres encontrar cnyuges para sus hijos
e hijas. En el matrimonio se produce un intercambio de dinero: los padres de la novia reciben dinero de la familia del novio para entregar a su hija en matrimonio (precio de la novia); y la novia aporta una dote consistente en el ajuar y el
mobiliario imprescindible para la habitacin que ocupar la
nueva pareja conyugal. La mujer, adems, puede recibir de su
madre joyas y otros objetos de valor que sern su nica propiedad personal sobre la que tiene todo el poder de decisin.
El proceso matrimonial pasa por una serie de fases. La
primera consiste en ponerse de acuerdo dos familias en unir
a sus hijos y acordar la cantidad de dinero que aportar cada
parte (precio de la novia y dote). Lo habitual es la intervencin previa de un intermediario para sondear las posibilidades de llegar a un posible acuerdo, con lo cual no se pierde
la cara si alguna familia se niega de entrada a no iniciar las
negociaciones. El precio de la novia se considera una compensacin econmica que recibe la familia de la novia por
los gastos de la crianza de la mujer antes de su matrimonio.
La ley del matrimonio de 1950 prohibi esta prctica y decret que los matrimonios deban de ser libres, es decir, sin
la intervencin ni el acuerdo de los padres que ni siquiera
consultaban la opinin de sus hijos al respecto de sus futuros

Sociedad y cultura china

133

cnyuges. Actualmente los padres suelen tener en cuenta las


preferencias de sus hijos y cada vez intervienen menos en
sus decisiones personales acerca de sus parejas.
Una vez alcanzado el acuerdo se inicia un proceso de
intercambio de regalos de comida, ropa y otros objetos entre
las dos familias. Tambin se intercambian los horscopos
con el objetivo de comprobar la compatibilidad de los futuros cnyuges y determinar un da auspicioso para celebrar la
boda. El da de la boda culmina el proceso matrimonial. La
familia del novio enva a una comitiva para recoger a la novia que ser acompaada junto con su dote en procesin a la
casa de su futuro esposo. En la boda no intervienen especialistas religiosos y consiste en el saludo ritual de postracin
ante los antepasados presentes en el altar domstico, al Cielo
y a la Tierra y a los padres del novio. A continuacin comienza el banquete de boda donde la pareja recin casada
tiene que saludar a todos los invitados. Una costumbre habitual es que los jvenes van a la habitacin de la nueva pareja
y les gastan bromas pesadas antes de dejarlos solos. Al da
siguiente la nuera tiene que servir t y comida a los suegros
como muestra de respeto y obediencia y al cabo de tres das
vuelve a la casa de su familia natal para hacer una visita
como invitada y no como hija.
La funcin del matrimonio es tener hijos, ejercindose
una gran presin sobre las mujeres hasta que tienen un hijo
varn. Tradicionalmente el mximo poder femenino era la
posicin de suegra al poder decidir sobre las nueras. La viudedad tambin la poda convertir en cabeza de familia, aunque muchas veces no se le reconociera pblicamente. La
mujer cuando tiene un hijo varn se asegura que se la recordar y alimentar tras la muerte ya que su espritu ser cuidado por la familia del marido. Las parejas matrimoniales
suelen enterrarse juntas en la misma tumba, continuando la
relacin matrimonial incluso despus de la muerte.
Cuando una familia slo tiene hijas recurre a diferentes
estrategias para asegurar la continuidad del apellido. Una de
ellas es la adopcin de algn nio, preferiblemente agnaticio

