Está en la página 1de 94

CAPITULO 1.

MEDIO AMBIENTE:
CONCEPTO, INTERDISCIPLINARIEDAD, ESTADO ACTUAL.
1.1.

CONCEPTO Y EXTENSIN DEL MEDIO AMBIENTE.

Se entiende por medio ambiente un complejo entramado de relaciones entre factores fsicos,
biofsicos, sociales y culturales en el que ocurren las relaciones que conlleva la actividad humana y
social.
- Los factores fsicos se refieren a todo lo inerte presente en el planeta.
- Los biofsicos a los seres vivos.
- Lo social a las estructuras organizativas de las especies.
- Lo cultural engloba todo lo hecho por el hombre.
El medio ambiente es el entorno en el que el hombre desenvuelve su vida. El medio ambiente es una de
las unidades de estudio ms complejas, ya que abarca los tres niveles epistemolgicos conocidos, inerte,
biofsico y comportamental, y por lo tanto necesita de todas las ciencias y disciplinas existentes para
su estudio.
Una caracterstica del concepto de medio ambiente es su globalidad. Existe un nico medio ambiente,
aunque esto no est reido con que puedan considerarse ambientes especficos relacionados entre s y
con el todo global.
1.1.0. Aproximaciones al concepto de medio ambiente:
Constitucin espaola (artculo 45):
-

Todos tienen el derecho a disfrutar de un ambiente adecuado para el desarrollo de la persona.


Los poderes pblicos velarn por la utilizacin racional de todos los recursos naturales con el fin de
proteger y mejorar la calidad de vida y defender y restaurar el medio ambiente, apoyndose en la
solidaridad colectiva.
Para quienes violen lo dispuesto en el apartado anterior, se establecern sanciones penales o, en su caso,
administrativas, as como la obligacin de reparar el dao causado.

Acta nica de la UE (artculo 130 R): La accin de la Comunidad tendr por objeto
-

Conservar, proteger y mejorar la calidad de vida.


Contribuir a la proteccin de la salud de las personas.
Garantizar una prudente y racional utilizacin de los recursos naturales.

Informe 72 del MIT al Club de Roma titulado Los lmites del crecimiento (1972): Estableci interrelaciones a lo
largo del tiempo entre las cinco grandes variables:
-

Nmero de habitantes.
Contaminacin ambiental.
Reservas de materias primas.
Produccin industrial.
Necesidades de alimentos.

Concluyendo que en unos pocos decenios tendra lugar una crisis mundial caracterizada por una carencia de
materias primas y alimentos, y un nivel tan elevado de contaminacin, que dara lugar a un colapso planetario.

Conferencia de Naciones Unidas para el Medio Ambiente Humano (1972): Se lleg al convencimiento de que
resultaba dudoso admitir que la Tierra pudiera soportar que los pases menos desarrollados alcancen el grado de
desarrollo que hoy presentan los ms industrializados utilizando los mismos mtodos que stos emplearon para
alcanzar su actual nivel de desarrollo.
Los sistemas naturales estn al lmite de su capacidad de autoregeneracin, como consecuencia de una poblacin
creciente que cada vez produce y consume ms.
Informe Estrategia para la conservacin mundial (1980): Utiliz por primera vez el trmino desarrollo sostenible,
entendiendo como tal un tipo de desarrollo econmico en el que los aspectos cualitativos priman sobre los
cuantitativos y los aspectos medioambientales ocupan un lugar preferente.
Informe Global 2000 (principios de los 80): Redactado a propuesta del entonces Presidente de los Estados Unidos,
Jimmy Carter.
Informe Brundtland (1987): El Gobierno de Noruega, consciente de la amenaza que para el mantenimiento de la
vida en la tierra representaba la degradacin de la naturaleza, propuso en 1984 a las Naciones Unidas la creacin
de una comisin para estudiar la situacin del medio ambiente a escala mundial. Dicha comisin public 3 aos
despus el Informe Brundtland.
En este informe se examinan los problemas ms crticos del medio ambiente y el desarrollo del planeta, y se
formulan propuestas realistas para resolverlos y asegurar que el progreso humano se mantenga sin arruinar los
recursos de las generaciones futuras. Debemos ser capaces de satisfacer las necesidades del presente, sin
comprometer la posibilidad de que las futuras generaciones puedan satisfacer las suyas.
Las dos ideas alrededor de las cuales gira su contenido son de una parte que debemos ser capaces de satisfacer las
necesidades bsicas de todos los seres humanos, priorizando las necesidades de los ms pobres, y de otra, que el
desarrollo sostenible es posible si se contempla como un desarrollo de cambio de actitudes que es funcin en cada
momento de la tecnologa disponible y la organizacin social imperante, combinados con su impacto sobre los
recursos medioambientales.
Aunque el trmino desarrollo sostenible haba sido acuado anteriormente, a partir del Informe Brundtland la
definicin de desarrollo sostenible ha sido adaptado a mltiples situaciones concretas, ya que un modelo europeo de
desarrollo sostenible no tiene que ser idntico al aplicable en otras partes del mundo con caractersticas sociales y
econmicas diferentes.
Cumbre de la Tierra (Ro de Janeiro, 1992): A partir de las propuestas recogidas en el informe Ms all de los
lmites publicado ese mismo ao, los representantes de 175 pases firmaron una serie de compromisos como:
-

Agenda 21.
Tratado de Biodiversidad.
Tratado de los Cambios Climticos.
Declaracin de los Bosques.
Principios de la Declaracin de Ro relativa a la preservacin del Medio Ambiente. (27 principios).

Cumbre de Johannesburgo (2002): Su objetivo fue focalizar la atencin del mundo en la solucin de problemas
tales como la mejora en la calidad de vida de los ciudadanos y la conservacin de los recursos naturales en un
escenario en el que el aumento de la poblacin implica la necesidad de ms alimentos, agua, viviendas, energa,
saneamientos y puestos de trabajo.

1.1.1.

Medio ambiente fsico.

El medio ambiente natural o medio ambiente fsico abarca la atmsfera, hidrosfera y litosfera en las
cuales estn contenidos todos los recursos necesarios para el mantenimiento de la vida.
Se define la biosfera como la parte de la tierra donde se desarrolla la vida animal y vegetal. La biosfera
ocupa una estrecha franja que rodea a la superficie terrestre. Todos los materiales gaseosos, lquidos y
slidos necesarios para el sostenimiento de la vida, as como los desechos de los procesos metablicos
naturales o artificiales se encuentran o acumulan en la biosfera. En conclusin la biosfera se comporta
al mismo tiempo como fuente de materias primas y como sumidero de desechos.
La capacidad de asimilacin de la biosfera no es infinita, y comienza a presentar sntomas de
agotamiento por el impacto del hombre.
1.1.2. Ciencia y tecnologa ambientales.
La ciencia del medio ambiente es la disciplina que se ocupa de las interacciones del hombre con su
ambiente de forma integral y globalista.
La tecnologa ambiental se ocupa de la aplicacin de la tecnologa a la resolucin de los problemas
medioambientales que surgen del propio desarrollo tecnolgico.
Ciencia y tecnologa ambientales estn totalmente relacionadas, y conjuntamente tratarn de disminuir
el impacto que la actividad humana ocasione a nuestro entorno. Si en algn caso no fuera suficiente con
la aplicacin de la ciencia y de la tecnologa ambiental, se deber recurrir a la legislacin ambiental.
1.1.3. Qumica e ingeniera del medio ambiente.
La qumica medioambiental es aquella parte de la qumica que estudia los orgenes, transporte, destino,
reacciones y efectos de las especies qumicas presentes en el medio ambiente (aire, agua y suelo), as
como la influencia que la actividad humana juega sobre dichos procesos.
Tiene como misin principal la determinacin de la naturaleza y cantidad de los diferentes
contaminantes presentes en una muestra ambiental, y la bsqueda de soluciones a los problemas
encontrados.
La ingeniera ambiental tiene que ver con la solucin de los problemas de sanidad medioambiental,
especialmente con la provisin de aguas potables, la adecuada disposicin o reciclado de las aguas
residuales y de los residuos slidos, as como del saneamiento necesario para ello, el control de la
contaminacin atmosfrica acuosa y del suelo, y el impacto social y ambiental de las soluciones para
conseguirlo.
1.1.4. Formacin ambiental.
-

Supone un aprendizaje continuo.


Debe tener como objetivo bsico la preservacin del medio ambiente.
Incluye a todos los miembros de la sociedad.
Constituye una formacin que evolucionar de acuerdo con las modificaciones impuestas por los
nuevos conocimientos.
Se trata de una formacin interdisciplinar que engloba investigacin, docencia y divulgacin.

1.2.

PROBLEMAS MEDIOAMBIENTALES PENDIENTES.

Los problemas medioambientales van cambiando con el tiempo, sin embargo los principios que se utilizan
para su resolucin cambian ms lentamente. Para definir los trminos de un problema medioambiental es
necesario contestar a un buen nmero de cuestiones como:
1) Cul es la causa de la contaminacin?
2) Cmo se distribuye el contaminante en el tiempo y en el espacio?
3) Cules son las caractersticas del contaminante?
4) Existe posibilidad de bioamplificacin?
5) Qu capacidad de descontaminacin natural tiene el medio?
Tomemos como ejemplo el caso del DDT que sin duda representa el inicio de la era de los modernos
pesticidas de contacto. El famoso DDT, diclorodifeniltricloroetano, condenado en la actualidad debido a
su persistencia y bioamplificacin, ha servido para evitar la prdida de millones de toneladas de
cereales y ha supuesto un gran servicio a la humanidad como consecuencia de su efectividad en el
control de enfermedades transmitidas por insectos. Pues bien, la contestacin a las anteriores
cuestiones en el caso del DDT, como es de todos conocido, seria: el origen del DDT en el medio
ambiente es consecuencia de la produccin y aplicacin como pesticida de dicho producto. El problema
ambiental que el DDT representa est relacionado con su toxicidad, su baja biodegradabilidad y su
bioamplificacin a lo largo de la cadena trfica. La solucin al problema que el uso de DDT plantea pasa
por la introduccin de algn otro pesticida alternativo de menor toxicidad, que no presente el problema
de la bioamplificacin, y que se degrade ms fcilmente que el DDT; y porque su utilizacin, como es el
caso, se prohba por ley.

Consideremos a continuacin algunas de las categoras de problemas medioambientales que en la


actualidad nuestro planeta tiene planteados:
1.2.1. La explosin demogrfica o superpoblacin mundial.
La incidencia de este factor sobre la calidad del medio ambiente es consecuencia del mayor nmero de
agresores al mismo. La poblacin mundial es ya de 7.000 millones, siendo la de Espaa de 46 millones.
La poblacin mundial crece exponencialmente, con el agravante de que el 95% de los nacimientos se
producen en los pases menos desarrollados, mientras que el crecimiento demogrfico de las naciones
desarrolladas se reduce continuamente, y ya existe la preocupacin de que ese crecimiento llegue a ser
nulo.
1.2.2. La necesidad creciente de alimentos.
La superpoblacin implica una mayor demanda de alimentos:
-

Fuerte presin sobre los recursos naturales.


Masiva incorporacin de tierras para cultivo.
Tala indiscriminada de masas forestales.
Mayores necesidades de agua para riego.
Uso indiscriminado de biocidas y fertilizantes.
Introduccin de nuevas variedades de especies con mayor rendimiento.
Monocultivos, etc.

Todo lo cual tiene una influencia negativa sobre el medio ambiente pues lleva consigo, por ejemplo, la
salinizacin de suelos, la contaminacin de acuferos, la eutrofizacin de lagos y la aparicin de especies
resistentes a los biocidas.
El reto planteado a la agricultura del futuro es dar de comer a toda la poblacin mundial con un
deterioro del medio ambiente menor que el actual. Las tcnicas para conseguirlo se dividen en tres
categoras:
- Reduccin del deterioro ambiental de biocidas y fertilizantes.
- Reduccin de la demanda de agua para riego.
- Incremento del rendimiento de los cultivos.
1.2.3. Contaminacin atmosfrica.
Los problemas generados por la contaminacin del aire son, por una parte, los efectos perjudiciales
(locales o globales) de los diferentes contaminantes atmosfricos, y por otra parte, los cambios
climticos a los que pueden dar origen.
La actividad humana puede influir sobre las condiciones climticas:
-

Disminucin de la temperatura terrestre, debido al incremento de la reflexin solar por haber


mayor cantidad de partculas en la atmsfera.
El efecto invernadero. Debido principalmente al CO2, y en menor medida al CH4 y a los CFCs.
La lluvia cida. Debido a los xidos y oxicidos de azufre y nitrgeno.
El smog fotoqumico. Debido a los xidos de nitrgeno y a los hidrocarburos.
La degradacin de la capa de ozono. Debido a los CFCs y a los xidos de nitrgeno.
A nivel local, la emisin de contaminantes es la de mayor importancia (daos en la vegetacin y
en los materiales, corrosin, toxicidad, problemas respiratorios, oxidantes fotoqumicos, smog
fotoqumico, etc.).

Para controlar los efectos nocivos de la contaminacin atmosfrica surgen los estndares de calidad del
aire, que son valores que no deben sobrepasarse en ningn caso. Los estndares espaoles de calidad
del aire, aparecieron por primera vez en el Decreto 833/1975, de 6 de febrero, por el que se desarrolla
la Ley 38/1972, de 22 de proteccin del ambiente atmosfrico, habiendo sido modificados varias veces
desde entonces, siendo en estos momentos el Real Decreto 102/2011, de 28 de enero, relativo a la
mejora de la calidad del aire el que fija dichos valores.
La utilizacin de los combustibles fsiles, adems de problemas de contaminacin atmosfrica, es
origen de frecuentes tensiones polticas y econmicas a nivel internacional debido a su desigual
distribucin geogrfica, que plantea el problema de su abastecimiento inseguro. Otros dos problemas
muy importantes son el cercano agotamiento de sus reservas, y el que su combustin significa la
destruccin de una materia prima importantsima para la industria qumica.
1.2.4. Pesticidas.
Los problemas que presentan son: la baja biodegradabilidad de muchos de ellos, lo que origina su
acumulacin en el medio ambiente con efectos desconocidos a largo plazo; su toxicidad intrnseca, sus
posibilidades de bioamplificacin, su falta de especificidad respecto al organismo a eliminar, y la
resistencia de este ltimo al producto.
Hoy en da a nivel fitosanitario se utiliza el concepto de gestin integrada de plagas, que significa la
utilizacin de todos los medios disponibles para la lucha contra las plagas, eliminando al mximo los
plaguicidas qumicos.

Los pesticidas son compuestos qumicos de estructura compleja que se utilizan para el control de
plagas. Se clasifican en base a su grupo funcional, siendo los ms importantes los Organoclorados
(Dervados clorados de los hidrocarburos), los Organofosforados (steres orgnicos del cido
fosfrico) y Carbamatos (Derivados del cido carbmico). Otro tipo importante lo constituyen los
derivados del cido fenoxiactico, utilizados ampliamente como herbicidas.
Respecto a su toxicidad para el hombre se clasifican en cuatro clases de acuerdo con su DL-50 (Dosis
letal al 50% por va oral):
Clases
CLASE
CLASE
CLASE
CLASE

A: De baja peligrosidad > 2000 mg/Kg.


B: Nocivos 2000-200 mg/Kg.
C: Txicos 200-20 mg/Kg.
D: Muy txicos < 20 mg/Kg.

Ejemplo caracterstico
CLASE A: Acido 2,4 - fenoxiactico (>2000 mg/Kg.)
CLASE B: Carbaril (540 mg/Kg.)
CLASE C: Lindano (125 mg/Kg.)
CLASE D: Paratin (8 mg/Kg.)

Cuanto mayor es la DL-50 mayor es la cantidad de pesticida que se precisa para provocar el efecto
deseado.
La persistencia de un pesticida se define como el tiempo necesario para que pierda el 95% de su
actividad ambiental o, mediante el concepto de vida media, siendo esta el tiempo que tarda en
degradarse la mitad de la cantidad de pesticida aplicada.
1.2.5. Metales pesados.
El trmino metales pesados, ms que a
su densidad, se refiere a que sus
efectos sobre el medio ambiente sean
similares a los del plomo y a los del
mercurio.
Varios de ellos, en pequeas dosis, son
esenciales para la vida.
Parece lgico pensar que la presencia de
estos metales en el medio ambiente va a
incrementarse en el futuro como
consecuencia de un aumento en el empleo
de carbn como fuente de energa, a
causa del previsible aumento del precio
del petrleo.
Desde un punto de vista medioambiental
es positivo el aumento del precio de
muchos de estos metales, debido a su
escasez o a las dificultades para su
extraccin,
lo
que
provocar
la
recuperacin de mayores cantidades de
algunos de ellos.

1.2.6. Contaminacin del agua.


Los problemas de la Contaminacin del Agua pueden agruparse en 5 grupos:
-

Problemas relacionados con la concentracin de oxgeno en el agua.


Problemas de eutrofizacin debidos al aporte de nutrientes procedentes de detergentes y
fertilizantes.
Problemas de contaminacin por productos qumicos txicos: pesticidas, bifenilos policlorados,
metales pesados, etc.
Problemas de contaminacin del agua de mar por vertidos de petrleo.
Problemas relacionados con la existencia de patgenos.

1.2.7. Contaminacin por residuos slidos.


La produccin de residuos slidos per cpita se ha incrementado notablemente en las ltimas dcadas.
Actualmente, en los pases ms ricos, se llega a los 1000 Kg. por habitante y ao de forma directa y a
20 toneladas de forma indirecta.
1.2.8. Aditivos alimentarios.
En el mundo se utilizan ms de 2000 compuestos qumicos como aditivos alimentarios, por lo que resulta
vital conocer el riesgo que implica su uso para la salud humana.
Los aditivos alimentarios son compuestos o preparados, sin valor nutritivo, que se adicionan
intencionadamente a los alimentos y que sirven para mejorar o conservar su calidad y sus
caractersticas organolpticas.
Se suelen clasificar en base a la funcin que realizan en los siguientes tipos: antioxidantes, colorantes,
emulgentes y estabilizantes, enzimas, potenciadores de sabor, aromatizantes, auxiliares de
panificacin, edulcorantes sintticos, controladores de pH, conservantes, espesantes y gelificantes,
estimulantes, secuestrantes, antiaglutinantes y acidificantes.
Si bien en el mundo actual los aditivos alimentarios son cada vez ms utilizados, tambin es verdad que
cada vez hay un mayor rechazo social hacia ellos, debido a que en la mayora de los casos no se conocen
suficientemente sus efectos toxicolgicos a largo plazo. Numerosos organismos internacionales
relacionados con la alimentacin y la salud (FAO, OMS, FDA) , han propuesto una Dosis Diaria
Admisible DDA para los aditivos alimentarios que se define como La dosis mxima diaria que podra
ser ingerida de un aditivo sin que se produzcan efectos adversos sobre la salud a corto o largo plazo.
La determinacin de la DDA no es tarea fcil, ya que debe realizarse por experimentacin en animales y
extrapolacin posterior al hombre con los coeficientes de seguridad adecuados.
Otro concepto es la Dosis tecnolgicamente til, que indica la dosis que permite obtener el efecto
deseado.

1.2.9. Necesidad de nuevas fuentes de energa.


Actualmente dependemos demasiado de los combustibles fsiles y se hace necesario una mayor
diversificacin energtica. Tambin va a ser necesario dedicar muchos esfuerzos y recursos a mejorar
la eficiencia energtica y el ahorro de energa.
Las fuentes diferentes de los combustibles fsiles se dividen en dos clases, los que ya estn
completamente disponibles y los que lo estarn en un futuro inmediato:
-

Procedentes directamente del sol (solar trmica y fotovoltaica).


Procedentes indirectamente del sol (hidroelctrica, elica, biomasa, etc.).
Consecuencia del efecto gravitatorio de la luna y el sol (mareomotriz).
Aprovechamiento de las reacciones qumicas naturales de la tierra (geotrmica).
Reacciones nucleares (fisin y fusin).

Las fuentes energticas citadas, a excepcin de las nucleares, se conocen como energas renovables,
que son aquellas fuentes de energa que se encuentran a disposicin del ser humano de forma natural y
continua o repetitiva para que ste la pueda aprovechar y transformar en energa til. Se renuevan
ininterrumpidamente y se pueden considerar inagotables. Sin embargo, son necesarios avances
tecnolgicos que abaraten la generacin de estas energas, adems de un reconocimiento social que
fomente su utilizacin.
Las energas renovables tienen importantes beneficios, no slo por la reduccin de emisiones, sino
tambin por una menor dependencia de las importaciones energticas y por lo tanto por una mayor
seguridad en el abastecimiento.
Otro factor que cada da est adquiriendo mayor importancia es el ahorro energtico. Los avances
tecnolgicos permiten reducir considerablemente la cantidad de energa necesaria para un determinado
nivel de vida, mitigando al mismo tiempo los problemas medioambientales derivados del exceso de
consumo.
Las energas renovables tambin tienen inconvenientes, entre ellos destacan su carcter intermitente y
la imposibilidad de su utilizacin directa para el transporte. Por estos inconvenientes es imprescindible
un sistema energtico intermedio o vector energtico que sirva de nexo entre las energas renovables y
los diferentes sectores de consumo. Estos vectores energticos pueden ser la electricidad y el
hidrgeno:
La electricidad puede producirse a partir de cualquier tipo de energa y es utilizable en la
mayora de los casos de forma eficiente y verstil a nivel de consumo final. Sin embargo, no es
almacenable de forma conveniente y tiene prdidas significativas durante su transporte.
El hidrgeno es otro vector energtico que puede ser el complemento ideal de la electricidad,
ya que es fcilmente almacenable, transportable, fcil de producir, renovable, independiente de
los recursos primarios, aplicable de diversas formas, ms eficiente que los combustibles
actuales y no contaminante.
Para su obtencin se necesita energa, por lo que se le considera un vector energtico ms que
una fuente de energa. Una vez producido, el hidrgeno puede sustituir a los combustibles
fsiles en todas sus aplicaciones sin ninguno de sus inconvenientes. En Espaa se estn
planteando soluciones que combinan el uso de energa solar y elica para producirlo y as reducir
la dependencia energtica del exterior.

En cuanto a su transporte y almacenamiento, por tratarse de un gas, el hidrgeno puede ser


transportado y almacenado mediante las mismas tecnologas que se utilizan para el gas natural.
Tambin puede licuarse para ser transportado o almacenado en dicho estado de agregacin.
El hidrgeno se usa de forma habitual en aviacin y en cohetes espaciales. En la actualidad se
estudia su aplicacin en dos tipos diferentes de vehculos: los que utilizan motores de
combustin interna (slo producen vapor de agua y NOx) y los que emplean clulas de
combustible (slo producen vapor de agua).
Otra cuestin interesante a considerar en el caso del hidrgeno son los riesgos inherentes a su
utilizacin. Debe quedar claro en este caso que, aunque puede parecer que el hidrgeno es ms
peligroso que el gas natural o la gasolina, dicha percepcin no est justificada ni por sus
propiedades fsicas y qumicas ni por sus muchos aos de utilizacin a nivel industrial o
domstico. Lo que si es verdad es que todos los combustibles qumicos, incluidos el hidrgeno, el
gas natural y la gasolina, son potencialmente peligrosos, debiendo ser manejados con cuidado.
Podemos por tanto concluir que el sistema energa solar-hidrgeno es un sistema permanente de
energa, capaz de satisfacer todas las necesidades energticas de la sociedad en el momento
actual, y previsiblemente en el futuro, sin causar daos al medio ambiente, siendo en la
actualidad el nico sistema energtico que permite un desarrollo sostenible, por lo que
deberamos contribuir todos, de forma activa, a su implantacin gradual pero inmediata.
1.2.10. Utilizacin creciente de productos qumicos.
Con frecuencia a la Qumica se le considera por muchos como la responsable directa del deterioro del
medio ambiente, debido a la produccin de ingentes cantidades de productos qumicos ms menos
txicos o peligrosos. Los tipos principales de problemas ambientales que son consecuencia de la
actividad industrial se pueden concretar en:
1. La fabricacin de productos intrnsecamente peligrosos, ya sea como productos intermedios,
o en algunos casos como productos finales.
2. Los problemas de exposicin a dichos productos no solo de los trabajadores que intervienen
en el proceso productivo sino tambin de los habitantes de las zonas prximas.
3. Los problemas derivados de posibles accidentes de los que pueden resultar afectados, en
mayor o menor grado, un amplio sector de poblacin, que se conocen cmo Accidentes
mayores.
4. Los problemas derivados de los residuos, procedentes de la produccin y/o utilizacin de
estos productos, en especial los de bioacumulacin en la cadena alimentaria.
Sin embargo, como se dijo en la Conferencia sobre el Medio Ambiente Humano celebrada en Estocolmo
en 1972, la pobreza y la escasez de recursos son los mayores contaminantes actuales de la Humanidad
que no podrn ser erradicados sin la valiosa ayuda de la Ciencia y la Tecnologa, de las que la Industria
Qumica es una parte muy importante.

CAPTULO 2.
CONTAMINACIN ATMOSFRICA (I).
LA ATMSFERA Y LOS CONTAMINANTES ATMOSFRICOS.
2.1. LA ATMOSFERA.
La atmsfera es la envoltura gaseosa que rodea nuestro planeta aislndole del ambiente hostil del
espacio exterior. Absorbe los rayos csmicos y parte de la radiacin ultravioleta sirviendo de escudo
protector. Tiene un papel esencial en el balance trmico y del ciclo hidrolgico. Su composicin vara con
la altitud y la latitud. Sus componentes mayoritarios son el nitrgeno (78%) y el oxigeno (21%), los
minoritarios, argn, dixido de carbono y vapor de agua.
2.1.1. Regiones de la atmsfera.
Se pueden distinguir 5 regiones: troposfera, estratosfera, mesosfera, termosfera o ionosfera y
exosfera.
-

Troposfera (0-10 km): composicin de aire seco homogneo y vapor de agua heterogneo, la
temperatura desciende con la altura. Los componentes gaseosos ms importantes son N2, O2
H2O, Ar, y CO2, adems de los contaminantes ambientales debidos a fuentes naturales y
antropognicas. La tropopausa es el lmite entre la troposfera y la estratosfera (a -55C)
Estratosfera (10-50 km): Los componentes qumicos son los mismos que en la Troposfera, a los
que debemos aadir el ozono, que alcanza su mxima concentracin a una altura de 25 km. Esta
zona de mxima concentracin recibe el nombre de ozonosfera y acta de escudo protector
frente a las radiaciones ultravioletas procedentes del sol. En la estratosfera la temperatura
aumenta con la altura hasta alcanzar en la estratopausa (lmite entre estratosfera y
mesosfera) una temperatura de alrededor de 0C. El elemento que ms causa su destruccin es
el xido ntrico.
Mesosfera (50-90 km): las especies qumicas ms caractersticas son el O2 y los cationes O2+ y
NO+. La concentracin de oxgeno atmico es muy superior a la molecular. La temperatura
decrece con la altura. Los componentes qumicos mayoritarios son molculas neutras o
ionizadas (N2, 02+, NOx)
Termosfera (90-110 km): la temperatura crece con la altura llegando al orden de los 1200C.
Aire tremendamente enrarecido.
Exosfera: es el lmite exterior de la atmsfera y hay un cierto intercambio de masa con el
exterior.
Las tres primeras forman la homosfera y
las dos ltimas la heterosfera.

10

2.1.2. Balance trmico terrestre:


El sol se comporta como un inmenso reactor nuclear, en el que mediante reacciones de fusin se
produce un continuo desprendimiento de energa, que es irradiada hacia el espacio exterior en forma de
ondas electromagnticas.
La energa emitida lo es en un amplio margen de longitudes de onda y puede ser dividida en las
siguientes tres regiones espectrales:
-

> 0,7 m  radiacin infrarroja (48% del total).


0,4 > > 0,7 m  regin visible (43%).
< 0,4 m  radiacin ultravioleta y rayos X (9%).