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Joaqun Beltrn

o procedente de las relaciones familiares patrilineales; otra el


matrimonio uxorilocal, es decir, se llega a un acuerdo con el
futuro marido de una de las hijas para que vaya a vivir a la
casa de la novia y permita que al menos uno de sus hijos
tenga el apellido de los padres de su esposa de modo que se
salva el culto a los antepasados de la familia al menos una
generacin ms.
El concubinato era una prctica habitual de las familias
con ms recursos econmicos, constituyendo un smbolo de
estatus. Habitualmente a las segundas esposas las elega
directamente el hombre sin la intervencin de sus padres. El
concubinato fue prohibido por la nueva ley del matrimonio.
Actualmente vuelven a aparecer los casos de bigamia entre
la elite econmica a pesar de su prohibicin. La desigualdad
en la ratio de sexos tambin ha provocado el aumento del
precio de la novia. El matrimonio es universal en China,
pero la falta de mujeres impide que todos los hombres puedan casarse. El divorcio tambin es reconocido, aunque su
tasa de incidencia es relativamente baja, en el ao 2003 se
calculaba que haba ocho millones de parejas divorciadas en
el pas. Ese mismo ao se revis la ley del matrimonio facilitando los requisitos para el divorcio con la consecuencia de
un aumento significativo de su volumen anual. Por ejemplo,
solamente durante el ao 2009 solicitaron el divorcio 2,46
millones de parejas.

5. RELIGIOSIDAD POPULAR
La religiosidad popular es una manifestacin tradicional
de la cultura popular. La religiosidad popular china consiste
en un conjunto de creencias que parten de la base de la existencia de una serie de poderes sobrenaturales o fuerzas espirituales, vinculadas tambin con el culto a los antepasados.
As, la cultura china reconoce tres tipos de seres sobrenaturales: los antepasados, los dioses y los fantasmas. Los antepasados se pueden convertir en dioses o en fantasmas. Estas

Sociedad y cultura china

135

creencias tienen una gran influencia del daosmo y del budismo, as como del confucianismo. Actualmente en la Repblica Popular China se las califica de supersticiosas. De
hecho, la primera campaa contra la supersticin, realizada
en la dcada de los veinte, pretenda erradicarlas; la segunda
se llev a cabo en los aos cincuenta sobre la base del conocimiento cientfico marxista; y la ltima fue durante la Revolucin Cultural. Pero las creencias han continuado, y actualmente se estn recuperando.
El culto a los antepasados se basa en los principios de
que: 1) los seres humanos tienen dos espritus: uno que se
queda en la tierra con el cadver, y otro que va al Cielo,
donde se encuentran los dioses, realizando un largo viaje
lleno de dificultades. A esto se aade la parte del espritu
que se aloja en una tablilla con el nombre de la persona fallecida, a la cual se rinde culto en el altar domstico de los
antepasados que tiene cada familia. 2) Los espritus necesitan alimentos, igual que las personas vivas, que reciben en
sus tumbas y en el entierro. Posteriormente se les ofrece
peridicamente comida y dinero de los espritus, imprescindible para sobornar a los funcionarios que vigilan las puertas
que es necesario pasar y a los jueces que les van a juzgar. 3)
Los antepasados pueden dar bendiciones y ayudar a los vivos intercediendo ante los dioses. 4) Asimismo, pueden castigarles si no les cuidan y no cumplen los rituales peridicos
imprescindibles para su supervivencia en el ms all. La
consecuencia de su olvido es que se convierten en fantasmas
hambrientos que vuelven a vengarse de los vivos. 5) Los
fantasmas son las almas descuidadas, consideradas potencialmente peligrosas porque pueden ocasionar crisis, desgracias y enfermedades.
No existe una ortodoxia que defina en qu consiste la
religin popular. Las personas recurren a la ayuda e intervencin de los seres espirituales con el deseo de aumentar y
mejorar la salud, la vida, la prosperidad, la armona familiar,
y asegurar la descendencia, o para protegerse contra los desastres. La religin popular es una amalgama de 1) chamanismo,

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exorcismo, adivinacin y culto a los antepasados; 2) las ideas budistas de karma, renacimiento y el sistema cosmolgico
de los Cielos y los Infiernos; 3) el panten daosta con su
jerarqua de divinidades. Por eso, en un mismo templo, indistintamente de a quin est dedicado originalmente, se
encuentran alojadas en su interior deidades budistas, figuras
daostas, hroes culturales, militares convertidos en dioses,
etc. Todas estas deidades tienen en comn su eficacia, su poder (ling) para cumplir o ayudar en las promesas que se hacen.
Una de las caractersticas de la religiosidad popular es
la extensin de la jerarqua imperial al mundo de los espritus que conforman el denominado Imperio Celestial. Las
deidades estn clasificadas siguiendo la burocracia imperial,
e incluyen tanto a dioses budistas y daostas, como a personajes de leyenda o histricos. Cada una tiene una funcin
especfica y se eligen para afrontar problemticas concretas.
Por ejemplo, Guayin (boddhisatva femenino) es invocado
para la descendencia; el protector de las profesiones, para
atraer la fortuna a la comunidad. Estos dioses pueden ser
ascendidos o degradados si no cumplen bien su funcin, y es
la burocracia poltica terrenal la que da el visto bueno a la
movilidad entre categoras dentro de la burocracia celeste.
Los magistrados de distrito tenan la potestad de decidir el
castigo que mereca recibir un dios que no cumple, por
ejemplo, despus de haber sido invocado para acabar con
una sequa. Dentro de la jerarqua celeste el que ocupa la
posicin ms baja es Tudi Gong y la posicin suprema corresponde al Emperador de Jade.
El Tudi Gong es el dios del lugar o de la tierra. Cada
barrio o pueblo tiene su propio Tudi, cuya funcin es hacer
de polica o magistrado en el orden espiritual. Se encarga de
registrar los sucesos de la zona: a l se le notifican los incidentes como nacimientos, matrimonios o defunciones. Su
misin es transmitir los acontecimientos a sus inmediatos
superiores en la escala celestial. El Tudi reside en santuarios
pequeos o en elementos naturales sobresalientes de la zona.
El Emperador de Jade, el cargo ms elevado de la jerarqua

Sociedad y cultura china

137

de dioses, es el juez y soberano supremo del Cielo. Tiene


pocos templos ya que no son necesarios porque la comunicacin con l se hace siempre a travs de intermediarios, que
suelen ser otros dioses inferiores. En el panten chino muchos humanos han sido convertidos en dioses, como Mazu,
la Emperatriz del Cielo, una de las consortes del Emperador
de Jade, que en vida era la hija de una familia de pescadores
que en el siglo XI hizo milagros con sus poderes sobrenaturales. En el siglo XIII fue reconocida como diosa por su eficacia y en el XVIII ascendida a emperatriz. Las peras, los
cuentos y las leyendas populares constituyen medios habituales para explicar las historias de estas personas que se
convirtieron en dioses. Se suele contactar con ellos a travs
de mediums, celebrndose sus aniversarios en los templos
correspondientes.
Tambin existen santos y hroes, figuras reales mezcladas con otras legendarias y mticas, que adquieren y se convierten en modelos ideales de conducta. Los confucianos
consideraban que los hroes de la cultura y los reyes-sabios
establecieron los fundamentos de la civilizacin. Los daostas, por su parte, resaltan su contribucin a la armona
csmica. Ejemplos de seres legendarios son Guang Di, el
patrn de los oficios; Fu Xi que domestic a los bueyes,
invent las redes de pesca, el arte de la adivinacin e instaur
el matrimonio y la familia; Shengnong el dios de la agricultura y la farmacopea, etc. En general, las personas convertidas en dioses se consideraban que en vida eran desinteresadas, virtuosas y respetuosas con los mayores, o mujeres
castas y devotas. Estos dioses tienen la funcin de ayudar a
vivir en armona con la sociedad, la familia y la naturaleza,
siendo protectores y portadores de la prosperidad.
Los templos dedicados a estas deidades populares se
construyen con donaciones privadas y son dirigidos por asociaciones laicas de vecinos. Los especialistas religiosos
(monjes budistas y daostas) slo son contratados para ocasiones determinadas. Los nicos que estn de forma permanente son los mediums o quienes hablan o escriben en nom-