De no existir atmsfera la tierra recibira del sol una energa de 1,34 Kw/m2, llamada constante solar.
Si toda la energa anterior alcanzara la superficie terrestre y fuera retenida, hara mucho tiempo que
la tierra se hubiera vaporizado. Afortunadamente existe un sistema complejo de factores que mantiene
el balance trmico terrestre en los lmites necesarios para que existan unas condiciones climticas que
permitan la vida en la tierra. De forma simplificada, los mecanismos por los que la temperatura media
de la tierra se mantiene en los valores actuales, son los siguientes:
El 50% de la radiacin incidente llega a tierra directamente o dispersada por nubes, gases
atmosfricos o partculas. El otro 50% o bien es reflejado o bien es absorbido y despus
emitido al espacio. De la radiacin incidente sobre la superficie terrestre, una fraccin es
reflejada en ella constituyendo el albedo, en tanto que el resto es absorbida, y se utiliza en
provocar el movimiento de las masas de aire, mantener el ciclo hidrolgico, y proveer de energa
a todos los procesos vitales que ocurren en la tierra. El poder reflexivo de la superficie vara de
unos puntos a otros segn se indica en la lista siguiente, observndose que las zonas provistas
de vegetacin presentan un valor local de albedo muy inferior a las desertizadas. Para la tierra
en su conjunto, conocido como, albedo planetario, el valor es aproximadamente del 15%.
Nieve fresca: 90%
Nieve primavera: 40%
Arena: 35%

Bosques y vegetacin: 10-25%


Tierra seca: 12-20%
Ciudades y rocas: 12-18%

Tierra hmeda: 10%


Agua en calma: 2%

Si comparamos la longitud de onda de la radiacin emitida por la superficie terrestre, con


respecto a la que recibe del sol, comprobaremos que sta ltima es menor. De hecho, como ya
hemos dicho, el mximo de emisin de la radiacin procedente del sol corresponde a 0,5 m,
regin visible, mientras que la radiacin emitida por la superficie terrestre tiene un mximo de
intensidad a unos 10 m, regin infrarroja. Es decir, la tierra pierde energa en forma de
radiacin electromagntica de ms pequea energa por fotn, lo cual es muy importante para
mantener el balance trmico terrestre, ya que el dixido de carbono y el vapor de agua
contenidos en la atmsfera son bastante transparentes para la radiacin de longitud de onda
comprendida en la regin del visible, donde est contenida la mayor parte de la radiacin solar,
mientras que presentan una absorcin importante para la radiacin infrarroja emitida por la
superficie terrestre, que de otra manera se perdera en el espacio. Sin esa absorcin de la
radiacin infrarroja, la temperatura media de la superficie terrestre seria de -40C. En
concreto el dixido de carbono, que absorbe intensamente entre 12 y 16,3 m juega un papel
muy importante en mantener el balance trmico, tanto es as, que existe gran preocupacin
sobre los problemas que se pueden derivar de un incremento en los niveles de dixido de
carbono en la atmsfera, lo que provocara un ligero aumento de la temperatura terrestre. Este
es el conocido efecto invernadero originado primeramente por la combustin de los
combustibles fsiles y por la deforestacin del planeta.

11

Efecto invernadero. Consiste bsicamente en que concentraciones crecientes de dixido de carbono (CO2) en la
atmsfera, resultantes de las actividades humanas, pueden causar cambios climticos al verse afectada la temperatura
superficial de la tierra.
Es debido a que cuando la radiaciones procedentes del sol, de longitud de onda correspondiente a la zona visible del
espectro electromagntico, inciden sobre la Tierra, parte de ellas son absorbidas y posteriormente reemitidas a la
atmsfera en forma de radiaciones de mayor longitud de onda, correspondientes a la zona infrarroja.
Ciertos compuestos de la atmsfera, como el dixido de carbono son capaces de absorber la radiacin, aumentando la
temperatura en la troposfera. Cuanto mayor sea la concentracin de dixido de carbono en la atmsfera ms calor se
retendr y ms se calentar la atmsfera.
El mismo efecto que el CO2 aunque con mucha menor intensidad ejercen otros gases tales como: N2O, CH4 y los FCCs,
entre otros.

2.1.3. Qumica de la atmsfera.


En la atmsfera se producen unas reacciones qumicas llamadas fotoqumicas que juegan un papel
importante en la composicin y propiedades de la atmsfera.
La primera etapa es la excitacin de una especie qumica mediante absorcin de un fotn de radiacin
electromagntica y posteriormente se descompone dando lugar a diferentes reacciones fotoqumicas:
-

Fotoexcitacin: consiste en la absorcin de un fotn por una partcula (tomo o molcula)


pasando a un estado de excitacin. Por ejemplo

Luminiscencia: la especie activada emite radiacin electromagntica en la zona visible del


espectro. Distinguimos entre fluorescencia (si la emisin es instantnea) y fosforescencia (si la
emisin es al cabo de cierto tiempo).
Fotosensibilizacin: Consiste en la desactivacin de molculas excitadas mediante la
transferencia energtica a otro tomo o molcula. Por ejemplo

Dentro de este tipo de reacciones se incluiran las reacciones de descomposicin y formacin de


ozono.
Fotoionizacin: consiste en la salida de un electrn de la especie activada, con lo que se produce
su ionizacin. Por ejemplo

N*  N+ + e
-

Fotodisociacin: las especies activadas se disocian produciendo tomos y radicales libres. Por
ejemplo

12

2.2. CONTAMINANTES ATMOSFRICOS.


La Ley 34/2007, de 15 de noviembre, de calidad del aire y proteccin de la atmsfera define la
contaminacin atmosfrica como la presencia en la atmsfera de materias, sustancias o formas de
energa que impliquen molestia grave, riesgo o dao para la seguridad o la salud de las personas, el
medio ambiente y dems bienes de cualquier naturaleza.
La mera presencia en el aire de sustancias extraas a su composicin habitual no debe interpretarse en
s como una contaminacin, sino en cuanto que dicha presencia sea susceptible de afectar de alguna
manera al hombre o sus propiedades.
En este sentido apunta tambin, de forma ms explcita, la definicin dada por el Consejo de Europa, al
determinar que slo cuando los conocimientos cientficos actuales permitan establecer de forma clara
el efecto perjudicial de un determinado agente, es dado considerarlo como contaminante.
2.2.1. Clasificacin general de los agentes contaminantes.
-

Biolgicos, que son agentes vivos (virus, bacterias, hongos, insectos, etc.). En determinados
ambientes laborales pueden cobrar gran importancia, siendo causa de diversas enfermedades
profesionales, como el ntrax, la brucelosis, etc., pero a nivel atmosfrico global no se
consideran.
Fsicos son manifestaciones energticas agresivas, que pueden tener lugar en el medio ambiente
y ser causa de alteraciones de la salud (radiaciones corpusculares o electromagnticas, ruido,
vibraciones, excitaciones trmicas, etc.).
Qumicos, todas aquellas sustancias contaminantes que carecen de vida propia.

2.2.1.1. Clasificacin de los contaminantes qumicos.


a) Segn el estado de agregacin (slidos, lquidos, gases o mezclas de ellos):
a. Aerosoles, que son una dispersin de partculas slidas o lquidas, finamente divididas, en un
medio gaseoso. Se clasifican en:
-

Sistemas slido-aire: Polvo, fibra, holln, humo (fume, smoke).


Sistemas lquido-aire: Niebla, bruma, calina hmeda, smog (combinacin de bruma y
humo).

b. Sistemas gas-aire, que son homogneos y estn formados por disolucin de diversos
contaminantes, perteneciendo a esta categora agentes qumicos de gran importancia
cuantitativa, como los xidos de azufre, xidos de nitrgeno o CO.

13

b) Segn su importancia cuantitativa:


a. Mayoritarios: xidos de azufre, xidos de nitrgeno, CO, partculas en suspensin e
hidrocarburos.
b. Minoritarios: metales, compuestos metlicos, cloro molecular, fluoruros, sulfuros de
hidrgeno y sulfuros de carbono, ozono y diversos compuestos orgnicos.
2.2.2. Fuentes de contaminantes atmosfricos.
La contaminacin atmosfrica surge por emisin de materiales a la atmsfera, ya sea desde un foco, o
conjunto de focos, pudiendo ser stos localizados o difusos, y constituyendo los materiales emitidos la
denominada emisin primaria. La emisin secundaria resulta de la primaria como consecuencia de
transformaciones qumicas. La inmisin hace referencia a la concentracin de contaminantes,
precedentes de diversas fuentes, a nivel del suelo.
La contaminacin de la atmsfera se produce cuando un determinado foco lanza al aire sustancias (o energa)
contaminantes. Este proceso recibe el nombre de emisin. Es decir, son emisiones los humos que salen por las
chimeneas, los gases de escape de los vehculos, la polvareda que se produce al descargar material a granel, etc., en el
momento en que abandonan su fuente de procedencia y pasan al aire que los rodea.
Una vez lanzados a la atmsfera, los contaminantes no permanecen indefinidamente en ella, sino que experimentan
complejos procesos de transporte, mezcla y transformacin qumica que dan lugar a una distribucin variable de su
concentracin en el aire, tanto en el espacio como en el tiempo. Pues bien, la concentracin de contaminantes en el aire
a nivel del suelo, que es el aire directamente respirado por el ciudadano, recibe el nombre de inmisin. La inmisin
es, pues, una medida de la calidad del aire ambiente. Suele expresarse como concentracin de contaminante en
microgramos partido por metro cbico de aire en condiciones normales de presin y temperatura.
Contaminantes mayoritarios:
- CO: procedente del transporte.
- xidos de azufre: emitidos por los generadores de calor.
- Hidrocarburos: originados por combustiones incompletas y el transporte.
- xidos de nitrgeno: ocasionados por altas temperaturas de combustin.
- Plomo: el empleo de gasolina plomada como combustible para motores de explosin, es
responsable de la contaminacin por plomo.
2.2.3. Contaminantes mayoritarios y minoritarios.
El CO2, no considerado tradicionalmente como contaminante, pero debido al incremento de su
concentracin en la atmsfera como consecuencia de la combustin de combustibles fsiles ha llevado a
que, desde hace algn tiempo, se considere como el contaminante mayoritario por excelencia, por las
alteraciones que puede provocar debido a su importancia como gas de efecto invernadero
Las emisiones de CO, NOx, hidrocarburos, SOx y partculas suponen ms del 90% del problema de la
contaminacin atmosfrica. Seguidamente vamos a considerar brevemente cada uno de los
contaminantes citados que son los conocidos como contaminantes mayoritarios
Existen, como ya hemos dicho, otros compuestos que son insignificantes como contaminantes
atmosfricos, globalmente hablando, pero que pueden tener importancia a nivel local, y que tambin
mereceran un estudio detallado. Una consideracin especial, por sus efectos sobre la capa de ozono,
debera dedicarse a los clorofluocarbonos CFCs conocidos genricamente como freones. No vamos a
considerar los contaminantes minoritarios de forma individual.

14

2.2.3.1. Monxido de carbono.


En reas urbanas, la fuente principal es el trfico rodado, en especial los vehculos automviles
accionados por motores de explosin y en proporcin bastante menor los accionados por motor Diesel.
Los mximos niveles se producen en hora punta, alcanzando las 50-100 ppm.
El uso de catalizador en los coches ha reducido las emisiones totales de CO debidas al trfico.
El origen natural del CO es la oxidacin del metano formado por descomposicin anaerobia de la materia
orgnica procedente de los restos de seres vivos; tambin, por los grandes incendios de reas
forestales.
Su eliminacin natural es su oxidacin a CO2 en las capas altas de la atmsfera. En el suelo existen
determinados organismos que transforman el CO en CO2 o en CH4.
El principal efecto sobre el hombre es interferir en el transporte de oxgeno a travs de la sangre ya
que reacciona con la oxihemoglobina de sta, formando carboxihemoglobina que no es apta para
transportar oxgeno.
La intoxicacin por CO produce en primer lugar inconsciencia, y concentraciones mayores, trastornos en
las funciones nerviosas y cardacas, fallo respiratorio y la muerte.
Los efectos producidos dependen de la concentracin.




50-100 ppm Slo se producen pequeas molestias si los tiempos de exposicin son prolongados
(habitacin con fumadores poco ventilada).
100-700 ppm Se producen fuertes dolores de cabeza.
> 700 ppm Ocurre una progresiva reduccin de la conciencia, coma, y finalmente la muerte.

2.2.3.2 Dixido de azufre.


La fuente principal es la combustin de carbones y productos derivados del petrleo. Otra parte viene
de la descomposicin de materia orgnica:

y por su oxidacin a trixido de azufre por el oxgeno atmico o molecular:

Los efectos sobre el hombre se manifiestan sobre el aparato respiratorio: irritaciones, edemas
pulmonares, etc. Sobre los animales, en general, produce los mismos efectos que al hombre, resultando
las aves las ms afectadas. Sobre las plantas, la presencia de SO2, por ejemplo, disminuye su contenido
en clorofila.
Adems ataca a materiales de construccin tales como mrmol, piedra caliza, pizarra, etc. Tambin
provoca corrosin en materiales metlicos.
Los componentes principales del smog sulfuroso son: humos, niebla, dixido de azufre y cido sulfrico.
Los factores desencadenantes son de una parte concentraciones elevadas de S02 y de materia
particulada, procedentes de vehculos diesel, calefacciones e instalaciones industriales, y por otra, una
inversin trmica persistente en la atmsfera. Su carcter cido procede no slo del S02, sino tambin
y fundamentalmente de sus productos de oxidacin.

15

2.2.3.3 xidos de nitrgeno.


Los 3 xidos de nitrgeno que se encuentran en la atmsfera normalmente son:
El xido nitroso (N2O) se produce en la naturaleza en procesos
microbilogicos. Es un gas incoloro, de olor dbil y agradable y sabor
dulce. Produce hilaridad y efectos anestsicos. Es un gas poco
reactivo cuya concentracin decrece con la altitud, segn la reaccin
Y otras reacciones con el O2

El xido ntrico (NO), es incoloro e inodoro; reduce la cantidad de oxigeno transportado por la sangre.
El dixido de nitrgeno (NO2) es de olor picante y color rojizo; causa inflamaciones, principalmente de
ojos, garganta y vas respiratorias.
La mayora de NOx son emitidos en forma de NO, segn la reaccin:

El xido ntrico se oxida posteriormente segn:

En cuanto a los efectos sobre la salud humana de estos compuestos, el xido ntrico acta como el
monxido de carbono, reduciendo el transporte de oxgeno por parte de la hemoglobina sangunea.
Los efectos txicos del NO2 son superiores a los del NO y varan, lgicamente, con el grado de
exposicin:
Para exposiciones menores de una hora, un nivel de 50 a 100 ppm de NO2 causa una inflamacin
del tejido pulmonar que dura seis a ocho semanas, pasadas las cuales, el individuo normalmente
se recobra; mientras que concentraciones de 150 a 200 ppm producen lesiones irreversibles
que conducen a la muerte en un plazo de tres a cinco semanas, reducindose dicho plazo despus
de exposiciones a 500 ppm o superiores.
Un efecto indirecto de los NOx puede aparecer a travs de la destruccin de la ozonosfera, que como
se recordar absorbe la peligrosa radiacin ultravioleta de longitudes de onda comprendidas entre 220
y 330 nm, lo que se traducira en un incremento notable en el nmero de casos de cncer de piel. Por
dicha razn resultan particularmente peligrosas las emisiones de NOx de los motores a reaccin que
impulsan los aviones comerciales, que vuelan a una altura aproximada de unos 11.000 m siguiendo rutas
prcticamente fijas.
No debe terminarse la referencia al efecto contaminante de los xidos de nitrgeno, sin mencionar que
contribuyen a la lluvia cida y que desempean un importante papel en la aparicin del smog
fotoqumico, que ser posteriormente estudiado. Por otra parte, el N20 contribuye, aunque en pequea
proporcin, al efecto invernadero.

16

2.2.3.4 Partculas en suspensin.


Algunos autores denominan a los aerosoles como materia particulada. Cuando las partculas poseen
carga elctrica se denominan micelas y su tamao suele ser inferior a 0,1 micras, o bien materia
suspendida, con tamao inferior a 10 micras que son las ms peligrosas. A su vez esta ltima puede
clasificarse en inhalable (5 y 10 micras), y respirable (< 5 micras)
Las partculas suelen clasificarse de acuerdo a sus caractersticas:
- fsicas: (tamao, modo de formacin y propiedades de sedimentacin y pticas)
- qumicas: (composicin inorgnica y orgnica)
- biolgicas: (bacterias, virus, esporas, plenes, etc)
Existe una gran variedad de fuentes naturales que contribuyen a la presencia de materia particulada
en la atmsfera: brumas marinas, erupciones volcnicas, incendios naturales, vientos terrestres,
plenes, etc.
Entre las fuentes debidas a la actividad humana, las ms importantes a nivel local son las
combustiones, y diversos procesos industriales como cementeras, parques de carbones, etc.
Las partculas de tamao inferior a las 10 micras (respirables) son las nicas capaces de alcanzar los
alvolos pulmonares; las inhalables son retenidas, en su casi totalidad por la regin naso-farngea y por
el epitelio ciliado que recubre los bronquios, siendo eliminadas con las correspondientes secreciones
mucosas.
Tambin se ha estudiado la retencin de fibras, encontrndose que la inmensa mayora de las que
acceden a los alvolos pulmonares son de longitud inferior a 50 micras, resultando despreciable la
proporcin de las que presentan una longitud superior a 200 micras.
La composicin qumica en el caso de atmsferas urbanas es fundamentalmente materia orgnica, as
como compuestos de nitrgeno, azufre y de diversos metales, en especial el plomo.
Los efectos biolgicos causados por las partculas van desde procesos leves, como la simple irritacin
por depsito en ojos y conductos nasales, pasando por daos de mayor o menor extensin en piel y
mucosas a causa de una accin qumica o puramente mecnica, hasta alteraciones graves del organismo.
La principal va de entrada de las partculas en la especie humana es a travs del tracto respiratorio.
Las partculas ms pequeas alcanzan los pulmones y son retenidas all. El sistema respiratorio posee
mecanismos para eliminar la materia particulada.
Efectos secundarios de las partculas, pero dignos de mencin son que reducen la visibilidad, y que
actan como catalizadores de diversas reacciones qumicas que ocurren en la atmsfera.
No podemos terminar estas consideraciones sobre las partculas atmosfricas, sin referirnos a su
importancia, junto con los xidos de azufre, en la formacin del llamado smog sulfuroso que ha sido la
causa principal de numerosos episodios agudos de contaminacin atmosfrica.

17

2.2.3.5 Hidrocarburos.
Estas sustancias contienen solo los elementos hidrgeno y carbono, estando relacionado su estado
fsico con su masa atmica y estructura molecular.
Desde el punto de vista de la contaminacin ambiental los ms importantes son los ms voltiles, si bien
formando parte del material particulado pueden encontrarse hidrocarburos aromticos policclicos
slidos que se sabe son cancergenos.
La mayor parte de los hidrocarburos que se emiten a la atmsfera son de origen natural, habindose
estimado que slo la sptima parte proceden de la actividad humana. Los bosques de conferas y las
grandes manchas arbreas emiten gran cantidad de hidrocarburos y aceites esenciales.
Tambin recibe la atmsfera gran cantidad de metano, como consecuencia de la descomposicin
anaerobia de los restos orgnicos procedentes de animales y vegetales, originando el llamado gas de los
pantanos.
Como consecuencia de la actividad humana, la mayor parte de los hidrocarburos emitidos lo son por los
automviles en reas de alta densidad de poblacin.
La contaminacin atmosfrica debida a los hidrocarburos es grave no tanto por los efectos de los
hidrocarburos en s, como por contribuir a la formacin del llamado smog fotoqumico y por la
contribucin importante del CH4 al efecto invernadero.
En la actualidad se utiliza con gran profusin el trmino Compuestos Orgnicos Voltiles (COVs) para
referirse a un amplio grupo de compuestos orgnicos que incluye hidrocarburos (alcanos, alquenos y
aromticos), compuestos oxigenados (alcoholes, aldehdos, cetonas, cidos y teres) y compuestos
halogenados. El metano es uno de los principales componentes de los COVs y normalmente se considera
de forma individual ya que adems sus efectos son fundamentalmente sobre el calentamiento terrestre.
El smog fotoqumico se produce cuando en la atmsfera existen hidrocarburos, xidos de nitrgeno y
condiciones atmosfricas propias de los anticiclones estacionarios, es decir, fuerte radiacin solar,
inversin trmica intensa y a baja altitud, humedad relativa elevada y calma atmosfrica.
Tiene las siguientes etapas:
1) Emisin de NOx, producindose su acumulacin durante las horas nocturnas.
2) Absorcin de luz solar, causando fotodisociacin del dixido de nitrgeno y produciendo
oxgeno atmico muy reactivo, con la generacin de especies oxidantes:

3) Oxidacin de los hidrocarburos presentes en la atmsfera.


4) Dispersin de contaminantes.
Los efectos de la bruma fotoqumica son irritacin de ojos, garganta y vias respiratorias, asma, etc. En
animales de laboratorio acelera el envejecimiento y provoca alteraciones cromosmicas.
Los oxidantes originan daos importantes en plantas, colapsando clulas, incrementando tiempos de
crecimiento o reduciendo el rendimiento de cosechas.

18

2.2.3.6 El plomo.
Utilizado para mejorar el ndice de octano de las gasolinas, que son la fuente principal del total de
emisiones de plomo a la atmsfera. En los ltimos aos, el uso de gasolina sin plomo ha reducido
considerablemente la emisin a la atmsfera de este metal.
El plomo es un txico sistmico que afecta al sistema nervioso, renal y sanguneo.

Tipos de smog
Los dos tipos ms importantes de smog son el smog sulfuroso o smog cido, denominado tambin smog de Londres y
el smog fotoqumico o smog de Los Angeles.
Los componentes principales del smog sulfuroso son: humos, niebla, dixido de azufre y cido sulfrico. Los
factores desencadenantes son de una parte concentraciones elevadas de S02 y de materia particulada,
procedentes de vehculos diesel, calefacciones e instalaciones industriales, y por otra, una inversin trmica
persistente en la atmsfera. Su carcter cido procede no slo del S02 sino tambin y fundamentalmente de sus
productos de oxidacin.
El Smog Fotoqumico tiene su origen en reacciones fotoqumicas complejas inducidas por los xidos de nitrgeno y
para las que son necesarios hidrocarburos procedentes principalmente de los motores de combustin interna, as
como una buena luminosidad. Los efectos del smog, como en el caso anterior, se acentan notablemente en
condiciones de inversin trmica. Como consecuencia de dichas reacciones, se origina una serie de contaminantes
secundarios de elevada toxicidad (ozono, aldehdos, peroxicidos, etc.)

19

CAPTULO 3.
CONTAMINACIN ATMOSFRICA (II).
DISPERSIN DE CONTAMINANTES Y MTODOS DE CONTROL.
3.1. METEOROLOGA Y DISPERSIN DE CONTAMINANTES.
El problema de la contaminacin atmosfrica consta de tres factores:
-

La fuente del contaminante.


La dispersin del contaminante.
El receptor de la contaminacin.

Los movimientos de masas de aire, que pueden tener sentido horizontal o vertical, tienen mucho que ver
con el transporte y concentracin de los contaminantes atmosfricos. El movimiento horizontal es
debido al viento, a ms velocidad del viento ms facilidad para que los contaminantes se dispersen. Sin
embargo, si la velocidad es baja, influye ms en la dispersin el movimiento vertical del aire. El
movimiento vertical se debe a la variacin de temperatura del aire con la altura.
Se denomina atmsfera adiabtica a una situacin atmosfrica terica en la que no existe
transferencia de calor entre una pequea masa de aire contaminado y el entorno que le rodea. En
condiciones adiabticas el gradiente de temperatura con la altura permanece constante y es de
aproximadamente -1C por cada 100 metros de elevacin. En estas condiciones, la dispersin de los
contaminantes se produce por expansin debido al descenso de la presin atmosfrica.
Las condiciones adiabticas corresponden a situaciones tericas, que raramente se producen. En la
realidad puede ocurrir que la variacin de temperatura con la altura sea mayor a la terica, es decir que
el gradiente sea mayor de -1C por cada 100 metros, situacin que se conoce como atmsfera
superadiabtica (favorece la dispersin de los contaminantes).
Por el contrario cuando la variacin de la temperatura con la altura es inferior a la terica, se denomina
atmsfera subadiabtica (dispersin de contaminantes se ve dificultada)
Un caso extremo de atmsferas subadiabticas, se presenta cuando la temperatura de la atmsfera,
aumenta con la altura. Estas situaciones se conocen como de inversin atmosfrica y corresponden a
una gran estabilidad de la atmsfera, que impide la dispersin vertical de los contaminantes. Las
situaciones de inversin trmica se traducen en un incremento de la actividad fotoqumica y en una
mayor formacin de smog fotoqumico.
Existen varios modelos que permiten relacionar la dispersin de los efluentes con parmetros como
naturaleza del efluente, condiciones meteorolgicas existentes, altura de la chimenea, topografa del
terreno, velocidad del viento, etc.
Consideraremos el modelo Gaussiano de dispersin, que permite estimar la concentracin de los
contaminantes gaseosos procedentes de una fuente puntual en la direccin en la que sopla el viento.
Este modelo es muy simple, ya que asume que la distribucin de contaminantes en los planos vertical y
horizontal del penacho de humo sigue una distribucin normal, que la velocidad de emisin es constante,
que la velocidad del viento no vara con la altura, que ninguna parte del contaminante se pierde por
deposicin qumica o reaccin, y que el terreno es llano.

20

La concentracin del contaminante es directamente proporcional a la velocidad de emisin Q.


Los modelos de difusin atmosfrica son muy necesarios, si se considera que la previsin y
cuantificacin del impacto ambiental atmosfrico slo es posible cuando se ha conseguido de una
manera suficientemente representativa, la modelizacin de las caractersticas bsicas de los medios
emisor, difusor, y receptor, en su interrelacin temporal y espacial.
La necesidad de abordar la problemtica de la contaminacin atmosfrica a travs del anlisis de los
resultados obtenidos con los modelos de difusin atmosfrica, se presenta como primordial e
insustituible frente a otros mtodos, desde el momento en que se pueden prever los resultados, an
antes de la puesta en marcha de la industria contaminadora.
La utilizacin de modelos de difusin atmosfrica tiene como objeto la integracin de todos aquellos
elementos que inciden en la calidad del aire, como son las condiciones atmosfricas del lugar, la
localizacin de los focos e intensidad de los mismos, la situacin de los receptores, la influencia de la
topografa, orografa, etc., a fin de adecuar las medidas correctoras econmica y tcnicamente ms
viables.
La fiabilidad de cualquier modelo de dispersin de contaminantes est directamente relacionada con el
banco de datos que se posea, por lo que resulta fundamental que la informacin meteorolgica se base
en series suficientemente amplias y detalladas de los diferentes parmetros climticos que incidan en
el modelo.
Los modelos de difusin atmosfrica se usan para:






Evaluaciones de impacto ambiental.


Optimizacin de chimeneas.
Planificacin industrial y urbana.
Diseo de redes de control de la calidad del aire.
Programas de prevencin atmosfrica.

Inversin Trmica
La inversin trmica de la atmsfera es el fenmeno que ocurre cuando la temperatura del aire crece con la altura,
lo cual imposibilita la ascensin de los gases contaminantes y por tanto su difusin y dispersin, con el consiguiente
incremento de las concentraciones de contaminantes a nivel local, sobre todo si, como frecuentemente ocurre en
estas situaciones, no existen movimientos horizontales del aire (vientos). La altura mxima en la que persiste el
fenmeno de inversin recibe el nombre de altura de inversin y su espesor se denomina capa de inversin. Estos
datos son importantes a la hora de predecir la dispersin de contaminantes emitidos por una chimenea, ya que
incluso en condiciones de inversin trmica, los contaminantes podrn dispersarse siempre que la altura efectiva de
la chimenea supere la altura de inversin.