138

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bre de una deidad, y los exorcistas, que pertenecen a la comunidad. Los templos constituyen centros comunitarios de
ocio, donde se disfruta de espectculos de pera, msica y
teatro, as como centros cvicos donde se renen la gente y
las asociaciones culturales. Cada templo local tiene un
patrn determinado con una fiesta celebrada en su honor.
Habitualmente el da de la fiesta se le saca en procesin pasando por delante de todas las puertas del pueblo. Tambin
se hace un intercambio de incienso (se le da a cada familia
una parte del usado por el patrn como forma de participacin comunitaria). El rito se lleva a cabo anualmente de forma rotatoria y por adivinacin, para determinar quin es el
responsable de portar el pebetero, contratar la banda de
msica, gestionar la recaudacin de dinero (todas las familias aportan una pequea cantidad para la fiesta). La responsabilidad suele recaer casi siempre en las elites locales porque son las que disponen de ms recursos y tiempo.
Cada casa tiene a su vez sus propios dioses alojados. El
ms famoso es el dios de la cocina que unos das antes del
Ao Nuevo sube al Cielo para informar sobre el comportamiento de la familia, y por ello se le hacen ofrendas de arroz
glutinoso y alcohol para que no pueda hablar mal. Tambin
se barre, se limpia y se pinta la casa por ese mismo motivo,
para dar una buena impresin.
El calendario ritual tiene como fiesta principal la del
Ao Nuevo que se celebra siguiendo el ciclo lunar en enerofebrero y dura 15 das. Durante esta festividad se rene toda
la familia para celebrar su unin y supervivencia. Es una
poca de descanso y de intercambio de regalos, visitas y
banquetes entre los parientes y amigos. En primavera se
celebra el Qinming (claro y brillante) para reunir a la familia
con los antepasados. Es el momento de visitar las tumbas,
limpiarlas y comer en ellas despus de hacer ofrendas a los
fallecidos. La fiesta del Doble Cinco (el quinto da del quinto mes lunar) rememora al poeta Qu Yuan y a su lealtad que
le llev al suicidio debido a una acusacin injusta de traicin. Se hacen carreras de barcas de dragn. A mitad de

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otoo se celebra la fiesta de la cosecha y de la luna. Se come


de noche contemplando la luna y se recuerda una trgica
historia de amor.
Una evolucin reciente relacionada con la religiosidad
popular fue el fenmeno del nuevo culto a Mao Zedong desarrollado entre 1989 y 1993. Mao volvi a ponerse de moda, reapareciendo su imagen en las casas de los campesinos,
as como en forma de talismn colgado en todos los vehculos, por la creencia en su poder milagroso de proteccin y
seguridad, e incluso lleg a construirse un templo en su
honor para venerarlo. La apropiacin por parte del pueblo de
la figura de Mao y su transformacin en un dios popular fue
una manera sutil de crtica al Gobierno, de modo que la tradicin de hacer dioses a personas carismticas se retom y
readapt con una intencionalidad poltica evidente. Mao fue
idealizado por el pueblo recordando su forma de gobierno
por la justicia, igualdad, ausencia de corrupcin, patriotismo,
frente a los lderes del momento que eran considerados injustos, corruptos, fomentadores de las desigualdades sociales
y egostas que slo pensaban en s mismos sin importarles el
destino del pas. Esta crtica tambin se encontraba en la
base del movimiento social de Tiananmen de 1989 que fue
duramente reprimido por el Gobierno.
La economa ritual, los gastos e inversin en aspectos
no productivos y guiados por una serie de creencias y prcticas tradicionales y otras readaptadas a las nuevas circunstancias constituyen una parte importante de la actividad econmica china. La inversin en el mantenimiento y
fortalecimiento de las relaciones sociales y familiares mediante regalos y banquetes, por un lado, bien sea de forma
peridica o marcada por los ritos de paso como los funerales
y las bodas, o por los acuerdos de negocios, se une a la creciente inversin y gasto en rituales colectivos y en diversos
aspectos relacionados con la religiosidad popular. Las inversiones en la economa ritual proporcionan un gran prestigio
social, transformando el capital econmico en capital simblico. A pesar de los esfuerzos del Partido Comunista para

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acabar con las prcticas y creencias calificadas de supersticiosas, feudales, anacrnicas e improductivas, propias de
una sociedad dominada por las tradiciones, o lo que es lo
mismo, no moderna, el pueblo chino no ha renunciado a las
mismas, y continan formando parte integral de la vida social cotidiana. La religiosidad popular proporciona caminos
para hacer frente a la incertidumbre que el Estado moderno
chino, lejos de reducir, generaliza y aumenta con su nueva
agenda de desarrollo marcada por la reaparicin de la
desigualdad social.

6. SOCIEDAD DE CONSUMO
Las reformas econmicas y la apertura a la entrada de
capital extranjero para el desarrollo econmico del pas iniciadas a comienzos de la dcada de los ochenta introdujeron
el mecanismo del mercado acabando con el monopolio de la
distribucin del Estado. La descolectivizacin devolvi la
gestin de la explotacin de la tierra a las familias y paulatinamente se ha privatizado tambin la industria y los servicios. El crecimiento econmico no ha cesado desde entonces
con elevadas tasas anuales del PIB y con el aumento generalizado del nivel de vida acompaado por el desarrollo de la
sociedad de consumo de masas, as como por la aparicin de
un mercado segmentado por clase social, con una pequea
elite vida de productos de lujo. Uno de los ndices que refleja esta profunda transformacin es el coeficiente Engel
que mide la proporcin de gastos en comida sobre el total de
gastos de consumo. Este coeficiente ha pasado en el medio
urbano del 57,5% en 1978 al 36,5% en 2009 y en el medio
rural ha descendido del 67,7% al 41% durante el mismo
periodo. Cuanto menos presupuesto se dedica a comida ms
se invierte en otro tipo de bienes y servicios, con la consiguiente evolucin de una sociedad de autosubsistencia a otra
de consumo. No obstante, la pobreza todava no ha sido
erradicada totalmente en China.

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El ideal de alcanzar un estndar de vida relativamente


confortable, es decir, cubrir algo ms que las necesidades
bsicas de comida y vestido se logr a mediados de la dcada de los noventa. El siguiente paso es situarse en un nivel
de desarrollo moderado con el aumento del volumen total de
consumo, la mejora de su estructura y de la calidad de los
bienes consumidos, y estilos ms modernos de consumo,
junto a la disponibilidad de mayor variedad de productos. La
produccin de manufacturas promovida por las reformas
econmicas ha ido paralela al establecimiento de un sistema
de consumo de masas con el aumento del poder adquisitivo
general. Surge tambin un sistema de publicidad que sustituye a las anteriores campaas polticas y el consumo de ciertos bienes se asocia a distinciones sociales que ponen de
manifiesto la reaparicin de desigualdades econmicas.
En la dcada de los setenta el consumo en el medio urbano dependa de la empresa a la que se perteneca, siendo la
distribucin de bienes responsabilidad de la burocracia y no
del mercado. La privatizacin de las empresas, la disponibilidad de dinero y el desarrollo del mercado ha provocado
que ahora sean las propias familias las responsables de la
gestin de sus propios ingresos. La evolucin del consumo
se manifiesta especialmente en la comida con el acceso a
todo tipo de productos y cambios en la dieta. Tambin se
han incrementado los gastos dedicados a los nios, fomentando su individualidad y los lazos con la familia. Los hijos
nicos son el colectivo generacional con mayor acceso a
bienes de consumo de toda la historia china. La vivienda
tambin se ha privatizado, antes era pblica y asignada por
procedimientos burocrticos, ahora se compra y se vende en
el mercado inmobiliario privado. Una de las consecuencias
es que ha aumentado significativamente el nmero de metros
cuadrados de vivienda por persona. Finalmente los gastos en
rituales y celebraciones familiares tambin han experimentado un importante incremento.
Para consumir hace falta tiempo adems de dinero. En
1949 se estableci una semana laboral de 48 horas distribui-