21

3.2. MEDIDA DE LA CALIDAD DEL AIRE.


El aire es un trmino que utilizamos para referirnos a la mezcla de gases que existe alrededor de la
tierra hasta una altura de 100 km. El aire puro se define normalmente como el que contiene slo los
gases naturales. Como puede imaginarse el aire puro no existe, ya que siempre estarn presentes, polen,
partculas, etc., incluso aunque no haya industria.
La medida de la calidad del aire puede referirse a:




Medidas de emisiones, tambin llamada medida de chimeneas cuando se utiliza una fuente
estacionaria.
Medidas meteorolgicas, necesarias para conocer cmo y por qu los contaminantes se
desplazan desde la fuente al receptor.
Medidas de inmisiones, ya que la calidad del aire que respiramos es finalmente la que nos
interesa.

Tanto en el caso de emisiones como de inmisiones podemos medir partculas y gases.


Inmisiones:

Partculas sedimentables: se utilizan unos muestreadores muy sencillos, cuyas caractersticas


tcnicas estn establecidas legalmente, con un perodo de muestreo mensual.
Partculas en suspensin: se utilizan muestreadores de alto volumen (aspiradores) y la
determinacin se efecta gravimtricamente, y el dato obtenido se conoce como partculas
suspendidas totales.
Tambin se utiliza la medida de la fraccin respirable, que muestrea aquellas partculas que
pueden llegar a los pulmones, que son las menores de 10 m, aunque las que ms influyen son las
ms prximas a 2,5 m (partculas finas). Las ms peligrosas son las partculas an ms pequeas
(dimetro menor de 1 nm), porque incluso pueden entrar en la circulacin sangunea.
Gases: se utiliza un borboteador por donde se hace pasar el gas, que o bien contiene un lquido
que reacciona con el gas, o bien lo disuelve. Posteriormente se utilizan diversas tcnicas para
medir su concentracin.
En ocasiones la muestra gaseosa se recoge y despus se analiza en el laboratorio. Para la
recogida se utilizan ampollas de dos llaves, en las que previamente se ha hecho el vaco.

Emisiones:
En las medidas de emisiones, el problema ms importante relacionado con la recogida de muestras es su
representatividad. Por lo tanto, es necesario un especial cuidado en la medida del flujo gaseoso a travs
de la chimenea, de su temperatura de salida y de la concentracin de los contaminantes que emergen.
Normalmente la toma de muestras en chimeneas se realiza mediante un aparato denominado sonda
isocintica, que permite captar la muestra a una velocidad idntica a la velocidad de salida de los gases
por la chimenea, con lo que se evitan los efectos inerciales que afectan a la toma de muestras de
partculas y no a la de gases, y por lo tanto se evitan resultados errneos en el muestreo.
Debe quedar claro que cuando se quiere medir la calidad del aire, los resultados que se obtengan
solamente sern representativos si las muestras analizadas tambin lo son.
Como tcnica general para el anlisis de muestras gaseosas se puede citar la cromatografa de gases,
que es un mtodo fsico de separacin en el que los componentes a separar se distribuyen entre dos

22

fases, una de las cuales es un lecho estacionario de gran rea superficial, y la otra un fluido que se
infiltra a travs del lecho estacionario.
Tipos de clasificaciones cromatogrficas:
1) Segn la fase implicada en la separacin: gas-lquido, lquido-lquido, gas-slido.
2) Segn la tcnica de separacin: elucin, anlisis frontal y desplazamiento.
3) Segn el mecanismo de separacin: absorcin, reparto, intercambio inico y filtracin sobre
gel.
El cromatgrafo de gases est formado fundamentalmente por:
-

Gas inerte a presin.


Columnas cromatogrficas (la de trabajo y la de referencia).
Conjunto de dispositivos detectores (integrales o diferenciales): dichos dispositivos van
acoplados a un registro grfico.
Colectores donde se recogen las fracciones que van emergiendo.

Los parmetros ms utilizados son:


-

Tiempo de retencin.
Tiempo de retencin modificado
Retencin relativa
Volumen de retencin.
Volumen de retencin corregido
Factor de conversin,
Indice de Kovats, etc.

3.3. CONTROL DE LA CONTAMINACIN DEL AIRE.


Hay que comenzar diciendo que la atmsfera posee un mecanismo natural de descontaminacin sin el
cual el aire a travs de los tiempos se hubiera vuelto irrespirable. Sin embargo dichos mecanismos son
limitados, por lo que nuestra industrializada sociedad debe evitar por todos los medios las emisiones
masivas a la atmsfera.
Dentro de los procesos naturales de limpieza de la atmsfera podemos citar:
-

La dispersin.
La sedimentacin gravitacional.
La floculacin.

La absorcin.
La sedimentacin hmeda.
La adsorcin.

La mayora de los mecanismos para el control de la contaminacin del aire a los que nos vamos a referir
a continuacin, hacen uso de alguno de los principios que intervienen en los procesos naturales de
limpieza de la atmsfera.
El control de las emisiones a la atmsfera se puede llevar
a cabo de cinco diferentes maneras representadas
esquemticamente en la figura y explicadas a
continuacin.

23

Dispersin o dilucin
La dilucin de contaminantes es una de las posibles formas de control y puede realizarse mediante la
utilizacin de chimeneas. Cuanto ms altas son (las hay de ms de 150 m. de altura), ms diluirn los
contaminantes. Sin embargo debemos pensar que todo lo que evacuamos a la atmsfera tiene que,
eventualmente, volver a la superficie terrestre, aunque, eso si, a ms o menos distancia de la fuente
originaria.
Se trata por tanto de un mtodo que globaliza el problema de la contaminacin, aunque rebaje los
niveles de contaminacin en las proximidades de la fuente. Desde este punto de vista la dilucin tiene la
ventaja de ser un mtodo de control a corto plazo y puntual, y el inconveniente de resultar el origen de
la contaminacin a largas distancias o transfronteriza.
Control en origen
El control de contaminantes en origen se puede llevar a cabo de diferentes formas, la ms obvia de
ellas es la de impedir que se produzcan. Por ejemplo, los contaminantes asociados con el proceso de
combustin, no se formarn si sustituimos dicho mtodo de produccin de energa por otro de tipo
hidrulico, geotrmico o solar.
Los dems mtodos de control podrn reducir las emisiones de contaminantes pero no eliminarlos
enteramente: as por ejemplo, sustituir el combustible por otro menos contaminante (gasoleo corriente
por otro de menor potencial contaminante conseguir rebajar las emisiones); otro mtodo de control en
origen es mantener a punto todo el equipamiento que intervenga en el proceso de produccin, en
especial el que tenga que ver con la combustin (simplemente con una buena puesta a punto de nuestro
coche conseguiremos reducir del 20 al 50% sus emisiones de hidrocarburos y de monxido de carbono).
Un cambio en el proceso de produccin puede ser otra forma de controlar las emisiones en origen (los
incineradores municipales que son una fuente importante de malos olores, si se hacen funcionar a
temperatura suficiente elevada para que se oxiden completamente los productos orgnicos causantes
del mal olor, ste desaparece).
Por ltimo, otra forma de disminuir las emisiones de contaminantes en origen consiste en instalar
equipamientos de control designados para destruir, transformar, o recoger los contaminantes.
Estrictamente hablando para estos ltimos mtodos se utiliza la palabra inglesa abatement.
Recogida de contaminantes
Muchas veces el mayor problema en el control de la contaminacin lo constituye la recogida de los
contaminantes sin la cual no podremos someterlos a ningn tipo de tratamiento. Un caso tpico es el de
los automviles. En general, las fuentes mviles suponen una dificultad adicional en este aspecto.
Normalmente los ingenieros ambientales tienen enormes problemas cuando intentan controlar la
contaminacin de una industria que emite los contaminantes por ventanas, puertas, etc. A menudo
resulta necesario un nuevo diseo del flujo de aire en toda la planta de produccin, y en cualquier caso
son problemas que no se suelen resolver con la instalacin de equipamientos de control.

24

Enfriamiento de los gases emitidos


Suele ocurrir que los gases que necesitan ser tratados, estn lo suficientemente calientes como para
que antes de ser sometidos a los procedimientos de control, deban ser enfriados. La forma de hacerlo
puede ser mediante dilucin (conveniente si la cantidad de gases calientes es pequea), por intercambio
de calor (utilizado ampliamente y especialmente indicado cuando se desea recuperar el calor), o por
medio de su apagado utilizando un lquido (ventaja de eliminar parte de las partculas, pero su
inconveniente es que da lugar a un lquido sucio y caliente que a su vez plantea un nuevo problema)
Tratamiento
Los sistemas de control de la contaminacin atmosfrica pueden dividirse en primer lugar segn sean
aplicables al control de partculas o al de gases.
En todos los casos se utiliza para medir la eficiencia del sistema la siguiente relacin:

donde Mr es la cantidad de contaminante recogida y Me es la cantidad de contaminante que escapa.


3.3.1. Mtodos utilizados en el control de partculas.
El mtodo de control que se elija en un caso determinado, ser el resultado de la consideracin en
profundidad de los diversos factores que intervienen, entre los cuales estarn el tamao de las
partculas emitidas, su densidad, su concentracin en el gas en que se encuentran disueltas, as como las
caractersticas y propiedades de dicho gas.
A la hora de elegir un mtodo de control para partculas, habrn de tenerse muy en cuenta los factores
de tipo econmico que inciden en el mtodo elegido tanto en lo que se refiere a la instalacin necesaria,
como a los costes de operacin y mantenimiento.

Cmaras de sedimentacin: la separacin se consigue por gravedad para partculas con


dimetro mayor de 50 m.
Colectores de inercia (Ciclones): la separacin se logra por la fuerza centrfuga que se origina
por la circulacin en espiral del gas y que hace que las partculas que contiene se muevan hacia
las paredes del cilindro donde debido a la friccin pierden velocidad y caen. La eficiencia
aumenta con el radio del cicln y son adecuados para partculas con dimetro mayor de 10 m.
Purificadores hmedos: basados en la retencin de las partculas por pequeas gotas de agua,
que despus se separan por gravedad, son aptos para partculas con dimetro mayor de 0,05
m.
Filtros de tela: basados en la retencin de partculas por una trama de tela del tamao de malla
adecuado. Se pueden llegar a retener partculas con dimetro mayor de 0,01 m.
Precipitadores electrostticos: basados en la retencin electrosttica de las partculas
previamente cargadas. Normalmente las partculas se cargan con carga negativa y se retienen
despus sobre un electrodo de carga positiva. Son aptos para separacin de partculas de
pequeo tamao, con dimetro mayor de 0,005 m.

25

Como es lgico las eficiencias y costes de los diversos sistemas de control varan grandemente. Cada
uno de los sistemas a los que nos hemos referido tiene sus propias ventajas e inconvenientes, por lo que
resultar una tarea complicada decidir en cada caso que tipo de sistema es el ms adecuado, decisin
esta, que ser fruto de numerosas consideraciones o muchos factores.

26

3.3.2. Mtodos y equipamientos utilizados para evitar la emisin de contaminantes gaseosos a la


atmsfera.
Se basan en los siguientes fenmenos fisico-quimicos:


Absorcin: consiste en la separacin de un componente gaseoso de una mezcla de gases


utilizando un lquido adecuado, operacin conocida como lavado. El gas pasa al lquido por
difusin. El absorbente debe ser lo suficientemente selectivo como para absorber el
componente a separar y ser inerte respecto a los otros componentes.
La desorcin es el proceso opuesto a la absorcin, por lo que variando convenientemente las
condiciones de presin y de temperatura el gas absorbido puede ser liberado del lquido, lo que
permite un proceso cclico.
La absorcin tambin ocurre si en vez de un lquido o una solucin, se utiliza una suspensin de
la sustancia activa, como es el caso de las suspensiones de caliza para la absorcin de gases
cidos como el dixido de azufre.

Como equipamiento se utiliza la torre de pulverizacin, columnas de platos, columnas de relleno


y los lavadores Venturi.


Adsorcin: fenmeno de tipo superficial que puede ocurrir como resultado de las fuerzas que
se establecen entre las molculas de un slido adsorbente y la sustancia adsorbida (fuerzas de
Van der Waals, adsorcin fsica) o comparticin de electrones (adsorcin qumica).
La adsorcin, adems de utilizarse en la deshumidificacin del
aire y otros gases, y en la eliminacin de olores y de
componentes gaseosos txicos procedentes de efluentes
gaseosos industriales, resulta una tcnica especialmente til
cuando el gas a eliminar no es combustible, es
suficientemente valioso para justificar su recuperacin, o se
encuentra a muy bajas concentraciones en el efluente
gaseoso.
Los equipamientos suelen ser cilindros que contienen el
adsorbente en lecho fijo, mvil o fluidizado.

Condensacin: es un proceso de retencin de gases o vapores mediante enfriamiento y/o


aumento de presin, normalmente se combina con el proceso de absorcin. En contaminacin
atmosfrica la condensacin se considera como un mtodo de pretratamiento, y los
condensadores se utilizan junto con unidades de absorcin y adsorcin, o bien a la salida de
quemadores.
Las aplicaciones especficas de la condensacin dependen del tipo y cantidad de lquido
refrigerante que se tenga que usar, de los problemas de residuos que puedan surgir, y de las
cantidades de contaminante que deban recuperarse.

27

Oxidacin-reduccin: consiste en transformar el contaminante por oxidacin o reduccin en


otro compuesto menos txico o bien en otro compuesto ms fcilmente purificable. La
oxidacin se lleva a cabo generalmente con el oxgeno atmosfrico mientras que la reduccin se
realiza utilizando carbn, monxido de carbono o hidrgeno.
Cuando la oxidacin ocurre de manera completa (combustin) y el compuesto es orgnico, los
productos mayoritarios que resultan son dixido de carbono y vapor de agua, por lo que la
combustin es un mtodo de eliminacin de contaminantes muy satisfactorio.

Dependiendo del contaminante a oxidar, la combustin se puede llevar a cabo mediante los
mtodos de:
a) Combustin con llama directa: los gases son quemados directamente en un quemador
con o sin adicin suplementaria de combustible. Aunque este tipo de combustin es un mtodo
idneo en el caso de gases combustibles, el hecho de alcanzarse elevadas temperaturas causa
la formacin de xidos de nitrgeno a partir del nitrgeno del aire, lo que crea un nuevo
problema de contaminacin.
b) Combustin trmica: se utiliza cuando la concentracin del contaminante combustible
en el efluente gaseoso es tan baja que no es posible su combustin directa. En este caso el gas
a quemar se calienta previamente y despus se quema utilizando combustible suplementario.
Puesto que la combustin incompleta puede originar productos intermedios indeseables
(principalmente CO), habrn de controlarse cuidadosamente el tiempo de residencia, la
turbulencia, la temperatura y el caudal de oxgeno.
c) Combustin cataltica: se utiliza en los mismos casos que la combustin trmica, pero
utilizando un catalizador, con lo que se consigue disminuir el tiempo y la temperatura de
combustin. Los catalizadores son muy sensibles a determinadas sustancias conocidas como
venenos para el catalizador, por lo que no podrn utilizarse en todos los casos. Entre las
sustancias qumicas, los halgenos, que dan lugar a haluros metlicos voltiles, son de los
productos qumicos que ms daan los sistemas catalticos. Las altas temperaturas tambin
perjudican notablemente los catalizadores


Incineracin: Es un tipo de oxidacin que consiste en la combustin trmica o


cataltica del gas a depurar. Se utiliza para el control de componentes combustibles
de gases contaminados.

Descomposicin Trmica: se utiliza para descomponer trmicamente en sus


elementos aquellos compuestos contaminantes. Un ejemplo es la descomposicin
trmica de los xidos de nitrgeno en los tubos de escape de los automviles
mediante un catalizador.

28

3.3.3. Control de las emisiones procedentes del escape de los automviles.


Cuatro son los puntos de contaminacin a considerar:





Las evaporaciones procedentes del tanque de gasolina.


Las evaporaciones procedentes del carburador.
Las evaporaciones procedentes del carter.
Las emisiones de xidos de nitrgeno, hidrocarburos, monxido de carbono y partculas
procedentes de los gases de escape.

El ms perjudicial es este ltimo, por lo que para su control hay diferentes mtodos como:
-

el uso de catalizadores (formados por metales como platino, rodio y paladio soportado sobre
almina, el ms utilizado es el de tres vas),
puesta a punto (controlando la dosificacin de la mezcla, teniendo en cuenta que una mezcla rica
minimiza las emisiones de NOx pero aumenta la de CO e hidrocarburos, y una mezcla pobre lo
contrario),
modificaciones del motor
desarrollo de combustibles sustitutivos.

Una vez considerados los diversos mtodos que se utilizan para el tratamiento de efluentes
gaseosos, tanto en fuentes fijas como mviles, debemos dejar claro, a modo de consideracin
final, que los mtodos de control de la contaminacin a los que nos hemos referido representan
dentro del proceso de produccin, la forma ms cara de actuar, por lo que en ingeniera ambiental
se trata, antes de nada, de mejorar las condiciones de operacin del proceso, o, si es posible, de
buscar alternativas al propio proceso con objeto de disminuir la emisin de contaminantes y de
esta forma no necesitar de efectivos, pero costosos, mtodos de control de la contaminacin. Se
trata, en resumen, de prevenir que aparezcan los contaminantes, en vez de controlarlos una vez
producidos.

29

Qu factores influyen sobre la dispersin de contaminantes en la atmsfera?


Los factores que intervienen en la difusin o dispersin de los contaminantes en la atmsfera son muy
numerosos, pudindolos agrupar en los tres grupos siguientes:
I. Factores meteorolgicos: clasificados a su vez en 2 subgrupos:
a) Movimientos del aire. Pueden ser de dos tipos: movimientos verticales, debidos a los gradientes
de temperatura y de presin. La dispersin se favorece en condiciones adiabticas y ms an en
condiciones superadiabticas (enfriamiento de la atmsfera con la altura an mayor que en
condiciones adiabticas). Por lo contrario se ve dificultada en condiciones subadiabticas y ms
an si hay inversin trmica. Movimientos horizontales (viento), obviamente, a mayor velocidad del
viento mayor dispersin de los contaminantes.
b) Fenmenos atmosfricos: La niebla, lluvia y nieve ejercen un efecto de limpieza de los
contaminantes atmosfricos absorbindolos o arrastrndolos hacia la tierra.
II. Factores topogrficos: La situacin del foco o focos emisores en un valle, por ejemplo, dificulta la
dispersin de contaminantes y favorece que se produzcan inversiones trmicas.
III. Los factores que dependen del foco emisor: La altura de la chimenea, la velocidad de salida del
penacho, la temperatura de salida de los gases, y su composicin, son factores entre otros, que influyen
sobre su dispersin. Concretamente, un incremento en los tres primeros favorece la dispersin.

Clasifique los mtodos generales de control de los contaminantes atmosfricos.


Dejando a un lado la propia capacidad de autodepuracin de la atmsfera mediante una serie de mecanismos
condicionados en gran medida por las caractersticas topogrficas y metereolgicas de la zona, los
principales mtodos generales de control de contaminantes atmosfricos se clasifican en 3 grupos:
I.

II.

III.

Diluir los contaminantes: se consigue utilizando chimeneas con alturas elevadas que superen las
posibles capas de inversin (150 m o incluso ms). Este mtodo es eficaz para disminuir la
contaminacin local alrededor del foco, aunque puede incrementar la contaminacin global a
largas distancias.
Actuar sobre el foco emisor (control en origen): es la forma ms efectiva para el control de la
contaminacin. Consiste en no producir contaminantes sustituyendo los productos que la
originan. Por ejemplo en los procesos de produccin de energa, sustituir los combustibles con
contenidos elevados de azufre por otros con menores contenidos o por formas de generacin de
energa ms limpias, como por ejemplo utilizando gas natural.
Dentro de este grupo se incluyen tambin todos los procesos de optimizacin y mantenimiento
de las instalaciones.
Actuar sobre los productos antes de su emisin a la atmsfera: mediante tratamientos fsicoqumicos de purificacin adecuados tales como: absorcin, adsorcin, sedimentacin,
centrifugacin, filtracin, separacin electrosttica o reaccin qumica (cido-base, reduccin,
oxidacin, etc.).

30

CAPTULO 4.
EL AGUA: ESTADO NATURAL. PROPIEDADES. CONTAMINANTES. ANLISIS.
4.1 INTRODUCCIN.
El agua es uno de los recursos naturales fundamentales: junto con el aire, la tierra y la energa
constituye los cuatro recursos naturales bsicos en los que se apoya el desarrollo humano. El agua es
uno de los compuestos ms abundantes de la naturaleza. Hoy en da, la importancia tanto de la cantidad
como de la calidad del agua est fuera de toda duda.
Su masa representa el 7% en peso de la masa total de la tierra, que equivale a un volumen total
aproximado de 1,36 x 109 km3. Se localiza principalmente en la superficie terrestre en estado lquido,
ocupando sus tres cuartas partes.
El 97,2% del total del agua del planeta se encuentra en los ocanos y otras masas salinas. El resto
(2,8%) son aguas dulces continentales. De estas ltimas, ms del 2% se encuentran en estado slido,
como aguas subterrneas profundas prcticamente inaccesibles, o como vapor de agua en la atmsfera.
El resto, aprox. 0,62%, se encuentra en lagos, ros y aguas subterrneas accesibles, disponible para las
necesidades humanas que no es una cantidad escasa y que se puede estimar en unos 8,4 x 106 km3.
El mayor problema es su distribucin irregular en el planeta.
El agua es el constituyente mayoritario de los seres vivos. Por ejemplo, en el hombre: huesos y tejido
adiposo 22-34%, vsceras 70-80%, tejido nervioso 82-94%.
El agua tambin constituye la mayor parte de los alimentos. Por ejemplo: frutas y verduras 78-97%,
pescados 80%, carnes 72%.
Las necesidades de agua para el hombre y los animales domsticos es del orden de 10 l/ao por Kg. de
tejido vivo. Dichas necesidades humanas de agua potable son mnimas comparadas con las necesidades
globales que el hombre necesita directa o indirectamente: usos agrcolas y ganaderos 69%, usos
industriales y comerciales 23%, usos domsticos 8%.
El agua subterrnea es posiblemente la mayor reserva de agua potable y la ms asequible.
Tipos de agua:
Agua pesada: Es un agua formada por el istopo deuterio (D) del hidrgeno. Forman parte del agua natural en una
proporcin de aproximadamente 0,018%. Puede obtenerse como residuo de la electrolisis del agua debido a que el
potencial de descarga del D+ es ligeramente ms alto que el del H+, por lo que aquel se descarga ms difcilmente.
Agua desionizada: Es un agua sin iones salinos. Se puede obtener haciendo pasar un agua natural a travs de una resina
cambiadora, o mediante destilacin. Presentan una conductividad electroltica muy baja, tanto menor cuanto mayor sea
su desionizacin.
Agua dura: Es un agua con un contenido muy elevado de sales de calcio y magnesio (superior a 300 mg/l, expresada
como CaCO3). Estas aguas no resultan aptas para el consumo humano, ni para su utilizacin industrial, ni para el riego,
debiendo ser sometidas a procesos de ablandamiento.
Agua natural: Es un agua ms o menos pura que lleva en disolucin cantidades variables de compuestos procedentes de
la solubilizacin de los materiales en contacto en su recorrido por las capas superficiales de la tierra.
Agua esterilizada: Es un agua que ha sido sometida a un proceso enrgico de desinfeccin que ha eliminado todos los
microorganismos patgenos.
La alcalinidad total de un agua se define como la cantidad total de iones negativos que reaccionan con los iones H3O+
para neutralizarlos utilizando naranja de metilo como indicador (pH = 4,5). Es debida a la presencia en el agua de los
iones carbonatos (CO3=), bicarbonatos (HCO3-) e hidroxilos (OH-).
Se determina valorando un volumen dado de agua con una disolucin de cido sulfrico de normalidad conocida
utilizando naranja de metilo como indicador. Se expresa en mg/l de carbonato clcico equivalente.

31

4.2. CICLO HIDROLGICO O CICLO DEL AGUA.


La Tierra con su atmsfera se comporta como un sistema cerrado que evita la salida del agua al espacio
exterior. Se denomina ciclo hidrolgico o ciclo de agua al proceso por el cual se mantiene constante la
cantidad de agua existente en la tierra y es debido al intercambio de agua que se produce entre la
superficie de la tierra y la atmsfera, por medio de la precipitacin y la evaporacin, como consecuencia
de la energa solar.
La unidad que se utiliza para medir la precipitacin es el mm (1 mm = 1 l/m2).
La cantidad estimada de agua que cae por ao en la superficie terrestre es de 517 billones de m3, de
ellos solo caen sobre los continentes un 20%, el resto vuelve a los ocanos (ms del 80%). Por otra
parte, aproximadamente un 63% del agua que cae en los continentes, retorna a la atmsfera por
evaporacin para repetir el ciclo. El resto (aproximadamente un 37%), constituye la escorrenta
superficial que permanece en la superficie terrestre formando los diversos tipos de cursos de agua que
vierten finalmente a los lagos o al mar. Una pequea parte percola a travs del suelo y da origen a las
aguas subterrneas que, muy lentamente, se mueven hacia el mar.

La presencia del vapor de agua en la atmsfera, que hemos supuesto era el origen del ciclo, se debe a
que las grandes masas de agua de los ocanos, mares, lagos y ros, especialmente de los primeros,
emiten constantemente vapor de agua a la atmsfera como consecuencia de la evaporacin que produce
el calor de la radiacin solar. Debido a que la densidad del vapor de agua es menor que la del aire, el
vapor sube a las zonas altas de la atmsfera saturando el aire de humedad. Los vientos desplazan estas
masas de aire hmedo sobre los continentes y al enfriarse, el vapor de agua condensa en minsculas
gotitas de agua, que constituyen las nubes y la niebla. Si las gotitas se unen unas a otras, terminan
cayendo sobre la tierra, como ya hemos dicho, en forma de lluvia, granizo o nieve.
En los ocanos, la evaporacin es superior en un 9% al total de agua cada como lluvia. Esta cantidad se
equilibra porque sobre la tierra la precipitacin es superior a la evaporacin, precisamente en la
cantidad del 9% citada antes en el caso de los ocanos. Puede estimarse que para tal fin el agua
aportada al mar por glaciares, ros, emisarios submarinos y manantiales costeros alcanza una cifra de
unos 33 millones de Hm3 al ao.
En sus desplazamientos, el agua provoca una descomposicin de las rocas arrastrando materiales en
disolucin y suspensin, desde las zonas altas a las bajas de la corteza terrestre, siendo sta la
principal causa de erosin de las rocas.
El almacenamiento de agua en embalses, es una labor de enorme importancia en pases con ciclos
hidrolgicos irregulares como Espaa.