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das en seis das, a la que se aada el trabajo extra voluntario. A mediados de la dcada de los noventa la semana laboral se redujo a cinco das y progresivamente al tradicional y
nico periodo de vacaciones del Ao Nuevo se han sumado
unos das en primavera y otros en otoo. El tiempo libre ha
aumentado y se dedica cada vez ms a consumir, invirtiendo
en todo tipo de actividades de ocio. El turismo interno e
internacional es uno de los desarrollos ms recientes.
En el ao 2003 haba 282 emisoras de radio y 320 de televisin con una penetracin del 94% en todo el pas. En
1985 la audiencia de televisin sobrepas por primera vez a
la de la radio y desde 1982 ver la televisin es la actividad
ms popular de ocio. En 2010 haba ms de 3.000 cadenas
de televisin, 187 millones de suscriptores a la televisin por
cable y 400 millones de aparatos de televisin en los hogares
chinos. Las teleseries representan entre un cuarto y un tercio
del total de la programacin emitida, seguida por dibujos
animados, pelculas, programas de entretenimiento y noticias. Las teleseries ms habituales son las histricas, ambientadas en diferentes pocas del pasado imperial, aunque
tambin se programan otras que reflejan la sociedad contempornea y sus problemas. El primer anuncio publicitario
en televisin fue emitido en 1979 (licor medicinal) y poco
despus el primer anuncio de un producto extranjero. En
1989 la cadena nacional y las ms importantes de China
conseguan entre el 60% y el 74% de sus ingresos por la
publicidad emitida, y desde entonces el peso de la publicidad
no ha dejado de aumentar.
El crecimiento de la sociedad de la informacin y el uso
de nuevas tecnologas tambin est introduciendo nuevos
hbitos en la sociedad. Hacia 2011 se contabilizaban 450
millones de usuarios de internet y haba instaladas 300 millones de lneas de telfono fijas, junto a 870 millones de
telfonos mviles. El acceso a informacin procedente de
diferentes fuentes y la posibilidad de comunicacin instantnea supone toda una revolucin en la vida social. Frente al
frreo control de la informacin por parte del Estado durante

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el maosmo, en la actualidad la informacin es mucho ms


plural y la censura ha disminuido sin desaparecer del todo en
algunos temas considerados sensibles. Los cibercafs han
proliferado por todo el pas y recientemente se han adoptado
medidas para su regulacin y control. Los videojuegos tambin causan furor entre los ms jvenes. Los peridicos han
pasado de 852 a 2.000 y las revistas de 6.500 a 9.000 entre
1990 y finales de la primera dcada de este siglo. Peridicos
y revistas, adems de informar, compiten por aumentar sus
ventas por lo que tratan de ofrecer lo que supuestamente
demanda el mercado. La publicidad tambin es importante
para su viabilidad.
El desarrollo del mercado y de la sociedad de consumo
afecta a todos los mbitos de la cultura popular, incluida la
literatura, la msica y el cine, que han dejado de estar constreidos ideolgicamente por el Estado en el sentido de que
su objetivo tena que limitarse bsicamente a ser un instrumento para la revolucin socialista. El fin de la lucha de
clases como motor de la revolucin decretado por el nuevo
liderazgo signific el punto de partida para la manifestacin
de otras inquietudes y sensibilidades en literatura, msica y
cine, sustituyendo la excesiva politizacin revolucionaria
previa por una despolitizacin generalizada y por la expresin de ms sentimientos personales. Ahora es el mercado y
no la ideologa revolucionaria quien domina la comercializacin de la cultura popular.
La revolucin del consumo supone una mayor libertad
de eleccin ante el aumento de las mercancas y servicios
disponibles que evidentemente depende de los recursos
econmicos de cada uno; tambin se ha incrementado la
capacidad de expresin personal en aspectos que antes no se
difundan, junto a la de tener un estilo de vida propio, o lo
que es lo mismo una mayor autonoma individual.