32

4.3. COMPOSICIN, ESTRUCTURA Y PROPIEDADES DEL AGUA.


El agua se conoce como una combinacin de hidrgeno y oxgeno de frmula qumica H2O. En realidad, su
constitucin es ms compleja, ya que est constituida por una mezcla de 18 especies posibles, con dos
series de istopos, los del Hidrgeno (hidrgeno 1H, deuterio 2H, tritio 3H) y los del Oxgeno (16O, 17O,
18
O). Pero como la mayor variedad de agua existente en el planeta es el agua ligera, se considera que la
formula del agua es: 1H2 16O.
Estructura de la molcula del agua:
Sobre el enlace covalente, es preciso sealar que para su estudio segn la mecnica ondulatoria es
necesario resolver la ecuacin de ondas de Schrodinger que, al no poderse resolver exactamente, se
usan mtodos de aproximacin que dan lugar a dos teoras diferentes:
La teora del orbital molecular supone que los ncleos de los tomos estn en equilibrio y los
electrones de valencia estn colocados en orbitales moleculares aproximados, que son los
responsables del enlace covalente.
La teora del enlace de valencia supone que, previamente a la formacin del enlace, se produce
una combinacin lineal de los orbitales atmicos de valencia de cada tomo, dando lugar a un
nmero igual de orbitales atmicos hbridos en donde se alojan los electrones de valencia. A
continuacin, mediante dichos orbitales atmicos hbridos, se produce el enlace covalente con
los otros tomos formando la molcula.
En el caso que nos ocupa del agua, el oxgeno presenta 4 orbitales hbridos sp3 (6 electrones de
valencia), con dos orbitales completos con dos electrones cada uno, y los otros dos orbitales cada uno
con un electrn. Estos dos orbitales hbridos incompletos del oxgeno se emplean para unirse con los dos
tomos de hidrgeno (un electrn de valencia cada uno) mediante el enlace covalente, formando la
molcula de agua. Esta molcula forma un tetraedro regular con ngulos de 109.
Adems de los enlaces covalentes entre los tomos de oxgeno y los de hidrgeno, en el agua existe un
tipo especial de enlaces entre sus molculas, que es el enlace por puentes de hidrgeno. El origen de
estas interacciones es la elevada polaridad del enlace O-H, a causa de la mayor electronegatividad del
oxgeno, que hace que el par de electrones del enlace se desplace hacia el oxgeno. Como consecuencia,
las molculas de agua tienen un momento dipolar elevado, por lo que presentan una fuerte interaccin
entre ellas.
Los enlaces de hidrgeno son dbiles en comparacin con los enlaces covalentes, pero son importantes,
porque aunque son dbiles son muy numerosos. De hecho son responsables de muchas de sus
propiedades ms importantes, que hacen del agua un compuesto muy singular:
-

Puntos de fusin y ebullicin elevados en comparacin con otros compuestos de hidrgeno de los
elementos del mismo grupo de la tabla peridica que el oxgeno (S, Se y Te).
Hielo menos denso que el agua (densidad mxima a 4C), lo que provoca su flotacin en lugar de
su hundimiento.
Calor especfico elevado.
Calor de fusin elevado.
Calor de evaporacin elevado.

Estas tres ltimas propiedades hacen que el agua se comporte como un gran termostato que mantiene la
temperatura del planeta dentro de unos lmites muy precisos.
Los enlaces por puentes de hidrgeno, adems de en el agua, tambin son importantes para la vida
porque son uno de los principales medios por los que las molculas de las protenas se mantienen unidas.

33

4.4. COMPOSICIN Y CONTAMINACIN DE LAS AGUAS NATURALES.


El agua de lluvia procedente del ciclo hidrolgico presenta una composicin dbil en minerales y es algo
cida debido al CO2. Cuando cae en la superficie terrestre y circula superficialmente el grado de
mineralizacin no se torna elevado ya que la superficie ha sido lavada anteriormente por otras lluvias,
pero si percola (se infiltra) da lugar a aguas subterrneas con elevada mineralizacin.

La mineralizacin se puede expresar de varias formas:


-

grado de mineralizacin total: residuo seco, conductividad.


grado de mineralizacin parcial: contenido en un determinado in, mg/l
grado de mineralizacin cuantitativa: cantidad de los distintos iones.

Ocurre tambin, que el agua que cae en forma de lluvia incorpora, junto con los gases y las partculas en
suspensin, a los microorganismos del aire as como posteriormente a los microorganismos del suelo.
Precisamente la microbiologa acutica tiene por objeto el estudio de los microorganismos, bacterias,
algas, protozoos, hongos y virus, y de sus actividades en las aguas.
Adems las aguas superficiales, a nivel microbiolgico, se contaminan como consecuencia de la actividad
humana, en tanto que las aguas subterrneas generalmente estn poco contaminadas al eliminarse los
microorganismos por un proceso de filtracin.
La principal causa de contaminacin antropognica de las aguas son los vertidos procedentes de su
utilizacin a nivel urbano, industrial y agropecuario.
Los contaminantes del agua se clasifican en distintas categoras, que veremos a continuacin:

34

4.4.1. Residuos con requerimiento de oxgeno.


Una de las caractersticas ms importantes para medir la calidad de las aguas es la que hace referencia
a la cantidad de oxgeno disuelto (OD).
La solubilidad de un gas en un lquido viene dada por la ley de Henry:
S = K p,
donde K es una
constante para cada gas en un lquido determinado y p es la presin parcial de dicho gas.
Los residuos con requerimiento de oxgeno son sustancias que se oxidan, en presencia de oxgeno,
debido a la actividad bacteriana. Si representamos la materia orgnica como (CH20) ocurre:

A medida que la cantidad de oxgeno baja, la vida de las poblaciones animales y vegetales se ve afectada
y aparecen olores, sabores y colores que impiden su utilizacin para determinados usos.
La mayor parte de los residuos con requerimiento de oxgeno son sustancias orgnicas biodegradables
procedentes de las aguas residuales urbanas, o de vertidos de industrias como las alimentarias o las
papeleras.
4.4.2. Patgenos.
Son aquellos organismos que crecen y se multiplican en el hospedador. Cada patgeno tiene una va de
entrada determinada en el husped. Se denominan patgenos entricos aquellos que causan
enfermedades en el aparato digestivo.
Los organismos patgenos pueden ser:
-

Bacterias, responsables del clera, disentera y tifus.


Virus, responsables de la poliomielitis y de la hepatitis infecciosa
Protozoos, que causan la disentera amebiana.
Helmintos o parsitos, intestinales que causan la esquistosomiasis.

4.4.3. Nutrientes.
Son aquellos elementos qumicos esenciales para el crecimiento de los seres vivos. Entre los nutrientes
se encuentran el nitrgeno, fsforo, carbono, azufre, potasio, calcio, hierro, manganeso, boro y
cobalto.
Desde el punto de vista de la calidad del agua los nutrientes son contaminantes cuando sus
concentraciones son tan elevadas que permiten un crecimiento excesivo de las plantas acuticas,
principalmente algas.

Eutrofizacin: Es el enriquecimiento excesivo en nutrientes de las aguas, especialmente


en nitrgeno y fsforo, generalmente producidos por vertidos de nitratos (agricultura y
ganadera) y de fosfatos (procedentes de los detergentes). Esta circunstancia
provocar un incremento indeseable de la flora acutica.
El aumento de algas y otras plantas acuticas que se produce como consecuencia del enriquecimiento en
nutrientes, lleva consigo que eventualmente mueran y se descompongan, con lo cual se consumir
oxgeno y se producirn los efectos perniciosos sobre la vida acutica discutidos al tratar de los
residuos con requerimiento de oxgeno.
Nutriente limitante es aquel nutriente que determina (limita) que no se produzca un
crecimiento vegetal excesivo en las aguas. Normalmente, este nutriente en el mar es el
nitrgeno y en los lagos es el fsforo. Es muy importante controlar los vertidos de
nutriente limitante en las aguas para evitar los problemas de eutrofizacin.

35

4.4.4. Salinidad.
Es la concentracin de sales en el agua provocada por distintas causas: efluentes industriales,
evaporacin, vertidos en carreteras contra los hielos, etc. En funcin de la concentracin de sales
disueltas, las aguas se clasifican en:
-

Aguas naturales: hasta 1500 mg/l.


Aguas salobres: entre 1500 y 5000 mg/l.
Aguas salinas: por encima de 5000 mg/l.

La cantidad de sales disueltas es un factor que limita las posibles aplicaciones que se pueden dar a un
agua. As por ejemplo, el agua potable debe tener un contenido salino menor de 500 mg/l., el ganado
tolera ms altas concentraciones.
Tambin hay que prestar mucha atencin a la salinidad en las aguas destinadas al regado: la mayora de
las cosechas toleran un agua de riego de unos 1.500 mg/l.
4.4.5. Metales pesados.
El trmino metales pesados, ms que a su densidad, se refiere a sus efectos sobre el medio ambiente.
Pueden citarse aluminio, arsnico, berilio, bismuto, cadmio, cinc, cobalto, cobre, cromo, estao,
estroncio, hierro, manganeso, mercurio, nquel, plomo, selenio, talio y titanio.
Algunos de ellos se sabe son nutrientes para muchos animales y plantas, pero a partir de determinadas
concentraciones son txicos.
La principal va de entrada al organismo es la ingestin. El peligro de su ingestin es su toxicidad en
algunos casos, o bien su afinidad con otros que pueden ser txicos, destruyendo las protenas y
atacando los riones.
Una caracterstica particular de la contaminacin metlica es su persistencia en el ambiente como
consecuencia de que los metales no pueden degradarse ni biolgica ni qumicamente en la naturaleza. Los
compuestos metlicos pueden transformarse, algunas veces en compuestos ms txicos, pero los
metales como tal permanecen.
Su peligrosidad reside en su bioamplificacin o bioacumulacin, ya que cualquier sustancia es ms
soluble en un organismo que en el aire o el agua.
4.4.6. Compuestos orgnicos traza.
El trmino traza hace referencia a que la sustancia a la que se aplica est presente en muy pequea
proporcin (pocos ppm).
Son compuestos de esta categora los plsticos, carburantes, disolventes, pinturas, plaguicidas,
detergentes, aditivos alimentarios, productos farmacuticos, etc.
Se pueden considerar tambin los compuestos orgnicos voltiles (COVs) como el cloroformo, siendo la
aireacin el mtodo principal de tratamiento. El ms txico del grupo es el cloruro de vinilo que se
utiliza para la fabricacin de policloruro de vinilo.
Tambin hay que considerar el tetracloro etileno (disolvente), el tricloroetileno (artculos de limpieza)
y el 12-dicloroetano (desengrasante de metales).

36

4.4.7. Petrleo.
Su existencia en el agua es consecuencia fundamentalmente de accidentes que ocasionan derrames de
un nmero elevado de toneladas al mar. Entre las acciones que se pueden tomar para controlar los
vertidos, una vez producidos, se encuentran:
-

La contencin (barreras flotantes, absorbentes, de burbujas).


La recuperacin del petrleo vertido (mtodos mecnicos de succin, absorbentes inorgnicos y
orgnicos).
Mtodos de eliminacin (combustin, tratamiento biolgico, agentes hundidores).

4.4.8. Sustancias radiactivas.


La mayor preocupacin est relacionada con los residuos de las centrales nucleares o los derivados de la
utilizacin de uranio con fines cientficos, biomdicos, qumicos, industriales y militares.
Algunos elementos radiactivos del agua son naturales (potasio-40, radio-226). Especial peligro tiene el
gas radn que se encuentra naturalmente presente en las aguas subterrneas, ya que se libera cuando
stas son calentadas o agitadas y puede ser la principal causa de cncer de pulmn.
La radiactividad se mide en picocuries/l.
4.4.9. Contaminacin trmica.
Es consecuencia de la utilizacin del agua como refrigerante en numerosos procesos industriales. Una
gran parte de dicha agua vuelve a su origen con algunos grados ms.
La contaminacin trmica del agua influye en:
-

La disminucin de la cantidad de oxgeno disuelto (OD)


Aumento de las reacciones metablicas de los seres vivos acuticos como consecuencia del
incremento de temperatura, circunstancia que origina un mayor consumo de oxgeno.

Como posible remedio se puede considerar la utilizacin de torres de refrigeracin del agua antes de su
vertido al cauce de donde se tom.
4.4.10. Sedimentos.
Son mezcla de barro, cieno, materia orgnica y diversos materiales que se producen generalmente como
consecuencia del proceso de erosin.
Los ros transportan estos sedimentos a los embalses donde se produce el proceso de decantacin,
disminuyendo la capacidad del embalse.
Sus efectos son perjudiciales, ya que adems de disminuir la capacidad de los embalses, afectan a la
vida de los fondos y producen turbidez, lo que reduce la penetracin de la luz en el agua y supone un
inconveniente a la hora de la purificacin del agua.

37

4.5. CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL PROCESO ANALTICO DE MUESTRAS


ACUOSAS.
Se trata de la medicin de diferentes parmetros fsicos, qumicos y biolgicos.
4.5.1. Toma de muestras, que sea representativa del conjunto que se quiere analizar, para lo cual
debemos elegir cuidadosamente frecuencia, lugar y tiempo de muestreo. El volumen a recoger es
importante (de 2 a 4 litros), dependiendo del nmero de parmetros a analizar.
Durante su transporte y almacenamiento es imprescindible que no se altere su composicin hasta que se
proceda a su anlisis.
Se distinguen entre:
-

Muestra simple: tomada en un punto y lugar determinados.


Muestra compuesta: mezcla y homogeneizacin de varias muestras simples.

La repeticin de muestras simples en tiempos o lugares diferentes es la mejor manera de estudiar la


variacin de la calidad de la muestra.
Las formas de muestreo son:
- Muestreo zonal: muestras a diferentes niveles (profundidades).
- Muestreo cronolgico: repetitivo a intervalos en el mismo punto.
La seleccin del mtodo de anlisis ms adecuado depender del parmetro a investigar y de
consideraciones tales como su concentracin en la muestra, la exactitud y precisin requeridas en los
resultados, el nmero de anlisis a realizar, tiempo para llevar a cabo el mismo, etc.
4.5.2. Mtodos volumtricos de anlisis
Un gran nmero de anlisis que se llevan a cabo en las muestras acuosas tienen su fundamento en
volumetras. Las hay cido-base, redox, de formacin de complejos y de precipitacin.
Una valoracin es un proceso en el cual se mide cuantitativamente la capacidad de una sustancia para
combinarse con un reactivo. La medida se estima por medio del punto de equivalencia, que observamos a
travs de los cambios fsicos que se producen. El punto final de la valoracin se puede efectuar por la
adicin de un indicador que nos lo muestra.
Algunos ejemplos son la determinacin de la acidez y la alcalinidad, la del in cloruro, la de la dureza, la
de la cantidad de oxgeno disuelto, la del in sulfuro, la del in sulfito, etc.
4.5.3. Espectrofotometras de absorcin.
La colorimetra es la espectrofotometra de especies absorbentes en solucin si la luz absorbida est
en la regin del visible, siendo una tcnica muy til para la determinacin de numerosos contaminantes
en aguas.
Consta bsicamente de un emisor de radiacin monocromtica que se divide en dos rayos, uno que pasa a
travs de la muestra y otro a travs del blanco, midiendo la cantidad de luz monocromtica que es
absorbida por la muestra a cada longitud de onda.

38

Los parmetros que se utilizan son la absorbancia y la transmitancia:

La expresin anterior es la Ley de Beer, donde I0 es la intensidad del rayo incidente e I es la


intensidad del rayo que emerge a travs de la muestra, C la molaridad de la solucin, L la longitud a
travs del medio absorbente, y es el coeficiente de extincin molar.
El problema de este mtodo es que solamente un pequeo nmero de sustancias absorben la luz visible
en cantidad suficiente para ser analizados. Sin embargo, tambin pueden analizarse mediante este
mtodo otras sustancias, siempre que stas sean capaces de reaccionar con un reactivo que d origen a
un producto coloreado, o bien sustancias que puedan convertirse en un derivado que a su vez reaccione
con un reactivo que d origen a un producto coloreado.
Los requisitos que deben cumplir las sustancias son:
-

Deben ser fuertemente coloreadas.


Que su color no pueda ser afectado por el pH del medio.
Que sean estables.
Que reaccionen rpida y totalmente.

Existen numerosos mtodos colorimtricos para la determinacin de metales, sin embargo, la


sensibilidad y especificidad de la absorcin atmica, ha hecho que esta tcnica sea la que se utilice
normalmente. Otros contaminantes de las aguas, por ejemplo los nitratos, pueden ser determinados por
espectrofotometra ultravioleta, ya que absorben en dicha regin del espectro.
4.5.4. Espectrofotometra de absorcin atmica.
La absorcin atmica es una tcnica cuantitativa que se utiliza para determinar concentraciones de
metales en muestras acuosas, en un intervalo muy amplio de concentraciones.
Se reduce el elemento que se quiere determinar al estado elemental, vaporizndolo, e introducindolo
en el haz de luz procedente de una lmpara de ctodo hueco que emite radiacin caracterstica del
metal a determinar, la muestra es aspirada y se determina la cantidad de luz absorbida, siendo
proporcional con la concentracin del elemento a determinar.
Los componentes de un espectrofotmetro son: una fuente, un monocromador, un recipiente de muestra
(una llama o una cmara de grafito), un detector y un amplificador-registrador.
4.5.5. Cromatografa lquida de alta resolucin.
Sirve, al igual que la cromatografa de gases, para la determinacin de compuestos orgnicos.
Presenta ventajas, como poder analizar directamente sustancias poco voltiles y poderse utilizar para
la separacin de sustancias inicas y en solucin acuosa.
Consiste en una fase mvil que se impulsa a alta presin a travs de una fase estacionaria que se
encuentra empaquetada en una columna, producindose la separacin de los componentes que pasan a
travs de un detector, que puede ser un espectrofotmetro, un ampermetro, etc.

39

4.6. PARMETROS UTILIZADOS PARA DETERMINAR LAS CARACTERSTICAS FSICAS,


QUMICAS Y BIOLGICAS DE UN AGUA.
4.6.1. Parmetros fsicos.
-

Temperatura: Es una propiedad fcilmente medible y muy importante por su relacin con otras
propiedades de la muestra como por ejemplo, la velocidad de las reacciones qumicas que ocurren, la
solubilidad de los gases disueltos, la amplificacin de sabores y olores, etc.

Color: hay que distinguir entre color verdadero (debido a materiales disueltos) y color aparente
(debido a los materiales en suspensin).

Sabor y olor: debidos a impurezas de naturaleza orgnica. Son propiedades subjetivas y, por tanto,
difciles de medir.

Turbidez: es una medida de la extensin en que la luz es absorbida o dispersada por la materia
suspendida en el agua. La presencia de materia coloidal da al agua una apariencia ms o menos
lechosa que no es atractiva y que puede ser perjudicial. La turbidez en el agua suele ser debida a la
presencia de partculas de arcilla, cieno, fibras vegetales o microorganismos.

Slidos en suspensin: debemos distinguir entre slidos totales, orgnicos e inorgnicos. La


mayora pueden separarse por filtracin. Los slidos totales se determinan llevando una muestra de
agua a sequedad a 103C. La diferenciacin entre slidos disueltos y en suspensin se consigue
sometiendo al anterior tratamiento muestras de agua filtradas (eliminando los slidos en
suspensin, quedan los disueltos) y sin filtrar (slidos totales).

Conductividad elctrica: depende de las sales disueltas y puede definirse como la facilidad que
presenta la concentracin para que pase la corriente elctrica a su travs. Se expresa en
milisiemens por metro (mS/m.)

4.6.2. Parmetros qumicos.


-

pH: es una medida de los iones hidrgeno (H+) en la muestra. La determinacin de este parmetro,
que se suele llevar a cabo mediante un pHmetro, nos informa, entre otras cosas, de las reacciones
qumicas que van a poder ocurrir en la muestra, ya que muchas reacciones qumicas son controladas
por el pH, y de la actividad biolgica de la muestra, ya que dicha actividad suele quedar restringida
a unos valores de pH comprendidos entre 6 y 8.

Potencial de oxidacin-reduccin: En cualquier sistema redox hay siempre una relacin cambiante
entre los materiales en su forma reducida y en su forma oxidada. El potencial requerido para
transferir electrones del reductor al oxidante viene dado por la expresin:
donde Eo es el potencial normal del sistema a 25C cuando las
concentraciones de todas las especies son la unidad, y n el
nmero de electrones intercambiados en el proceso. La medida
del potencial se realiza mediante un potencimetro.
El

potencial

de

reduccin

del

oxgeno

en

solucin

acuosa,

definido

por

la

ecuacin:

vendra dado por

Considerando un pH = 7 para el agua, una concentracin de O2 1M, y teniendo en cuenta que el


potencial normal del O2 es EO=1,23V; resulta un valor de E = 0.812 v. El valor del potencial disminuye
al hacerlo la concentracin de oxgeno. Se han observado determinadas relaciones entre los valores
de E y la posibilidad de existencia o no de algunos tipos de bacterias, as por ejemplo, las reacciones
aerobias necesitan valores de E superiores a 200 mV; mientras que las reacciones anaerobias
ocurren por debajo de 50 mV.
-

Salinidad: contenido total en sales.

40

Alcalinidad: cantidad de iones hidroxilo (OH-) presentes en el agua que reaccionan con los iones
hidrgeno para neutralizarlos. Se debe a la presencia de bicarbonatos, carbonatos o hidrxido. Hay
que distinguir en alcalinidad a la fenolftaleina (pH 8,3) de la alcalinidad total o al naranja de metilo
(pH 4,5). En el primero se reduce todo el hidrxido y la mitad de los carbonatos y el segundo se
reduce todo el bicarbonato.

Dureza: se debe fundamentalmente a la presencia de compuestos de Ca y Mg en solucin.

Oxgeno disuelto (OD): es de los constituyentes ms importantes para mantener la vida.


Normalmente las aguas superficiales estn saturadas en oxgeno, pero estas cantidades se rebajan
como consecuencia de la demanda de oxgeno de los materiales orgnicos que puedan verterse a la
masa de agua.
Las aguas saturadas en oxgeno prcticamente no tienen ni olor ni sabor, por lo que las aguas
potables se airean, si es necesario, para asegurar el mximo valor en oxgeno disuelto.
Situacin diferente se presenta, por ejemplo, en el agua para calderas. En este caso el oxgeno
disuelto supone un grave inconveniente puesto que su presencia aumenta los riesgos de corrosin en
el sistema.

Demanda de oxgeno (DBO) y (DQO): Los compuestos orgnicos biodegradables son aquellos que
pueden ser utilizados como alimento por los microorganismos en un perodo de tiempo razonable. La
utilizacin microbiolgica de los compuestos orgnicos disueltos en agua se puede llevar a cabo por
oxidacin o reduccin. Los procesos de oxidacin son los predominantes cuando hay oxgeno
disponible (procesos aerobios) y los productos resultantes son compuestos estables, relativamente
inertes y, desde el punto de vista de la contaminacin, aceptables.
En los procesos en los que la utilizacin microbiolgica se lleva a cabo en ausencia de oxgeno
(procesos anaerobios), los productos resultantes son productos de reduccin tales como sulfuro de
hidrgeno, metanotiol, metano, amonaco y aminas, que son productos inestables e indeseables.
La demanda de oxgeno de los productos orgnicos biodegradables es de la mayor importancia, ya
que si la utilizacin del oxgeno ocurre ms rpidamente que su reposicin, se producirn procesos
anaerobios, lo que supone, aparte de los malos olores, que slo resulte posible la vida para los
microorganismos anaerobios, y por ende que se afecte gravemente la ecologa del sistema.
La cantidad de oxgeno consumido durante la utilizacin microbiolgica de los compuestos orgnicos
presentes en el agua recibe el nombre de Demanda Bioqumica de Oxgeno (DBO).
Se mide determinando el oxgeno consumido por una muestra colocada en un recipiente con una
cantidad conocida de aire que se deja en incubacin a 20C durante 5 das, (DBO5) y se expresa en
miligramos/l o ppm.
En el agua, adems de los compuestos biodegradables, a los que nos hemos referido, pueden existir
compuestos no biodegradables (cidos tnico y lgnico, la celulosa, los fenoles los
alquilbencenosulfonatos que son utilizados como detergentes), o aquellos compuestos que resultan
txicos para los microorganismos, como puede ser el caso de los pesticidas.
La medida de la materia inorgnica reductora y de la orgnica no biodegradable suele realizarse
determinando la Demanda Qumica de Oxgeno (DQO), que se expresa en las mismas unidades que
la DBO, para lo cual se oxida la materia orgnica mediante un oxidante qumico fuerte (dicromato
potsico o permanganato potsico) en medio cido y con la ayuda de catalizadores. De esta forma,
restando a la DQO el valor de
la DBO podemos saber la
cantidad
aproximada
de
materia
orgnica
no
biodegradable.

41

Otro parmetro que se utiliza para hacer referencia a la materia orgnica presente en una muestra
acuosa es el Carbono Orgnico Total (COT).

Nitrgeno: es un elemento importante ya que las reacciones biolgicas no pueden ocurrir si no hay
suficiente. Las formas en las que se presenta son nitrgeno orgnico, amoniaco, nitritos y nitratos.
Las concentraciones relativas de las diferentes formas de nitrgeno presentes en un agua
proporcionan una buena informacin sobre la naturaleza de la muestra.
As por ejemplo, un agua que contenga cantidades elevadas de Nitrgeno orgnico y amoniacal y
poco NO2- y NO3- indicar que ha sido contaminada recientemente y por tanto no ser apta para el
consumo. Por el contrario un agua con cantidades moderadas de nitratos podr considerarse, en
principio, como adecuada.

Fsforo: Se encuentra en las aguas en forma de fosfatos procedentes, en las aguas superficiales,
de los detergentes y fertilizantes. Aunque los fosfatos no suponen un riesgo directo para la salud
humana o de otros organismos, representa una amenaza indirecta para la calidad del agua, como ya
hemos dicho en otro lugar (eutrofizacin).

4.6.3. Parmetros microbiolgicos.


El agua es un agente potencialmente portador de microorganismos patgenos que pueden poner en
peligro la salud y la vida.
Los agentes patgenos que ms fcilmente pueden transmitirse a travs del agua de bebida son los que
producen las fiebres tifoideas y paratifoideas, la disentera, y el clera, as como los de la poliomielitis
y la hepatitis infecciosa. Histricamente, la prevencin de enfermedades transmitidas por el agua
constituy la razn primaria del control de su contaminacin.
Las modernas tcnicas de desinfeccin han disminuido mucho este peligro. El hecho de que tales
agentes patgenos estn bajo control, no debe conducir a una idea de falsa seguridad. Siempre existe
la posibilidad de que un suministro de agua contaminada d lugar a una epidemia.

Viene del punto 4.2 Ciclo hidrolgico


El ciclo de agua en la naturaleza se puede representar mediante el esquema
siguiente:
1 = Evaporacin en la tierra
2 = Evaporacin de los ocanos
3 = Evapotranspiracin de las plantas
4 = Respiracin de animales
5 = Precipitaciones en la tierra
6 = Precipitaciones en los ocanos
7 = Infiltracin o percolacin
8 = Escorrenta superficial
9 = Flujo subterrneo.

42

CAPITULO 5.
TRATAMIENTOS DE AGUAS Y AGUAS RESIDUALES.
5.1. INTRODUCCIN.
Las aguas desde siempre han contenido contaminantes naturales, pero tambin, como dijimos del aire,
han dispuesto de sus propios mecanismos naturales de purificacin, por lo que con pocas excepciones
han sido suficientes para conseguir su descontaminacin.
La degradacin de la calidad del agua de los efluentes procedentes de las actividades antropognicas
depende del tipo de actividad. As, las aguas de uso domstico se caracterizan por una notable
disminucin del oxgeno disuelto (OD), mientras que los efluentes industriales y mineros, adems de la
disminucin del OD, presentan elevadas cargas contaminantes por contener una gran variedad de
productos orgnicos y metales pesados.
Los vertidos de aguas de refrigeracin procedentes de centrales termoelctricas originan
contaminacin trmica en los cauces receptores.
Las aguas de riego se caracterizan por un incremento de su salinidad y una importante contaminacin
por residuos de abonos y de pesticidas.
Los mecanismos de purificacin natural del agua son:
-

Procesos fsicos: dilucin, sedimentacin, filtracin, etc.

Procesos qumicos: oxidacin-reduccin, disolucin-precipitacin, etc.

Procesos biolgicos.

Hay tres categoras de tratamiento o purificacin de las aguas:


-

Purificacin de uso domstico.

Tratamiento para aplicacin industrial.

Acondicionamiento para vertido de aguas tanto urbanas como industriales.

El mtodo y grado de tratamiento depende de las caractersticas del agua de partida y del uso que se
vaya a dar al agua tratada. As por ejemplo, para usos domsticos, el agua debe estar perfectamente
desinfectada, pero puede sin embargo presentar una dureza considerable, mientras que un agua para
calderas debe ser un agua blanda, para as prevenir la formacin de incrustaciones, no siendo tan
necesaria su perfecta desinfeccin.
Lo que parece fuera de toda duda es que debido a que los recursos acuosos son limitados y su consumo
aumenta de forma continuada, se hacen necesarias ms y mejores plantas de tratamiento.

43

5.2. TRATAMIENTO DE AGUAS PARA CONSUMO HUMANO.


Una de las grandes conquistas de la tecnologa ha sido reducir drsticamente la incidencia de las
enfermedades transmitidas a travs del agua potable como el clera o las fiebres tifoideas. Quizs lo
que ms influy para alcanzar tan importante logro fue reconocer que la causa ms importante de la
contaminacin de los abastecimientos de agua para bebida eran los residuos domsticos, lo que ha
ayudado mucho para prevenir la contaminacin de las aguas tanto subterrneas como superficiales que
sirven de aprovisionamiento.
Una planta potabilizadora va a ser diferente segn que el agua de partida sea superficial o subterrnea,
en cualquiera de los dos casos, se debe someter a un proceso de aireacin para purgar los gases
disueltos, como pueden ser los cidos grasos voltiles y trazas de cido sulfhdrico y mercaptanos, que
le confieren un olor desagradable.
Posteriormente ha de someterse a alguno de los tres procesos siguientes:




eliminacin de partculas, tales como arena, arcilla, materia orgnica, bacterias y algas
eliminacin de sustancias disueltas como son las que causan el color y la dureza y
eliminacin o destruccin de los grmenes patgenos.

5.2.1 Eliminacin de partculas sedimentables.


Las partculas coloidales en el agua le dan el aspecto turbio, por lo que se elimina mediante un proceso
de coagulacin-floculacin.
Las partculas coloidales estn elctricamente cargadas lo que impide que se puedan agrupar para
formar partculas mayores que sedimentaran. Productos tales como los sulfatos de aluminio o de hierro
(III), llamados coagulantes, neutralizan la carga de las partculas coloidales, lo que se conoce como
coagulacin, por lo que ya es posible la formacin de partculas mayores, llamadas flculos, que
sedimentan, y para este ltimo proceso utilizamos el trmino floculacin.

44

Cuando se aade el sulfato de aluminio al agua, el catin se hidroliza mediante reacciones que consumen
alcalinidad segn la ecuacin:

El Hidrxido de Aluminio arrastra en su precipitacin materiales suspendidos. A su vez, los iones


metlicos de los coagulantes tambin reaccionan con los virus eliminando el 99% de ellos.
A las aguas subterrneas se les somete tambin a un proceso de aireacin para eliminar gases
indeseables como H2S y adems proporcionarle el oxgeno necesario.
El hierro y el manganeso son dos elementos ampliamente distribuidos en la naturaleza que en ausencia
de oxidantes son solubles en agua, en forma de iones Fe2+ y Mn2+. Sin embargo, en contacto con el
oxgeno en el proceso de aireacin o con otros agentes oxidantes, ambos iones se oxidan a estados
superiores de valencia, Fe3+ y Mn4+ dando lugar a compuestos que no son solubles y se separan por
sedimentacin.
5.2.2 Dureza de un agua. Mtodos de ablandamiento de aguas.
El proceso de ablandamiento consiste en rebajar la dureza del agua, que se debe fundamentalmente a la
presencia de compuestos de Ca y Mg en solucin, aunque tambin pueden contribuir algunos elementos
2+

2+

divalentes como el Sr , Fe

2+

y Mn .

Los aniones con los que estos iones divalentes suelen estar asociados son, bicarbonato y sulfato, aunque
en algunas aguas naturales existen cloruros y nitratos de calcio y magnesio.
Debido al CO2 de la atmsfera, el agua de lluvia se puede considerar como una solucin diluida de cido
carbnico que disuelve lentamente la caliza segn las siguientes reacciones:

CO2 + H2O  H2CO3


H2CO3  HCO3H+ + Ca(CO3)

HCO3- + Ca 2+

de tal manera que la reaccin global es


La determinacin de la dureza se puede hacer valorando con EDTA (sal sdica del cido
etilendiamintetraactico). Si se utiliza una solucin de EDTA 0,01 M, 1ml equivale a 1mg de dureza como
CaCO3.
La dureza de las aguas se expresa como mg/l de CaCO3 y se pueden clasificar segn su grado de dureza:

< 50 mg/l como CaCO3

Blandas:

Moderadamente duras: 50-150 mg/l como CaCO3


Duras: 150-300 mg/l como CaCO3

Muy duras:

> 300 mg/l como CaCO3.

El agua dura contiene cationes divalentes que forman precipitados con el jabn o por ebullicin, debido
respectivamente a la formacin de las sales insolubles de Ca y Mg de los cidos grasos y de los
carbonatos respectivos. La reaccin entre los cationes del agua dura y las sales hidrocarbonadas de
cadena larga de los jabones, da lugar al residuo que se forma en las lavadoras o en las baeras.

45

Debido a esas propiedades indeseables, las aguas duras requieren normalmente su ablandamiento
especialmente aquellas que se van a utilizar con propsitos de lavado y en calderas.
Desde el punto de vista de su potabilidad, un agua se considera blanda si contiene menos de 50 mg/l de
dureza expresada como CaCO3. Una dureza por encima de 300 mg/l, suele considerarse como
inaceptable ms por consideraciones de conveniencia y economa que por motivos de salud, ya que
incluso durezas de 1000 mg/l resultan prcticamente inocuas para el hombre.
La dureza puede ser:
-

Temporal o de bicarbonato: causada por la presencia de iones de bicarbonato en el agua que


pueden eliminarse por ebullicin. As desaparece el CO2 y precipitan los carbonatos insolubles.
Permanente: no debida a bicarbonatos, est causada por presencia de iones sulfatos u otros
aniones en el agua, que no precipitan por ebullicin.
Total: es la suma de la dureza temporal y la permanente.

La eliminacin de la dureza por ebullicin es cara y poco prctica debido a las grandes cantidades de
agua que se precisan para usos industriales.
Un agua dura es reconocible por el residuo grisceo que forma con el jabn, por la apariencia opaca de
las ropas lavadas, por la costra que forma en los recipientes utilizados para la coccin y, algunas veces,
por un sabor desagradable.
Los procesos para el ablandamiento son:
-

Proceso de la cal-sosa: se aade cal al agua que alcanza un pH superior a 10 y los iones solubles
se convierten en carbonatos insolubles, que se separan por filtracin. Las reacciones que se
producen son:

Si existe sulfato magnsico o clcico, las reacciones de ablandamiento son:

La mayora de los precipitados formados se eliminan en un tanque de sedimentacin.


Suele ocurrir que el agua procedente de las operaciones de ablandamiento con cal-sosa contiene
partculas muy finas de carbonato clcico que no precipitan, dando lugar despus a depsitos en
las conducciones y tuberas, por lo que el agua se suele someter a un proceso de
recarbonatacin con dixido de carbono para convertir las partculas de carbonato en
bicarbonatos solubles.

46

Sustitucin de cationes: consiste en sustituir los cationes responsables de la dureza Mg2+,Ca2+ y


Fe2+, por el in sodio. Se consigue hacindolos pasar por una columna de zeolita y esos iones se
intercambian por iones Na+ y son as separados de la fase lquida.
Cuando su capacidad de intercambio est agotada, la zeolita puede regenerarse haciendo pasar
a travs de la columna una disolucin concentrada de cloruro de sodio. En este caso tiene lugar
la reaccin inversa de la que se ha indicado ms arriba y la columna queda lista para su uso
posterior.
Los materiales orgnicos sintticos conocidos como resinas de intercambio inico se ha
comprobado que son todava mejores ablandadores que las zeolitas.

Resinas de intercambio inico: se pasa el agua varias veces por dichas resinas para eliminar
prcticamente la totalidad de los iones del agua. El agua con casi todos los iones eliminados (a
excepcin de los iones H+ y OH- o que estn presentes normalmente a partir del equilibrio de
ionizacin del agua) se denomina agua desionizada.
Las resinas de intercambio inico se utilizan en unidades para el ablandamiento de agua en el
hogar y en la industria.

5.2.3. Desinfeccin de aguas para consumo humano.


El mtodo de desinfeccin ms ampliamente utilizado es la cloracin, con cloro gas o hipoclorito.
El cloro reacciona con el agua para dar cido hipocloroso

Adems, el cido hipocloroso se disocia dbilmente como H+ y ClO-.

Las dos especies formadas, HOCl y ClO-, son el cloro libre, que es lo que elimina las bacterias.
A veces, el cloro se puede sustituir por hipocloritos de sodio y calcio, de poder desinfectante
equivalente al del Cl2 gas a igual pH.
Cuando el agua a tratar contiene amonaco o aminas, estos compuestos reaccionan con el HOCl
obtenindose cloraminas, que constituyen el cloro combinado, que presenta un poder de desinfeccin
menor que el cloro libre, pero con la ventaja de que su efecto desinfectante permanece por ms tiempo.
En el proceso de cloracin existe un momento, conocido como punto de ruptura, que se alcanza cuando
todo el amonaco y las aminas han reaccionado con el cido hipocloroso, quedando un pequeo exceso de
HOCl y ClO- sin reaccionar. La cloracin por encima de este punto asegura una buena desinfeccin.
El cloro resulta muy efectivo contra las bacterias, pero no lo es tanto contra los virus, siendo el mejor
mtodo contra ambos tipos de microorganismos la ozonizacin, que utiliza el ozono como agente
desinfectante. Tambin se utiliza para la desinfeccin de aguas de consumo pblico la radiacin
ultravioleta (240-280 nm).

47

5.3 TRATAMIENTOS DE AGUAS RESIDUALES URBANAS.


Las aguas residuales urbanas son una compleja mezcla de agua, en una proporcin superior al 99%, y una
serie de contaminantes orgnicos e inorgnicos tanto en suspensin como disueltos:
-

Contaminantes inorgnicos: cloruros, sulfatos, nitrgeno, fsforos, carbonatos, bicarbonatos de


calcio, magnesio y metales pesados.
Contaminantes orgnicos: protenas y carbohidratos, se incluyen en este apartado los
microorganismos, ms de un 90% son protenas y carbohidratos.

El trmino aguas urbanas se suele utilizar para referirse al conjunto de las aguas domsticas
procedentes de las reas residenciales junto con las aguas residuales provenientes de los
establecimientos comerciales o industriales que existan en la ciudad.
Los contaminantes presentes en las aguas residuales causaran serios problemas ambientales si dichas
aguas residuales urbanas las incorporramos directamente a un curso de agua no contaminado.
Se hace necesario por tanto su tratamiento con objeto de reducir en el efluente la concentracin de
determinados contaminantes hasta niveles que no afecten desfavorablemente la calidad del agua al que
las vamos a incorporar. Dos aspectos muy importantes relacionados con el objetivo:



slo se intenta rebajar el contenido de determinados contaminantes y no de todos,


se trata de reducir su concentracin, y no de eliminarlos totalmente.

Parmetros para caracterizar un agua residual:


-

Turbidez.
Slidos en suspensin.
Slidos totales disueltos.
Acidez.
Oxgeno disuelto.
Demanda de oxgeno: para este parmetro se utiliza la demanda biolgica de oxgeno DBO y la
demanda qumica de oxgeno DQO.

El grado de tratamiento al que habr de someterse un agua residual urbana depender del grado de
depuracin necesario para que el efluente cumpla con la normativa que sea de aplicacin y se lleva a
cabo en plantas de tratamiento, que, normalmente, estn diseadas para que el agua residual pueda ser
sometida a lo que se conoce como tratamientos primarios, secundarios y terciarios:
-

Los primarios, eliminan la materia insoluble y rebajan moderadamente la DBO. Segn la EPA
(Environmental Protection Agency) como tratamiento primario se define aquel que rebaja la
DBO en un 30-40%. Son todos procesos fsicos.

Los secundarios, son procesos biolgicos orientados principalmente a rebajar la DBO y DQO.

Los terciarios, son procesos fsicos, biolgicos o qumicos que se utilizan para eliminar los
contaminantes disueltos o en suspensin que quedan despus del tratamiento secundario.

48

5.3.1 Procesos de tratamiento primario.


Los tratamientos primarios, eliminan la materia insoluble y rebajan moderadamente la DBO. Segn la
EPA (Environmental Protection Agency) como tratamiento primario se define aquel que rebaja la DBO
en un 30-40%. Son todos procesos fsicos.
Las fases del tratamiento primario:
1. Cribado: eliminacin de objetos flotantes de mayor tamao > 2,5 cm.
2. Molienda: slidos provenientes del cribado se reducen hasta < 0,3 cm.
3. Desarenado: Despus del cribado y la molienda, el agua residual pasa a una cmara de
desarenado donde la velocidad del agua disminuye de forma que sedimenten las impurezas ms
densas. El tiempo de retencin (volumen del tanque dividido por el caudal), se elige de forma que
haya tiempo para la sedimentacin de la arena, y otros materiales pesados.
4. Tanque de sedimentacin o clarificador: donde se elimina la mayor parte de la materia en
suspensin. El tiempo de retencin suele ser de 2-3 horas, y se consigue eliminar del 60-70% de
los slidos suspendidos y un 25-40% de la DBO.
Los slidos sedimentados constituyen los llamados fangos brutos, generalmente muy malolientes
y bastante diluidos, (contienen de 0,5 a 5% de slidos), por lo que hay que estabilizarlos, por
digestin anaerobia o aerobia, y secarlos, antes de su ubicacin definitiva en lugares adecuados.
De hecho el tratamiento y disposicin final de los fangos generados en el tratamiento primario y
los que, como a continuacin veremos, se originan durante el tratamiento secundario,
constituyen uno de los problemas ms difciles de resolver de entre todos los que surgen
durante los procesos de tratamiento de aguas residuales urbanas.
5. Desaceitado y desengrasado: si la cantidad de grasa es importante conviene efectuar la
separacin en un equipo especfico, en caso contrario se puede llevar durante el desarenado. La
eliminacin de aceites (desaceitado) se trata de la separacin lquido-lquido y el desengrasado
de la separacin lquido-slido. Como fundamento se usa la diferencia de densidad entre los
elementos (los aceites y grasas son ms ligeros que el agua por lo que tienden a subir a la
superficie)

49

5.3.2 Procesos de tratamiento secundario.


Son los procesos a los que se somete al efluente procedente del tratamiento primario. Su objetivo
principal es rebajar la DBO y DQO del agua residual, lo que se consigue mediante procesos biolgicos
tanto aerobios como anaerobios.

Los sistemas de tratamiento ms empleados:


-

Filtros de goteo o filtro percolador: consiste en un lecho de piedras y grava por el que pasa
lentamente el agua a tratar. Este mtodo reduce entre el 60% y 70% de la DBO.
El problema que tienen es el peso del material, que hace que las profundidades de ms de 2 m.
no sean posibles. Se pueden usar materiales plsticos para sustituir las piedras y gravas.

Biodiscos o discos rotatorios biolgicos: consiste en una serie de discos de plstico (dimetro
3-5 m.) sumergidos en un 40% en las aguas residuales con una capa bacteriana adherida en su
superficie.
Mediante el movimiento giratorio del biodisco, la pelcula de materia orgnica alterna su
contacto con el agua a tratar y con el oxgeno del aire. Cuando la pelcula est en contacto con el
aire se oxigena, mientras que cuando est sumergida absorbe la materia orgnica a degradar.
Con ello se produce una degradacin biolgica mixta aerobia-anaerobia. El exceso de biomasa
formada se desprende por rozamiento cuando el biodisco se desplaza por el agua residual, y se
acumula en su fondo.
El movimiento giratorio del biodisco mantiene la biomasa desprendida en suspensin y forma
partculas densas que luego son separadas sin ninguna dificultad. Adems, dicho movimiento
giratorio origina una turbulencia en la interfase agua-biomasa, que contribuye a mejorar el nivel
de depuracin. Los biodiscos se utilizan principalmente para el tratamiento de aguas urbanas de
pequeas y medianas colectividades.

Lagunas de oxidacin: es un depsito de unos 2 m de profundidad y un rea superficial que se


calcula en funcin de la carga de DBO del agua residual y del tiempo de retencin, donde la
materia orgnica se descompone por los microorganismos de forma aerobia en la superficie y
anaerobia en el fondo. Mediante este sistema se consiguen una eliminacin de la DBO
comprendida entre el 75 y 85%. El efluente que resulta contiene cantidades notables de algas
que aumentan su DBO, adems la acumulacin de los detritus finales en su fondo hace necesario
su drenaje. Otro inconveniente est relacionado con los bajos rendimientos que se consiguen en
invierno.

50

Procesos de fangos activados: se trata de un tanque aireado en el que estn dispuestos los
fangos con las bacterias y por el que circula el agua residual procedente del tratamiento
primario. Convierten la materia orgnica disuelta en CO2 y H2O y ms bacterias. Para mantener
las condiciones aerobias se debe agitar y mantener el tanque con aire u oxgeno.
Despus de unas 8 horas de agitacin, los microorganismos se separan en un tanque de
sedimentacin secundario, donde por no haber materia orgnica disponible, se activan, es decir,
echan en falta la materia orgnica necesaria para su supervivencia, por lo que al bombear una
parte de ellos de nuevo al tanque de aireacin el proceso de eliminacin de la materia orgnica
contina.
El proceso de los fangos activados permite conseguir mayores velocidades de eliminacin de
DBO que los filtros de goteo, sin embargo sus costes de operacin son tambin superiores.
Las balsas de fangos activados se disean teniendo en cuenta la cantidad de materia orgnica
existente en el agua residual y los microorganismos disponibles.
Un parmetro importante es la relacin DBO/SSLM, siendo SSLM los slidos suspendidos en el
licor de la mezcla. Una relacin de carga baja (poca comida para muchos microorganismos) con
un perodo de aireacin largo, implica que los microorganismos pueden transformar una gran
parte de la materia orgnica (alto grado de depuracin). Si la relacin de carga es alta, el
proceso de depuracin es lento e incompleto, an con perodos de aireacin largos.
Para el proceso de oxidacin biolgica y crecimiento de las nuevas clulas, adems del oxgeno y
de los microorganismos aerobios, son necesarios el N y el P. Metales pesados como el Pb o Hg
actan de txicos y desactivan el proceso.
Para el tratamiento de fangos se elimina el agua y despus se le hace una digestin anaerobia
para eliminar el olor y los microorganismos patgenos. Esta digestin consta de tres etapas:
fermentativa, acetognica y metanognica. El resultado de estas etapas es el biogs y los lodos
de digestin.
El desarrollo de las bacterias metanognicas est estrechamente relacionado con la
temperatura. Segn los mrgenes de temperatura que necesitan para su normal desarrollo
podemos clasificar las bacterias en psicrfilas (0-30C), mesfilas (30-45C) y termfilas
(45-75C).
Otros factores esenciales para el proceso de digestin anaerobio son el pH, (entre 6,5 y 7,5); la
relacin C:N:P en el medio (50:2:0,4) y la ausencia de materiales txicos como metales pesados,
pesticidas, detergentes, etc., que pueden inhibir el desarrollo de las bacterias.
En la mayora de las plantas de tratamiento de fangos por digestin anaerobia se lleva a cabo en
dos digestores diferentes, el primario y el secundario. El primario se calienta hasta 35C, y se
agita, con objeto de incrementar la velocidad de digestin. En el secundario no se calienta ni se
agita, y en l ocurre una estratificacin que permite una cierta separacin del lquido, llamado
sobrenadante, de los slidos. A medida que los slidos sedimentan, el lquido sobrenadante se
bombea a la planta principal para que vuelva a sufrir tratamiento.
El biogs es una mezcla gaseosa de metano, dixido de carbono, hidrgeno, nitrgeno, y sulfuro
de hidrgeno. El biogs producido, que contiene alrededor del 60% de metano, se utiliza para
producir parte de la energa elctrica que se necesita para el funcionamiento de la propia
planta.

51

Los fangos procedentes del digestor secundario son todava muy lquidos por lo que hay que
proceder a la eliminacin del agua que contienen, y se hace mediante espesadores bien de
gravedad o por flotacin.
El espesamiento de fangos se caracteriza mediante el ndice de volumen de fango (IVF), que se
define como el volumen ocupado por 1 Kg. de fango despus de sedimentar durante 30 minutos.
Otra forma de proceder para eliminar el agua que contienen los fangos consiste en su secado. El
secado difiere del espesamiento, en que el fango, una vez llevado a cabo el secado, se comporta
como un slido. La mayora de las plantas de tratamiento utilizan el secado como mtodo final
para conseguir la reduccin de volumen de los fangos antes de su disposicin definitiva.
Las eras de secado representan el mtodo ms econmico de llevar a cabo el proceso. El fango
se extiende sobre superficies de arena en capas de unos 15 cm. De esta manera, se combinan
dos mecanismos para separar el agua del slido: el filtrado y la evaporacin.
Otros mtodos de realizar el proceso de secado de los fangos son los filtros de vaco, los
filtros de presin, y la centrifugacin.
La disposicin definitiva de los fangos, existen varias opciones una es la incineracin, que
aprovecha su potencia calorfica media, y adems lleva consigo una reduccin muy significativa
de volumen inicial. La incineracin de fangos presenta los mismos problemas que la incineracin
de los residuos slidos que trataremos en el siguiente captulo. Otra opcin es su utilizacin
como acondicionadores de suelos, que por razones medioambientales y de costos es la que ms
se utiliza.
5.3.3 Procesos de tratamiento terciario.
Son procesos fsicos, biolgicos o qumicos que se utilizan para eliminar los contaminantes disueltos o en
suspensin que quedan despus del tratamiento secundario. Los contaminantes que se pueden eliminar
en este proceso se agrupan en:
-

Slidos en suspensin: responsables de la DBO residual del efluente. Para su eliminacin se


utiliza el mtodo de coagulacin seguida de filtracin; como su nombre indica consiste en la
adicin de coagulantes que rodean las partculas en suspensin y sedimentan con ellas. Una vez
llevada a cabo la coagulacin se procede a la filtracin.

Compuestos orgnicos disueltos: el mtodo para eliminarlos es la adsorcin con carbono activo.
El poder de adsorcin del carbn activo se rige por el parmetro del valor del fenol, que se
define como la cantidad de carbn activo en mg necesaria para reducir en un 90% el fenol
presente en un litro de disolucin que contiene 100mg/l de dicho compuesto. Para su eliminacin
se usa principalmente el mtodo de adsorcin sobre carbn activo (granulado pulverizado);
otros mtodos son el empleo de polmeros sintticos como adsorbentes y la utilizacin de ozono,
agua oxigenada, cloro, etc. como oxidantes.

Compuestos inorgnicos: En general el efluente del proceso de tratamiento secundario contiene


ms materiales inorgnicos disueltos que el agua potable original. Para eliminarlos se utiliza la
electrodilisis, las resinas cambiadoras de iones y la smosis inversa ya que la destilacin o la
congelacin son muy antieconmicos.

52

Realmente estos tres tratamientos se emplean en el caso de aguas residuales industriales. A las
aguas residuales urbanas se les aplican la eliminacin de nutrientes, y en caso de riesgo de
epidemia la c!oracin para eliminar los grmenes patgenos.
La eliminacin de nutrientes:

Eliminacin nitrgeno: el nitrgeno se presenta en forma de amonaco NH3 o in amonio


NH4+. Para su eliminacin ser necesario aumentar la alcalinidad del agua hasta un pH=11
mediante el tratamiento de xido de calcio y someter luego a aireacin el agua que
queda para que desprenda el nitrgeno restante.

Eliminacin del fsforo: el fsforo se encuentra en forma de iones monohidrgeno


fosfato (HPO42-) y dihidrgeno fosfato (H2PO4-) que precipitan como hidroxifosfato
clcico cuando se trata con hidrxido de calcio, segn la reaccin:

Contaminantes biolgicos: bacterias y virus. Entre las primeras estn las causantes de la
tuberculosis, disentera, clera, etc. Entre los virus, los que causan diarreas, infecciones
oculares, hepatitis y polio.

5.3.4 Gestin de una planta depuradora de aguas residuales urbanas.


-

Debe existir un equipo de tcnicos y operarios convenientemente preparados para que la planta
funciones correctamente con el mnimo coste.

Se realizar un control exhaustivo del agua a tratar, ya que contiene microorganismos vivos que
son responsables de muchos de los procesos de tratamiento.

Se cuidarn especialmente los trabajos de explotacin y mantenimiento.

Seguridad de las instalaciones.

Higiene del personal.

Plan de formacin del personal.

53

5.4 TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES PARA LA INDUSTRIA Y DE VERTIDOS


INDUSTRIALES.
5.4.1 Acondicionamiento del agua para el uso industrial.
El agua para uso industrial, se emplea principalmente en procesos de calefaccin y refrigeracin, como
disolvente, como diluyente y para fines generales de limpieza. Podemos decir que normalmente no
requiere unos niveles elevados de pureza pero sin embargo debe reunir ciertas caractersticas
especficas como son las siguientes:
-

No debe producir incrustaciones en las paredes de los equipos en los que se utilice, por lo
que para evitarlo es mejor dar un tratamiento de ablandamiento al agua.

No debe ser corrosiva, por lo que para evitarlo se trabajar con pH entre 7 y 11, se eliminarn
los gases disueltos y mantener bajo control las sales de calcio y magnesio, se realizar limpieza
qumica cuando sea necesario eliminar las sustancias ya sedimentadas, se evitarn temperaturas
elevadas, se evitarn los cambios de pH y variaciones repentinas de presin, se emplearn
aceros con cromo y molibdeno y se conseguirn velocidades de flujo altas.

No debe contener algas, ni crecimientos biolgicos ni limos bacteriolgicos ni cualquier otro


tipo de microorganismos. Los microbicidas ms efectivos son el cloro e hipoclorito. Tambin se
usan fenoles clorados.

5.4.2 Tratamiento de efluentes industriales.


Como consecuencia de su carga contaminante, los efluentes acuosos industriales, debern ser
depurados antes de su vertido. A diferencia de las aguas residuales urbanas, cuya composicin es muy
uniforme, las aguas residuales industriales presentan una composicin muy variable que depende del
tipo de actividad. Por lo tanto los mtodos de tratamiento para su depuracin debern ser especficos
para cada tipo de contaminante.
Si el nivel de contaminacin no es muy elevado y/o el contaminante no es muy peligroso, las industrias
ubicadas dentro de las ciudades suelen verter sus aguas a la red general urbana, realizando o no un
tratamiento previo, mediante el pago de un cnon de vertido.

siendo:
V: volumen de vertido autorizado.
PB: precio bsico en por m3
Ce: coeficiente de mayoracin o minoracin, cuyo valor mximo no puede superar 4.

Por lo que respecta a la contaminacin por efluentes industriales acuosos, hay que indicar que resulta
muy conveniente estudiar posibles modificaciones del proceso de fabricacin, o la posible recuperacin
de productos intermedios, o la reutilizacin del agua residual, con objeto de ahorrar tanto en el agua de
suministro, como en el tratamiento de las aguas residuales que se generan:


homogeneizar las aguas residuales en una balsa antes de su vertido a la red general de aguas
residuales con objeto de perturbar lo menos posible a los microorganismos del tratamiento
biolgico posterior.
segregacin de las diferentes corrientes de aguas residuales producidas durante el proceso de
fabricacin, para someter cada una de ellas, de forma individual, al tratamiento especfico ms
idneo.

54

La DBO es de 5 a 20 veces superior en las aguas residuales industriales que en las urbanas. Los slidos
totales son tambin superiores en dichas aguas.
En los vertidos industriales acuosos, en orden al posterior tratamiento en las plantas de aguas
residuales urbanas, conviene que adems de las dos caractersticas anteriormente comentadas, DBO y
slidos totales, se tengan en cuenta su contenido en nutrientes y componentes txicos, debindose
someter en su caso a un tratamiento previo de adecuacin.
Las industrias del acabado metlico, por su
parte, deben tratar sus aguas residuales
para eliminar cianuros, cromo, y otros
metales pesados, y las industrias de
fabricacin de clorofenoles deben reducir
el contenido en fenol de sus aguas
residuales hasta menos de 1 ppm.
Cuando el agua residual industrial, se vaya a
someter a tratamiento biolgico, habrn de
controlarse cuidadosamente los valores del
pH y la presencia de metales pesados y
compuestos orgnicos txicos porque tienen una notable influencia sobre el desarrollo de los
microorganismos.
El control de otras caractersticas del agua residual con influencia sobre el proceso de tratamiento
biolgico, habrn de controlarse tambin adecuadamente.
Los tratamientos de las aguas industriales pueden ser:
-

De tipo qumico, como la neutralizacin, ajuste de pH, la precipitacin y la oxidacin reduccin.