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7. CAMBIO SOCIAL Y CULTURAL EN CHINA: EL IMPACTO


DE LA URBANIZACIN Y LA GLOBALIZACIN
Los cambios sociales y culturales en China se estn acelerando por el impacto del proceso de urbanizacin y por la
globalizacin. Los cambios de estilo de vida que conlleva la
urbanizacin estn llegando al medio rural. China cuenta con
la peculiaridad del fenmeno de la industrializacin rural, es
decir, la apertura de industrias y el desarrollo de los servicios
en espacios calificados como rurales. Actualmente hay
aproximadamente 140 millones de trabajadores empleados
en la industria rural, que ya en 1993 produca el 30% del
Poducto Nacional Bruto. El gran aumento de la urbanizacin
se est produciendo en el medio rural con la aparicin de
ciudades pequeas y medianas donde la mayor parte de sus
residentes ya no dependen de la agricultura como fuente
bsica de ingresos, aunque todava algunos son agricultores
a tiempo parcial, por ejemplo, abandonando temporalmente
las fbricas en las pocas de cosecha. A finales de 2011, la
poblacin rural era de 657 millones (48,8%) y la urbana 691
(51,2%). Por primera vez en la historia de China la poblacin urbana ha superado a la rural.
Las condiciones de vida de las viviendas y de las infraestructuras, junto al nivel de ingresos, van mejorando progresivamente en el medio rural aunque todava las diferencias con el mbito urbano son importantes. De cualquier
modo, tanto la industrializacin como la urbanizacin rural
han impedido que los flujos migratorios internos se dirijan
exclusivamente hacia las grandes ciudades con la consecuencia del surgimiento de grandes suburbios de infraviviendas, como ha sucedido en otras partes del mundo.
El proceso de urbanizacin afecta a las pautas de consumo y fomenta el individualismo con el consiguiente impacto en las estructuras comunitarias tradicionales y en determinados valores familiares. La familia tiende a ser ms
pequea y se fomenta mucho la inversin en los nios y en
la infancia. Aunque la clase media todava es proporcional-

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mente pequea, su aumento es significativo as como la aspiracin a formar parte de ella y compartir su estilo de vida
que da ms importancia a la realizacin personal y al hedonismo, algo realmente novedoso en un medio hasta hace
poco tiempo slo preocupado por la subsistencia. La polarizacin social y econmica en aumento ha dado lugar a una
poblacin marginada y excluida que constituye la otra cara
de la moneda del actual proceso de modernizacin de China.
El ndice de Gini, que indica la desigualdad en la distribucin de los ingresos familiares, ha pasado del 0,29 en 1979
al 0,47 en 2010.
Por ltimo, la globalizacin tambin afecta a los cambios sociales y culturales. Desde el punto de vista econmico
la insercin de China en el sistema capitalista internacional
en poca reciente comenz tras la apertura a la inversin de
capital extranjero a comienzos de la dcada de los ochenta y
culmin con su entrada en la OMC a finales de 2001. De
hecho, la economa de China siempre ha estado vinculada al
resto del mundo, salvo el periodo de relativo aislamiento del
maosmo despus de la ruptura de relaciones y cooperacin
tcnica y econmica con la Unin Sovitica (1960), momento en que opt temporalmente por un desarrollo autrquico
durante dos dcadas. Su actual insercin en la economa
mundial es incuestionable.
En cuanto a los aspectos culturales de la globalizacin,
o a la globalizacin cultural, el fenmeno se puede abordar
desde dos perspectivas. La primera es la influencia del resto
del mundo sobre China y el acceso de la poblacin china a
informacin, conocimientos y productos culturales extranjeros; y la segunda, la presencia de la cultura china y sus influencias fuera del pas. China desde mediados del siglo XIX,
y especialmente durante el cambio de siglo y las primeras
dcadas del siglo XX, debido a la presin colonial e imperialista de las potencias europeas, Estados Unidos y Japn, que
limitaron y recortaron su soberana, estuvo abierta al conocimiento procedente del extranjero al que recurri con la
esperanza de transformar su propia estructura poltica,