De tipo fsico, como la flotacin, sedimentacin, filtracin, adsorcin y mtodos biolgicos
tanto aerobios como anaerobios.

Mtodos para rebajar los materiales inorgnicos disueltos:


-

Electrodilisis: aplicacin de una corriente elctrica a travs de una conduccin de agua


compartimentada mediante membranas, que son permeables alternativamente a los cationes y a
los aniones. Algunos compartimentos se enriquecern de sales y otros disminuirn, siendo estos
ltimos los que recogemos. Utilizando este procedimiento se puede conseguir reducir la
concentracin salina hasta en un 50%.

55

Proceso de intercambio inico: se hace pasar el agua a tratar a travs de una resina
intercambiadora de cationes, y despus a travs de otra de aniones. La primera intercambia los
cationes por iones hidrgeno y la segunda los aniones por iones hidroxilo.
Las reacciones son:

H+ Resina catinica- + M+ + X-  M+ Resina catinica- + H+ + XOH- Resina aninica+ + H+ + X-  X- Resina aninica+ + H2O
Donde M+ X- es una hipottica sal disuelta
-

smosis inversa o hiperfiltracin: el agua salina a tratar se fuerza mediante presin para que
pase a travs de una membrana semipermeable. Esta membrana solamente deja pasar el agua a
su travs. La velocidad de transferencia de agua desde la disolucin hacia el agua pura depende
de la concentracin de la disolucin, de las caractersticas de la membrana y de la magnitud de
la presin aplicada.

56

CAPITULO 6.
RESIDUOS URBANOS, INDUSTRIALES Y RADIACTIVOS.
6.1. LOS RESIDUOS SLIDOS: DEFINICIN, ORIGEN Y CLASIFICACIN.
DEFINICIN DE RESIDUOS: segn la OCDE, son aquellas materias o productos generados como
consecuencia de cualquier actividad o proceso productivo, ya sea fsico, qumico o biolgico, que no
alcanzan ningn valor econmico debido a que:



No existe tecnologa ni mercado que posibilite su uso.


Aunque tenga un cierto valor, no es utilizable econmicamente debido a su dispersin (ejemplo:
residuos agrcolas).

La Ley de Residuos 10/1998 da una definicin general de residuo como Cualquier sustancia u objeto
perteneciente a algunas de las categoras que figuran en el anejo de esta ley, del cual su poseedor se
desprenda o del que tenga la intencin u obligacin de desprenderse. En todo caso, tendrn esta
consideracin los que figuren en el Catlogo Europeo de Residuos (CER), aprobado por las instituciones
comunitarias.

6.2. RESIDUOS SLIDOS URBANOS (RSU).


La Ley de Residuos 10/1998 los define como aquellos generados en los domicilios particulares,
comercios, oficinas, y servicios, as como todos aquellos que no tengan la calificacin de peligrosos y que
por su naturaleza o composicin puedan asimilarse a los producidos en los lugares o actividades
anteriores.
Sern considerados tambin como RSU:




Residuos procedentes de limpieza de vas pblicas, zonas verdes, reas recreativas y playas.
Animales domsticos muertos, muebles, enseres y vehculos abandonados.
Residuos y escombros de obras menores de construccin y reparacin domiciliaria.

57

6.2.1. Cantidades, composicin y propiedades de los RSU.


La generacin de RSU es funcin de:
-

el nivel de vida de la poblacin,


del da de la semana,
del perodo del ao,
del clima y
de los mtodos de envase y embalaje de los productos.

Variables que ms influyen en el proceso de gestin de los RSU:


La cantidad y la composicin son las dos variables que ms influyen en el proceso de gestin de los RSU.
Las cantidades se expresan en peso o en volumen, el primero constituye un dato ms preciso y fcil de
medir por lo que su uso est ms generalizado, y a menudo mediante la relacin peso de RSU/habitante.
La composicin de los RSU depende del clima, del nivel de vida de la poblacin, de los hbitos sociales,
de la poca del ao, y del grado de urbanizacin e industrializacin de la zona. En cuanto a los datos
sobre composicin, habremos de indicar, adems, a qu momento del proceso de gestin estn referidos
ya que pueden variar a lo largo del mismo, debido a que se producen transferencias de humedad entre
los diversos componentes.
Por lo que respecta a la tendencia general respecto a la produccin de RSU puede indicarse que son
previsibles aumentos anuales del 1 al 3% dependiendo del tamao de la poblacin que se considere.
Referente a su composicin la tendencia es hacia un mayor contenido en materiales combustibles e
inertes y una disminucin en materiales fermentables.
Adems de la cantidad y la composicin, otras caractersticas a tener en cuenta en la gestin de los
RSU son:




La densidad: tiene influencia en los medios de recogida y sobre las opciones de tratamiento,
vara entre 100-300 Kg. / m3.
La humedad: vara con el origen y la poca del ao (20-60%).
El poder calorfico: es importante si el tratamiento final es la incineracin, y depende
fundamentalmente de la humedad y de la naturaleza de los materiales. Su valor medio est
entre 3500 y 7000 kJ/Kg.

6.2.2. Gestin de los RSU.


Es el conjunto de operaciones que van desde la recogida hasta su eliminacin.
1.

Recogida y transporte: es la fase ms cara, comprende las operaciones a realizar para retirar
los RSU desde el punto de recogida hasta el punto de tratamiento.
En las medianas y grandes poblaciones la recogida suele hacerse a diario, bien diurna o nocturna,
mediante vehculos diseados para tal fin.
El transporte puede ser directo al destino de eliminacin o tratamiento, o bien pasar por una
fase intermedia o estacin de transferencia. En este ltimo caso los vehculos de recogida
depositan los residuos en la estacin de transferencia y de aqu son posteriormente trasladados
al vertedero definitivo en grandes contenedores. Debido a que como hemos dicho la fase de

58

recogida y transporte es la ms cara, se van introduciendo nuevos mtodos para reducir costes.
Algunos de los ms utilizados son los siguientes:
-

Tuberas neumticas. Han sido instaladas en pequeas comunidades de numerosos


pases. Los desechos se depositan en la tubera y son absorbidos a travs de las
tuberas subterrneas que los llevan hasta una planta central de procesado.
Compactadores. Su nombre indica como actan. Los hay individuales y para
establecimientos comerciales y comunidades.
Optimizacin de las rutas. Existen varios programas de ordenador para seleccionar
las rutas y frecuencias de recogida ms econmicas.

En un plan de recogida de RSU hay que tener muy en cuenta la siguiente informacin de cara a
establecer un servicio lo ms racional posible: caractersticas y cantidades de los residuos a
recoger, estructura urbana, tipo de edificaciones, anchura de calles, sentidos de la circulacin,
distancia al centro de eliminacin, normalizacin de cubos y recipientes de recogida, etc.

2. Tratamientos: conjunto de operaciones encaminadas a dar a los mismos el destino final ms


adecuado desde el punto de vista de la salud humana, los recursos naturales y el medio
ambiente. La tecnologa ofrece mltiples soluciones para la disposicin final de los RSU
pudindose distinguir entre las que no procesan el desecho y las que lo procesan previamente.
Entre las primeras las que ofrece mejores resultados y tiene ms garantas es el vertido
controlado con trituracin y compactacin.

59

6.2.2.1 Vertido Sanitariamente Controlado con Trituracin y Compactacin.


Un vertedero se considera sanitariamente controlado cuando se toman todas las medidas necesarias
para evitar que resulte nocivo, molesto o cause deterioro al medio ambiente.
Cuando se selecciona un lugar para vertedero sanitariamente controlado deben tenerse en cuenta los
siguientes aspectos: Drenaje del terreno, direccin del viento, distancia a la zona de recogida, tamao
del vertedero, produccin de lixiviados, formacin de gases, ruidos, olores, contaminacin del aire,
incendios, roedores, insectos, pjaros, rotura del paisaje y utilizacin final de los terrenos del
vertedero una vez clausurado.
Los vertederos controlados de RSU se clasifican:
- Segn sean con trituracin previa o no
- Segn el grado de compactacin:




De baja densidad (0,5 T/m3): se extienden y compactan en capas de residuos de 1,5 a


2,5 m. de espesor, que se cubre diariamente con una capa de tierra de unos 20-30 cm.
De densidad media (0,8 T/m3): las capas de residuos tienen espesores inferiores a los
anteriores y no necesitan cubricin tan frecuente.
De alta densidad (1 T/m3): con capas de residuos de menor espesor que en los dos casos
anteriores, y utilizacin de equipos compactadores potentes.

Los vertederos sanitariamente controlados, una vez agotada su capacidad, deben ser clausurados y
sellados para, posteriormente, proceder a la recuperacin de los terrenos afectados: repoblacin
forestal u ornamental, construccin de parques pblicos, instalaciones deportivas, etc.
Procesos que tienen lugar en un vertedero controlado:
Un vertedero controlado es un reactor en el cual tienen lugar procesos fsicos, qumicos y sobre todo
biolgicos, especialmente de tipo anaerobio, que transforman los desechos en un residuo inerte, al
tiempo que se emiten una serie de gases (biogs) y lixiviados lquidos.
El biogs est formado principalmente por metano (60%) y anhdrido carbnico. Es un gas inflamable
con riesgo de explosin si su concentracin en el aire es suficientemente elevada (entre el 5 y el 15% en
volumen), por lo que dicho riesgo debe ser controlado. Actualmente el biogs se recoge mediante un
sistema de tuberas interconectadas, que permite concentrar todo el gas en un punto, para proceder a
su combustin mediante antorchas especiales, o bien conducirlo a instalaciones de recuperacin
energtica. Su poder calorfico est en torno a los 16000 kJ/m3.
Los lquidos lixiviados son lquidos muy contaminantes con valores extremos de pH, DQO y N-amoniacal,
de intenso y desagradable olor y fuerte coloracin, procedentes del proceso de descomposicin en el
vertedero y mezclados con agua filtrada de la lluvia.
La cantidad de lquidos lixiviados producidos en un vertedero es difcil de calcular y depende de
diversos factores: composicin del desecho, climatologa, impermeabilizacin del vertedero, etc.
Los lquidos lixiviados que se producen en un vertedero, debido a su alta carga contaminante, deben ser
tratados antes de su vertido a cualquier cauce receptor.
A causa de la complejidad de estos efluentes, no es efectivo un sistema individual de depuracin, ya que
ninguna alternativa permite alcanzar un grado de depuracin aceptable.

60

Clasificacin de las distintas tcnicas de tratamiento de los lquidos lixiviados:






Transferencia: a estaciones depuradoras urbanas o del propio vertedero.


Tratamientos biolgicos: aerobios o anaerobios.
Tratamientos fsico-qumicos: precipitacin qumica, oxidacin-reduccin, adsorcin con carbono
activo, smosis inversa, eliminacin de amonaco.

6.2.2.2 Tratamientos trmicos de RSU.


Dentro de los mtodos de disposicin final de RSU que utilizan algn tratamiento previo de los mismos,
vamos a considerar sucintamente aquellos que suponen una reduccin de volumen previa a su eliminacin
y que son la incineracin, la pirlisis y la pirlisis-gasificacin.

A) Incineracin: Consiste en la combustin controlada de los RSU en hornos adecuados.


Ventajas:







Gran reduccin de volumen (90%) y del peso inicial (70%) del residuo.
El residuo obtenido es biolgicamente estril y puede ser utilizado como conglomerante en
la construccin.
Se evita la produccin de metano.
El calor de combustin del residuo puede utilizarse para producir agua caliente para uso
domstico, o generar vapor de agua y producir energa elctrica.
Es la mejor manera de gestionar los residuos hospitalarios o los altamente inflamables.
La planta puede ubicarse en lugares ms prximos a los puntos de coleccin de residuos que
los vertederos, y necesitan un espacio notablemente inferior a stos.

Inconvenientes:






Instalaciones costosas.
Los gases generados son txicos y deben ser controlados y depurados.
Con frecuencia el residuo de la combustin contiene metales pesados y otros compuestos
txicos, que por tal circunstancia deben ser gestionados como residuos peligrosos.
Las instalaciones son poco verstiles, ya que se disean especficamente en funcin del
poder calorfico del residuo.
Gran rechazo social en su ubicacin debido a los problemas medioambientales que puede
generar, especialmente por las emisiones gaseosas y los residuos slidos finales.

Factores a considerar en el diseo de una instalacin de incineracin:








Composicin del residuo.


Potencia calorfica del residuo.
Temperatura del lecho de combustin.
Tiempo de residencia.
Relacin aire/residuo.

Las variaciones en la composicin de los residuos constituyen un problema muy importante en la


explotacin de este tipo de instalaciones.

61

B) Pirlisis: Consiste en la ruptura trmica de las molculas aplicndoles calor en ausencia de oxgeno.
Mediante este mtodo se obtienen fracciones (productos combustibles) gaseosos, lquidos y slidos,
que tienen valor econmico.
El rendimiento de las fracciones obtenidas depende de tres factores: la temperatura, la velocidad de
calentamiento y el tiempo de residencia.
En general, temperaturas altas (< 700C) con velocidades altas y bajos tiempos de residencia conducen
a altos rendimientos de la fraccin gaseosa, mientras que temperaturas bajas o moderadas (400600C) con bajas velocidades y tiempos de residencia altos conducen a rendimientos altos de la
fraccin lquida.

C) Pirlisis Gasificacin: Actualmente se estn ensayando mtodos mixtos de pirlisis-gasificacin


en el tratamiento de RSU, que origina como productos finales gas de sntesis (CO + H2) y un residuo
slido que debe gestionarse como residuo txico. El gas de sntesis puede ser utilizado para generacin
de energa, o tambin como materia prima para la sntesis de otros productos como metanol.
6.2.2.3 Separacin y recuperacin de las fracciones para su aprovechamiento o reciclado.
Hay que indicar, que tanto la incineracin como la pirolisis son mtodos de tratamiento cuyo principal
objetivo es convertir los RSU en algo ms fcilmente eliminable.
Vamos a considerar aquellos mtodos de tratamiento de RSU cuya finalidad primordial es la
clasificacin para la recuperacin de materiales.
La recuperacin de recursos a partir de los residuos depende de la posibilidad de poder disponer de
fracciones de componentes ms o menos puros, lo cual puede conseguirse mediante la separacin de dos
maneras diferentes:
a) Separacin en origen:
Es el ciudadano quien realiza estas operaciones, y debe realizarse en 2 fases, la primera en el propio
hogar con las bolsas para cada tipo de material, y la segunda en la calle utilizando los contenedores
de vidrio, plsticos y metales, papel y materia orgnica.
Combinando la separacin en origen con tcnicas de separacin mecnicas, neumticas y magnticas, se
obtienen 4 fracciones: fraccin magntica (chatarra), fraccin celulsica, fraccin plstica y fraccin
orgnica, adems del vidrio ya separado.
La rentabilidad del proceso tropieza con dos problemas: las inversiones necesarias y la comercializacin
de las fracciones recuperadas. As, mientras la chatarra es relativamente fcil de comercializar, el
compost depende del entorno agrcola, y las briquetas (biocombustible) dependen del entorno industrial
donde est situada la planta de clasificacin.
El proceso de clasificacin de RSU implica normalmente separaciones binarias. Una separacin binaria
es la que se realiza cuando tratamos de separar un material x de una mezcla xy.

62

Se parte de una composicin inicial x0y0, y como la separacin no es perfecta, obtendremos:





Por una parte el producto o extracto, compuesto por casi todo el componente x0 inicial ms una
pequea cantidad de y0, de composicin x1y1.
Por otra parte el rechazo, compuesto por casi todo el componente y0 inicial ms una pequea
cantidad de x0, de composicin x2y2.

La recuperacin de x podr expresarse como:


Siendo R(x) el porcentaje de recuperacin, x1 la cantidad de x en el producto o extracto, y x0 la
cantidad del componente x antes de la separacin.
Se

define

la

pureza

del

extracto

como:

Y la eficiencia del proceso como:

b) Separacin en la central de transferencia o clasificacin:


El tipo de operaciones de separacin ms utilizadas en las centrales de transferencia y clasificacin
son:
 Separacin neumtica, se usa en mezclas secas para la separacin de los componentes
orgnicos (fraccin ligera) de los inorgnicos (fraccin pesada).


Separacin magntica, se usa en mezclas para la separacin de los materiales frreos.

Tamizado o separacin mecnica, se usa en mezclas de materiales de diferente tamao para la


separacin en dos o ms fracciones.

Adems de las tcnicas de recuperacin indicadas, cuando los slidos se utilizan en procesos de
produccin de energa, es aconsejable someterlos a procesos de deshidratacin y/o secado.
Las fracciones de materiales recuperables en los RSU son las siguientes:
-

Vidrio: sin ningn problema tcnico (separacin).

Papel y cartn: se dispone de la tecnologa adecuada y adems se encuentran en un


porcentaje muy elevado en los RSU.

Materiales metlicos: el contenido en metales de los RSU oscila entre el 5 y el 10%, siendo
ms de una quinta parte materiales ferrosos, que se recupera mediante separacin
magntica (chatarra). Otros metales (aluminio) se recuperan por diferencia de densidad.

Plsticos: el contenido en plsticos de los RSU oscila entre el 7 y el 10%, y se dispone de


tecnologa suficiente. El reciclado puede ser mecnico, energtico y qumico.

Materia orgnica: la materia fermentable de los RSU se usa para la obtencin de compost,
mediante la tcnica denominada compostaje.

63

COMPOSTAJE: Proceso de descomposicin termfilo y aerobio de los constituyentes orgnicos de los


RSU mediante la actividad de poblaciones de microorganismos.
Es un proceso relativamente rpido, que necesita entre 4 y 6 semanas para conseguir reducciones en
volumen de hasta el 70%.
El compostaje se realiza en dos fases:
1) Obtencin de una fraccin orgnica ms o menos pura (50%), que en gran medida se
puede conseguir mediante separacin en origen.
2) Proceso de fermentacin de dicha fraccin orgnica.
Durante el proceso de fermentacin, los factores principales a controlar son:
1) Aireacin (aportacin de aire): particularmente importante para que la fermentacin sea
aerobia. La concentracin mnima de oxgeno debe ser del 18% en volumen. Se consigue
mediante el volteo de la masa a fermentar, o por medio de sistemas mecnicos de ventilacin.
2) Temperatura: el proceso global se realiza en dos fases, una primera fase termfila, que es la
ms importante, en la que la temperatura puede llegar a los 60C aunque debe controlarse entre
los 30-35C, y una segunda fase mesfila (de maduracin) a una temperatura inferior a los
30C.
3) Humedad: la humedad mnima del residuo debe ser del 40%, pero siempre teniendo en cuenta
que contenidos muy altos de agua dificultan el intercambio de oxgeno.
4) pH: el intervalo ptimo es de 5,5 a 8. Las bacterias prefieren pH neutros y los hongos
ligeramente cidos.
5) Relacin Carbono/Nitrgeno (C/N): la ptima debe ser 25, y los valores habituales estn
entre 26 y 45, por lo que es conveniente aadir lodos de depuradoras de aguas residuales para
disminuir la relacin. Hay que tener en cuenta que valores por encima de 25 disminuyen la
velocidad de degradacin, mientras que valores inferiores a 25 originan prdidas significativas
de nitrgeno.
6) Tamao del grano: la degradacin es tanto ms rpida cuanto menor es el tamao del grano.
Una vez obtenido el compost se procede a su depuracin con objeto de reducir su contenido en inertes
y conseguir una granulometra adecuada que facilite su aplicacin agrcola como corrector y
fertilizante.
Otros mtodos aplicables a la fraccin orgnica de los RSU:




Hidrlisis cida, mediante la cual la celulosa de la fraccin orgnica produce gas metano.
Procesos qumicos, que conducen a la formacin de etanol.
Procesos biolgicos anaerobios, que permiten la produccin de biogs.

6.2.3. Costes de la gestin de los RSU.


Se dividen en dos partes:
1) Costes de explotacin: personal, energa, transporte, mantenimiento y conservacin de
maquinas e instalaciones. A estos costes habr que descontarles los ingresos obtenidos por la
venta de los productos recuperados.
2) Amortizacin de las inversiones: obra civil, maquinaria, instalaciones, etc.

64

6.3. RESIDUOS TXICOS Y PELIGROSOS (RTP).


6.3.1. Definicin y clasificacin de un RTP.
Este trmino engloba todos los desechos de actividades productivas que pueden representar un
determinado riesgo o peligro para el hombre, para cualquier otro ser vivo o para el medio ambiente.
La Agencia de Proteccin Medioambiental (EPA) de EEUU los define como aquellos residuos o
combinacin de residuos que presentan un determinado peligro, ya sea actual o potencial, para la salud
humana o para otros organismos vivos, debido a alguno de los cuatro motivos genricos siguientes:





Difcil degradabilidad y persistencia en el lugar del vertido.


Posibilidad de ser nocivos por acumulacin.
Posibilidad de sufrir transformaciones biolgicas, que aumenten sus efectos perjudiciales.
Contenido elevado en componentes txicos.

La Legislacin Espaola (Reglamento de Residuos Txicos y Peligrosos) los define como materiales
slidos, pastosos, lquidos, as como los gaseosos contenidos en recipientes, que siendo el resultado de
un proceso de produccin, transformacin, utilizacin o consumo, su productor destine al abandono y
contengan en su composicin alguna de las sustancias o materias que figuran en el anejo de la presente
ley, en cantidades o concentraciones tales que representen un riesgo para la salud humana, recursos
naturales y medio ambiente.
6.3.2. Mtodos de gestin de los RTP.
El objetivo de cualquier plan de gestin de RTP es su transformacin en algo menos txico o nada txico
o peligroso, y si no puede ser as, almacenarlos en un lugar seguro.
Definicin de gestin: Conjunto de actividades encaminadas a dar a los RTP el destino final ms
adecuado de acuerdo con sus caractersticas y en orden a que se garantice la proteccin de la salud
humana, la defensa del medio ambiente y la preservacin de los recursos naturales.
Comprende las operaciones de recogida, almacenamiento, transporte, tratamiento, recuperacin y
eliminacin de los mismos.
Tendrn carcter de RTP aquellos que por su contenido, forma de presentacin u otras caractersticas
puedan considerarse como tales segn los criterios reglamentarios, incluyendo asimismo los recipientes
y envases que los hubieran contenido y se destinen al abandono.

6.3.2.1. Depsitos de seguridad.


Un depsito de seguridad es una instalacin controlada para la disposicin por tiempo indefinido de

RTP en condiciones totalmente seguras para la salud de las personas y para el medio ambiente, lo que se
consigue a base de que los residuos queden totalmente confinados de forma que no puedan escapar
fuera de la instalacin.
Los principales medios de escape son el aire y el agua. Por esta razn, los depsitos debern contar con
instalaciones de recogida y tratamiento de aguas contaminadas y lixiviados, as como para impedir las
emisiones gaseosas y polvos.

65

Para la construccin de un depsito de seguridad deber efectuarse un detallado estudio geolgico e


hidrogeolgico del lugar, con objeto de conocer la impermeabilidad del terreno, la presencia o ausencia
de acuferos prximos, aprovechamiento o no de dichos acuferos, etc.
Los RTP aptos para su disposicin en un depsito de seguridad, previamente a su disposicin definitiva,
deben haber sido destoxificados y concentrados para minimizar su peligrosidad y volumen.
Los residuos incompatibles deben ser segregados para evitar las posibilidades de interaccin entre
ellos.
Otros dos aspectos importantes son el transporte de los residuos desde el lugar de produccin hasta el
punto de tratamiento, y la informacin a otras empresas sobre los RTP disponibles, pues puede ocurrir
que lo que para unos es un RTP para otros sea una materia prima barata, por lo que para favorecer este
aprovechamiento existen las denominadas Bolsas de Subproductos, en Espaa denominadas Bolsas de
Remanentes Qumicos, cuyo objetivo final es posibilitar el aprovechamiento de los RTP, lo que significa
un beneficio empresarial y medioambiental.

6.3.2.2. Tratamientos de los RTP.


Una planta de tratamiento de RTP es cualquier instalacin industrial donde los residuos puedan ser
sometidos a algn tipo de tratamiento fsico, qumico o biolgico, o combinacin de los mismos, con
objeto de disminuir o eliminar su peligrosidad.
Normalmente, antes de su tratamiento los RTP son separados por tipos y caractersticas qumicas, lo
que se conoce como segregacin de residuos.
Clasificacin de los tratamientos de RTP:
1) Procesos fsicos: los ms utilizados son los que permiten la separacin slido-lquido, tales
como la centrifugacin, la sedimentacin, la flotacin y la filtracin. Como mtodos particulares
para separar un componente especfico empleamos la smosis inversa, la electrodilisis o la
adsorcin por carbono activo. Tambin se utilizan la extraccin y la destilacin. Finalmente
tambin se emplea la encapsulacin del residuo en recipientes diversos.
2) Procesos qumicos: cualquiera que implique una reaccin qumica, tales como la oxidacin de
cianuros a cianatos mediante cloro, la reduccin de Cr6+ a Cr3+ por anhdrido sulfuroso, la
precipitacin de metales pesados por iones sulfuro, el ajuste de pH, el intercambio inico para
separar determinados cationes y aniones inorgnicos, la fijacin o absorcin qumica de
compuestos inorgnicos sobre silicatos, la hidrlisis de pesticidas organofosforados, etc. La
incineracin y la pirlisis tambin son tratamientos qumicos que se aplican a RTP de naturaleza
hidrocarbonada.
3) Procesos biolgicos: de tipo aerobio o anaerobio. Los anaerobios normalmente se realizan
diluyendo los RTP en las aguas residuales municipales.

66

6.3.3. Gestin de los residuos industriales en Espaa.


La mayor parte de los RTP tienen su origen en las actividades industriales, principalmente en la
industria qumica (32,6%), seguida de la automovilstica (11,2%) y de la metalrgica (10,2%).
La gestin controlada de RTP, en el contexto que establece la legislacin vigente, pretende alcanzar el
objetivo denominado minimizacin de residuos. Este concepto est relacionado con el uso de
procedimientos de fabricacin que tengan el menor impacto posible sobre el medio ambiente, y en los
cuales todas las materias primas y energas son utilizadas de la manera ms racional.
Las tcnicas para conseguir esta reduccin de RTP no necesariamente debern estar basadas en
tecnologa punta: una buena gestin del proceso productivo puede ser suficiente para evitar la
generacin innecesaria de residuos.
Aunque puede parecer anecdtico, evitar cualquier tipo de goteo, impedir el rebose de tanques y
depsitos, utilizar procedimientos adecuados de transferencia de materia, la realizacin de programas
de mantenimiento de instalaciones, de formacin de personal, etc., son algunos tipos de actuaciones que
puedan llevarse a cabo en cualquier industria y que contribuirn notablemente a la minimizacin de
residuos.
El objetivo principal de la gestin de residuos industriales es la minimizacin de los mismos
durante la produccin, y una vez producidos proceder a su reciclado, reutilizacin y valoracin.
6.4. RESIDUOS RADIACTIVOS.
Son la consecuencia de la utilizacin de las reacciones nucleares por parte del hombre con fines
energticos, cientficos, biomdicos, qumicos, industriales o militares.
Se consideran residuos radiactivos a aquellos materiales que contienen o estn contaminados por
radionucleidos, en concentraciones superiores a las establecidas por las autoridades en la materia y
para los cuales no est previsto ningn uso.
Es necesario establecer una clasificacin de los diversos tipos de residuos radiactivos con el fin de
gestionar su disposicin definitiva (almacenamiento) en los lugares ms adecuados:
-

Primer factor a considerar es su estado fsico, que puede ser slido, lquido, gaseoso.