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econmica y social para modernizarse y hacer fuerte y poderoso al pas. La introduccin de un sistema de educacin
moderno con el nfasis en aspectos cientficos y tcnicos,
fue acompaada de la llegada de nuevas ideas polticas como
la repblica, el socialismo y el marxismo. Tambin se introdujo desde Occidente el cine que pronto desarroll una industria local, y una literatura que se tradujo profusamente
influyendo en la aparicin de nuevos estilos literarios propios. La apertura al exterior de la dcada de los ochenta renov los vnculos culturales con el extranjero: de nuevo se
tradujeron y publicaron todo tipo de ensayos y novelas, el
acceso a las pelculas de Hollywood fue acompaado por un
nuevo florecimiento de la produccin cinematogrfica propia alejada de los dictados revolucionarios y, sobre todo, por
la distribucin de pelculas procedentes de Hong Kong,
Taiwn y recientemente de Corea del Sur que son las ms
populares. La programacin de televisin tambin se abri a
producciones extranjeras. La msica pop ha recibido influencias del exterior con la difusin masiva de todo tipo de
cantantes y grupos, al mismo tiempo que se desarrollaban
estilos propios de rock y pop. La proliferacin de vdeos,
DVD e internet facilita el acceso a todo tipo de producciones
culturales del exterior, sin que ello suponga que las producciones propias pierdan espacio.
Finalmente, la presencia e influencia de la cultura china
en el exterior se encuentra en una fase inicial, a pesar de que
a lo largo de la historia tambin ha tenido sus momentos de
protagonismo. En poca reciente, el maosmo como ideologa poltica influy en los movimientos de la nueva izquierda de las dcadas de los sesenta y setenta en pases
occidentales (mayo de 1968), as como en movimientos revolucionarios de Amrica Latina y frica. Tras la apertura
de los aos ochenta comenzaron a exhibirse pelculas chinas
en festivales internacionales que ganaban premios, consagrando a directores como Zhang Yimou, Chen Kaige, etc.
Por su parte, el cine de artes marciales procedente de Hong
Kong cuenta con un pblico fiel en el exterior, siendo Hong

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Kong uno de los centros ms importantes de produccin


cinematogrfica despus de Hollywood y Bombay. El arte
de vanguardia chino tambin est cada vez ms presente en
las bienales internacionales y en las galeras y museos de
todo el mundo. Su comida se encuentra presente por todos
los rincones gracias a sus emigrantes, siendo muy popular en
algunos pases de Occidente, Amrica Latina y del sureste
de Asia.
El aumento del peso econmico de China en la economa mundial, junto a su creciente importancia geopoltica ha
despertado el inters por primera vez en los pases occidentales por aumentar el conocimiento de su cultura y de su
lengua de un modo cada vez ms generalizado, saliendo del
mbito de los especialistas. El inters y la demanda para
aprender la lengua china en el mundo se ha incrementado de
una forma espectacular durante los ltimos aos. El Estado
chino ha reaccionado con la creacin del Instituto Confucio
cuyo objetivo es dar a conocer la lengua y la cultura chinas
en el exterior del pas. La apertura de sedes del Instituto
Confucio por todo el mundo es el primer paso firme por
parte de China para promover de una forma directa la cultura
china.

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