Segundo factor es el perodo de semidesintegracin, definido como el tiempo necesario


para que el nmero de tomos radiactivos se reduzca a la mitad, lo que da idea de la vida
radioactiva del residuo. Segn este parmetro, los residuos radiactivos se clasifican en
residuos radiactivos de vida larga y de vida corta.

Tercer factor es su actividad especfica, definida como el nmero de desintegraciones


nucleares por unidad de tiempo y por unidad de masa de dicho material. Se expresa en
curios/g o en becquerelios/Kg.

67

Segn este ltimo parmetro, distinguimos baja, media y alta actividad.


Los residuos de actividad baja y media sern aquellos que cumplan:




Periodo de semidesintegracin inferior a 30 aos.


Actividad especfica por elemento radiactivo por debajo de unos valores determinados.
Contenido en istopos artificiales emisores de radiaciones alfa inferiores a
curios/tonelada.

0,01

Los residuos de actividad alta cumplen las caractersticas genricas siguientes:







Periodo de semidesintegracin superior a 30 aos.


Actividad especfica por elemento radiactivo por encima de unos valores determinados.
Contenido en istopos artificiales emisores de radiaciones alfa superiores a
curios/tonelada.
Suelen ser residuos que desprenden calor.

0,01

El mayor porcentaje de residuos radiactivos se produce como consecuencia de las actividades


relacionadas con la industria nucleoelctrica. Otras actividades militares, industriales, mdicas y de
investigacin producen residuos radiactivos que generan una problemtica no menos importante que los
anteriores.
La gestin de los residuos radiactivos tiene como objetivo prioritario la proteccin de las personas y
del medio ambiente tanto en el presente como en el futuro.
Los efectos de la radiacin ionizante sobre los seres vivos pueden ser de dos clases:



Somticos, por afectar exclusivamente al individuo expuesto.


Genticos, que pueden afectar a futuras generaciones.

Las radiaciones ionizantes afectan a los organismos vivos porque provocan la formacin de iones y
radicales libres en los tejidos, que posteriormente alteran las reacciones qumicas que se producen en
las clulas.
En Espaa, la gestin de los residuos radiactivos es realizada por la Empresa Nacional de Residuos
Radiactivos (ENRESA), que es responsable de que todos los residuos radiactivos que se producen en la
industria, medicina, investigacin o cualquier otra actividad, sean tratados de forma adecuada.
Por ley, el Ministerio con competencias en Industria es la autoridad competente en materia de
legislacin y reglamentacin sobre gestin de residuos radiactivos, as como de la concesin de
autorizaciones administrativas para las instalaciones.
El Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) es el organismo asesor del Ministerio en materias de
seguridad nuclear y proteccin radiolgica, de modo que cualquier licencia concedida debe incorporar el
correspondiente dictamen vinculante del CSN. Tambin le corresponde a este organismo la inspeccin
de las instalaciones nucleares.
Finalmente, el CIEMAT es la institucin responsable de la investigacin y el desarrollo en el campo
nuclear en Espaa.

68

6.4.1. Disposicin final de los residuos radiactivos.


La caracterstica de los residuos nucleares que ms influye en su disposicin final es la carga radiactiva
que contienen, aunque su volumen, por razones de tipo tcnico, tambin es importante.
La solucin generalmente adoptada para la disposicin final de los residuos radiactivos consiste en
aislarlos del medio ambiente para que decrezca su actividad, acondicionndolos en instalaciones
especialmente diseadas para ello.
Los residuos de actividad baja y media procedentes de centrales nucleares y otras instalaciones
nucleares y radiactivas, se suelen almacenar de dos maneras diferentes:



En enterramientos prximos a la superficie, con o sin barreras de ingeniera.


En enterramientos de mediana o gran profundidad.

En la actualidad, la solucin generalizada para su almacenamiento definitivo es el enterramiento


superficial.
Para los residuos de alta actividad, que contienen ms del 99% de la radiactividad generada y son los
que presentan mayores dificultades para su disposicin final, se prefiere su almacenamiento definitivo
mediante su enterramiento en formaciones geolgicas estables profundas, por las siguientes razones:


Las formaciones geolgicas seleccionadas adecuadamente han demostrado ser estables durante
periodos de cientos de miles de aos, lo que prcticamente elimina el riesgo que suponen los
fenmenos disruptivos (terremotos).
El enterramiento a grandes profundidades asegura que cualquier fenmeno fsico que ocurra en
la superficie terrestre, o cualquier actividad humana de similares consecuencias, tendr una
muy baja probabilidad de afectar al aislamiento de los residuos.
Proporciona un aislamiento de los residuos radiactivos por muy largos perodos de tiempo, lo
cual permite garantizar el cumplimiento de los objetivos deseados (al menos mil aos), dada su
elevada radiactividad y la presencia de emisores alfa de largo perodo.
La corrosin a largo plazo de los contenedores slo puede producirse por accin del agua, por lo
que seleccionando formaciones geolgicas en las que no exista agua o su presencia sea mnima,
se elimina el peligro de corrosin.

69

CAPITULO 7.
CONTAMINACIN POR AGENTES FSICOS.
7.1. CONTAMINACION SONORA.
7.1.1. Introduccin.
El ruido es uno de los tipos de contaminacin ms extendidos, sobre todo en medios urbanos e
industriales, presentando un carcter especial en el ambiente laboral, ya que se considera un tipo de
riesgo.
El ruido se define como todo sonido no deseado por el receptor, pudiendo producir efectos nocivos
sobre el individuo, e incluso afectar a su seguridad (efecto enmascaramiento).
Desde el punto de vista medioambiental el ruido se considera como la energa acstica audible que
afecta de manera adversa al bienestar fisiolgico y psicolgico de las personas y la fauna.
El ruido como contaminante atmosfrico se considera una pequea energa residual, de carcter
temporal, que puede provocar efectos adversos debido a la alta sensibilidad del odo.
Con la industrializacin, la contaminacin acstica se ha incrementado enormemente, originndose
ambientes muy ruidosos como son los medios urbano, laboral, de ocio y el relacionado con todos los
medios de transporte. Es claro que se trata de un contaminante muy extendido y generalizado. Hasta en
el medio rural existe este tipo de contaminacin como consecuencia de la moderna maquinaria agrcola y
forestal que se utiliza, las actividades de caza y la generalizacin del uso de aparatos de
entretenimiento cada vez ms ruidosos.
7.1.2. Caractersticas fsicas del sonido.
El sonido es toda sensacin percibida por el odo debido a la incidencia en el mismo de ondas de presin,
consecuencia de una vibracin mecnica en un medio elstico.
Cualquier sonido necesita para propagarse de un medio elstico, no pudindose propagar en el vaco.
El sonido adems produce sensaciones sonoras en los individuos, en las cuales podemos distinguir
aspectos objetivos y subjetivos.
a) Objetivos: se pueden medir mediante magnitudes fsicas.
b) Subjetivos: dependen de la personalidad del individuo.
Desde el punto de vista fsico tenemos:
1) Foco sonoro: origen de las ondas sonoras resultado de vibraciones mecnicas.
2) Ondas sonoras (de presin): transportan la energa mecnica a travs de un medio elstico.
3) Receptor: recibe la energa y la transforma en seal.

70

En el ruido se deben tener en cuenta los siguientes parmetros fsicos y cualidades subjetivas.

a) Parmetros fsicos (aspectos objetivos).


Intensidad acstica (I): Representa energa acstica transmitida (W) en una determinada direccin de
propagacin. Es funcin de la amplitud de la vibracin:
(Wat/m2)
A: rea perpendicular a la direccin de propagacin.
Debido a que el odo humano reacciona segn una ley logartmica frente al sonido, la escala de medida
del ruido es tambin logartmica, expresndose como niveles relativos con respecto a valores absolutos
de referencia:
-

Nivel de presin acstica: LP = 20 log(P/P0) [P en Pa]


Nivel de intensidad acstica: LI = 10 log(I/I0) [I en Wat/m2]
Nivel de potencia acstica: LW = 10 log(W/W0) [W en Wat]

P0 = 210-5 Pa
I0 = 10-12 Wat/m2
W0 = 10-12 Wat

La unidad para los tres niveles es el decibelio (dB). Un dB de nivel de presin acstica es el cambio ms
pequeo que se puede apreciar. La escala en dB, logartmica, se aproxima mucho a la percepcin humana,
ya que el odo en nuestra especie reacciona de esa manera a los cambios de nivel y de presin.
Frecuencia (f): Es el nmero de ciclos por segundo de la vibracin que produce el sonido, y se expresa
en Hz:

f=c/
c: velocidad de propagacin
l: longitud de onda

El odo humano reacciona de diferente forma segn la frecuencia del sonido. Los de baja se oyen como
graves y los de alta como agudos. El inverso de la frecuencia es el periodo T.
Tiempo de exposicin o duracin del sonido: Se utiliza para determinar la dosis de ruido soportada por
una persona.

b) Cualidades subjetivas.
Intensidad subjetiva o fisiolgica (sonoridad): Mide la sensacin sonora producida en el oyente: sonidos
fuertes o dbiles. Su unidad es el sonio y segn su magnitud se aprecian unos sonidos como fuertes y
otros como dbiles.
El tono: Relacionado con la frecuencia fundamental del sonido. Segn su magnitud se distinguen:
- Sonidos Graves: frecuencias bajas.
- Sonidos agudos: frecuencias altas.
El timbre: Lo producen las frecuencias armnicas del sonido y permiten identificar la fuente sonora que
lo emite.
Tipos de sonidos en funcin de la frecuencia:
-

Infrasonidos: f < 20Hz (inaudibles).


Ultrasonidos: f > 20kHz (inaudibles).
Sonidos audibles: frecuencia entre 20 Hz y 20 kHz.
o Sobresonidos: f > 10kHz (inaudibles para personas mayores).

71

Sensibilidad del odo humano:


El odo humano es sensible a sonidos cuya frecuencia se encuentre entre 20 Hz y 20 kHz y cuyos
niveles de presin acstica estn comprendidos entre 0 dB (mnimo audible) y 120 dB (umbral del dolor).

Velocidad de transmisin en el aire.


Es independiente de la presin atmosfrica y crece proporcionalmente con la raz cuadrada de la
temperatura, siendo a 0C de unos 332 m/s y a unos 15C de 340 m/s.
En condiciones de campo sonoro libre (ausencia de eco) para una fuente sonora puntual
(omnidireccional) se cumple la ley de la distancia:

El nivel de presin acstica decrece proporcionalmente con el cuadrado de la distancia al foco


emisor, lo que significa que cada vez que se duplica la distancia al foco sonoro, la intensidad se
reduce a la cuarta parte, es decir, el nivel de presin acstica disminuye en 6 dB, en efecto:

Las intensidades son directamente proporcionales al cuadrado de las amplitudes:

Es decir, amplitudes y distancias son inversamente proporcionales.


En condiciones de campo sonoro libre de una fuente sonora lineal (direccional), por ejemplo el ruido
originado por el trfico en una carretera:

El nivel de presin acstica decrece linealmente con la distancia al foco emisor, lo que significa
que cada vez que se duplica la distancia al foco sonoro, la intensidad se reduce a la mitad, es
decir, el nivel de presin acstica disminuye en 3 dB.

72

7.1.3. Fisiologa de la audicin.


Tan slo conviene resaltar que los sonidos de baja frecuencia, los tonos graves, son amortiguados en su
interior, mientras que los de alta frecuencia, los tonos agudos, no lo son en absoluto.
En otros trminos: el odo humano tiene un comportamiento sordo o amortiguado para los tonos graves
mientras que los agudos se oyen plenamente.
En conjunto, el odo humano posee una sensibilidad diferente para cada frecuencia, siendo mxima para
las frecuencias de alrededor de 4096 Hz, que se corresponde con un tono agudo.
Efectos de la contaminacin sonora:
El efecto auditivo ms importante es el que conduce a un trauma sonoro, es decir, aquel que provoca
trastornos fisiolgicos y patolgicos. En caso extremo provoca sordera (prdida de frecuencias
conversacionales) o cofosis (prdida total de audicin).
Efectos del trauma sonoro en el organismo:
a) Efectos auditivos (modo local, sobre la propia audicin):
-

Enmascaramiento: en un ambiente ruidoso los sonidos graves enmascaran a los agudos. Este
efecto puede interferir en el entendimiento de seales que advierten de algn peligro.
Fatiga auditiva: aparece tras una larga exposicin a un ruido elevado, disminuyendo su
sensibilidad. Es recuperable.
Hipoacusia: pequea perdida permanente de audicin que no afecta a la vida cotidiana. Se
produce por exposicin a un ambiente ruidoso alto durante mucho tiempo (meses o aos).
Sordera: prdida de la audicin en frecuencias conversacionales. Fase avanzada del trauma
sonoro.
Cofosis: prdida total de audicin.

b) Efectos extraauditivos (Carcter general):


-

Inespecficos y pasajeros.
Crnicos y patolgicos, de tipo vascular, respiratorio, endocrino y nervioso.
Dependen de la sensibilidad individual. (Condiciones fsicas, fisiolgicas y psquicas del individuo
en cuestin)

c) Efectos psicosociolgicos (respuesta de las personas):


En cuanto a la respuesta psicosociolgica de las personas, un ruido puede resultar molesto cuanto mayor
sea su intensidad y ms alta su frecuencia, o si es discontinuo o se presenta de modo inesperado, como
consecuencia, adems, del estado o tendencia emocional o el tipo de actividad que se est
desarrollando.
El ruido puede incidir en la concentracin, la relajacin, el sueo y la emotividad, como tambin
puede ser un factor en la disminucin del rendimiento y de la productividad. Tambin puede constituir
un factor de riesgo para la seguridad, ya que por efecto del enmascaramiento y de la fatiga auditiva
posibilita que la persona no se percate de algn signo sonoro de anomala o un aviso o alarma, pudiendo
llegar a ser vctima de un accidente.

73

7.1.4. Evaluacin del nivel de ruido. Legislacin.


El odo humano no responde igual a todas las frecuencias: responde perfectamente a frecuencias
centrales conversacionales, pero atena considerablemente las frecuencias graves y agudas. Por
ello, se ha dotado a los aparatos de medida de unas redes de ponderacin para simular el odo humano, y
as poder medir el nivel de ruido que realmente percibe el odo.
Para medir la exposicin laboral al ruido se utiliza la ponderacin normalizada A, con la que se mide el
nivel sonoro en dB(A).
Tipos de ruidos:
-

Ruido continuo: banda ancha y nivel constante.


Ruido intermitente fijo: semejante al anterior, pero solamente se produce en determinado
momentos de la jornada.
Ruido intermitente variable: de intensidad y espectro variable.
Ruido de impactos o de impulsos: de duracin menor de 0,5 segundos, con intervalo de silencio
mayor de 1 segundo (entre impulsos).

Evaluacin de los ruidos:


A) Ambientes laborales.
Para la evaluacin de la exposicin al ruido en ambientes laborales se mide o calcula la dosis de ruido
recibida por el trabajador en su jornada laboral. Se basa en dos parmetros: el nivel sonoro y el tiempo
de exposicin.
Con este fin se define el nivel sonoro continuo equivalente (Leq) como el nivel sonoro en dBA de un
ruido continuo durante una jornada de 8 horas diarias, siendo a la semana de 40 horas, que producira el
mismo efecto que el ruido intermitente considerado.
La instrumentacin corrientemente ms utilizada corresponde a los sonmetros que miden el nivel de
presin sonora en dBA y los dosmetros de ruido que obtienen directamente la dosis recibida de
acuerdo con el criterio de evaluacin escogido. Para valorar la capacidad auditiva individual se utilizan
los audimetros.
Para la correcta valoracin tanto de la exposicin como de la capacidad auditiva, existen diferentes
criterios.
En Espaa se utilizan los criterios de la norma
ISO al igual que en los dems Estados de la
Unin Europea.

Niveles de referencia normativos (ISO):


Leq = 80 dBA para impactos.
Leq = 85 dBA para nivel continuo.
Leq = 87 dBA como lmite de exposicin promedio.
Estos valores se refieren a exposicin continuada durante toda la jornada laboral.

Los valores de referencia, niveles de accin (Leq1 = 80 dBA y Leq2 = 85 dBA para ruidos no de
impactos) y lmite de exposicin (Leq = 87 dBA), as como las disposiciones de carcter preventivo de
obligado cumplimiento en Espaa se recogen en el Real Decreto 286/2006 de 10 de marzo publicado en
el BOE de 11 de marzo de 2006.

74

Los tres valores anteriores se refieren a la exposicin continuada durante toda la jornada laboral. En
otras palabras el valor limite de 87 dBA significa la prohibicin de sobrepasar 8 horas de
exposicin a un nivel sonoro de 87 dBA, pero de acuerdo con el criterio ISO tambin significa la
misma prohibicin para, incrementos de 3 dBA sobre 87 por tiempos de 4 horas o de 6 dBA por 2
horas, y as hasta 15 dBA por 15 minutos. Lo mismo se aplica a los niveles de accin. En la Tabla 7.4
siguiente se resumen los datos anteriores.

Si se superan los niveles de accin, se deben poner en marcha todo un conjunto de medidas, ms
estrictas en el caso del segundo nivel de accin, en cumplimiento del Real Decreto mencionado.
El valor lmite de 87 dBA de promedio para una jornada de ocho horas fijado en el citado Real Decreto
tiene la particularidad de permitir un nivel mayor en el ambiente, ya que este valor mximo de
exposicin se aplica descontando del nivel ambiental la atenuacin del protector auditivo que utilice el
trabajador. El valor de esta atenuacin debe indicarla obligatoriamente el fabricante del protector
auditivo, junto con el resto de la informacin til para el usuario. En el caso de los valores de los niveles
de accin las mediciones son ambientales sin descartar la atenuacin de los protectores auditivos que
puedan utilizarse.
B) Ambientes no laborales.
Existen diversos criterios tcnicos basados en el tipo de emisin sonora, actividad, receptor, efectos,
legislacin, etc.
Por ejemplo:
-

Indice S.I.L. e ndice P.S.I.L.: evalan interferencias sobre conversaciones.


Curvas N.C.: evalan ruido de fondo.
Criterio N.P.L.: evala ruido no continuo.

En general se admiten 45 dBA como lmite superior de ruido durante el da en el interior de la vivienda.

75

Legislacin sobre ruido.


Europea: Directiva de la U.E. 2002/49/CE, de 25 de junio de 2002, sobre evaluacin y gestin del ruido
ambiental, se establece un marco y un enfoque comn para la lucha contra el ruido en el ambiente, con
el objeto de evitar, prevenir y reducir los efectos perjudiciales debidos a la exposicin al ruido. Para
ello se establece la obligacin de la elaboracin de mapas de los niveles de exposicin al ruido, la
informacin a la poblacin afectada, y la adopcin de planes locales de accin.
Espaola: Ley 37/2003 de 17 de noviembre sobre el ruido, y RD 1513/2005 de 16 de diciembre sobre
evaluacin y gestin del ruido ambiental.
7.1.5. Prevencin y proteccin frente a la exposicin al ruido.
Para disminuir la exposicin al ruido, se puede actuar sobre el foco, el medio o el receptor, segn este
orden de prioridades.
-

Actuacin sobre el foco o fuente:


o
o

Actuacin sobre el medio de propagacin:


o
o
o

aislamiento acstico del foco y


adecuada instalacin del mismo que evite la propagacin del ruido.

construccin de locales con materiales absorbentes y aislantes, e instalaciones que


eviten la reverberacin,
distribucin adecuada de equipos y control de los tiempos de uso,
si no fuera suficiente con las medidas anteriores:
 alejamiento de los trabajadores de las fuentes de ruido o
 interposicin de barreras acsticas absorbentes.

Actuacin sobre el sujeto: slo se llevarn a cabo cuando las anteriores medidas no sean
tcnicamente posibles o suficientes para garantizar una proteccin eficaz:
o
o

se utilizarn EPIs adecuados (protectores auditivos)


si todava no fuese suficiente:
 disminucin de los tiempos de exposicin del trabajador e
 instalacin de cabinas aisladas,
Si se superan los 80 dBA de nivel sonoro equivalente, se deber informar a los
trabajadores y poner en marcha controles de audicin peridicos.

76

7.2. CONTAMINACIN ELECTROMAGNETICA.


7.2.1. Introduccin.
Las radiaciones electromagnticas son formas de energa transmitidas mediante ondas
electromagnticas de carcter transversal en el vaco y a travs de la materia no opaca. Constituyen el
denominado Espectro electromagntico de energa compuesto por radiaciones de la misma naturaleza,
que se diferencian entre s, por el valor de determinados parmetros relacionados entre s: frecuencia
(f), longitud de onda () y cantidad de energa (E).

Las zonas del espectro electromagntico, en orden decreciente de energa y frecuencia, son:
Rayos csmicos.
Rayos Gamma.
Rayos X.
Rayos UV.
ZONA VISIBLE.
Radiacin Infrarroja (IR).
Microondas (MW) .
Radiofrecuencias (RF): Bandas FM, TV y onda corta de radio. Bandas AM.
Sub-radiofrecuencias.
Lseres.
Campos elctricos estticos.
Campos magnticos estticos.
Pulsos electromagnticos.

77

Segn su energa asociada las ondas se clasifican en:


1) Radiaciones ionizantes: tienen energa suficiente para arrancar electrones cuando
interaccionan con la materia.
2) Radiaciones no ionizantes: no tienen energa suficiente para arrancar electrones a la materia.
Las radiaciones no ionizantes son aquellas cuya frecuencia es inferior a la de los rayos X, siendo las
radiaciones ionizantes los rayos X y todas las que tienen una frecuencia superior a stos.
Radiaciones pticas: zona del espectro que abarca:
-

Radiacin ultravioleta.
Radiacin infrarroja.
Zona visible.

En general, las actuaciones de prevencin y proteccin que se aplican frente a los riesgos de exposicin
a radiaciones no ionizantes son semejantes, cualquiera que sea el tipo de radiacin, aunque las
soluciones concretas y especficas son diferentes. En consecuencia, son actuaciones que se pueden
llevar a cabo a nivel de proyecto, sobre la fuente, sobre el medio y sobre la persona expuesta, sin
excluir a las siempre importantes medidas de tipo organizativo, dirigidas a la disminucin del tiempo de
exposicin y del nmero de personas expuestas.
7.2.2. Radiaciones ionizantes.
Son radiaciones electromagnticas y corpusculares con un nivel de energa suficiente para arrancar
electrones cuando interaccionan con los tomos o molculas de la materia.

< 100 nm
Caractersticas ms importantes:
Capacidad de ionizacin directamente proporcional a la energa de la partcula.
Capacidad de penetracin inversamente proporcional al tamao de la partcula.
Clasificacin
I.

Corpusculares:

Formadas por partculas submicroscpicas de alta energa, producidas en los fenmenos


radiactivos naturales o artificiales.
1) Radiaciones Alfa (): Poder de ionizacin. Penetracin.
2) Radiaciones Beta (): Moderado Poder de ionizacin. Penetracin. Carga negativa.
3) Radiaciones neutrnicas: Poder de ionizacin. Penetracin. Sin carga.
II. Ondas de carcter electromagntico.
1) Radiaciones csmicas: se originan en procesos nucleares en el cosmos. Tienen una energa muy
elevada. Son retenidas en la atmsfera.
2) Radiaciones Gamma (): se originan en procesos de radiactividad natural y artificial.
Moderado poder de ionizacin. Penetracin.
3) Rayos X: Se originan como consecuencia de cadas de electrones externos de los tomos a
orbitales prximos al ncleo. Moderado poder de ionizacin. Penetracin.
4) Radiaciones UV de muy alta energa: muy bajo poder de ionizacin (en el lmite). Moderada
penetracin. Son retenidas por la ozonosfera.

78

Efectos biolgicos de las radiaciones ionizantes.


Cuando las radiaciones ionizantes interaccionan con la materia viva originan diferentes tipos de
alteraciones en sus clulas y tejidos. Esta accin puede ser directa, producindose en la propia
molcula, o indirecta, producida por radicales libres originados por la accin directa.
Las radiaciones ionizantes pueden producir un dao o efecto biolgico de carcter somtico en el propio
individuo, que puede ser inmediato o diferido en el tiempo. Tambin pueden producir daos genticos
cuyos efectos se pondrn de manifiesto en generaciones posteriores.
Estas radiaciones afectan a las molculas de ADN, y pueden dar lugar a aberraciones cromosmicas
origen de alteraciones genticas o incluso de la muerte celular. Tambin pueden ocasionar mutaciones
genticas no deseadas.

El organismo humano es incapaz de detectar las radiaciones ionizantes, lo que representa un factor de
riesgo aadido.
El efecto producido slo tiene una relacin causa-efecto a partir de un nivel de dosis de radiacin
recibida, llamada dosis umbral, valor por encima del cual aparecen daos ms o menos inmediatos. Esta
dosis umbral se establece en 0, 25 Sv. Esto no quiere decir que por debajo de dicho umbral no se
produzca ningn efecto en el organismo: tanto por encima como por debajo de este valor el efecto de la
radiacin es proporcional a la dosis recibida.

Tipos de riesgos de exposicin a radiaciones ionizantes.


Irradiacin externa.
Se produce cuando una persona est expuesta, sin contacto con ella, a una fuente externa no dispersa.
Este tipo de riesgo es muy importante, sobre todo para radiaciones de alta capacidad de penetracin,
como los rayos X y la radiacin gamma.
Contaminacin radiactiva.
Se produce cuando el organismo entra en contacto directo con la fuente, que puede estar dispersa en el
ambiente en forma de gases o aerosoles, o bien depositada en una superficie en forma slida o lquida.
Puede ser interna o externa segn penetre o no en el organismo. Las radiaciones alfa de energa
elevada, pero poco penetrantes, son peligrosas si producen contaminacin interna ya que pueden afectar
a rganos internos muy sensibles. Ejemplo: escape de gases radiactivos.

79

Magnitudes y unidades.
Miden las radiaciones ionizantes y el dao biolgico producido por ellas.
-

Actividad: nmero de desintegraciones producidas en el radionucleido por unidad de tiempo


(Bq, Becquerelio).

Dosis: Cantidad de energa absorbida en un punto por el individuo o medio por unidad de
masa (Gy, Gray).

Dosis equivalente: dosis absorbida por el individuo considerando el dao o efecto biolgico
producido (Sv, Sievert).

Limites mximos permisibles.


Existe una reglamentacin (Reglamento sobre Proteccin Sanitaria contra Radiaciones Ionizantes, RD
783/2001) que establece unos lmites de dosis mximas que puede recibir el individuo a lo largo de un
periodo de tiempo determinado. Estos lmites nunca deben ser sobrepasados.
Los lmites de dosis se aplican a la suma de las dosis recibidas por exposicin externa durante el
periodo considerado y a la dosis integrada resultante de la incorporacin de radionclidos durante el
mismo perodo.

80

Medidas preventivas.
Una instalacin radiactiva es todo lugar donde se manipulen o almacenen radionclidos o que disponga de
un generador de radiaciones ionizantes. Es obligatoria la existencia de un supervisor de la instalacin
junto con los operadores.
Las principales medidas preventivas son la
delimitacin de zonas y la distincin entre
riesgo
de
irradiacin
externa
o
de
contaminacin, o de ambos. Ambas deben
indicarse mediante sealizacin
Se consideran cuatro zonas diferentes, segn
la dosis que se estima puede ser recibida:
-

Zona vigilada: espacio donde es


probable recibir ms de 1/10 de los
lmites anuales de dosis e improbable
recibir ms de 2/10 de los mismos. Se
sealiza con un trbol gris azulado
sobre fondo blanco.
- Zona controlada: espacio donde es
probable recibir ms de 3/10 de los
lmites anuales de dosis. Se sealiza
con un trbol verde sobre fondo
blanco.
Zona de permanencia limitada: espacio donde podran superarse los lmites de dosis anuales en
ms de una exposicin. Se sealiza con un trbol amarillo sobre fondo blanco.
Zona prohibida. espacio donde se pueden superar los lmites de dosis anuales en slo una
exposicin. Se sealiza con un trbol rojo sobre fondo blanco.

Medida de la dosis de radiacin.


-

control del nivel de radiacin ambiental en cada zona (DOSIMETROS DE AREA)


control de las dosis individuales recibidas por cada individuo (DOSIMETROS INDIVIDUALES)

Plan de emergencia.
Las instalaciones radiactivas deben disponer de un plan de emergencia perfectamente definido,
detallando las acciones a realizar en caso de emergencia, que son:
-

Delimitacin y sealizacin de la zona afectada.


Medida de la contaminacin (dosis recibida) de las personas afectadas, aislndolas en su caso
del resto del personal.
Medida de la contaminacin ambiental de la zona.
Descontaminacin del personal y de la zona afectada.

81

7.2.3. Radiaciones no ionizantes.


Radiaciones pticas (ultravioleta-visible-infrarroja)

Radiacin ultravioleta (UV).


En el espectro electromagnticco estn situadas inmediatamente por debajo de los rayos X, en energa
y frecuencia, y en la inmediata zona superior a la luz visible. El ojo humano no es sensible a ellas y por lo
tanto son invisibles.

[10nm 400nm]
Su zona de espectro se divide en 4 subregiones:
1) Regin A (UV-A): limtrofe con la luz visible. Denominada luz negra. [350 nm 400 nm].
2) Regin B (UV-B): denominada eritmica. [280 nm 315 nm].
3) Regin C (UV-C): denominada germicida y actnica. [100 nm 190 nm].
4) Regin UV-vaco: limtrofe con los rayos X. Inocua a nivel de la superficie terrestre, ya que
es absorbida por la atmsfera. [10 nm 190 nm].
Fuentes de radiacin y usos:
-

Sol.
Fuentes de baja intensidad: ciertos metales a temperaturas muy altas (2000C), tubos
fluorescentes y lmparas de descarga. Ejemplo: lmpara de vapor de mercurio a baja presin,
utilizada como germicida.
Fuentes de alta intensidad: lmparas de descarga a alta presin, arcos elctricos,
Esterilizacin de instrumental clnico, arcos de corte y soldadura, fototerapia,

Efectos sobre el organismo: Se limitan a la piel y al ojo.


-

Piel: los UV-B y UV-C slo llegan a la epidermis.


Ojo: los UV-B y UV-C son absorbidos por la crnea. Los UV-A pueden llegar al cristalino, y slo
los de frecuencias muy prximas al violeta alcanzan la retina.

Los riesgos de los rayos UV se relacionan con la intensidad, la frecuencia y tiempo de exposicin.
Los efectos sobre el organismo se dividen en estocsticos y no estocsticos.
-

Efectos No Estocsticos: bronceado, eritemas en piel, hiperplasia epidrmica y fotoqueratitis


de los ojos.
Efectos Estocsticos: por exposiciones crnicas, cncer de piel.

82

Radiacin visible.
En el espectro electromagntico estn situadas inmediatamente por debajo de la radiacin ultravioleta,
en energa y frecuencia, y en la inmediata zona superior a la radiacin infrarroja.

[400 nm - 780 nm]


Fuentes y usos:
-

Sol.
Lmparas incandescentes, arcos elctricos, tubos fluorescentes, lmparas de descarga,
antorchas de plasma, llamas,

Efectos sobre el organismo:


-

Daos y lesiones trmicas en la retina.


Lesiones fotoqumicas en la retina por exposicin crnica a luz azul.

La proteccin es necesaria exclusivamente para prevenir los riesgos derivados de radiaciones lumnicas
intensas y prolongadas.

Radiacin Infrarroja (IR).


En el espectro electromagntico estn situadas inmediatamente por debajo de la zona visible, en
energa y frecuencia, y en la inmediata zona superior a las microondas.

[780 nm - 1 mm]
Existen 3 subregiones:
-

Infrarrojo prximo o IR-A: [780 nm 1400 nm]. Limtrofe con la radiacin visible.
Infrarrojo medio o IR-B: [1400 nm 3000 nm].
Infrarrojo lejano o IR-C: [3000 nm 1 mm]. Limtrofe con las microondas.

Son radiaciones fundamentalmente calorficas y completamente invisibles.


Fuentes y usos:
-

Sol.
Cuerpos incandescentes, determinadas superficies muy calientes, etc.
sistemas IR activos (radares).

Efectos:
-

Afectan a la capacidad termorreguladora del cuerpo.


Piel: quemaduras (IR-A) y estrs trmico (IR-B e IR-C).
Ojos: opacidades y cataratas en el cristalino (IR-A).

83

Evaluacin de riesgos por exposicin a radiaciones pticas y medidas de prevencin y proteccin:


La legislacin a aplicar es la Directiva 2006/25/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 5 de abril
de 2006, sobre las disposiciones mnimas de seguridad y de salud relativas a la exposicin de los
trabajadores a riesgos derivados de los agentes fsicos (radiaciones pticas artificiales) transpuesta a
la legislacin espaola en el RD 486/2010, de 23 de abril, sobre la proteccin de la salud y la

seguridad de los trabajadores contra los riesgos relacionados con la exposicin a radiaciones pticas
artificiales. EL LIBRO NO HABLA DE NINGUNA DE ELLAS.
Las medidas de prevencin, antes de esta legislacin era:
-

informacin y formacin a los usuarios.


vigilancia de la salud.
mantenimiento y control de equipos e instalaciones.
Criterios de diseo orientados a minimizar los riesgos.

7.2.4. Microondas (MW).


Radiaciones electromagnticas cuyo espectro est situado inmediatamente debajo de los infrarrojos
(en energa y frecuencia) e inmediatamente encima de los campos electromagnticos.

[1mm - 1 m]
f [300 MHz 300 GHz]
Estas radiaciones se suelen utilizar como:
-

Fuente de calor (magnetrones, klystrons, tubos amplificadores TWT, etc.).


Medio de transmisin de informacin (radares, televisin, radiodifusin, telefona, etc.).

Efectos:
-

De tipo trmico, causando calentamiento con distribucin irregular en el interior del organismo
(gradientes trmicos). Lesiones en ojos y testculos.
De tipo no trmico, no suficientemente explicados.

Medidas preventivas:
-

En las fases de diseo y proyecto, criterios orientados a minimizar los riesgos.


Informacin y formacin a los usuarios.
Vigilancia de la salud.
Aislamiento y apantallamiento.
Si las medidas anteriores no son suficientes:
o Alejamiento de la fuente.
o Trajes absorbentes y protectores oculares adecuados.

84

7.2.5. Campos electromagnticos (CEM).


Radiaciones electromagnticas correspondientes a campos elctricos y magnticos estticos, campos
de frecuencias extraordinariamente bajas (FEB), sub-radiofrecuencias y radiofrecuencias (RF).

f [0 300 MHz]
Estn sometidos a estudios para determinar los efectos sobre la salud, aunque no existe ninguna
evidencia de tales efectos, ni tan siquiera por exposicin crnica.
Se han propuesto valores lmites de exposicin como medida precautoria.

Principales conceptos tcnicos.


-

Intensidad de corriente de contacto, Ic [A]: entre una persona y un objeto.


Densidad de corriente, J [A/m2]: corriente que fluye por una unidad de seccin transversal en
un conductor volumtrico como el propio cuerpo humano.
Intensidad de campo elctrico, E [V/m]: magnitud vectorial que corresponde a la fuerza
elctrica ejercida sobre una partcula.
Intensidad de campo magntico, H [A/m]: magnitud vectorial que con la induccin magntica
determina un campo magntico en cualquier punto.
Induccin magntica, B [teslas]: magnitud vectorial referida a una fuerza que acta sobre
cargas en movimiento.
Densidad de potencia, S [W/m2]: utilizada en frecuencias muy altas, que se refiere a la potencia
radiante por unidad de rea que incide perpendicularmente a una superficie.
Absorcin especifica de energa, SA [J/Kg.]: energa absorbida por unidad de masa de tejido
biolgico, utilizada para limitar los efectos no trmicos de la radiacin de microondas pulstil.
ndice de absorcin, SAR [W/Kg.]: cuyo promedio se calcula para el conjunto del cuerpo o parte
concreta de ste.

Medidas de prevencin.
La Unin Europea utiliza para la evaluacin de los posibles efectos de los campos electromagnticos las
restricciones bsicas y los niveles de referencia aunque por el momento no existen evidencias de que la
exposicin a largo plazo a las radiaciones CEM produzca ninguna forma de cncer:

Restricciones bsicas: se fijan para la exposicin a los campos elctricos, magnticos y


electromagnticos de duracin variable, basadas directamente en los efectos conocidos sobre
la salud y en consideraciones biolgicas.
Niveles de referencia: se ofrecen a efectos prcticos de evaluacin de la exposicin para
determinar la probabilidad de que se superen las restricciones bsicas. El cumplimiento del nivel
de referencia garantiza el respeto de la restriccin bsica correspondiente. Si el valor medio
de las magnitudes medidas o calculadas supera el nivel de referencia no supone que
necesariamente se sobrepase la restriccin bsica, pero debe comprobarse si se respeta o no.

En las recomendaciones citadas no se establecen restricciones cuantitativas para los campos elctricos
estticos. No obstante, se recomienda evitar la percepcin molesta de cargas elctricas superficiales y
de descargas de chispas que puedan provocar molestias o estrs.
Las restricciones bsicas se aplican para prevenir efectos sobre el sistema cardiovascular y el sistema
nervioso central, fatiga calrica del cuerpo en su conjunto y el calentamiento excesivo de los tejidos.

85

Las restricciones bsicas fijadas se han establecido teniendo en cuenta las variaciones de las distintas
sensibilidades individuales, las diferentes condiciones medioambientales que pueden darse y la
diversidad de edades y estado de la salud de los ciudadanos.
Los niveles de referencia, como lmite de exposicin, se obtienen a partir de las restricciones bsicas
suponiendo el mximo acoplamiento del campo con la persona expuesta, por lo que significan el mayor
grado de proteccin.
Estn concebidos como valores promedio calculados para la totalidad del cuerpo de la persona expuesta,
pero teniendo muy en cuenta que no deben superarse las restricciones bsicas de exposicin localizadas
que son de aplicacin a determinadas partes del cuerpo.
En los casos en que la exposicin est muy localizada, como ocurre con los telfonos mviles y la cabeza
de la persona expuesta, no es adecuado utilizar los niveles de referencia, debiendo evaluarse
directamente si se respeta la restriccin bsica localizada.
Para la proteccin de los trabajadores expuestos a los CEM (incluidas las microondas), el INSHT sigue
los criterios de la ICNIRP que son los mismos en los que se basa la directiva comunitaria especfica
2004/40/CE referida a la exposicin laboral a estos agentes que sigue en estudio (nueva fecha de fin
el 31 de Octubre de 2013) y por lo tanto no est traspuesta a la legislacin nacional.
7.2.6. Radiaciones lser.
Los lser son dispositivos electrnicos que, basados en la emisin inducida, amplifican
extraordinariamente una radiacin electromagntica en el intervalo de longitud de onda de 200 nm a 1
mm (de UV a IR), esencialmente por el fenmeno de emisin estimulada controlada.
Se distinguen de las dems radiaciones electromagnticas por ser radiaciones monocromticas
(intervalo muy estrecho de longitud de onda), coherentes (radiaciones coincidentes en frecuencia y
fase) y direccionales (haz perfectamente definido y dirigido).
Tipos:
-

Emisin de forma continua.


Emisin por impulsos.

Dos grandes campos de aplicacin:


-

Informacin, transmisin, procesamiento y deteccin.


Interaccin con materiales, en tratamientos muy precisos para soldadura y corte, reacciones
qumicas inducidas, medicina, defensa, etc.

Riesgos de exposicin:
-

Efectos trmicos: calentamiento excesivo de tejidos y rganos.


Efectos fotoqumicos: induccin de reacciones qumicas en el organismo.
Efectos electromagnticos: no muy bien conocidos.
Efectos mecnicos: microexplosiones causadas por los lseres pulsantes, sobre todo en piel y
ojos.

86

CAPITULO 8.
EVALUACIN DEL IMPACTO AMBIENTAL.
8.1. INTRODUCCIN.
La Evaluacin del Impacto Ambiental (EIA), representa un importante paso en el crecimiento
sostenible, ya que supone la oportunidad de que consideremos, en el momento de la toma de decisiones,
y por lo tanto con carcter preventivo, los aspectos medioambientales de determinados proyectos de
actuacin y valoremos su viabilidad desde esta perspectiva. Ahora la toma de decisiones para abordar
un proyecto no se realiza nicamente pensando en los motivos econmicos, sino que se valoran otras
cuestiones.
A continuacin se presenta una relacin de los diferentes elementos que abarca el medio ambiente
segn se refleja en las legislaciones de la mayora de los pases:
-

Todos los aspectos que rodean al ser humano y que le afectan como individuo o como grupo
social.
Los recursos naturales incluyendo aire, agua y suelo.
Los ecosistemas y la biodiversidad.
La fauna y la flora.
Las circunstancias sociales econmicas y culturales.
Las infraestructuras y los equipamientos asociados.
Cualquier slido, lquido, gas, olor, calor, ruido, vibracin o radiacin resultante directa o
indirectamente de la actividad humana.
Las caractersticas de la salud pblica.
Los bienes naturales tales como las bellezas naturales.
Los bienes culturales y religiosos.
Los bienes del patrimonio histrico.
La proteccin medioambiental y la gestin del medioambiente.

8.1.1. La evaluacin del impacto ambiental y el desarrollo sostenible.


Resulta obvio que los pases ricos, cuyas poblaciones han dejado de crecer y tienen unos estndares de
vida suficientemente altos, tengan ms fcil llevar a la prctica un desarrollo sostenible que los pases
pobres. Si nos referimos a la Comunidad Europea, donde el nmero de habitantes dentro de 30 40
aos ser similar al actual, el concepto de desarrollo sostenible puede resultar adecuado, pero si lo
aplicamos a naciones africanas o asiticas que van a triplicar su poblacin en igual lapso de tiempo,
mejorando adems su nivel de vida, difcilmente lo podrn conseguir en el marco de un desarrollo
sostenible, por lo que ser precisamente en esos pases donde habr que intentar conseguir un
crecimiento econmico que, sin embargo, no suponga deterioro ambiental.
En los pases pobres que se encuentran en crecimiento, el derroche de energa y de recursos naturales
de una parte, y la previsible dinmica demogrfica de otra, son los dos factores que ms claramente se
oponen al concepto de desarrollo sostenible que aparece en el Informe Brundtland.

87

8.1.2. Significado del trmino impacto ambiental.


Segn la RAE se define impacto ambiental como el conjunto de posibles efectos negativos sobre el
medio ambiente de una modificacin del entorno natural, como consecuencia de obras u otras
actividades".
Sin embargo, una definicin mas adecuada de Impacto Ambiental ser considerar a ste como la
alteracin neta, positiva o negativa del medio ambiente, resultante de una actuacin humana.
Ejemplos de impactos ambientales:
-

Impactos sobre la Ecologa y el Medio Ambiente: efectos sobre la calidad del agua, aire,
ruido, vibraciones, radiaciones, flora, fauna, ...
Impactos sociales: efectos sobre los asentamientos humanos, el empleo, el uso del suelo, ...
Impactos econmicos: efectos sobre el empleo, la igualdad de oportunidades, las
infraestructuras urbanas, ...

Hemos hablado anteriormente de que los impactos pueden ser positivos y negativos, pero tambin se
pueden clasificar en reversibles o irreversibles; permanentes o temporales y significativos o no
significativos, etc.
8.1.3. Otras definiciones relacionadas con la Evaluacin de Impacto Ambiental (EIA).
- Factor ambiental: cada uno de los parmetros del medio ambiente que puede evaluarse y que es
representativo de la magnitud del impacto ambiental.
- Estudio de Impacto Ambiental (EsIA): estudio tcnico destinado a identificar, evaluar y reducir o
corregir, los efectos que un determinado proyecto o actividad va a causar sobre el medio ambiente
entendiendo este como se ha explicado con anterioridad. Los estudios de impacto ambiental preventivos
y correctivos son necesarios, los primeros para evitar que surjan impactos indeseados y los segundos
para impedir o minimizar sus efectos.
Dichos estudios tendrn que estar estructurados y redactados de manera que tanto los poderes
pblicos como el resto de personas puedan entender las diversas alternativas que se justifican en ellos.
- Declaracin de Impacto Ambiental (DIA): es el informe que elabora el organismo de medio ambiente
competente, una vez evaluado el estudio de impacto ambiental presentado por el promotor y haberlo
sometido al trmite de informacin pblica. En l se determina la conveniencia o no de realizar el
proyecto en estudio, as como las condiciones en las que deber realizarse. Dichas condiciones
contendrn especificaciones sobre proteccin del medio ambiente y los recursos naturales, las cuales
debern adaptarse al progreso tcnico y cientfico que pueda producirse durante la ejecucin del
proyecto.
8.1.4. Conceptos tcnicos que aparecen en la legislacin de medio ambiente en Espaa (Real
Decreto Legislativo 1302/1986)
-

Proyecto: documento tcnico que define o condiciona todo lo que se refiere a la localizacin, la
realizacin de planes y programas, la ejecucin de construcciones, instalaciones y obras, as
como otras intervenciones en el medio natural o en el paisaje, incluidas las destinadas a la
explotacin de los recursos naturales renovables y no renovables.
Titular del proyecto o promotor: puede ser tanto la persona fsica o jurdica que solicita una
autorizacin relativa a un proyecto privado, como la autoridad pblica que toma la iniciativa
respecto a la puesta en marcha de un proyecto pblico.
Autoridad competente sustantiva: aquella que concede la autorizacin al proyecto.
Autoridad competente de medio ambiente: autoridad que ha de formular la Declaracin de
Impacto Ambiental.

88

Estudio de Impacto Ambiental: es el documento en el cual se basar la autoridad competente


para resolver la Declaracin de Impacto Ambiental. En este estudio se deber identificar,
describir y valorar de manera apropiada, y en funcin de las particularidades de cada caso
concreto, los efectos notables previsibles que la realizacin del proyecto producir sobre los
distintos aspectos ambientales.
Declaracin de Impacto Ambiental: es el pronunciamiento de la autoridad competente de medio
ambiente que da su conformidad o no a la realizacin del proyecto. En caso afirmativo se
indicaran las condiciones que deben establecerse en orden a la adecuada proteccin del medio
ambiente y los recursos naturales.

8.1.5. Que es la Evaluacin del Impacto Ambiental?


La Evaluacin de Impacto Ambiental es el procedimiento administrativo que, a propuesta del titular del
proyecto, y basado en un documento tcnico (Estudio de Impacto Ambiental) y en la participacin
ciudadana, conduce a una resolucin (Declaracin de Impacto Ambiental) de la autoridad competente
(Autoridad Competente Sustantiva) por la que se acepta con o sin condiciones (medidas protectoras,
correctoras y compensatorias), o se rechaza, el proyecto objeto de estudio.
En orden a llevar a cabo la EIA es necesario lo siguiente:
-

PRIMERO tener muy claro en qu consiste el proyecto propuesto, para hacerse una idea precisa
de todos los factores relevantes, especialmente en las primeras etapas del proyecto.
SEGUNDO hay que conocer todo lo referente al medio ambiente que se va a ver afectado.
TERCERO evaluar los posibles impactos sobre las caractersticas originales del medio ambiente
afectado, cuantificando los cambios siempre que sea posible. Un anlisis interdisciplinar de
dichos cambios ayudar mucho al respecto.
POR ULTIMO presentar un informe del estudio realizado de forma que el anlisis de las
probables consecuencias del proyecto sean lo ms exactas posibles y faciliten la toma de una
decisin acertada, a nivel medioambiental, sobre la conveniencia o no del proyecto.

8.2. MARCO LEGAL DE LA EVALUACIN DE IMPACTO AMBIENTAL.


Desde siempre han existido alteraciones o impactos en el medio ambiente, bien sean de carcter
natural o antropognico. Como consecuencia de la creciente degradacin de la naturaleza, todos los
pases desarrollados han dictado normas tendentes a evitar o minimizar los impactos ambientales
negativos de la actividad humana.
La EIA es un instrumento de carcter preventivo al objeto de impedir que se produzcan daos
medioambientales por causas antropognicas.
8.2.1. Antecedentes.
La EIA nace con la publicacin de la Ley Nacional de Poltica Ambiental (NEPA) de EEUU, el 1 de enero
de 1970, primera Ley sobre EIA aprobada y en la que se han basado todas las legislaciones sobre la
materia aparecidas con posterioridad.
Alemania (1975) fue el primer pas europeo que introdujo la EIA en Europa, y posteriormente (1985)
aparece una legislacin en la Unin Europea especfica sobre EIA, concretamente la Directiva 85/337
sobre Evaluacin de los Impactos sobre el Medio Ambiente de ciertas Obras Pblicas y Privadas, en la
cual se establece la obligatoriedad de aplicar la EIA a una serie de proyectos (anexo I), y adems se
enumeran otra serie de proyectos (anexo II) para los que la aplicacin de la EIA queda a discrecin de
cada pas de la UE.

89

8.2.2. Legislacin Nacional.


Tras su incorporacin a la UE, Espaa hubo de adoptar la Directiva Europea sobre EIA. Espaa
incorpora dicha normativa a la legislacin espaola mediante el Real Decreto Legislativo 1302/1986, de
28 de junio, de evaluacin de impacto ambiental, introduciendo algunas mejoras respecto a la Directiva
85/337, como por ejemplo exigiendo que la informacin se recoja en un documento denominado Estudio
de Impacto Ambiental (EsIA) cuya estructura y contenido queda fijado, y ampliando la lista del anexo I
de la Directiva a tres categoras ms de proyectos.
Actualmente en vigor el Real Decreto Legislativo 1/2008, de 11 de enero, por el que se aprueba el texto
refundido de la Ley de Evaluacin de Impacto Ambiental de proyectos
8.2.2.1. Procedimiento administrativo.
1. Comunicacin al organismo ambiental competente de la intencin de realizar un proyecto
mediante una memoria resumen del mismo.
2. La Autoridad Ambiental realiza las consultas que considere oportunas, y las sugerencias
recibidas las pone en conocimiento del titular del proyecto, para que ste las tome en
consideracin en el EsIA.
3. El titular del proyecto realiza el EsIA.
4. El titular del proyecto entrega el EsIA y el proyecto tcnico al rgano competente sustantivo
o al rgano competente ambiental, segn que el trmite de exposicin pblica est o no previsto
en el procedimiento sustantivo.
-

En el primer caso el rgano competente sustantivo somete el proyecto a exposicin


pblica, y remite el proyecto y alegaciones al rgano competente ambiental.
En el segundo caso es el rgano competente ambiental el que somete directamente el
proyecto a exposicin pblica.
Posteriormente el rgano competente ambiental comunica al titular las modificaciones a
realizar para que ste las introduzca en el proyecto.
Finalmente, y una vez recibidas las modificaciones solicitadas, el rgano competente
ambiental formular la Declaracin de Impacto Ambiental, que remitir al rgano
competente sustantivo para que dicte la resolucin administrativa de autorizacin o no
del proyecto.

5. Si hubiera discrepancia entre el organismo con competencia sustantiva y el rgano con


competencia ambiental, resolver el Consejo de Ministros.
6. Finalmente, la Declaracin de Impacto Ambiental se har pblica.
Como consecuencia de la transferencia de las competencias medioambientales a las Comunidades
Autnomas, cada una de ellas ha transpuesto la legislacin nacional a su caso particular, respetando las
grandes lneas del procedimiento administrativo.

90

8.3. ESTUDIOS DE IMPACTO AMBIENTAL.


El EsIA es el informe que normalmente encarga el titular del proyecto a un equipo multidisciplinar con
objeto de identificar, evaluar, reducir o corregir los efectos sobre el medio ambiente del proyecto en
estudio, y para que sirva de base en todo el procedimiento de la EIA.
8.3.1. Elaboracin de los Estudios de Impacto Ambiental.
A la hora de elaborar un EsIA tendremos en cuenta:
-

La legislacin bsica existente de aplicacin directa al caso en estudio.


Todas aquellas cuestiones o consideraciones que la Administracin estime pertinentes, ya sean
propias o procedentes de consultas, opiniones y quejas de otras personas, colectivos u
organismos.

Con todo esto se tendr una idea clara de los diferentes aspectos medioambientales que debern
abordarse en la elaboracin del EsIA, as como la profundidad con la que habrn de tratarse cada uno
de ellos.
A esta primera fase del EsIA, en la que se determina el alcance del mismo, se le denomina scoping
(alcance) del EsIA en las legislaciones de otros pases.
Los apartados en los EsIA:
1. Descripcin del proyecto y sus acciones.
2. Examen de alternativas tcnicamente viables y justificacin de la solucin adoptada.
3. Inventario ambiental y descripcin de las interacciones ecolgicas o ambientales claves.
4. Identificacin y valoracin de impactos tanto del proyecto como de las alternativas posibles.
5. Propuestas de medidas protectoras y correctoras.
6. Programa de vigilancia ambiental.
7. Documento de sntesis.
8.3.1.1. Descripcin del proyecto.
En este apartado se dar una clara idea general del proyecto y sus objetivos, lo cual implica, entre
otras cosas, hacer referencia a la localizacin del proyecto; relacionar todas las actuaciones previstas y
su posible impacto; hacer referencia a toda la normativa legal de aplicacin; describir los materiales a
utilizar; evaluar los residuos y emisiones que se van a generar; indicar el suelo a ocupar, temporal y
definitivamente; detallar los accesos necesarios; y todo ello acompaado de la adecuada cartografa y
documentacin grfica que facilite la ubicacin y alcance del proyecto.
8.3.1.2. Anlisis de alternativas y justificacin de la solucin adoptada.
En este punto evaluaremos las diferentes alternativas del proyecto que sean tcnicamente viables,
estudiando para ello las implicaciones de todo tipo que cada una de ellas representa para el medio
ambiente afectado. Tambin se evaluar la posibilidad de no llevar a cabo el proyecto.
8.3.1.3. Inventario ambiental y descripcin de las interacciones ecolgicas o ambientales clave.
Para tener una idea precisa de las repercusiones ambientales del proyecto es necesario hacer un
estudio exhaustivo de la situacin del medio receptor antes de la realizacin del mismo, as como de las
diversas alteraciones que puedan aparecer como consecuencia de la ejecucin del proyecto y de su

91

posterior actividad. Sern preferibles las valoraciones cuantitativas a las cualitativas, para tener una
idea ms clara de los efectos sobre cada uno de los factores medioambientales afectados.
Para ello, ser necesario considerar diferentes categoras de factores medioambientales a la hora de
caracterizar el estado del medio anterior al proyecto:
-

Medio Fsico: clima, atmsfera, geologa, edafologa, hidrologa, flora, fauna, paisaje, situacin
acstica, etc.
Medio socioeconmico: demografa, indicadores econmicos, calidad de vida, usos del suelo,
servicios pblicos, aceptacin del proyecto, etc.
Medio Cultural: monumentos histricos, patrimonio arqueolgico, fiestas y tradiciones,
actividades recreativas y tursticas, etc.

8.3.1.4. Identificacin y valoracin de impactos.


La identificacin de impactos debe surgir de forma natural del estudio del inventario ambiental y de las
previsibles alteraciones que ocasionar la ejecucin del proyecto. En el EsIA debern detallarse los
mtodos utilizados para la identificacin y la valoracin de impactos.
Entre los mtodos de identificacin de impactos pueden citarse los cuestionarios, los escenarios
comparados, los modelos de referencia, la consulta a grupos de expertos, las matrices generales de
relacin causa-efecto (identificacin y valoracin), etc.
Una vez realizada la identificacin de impactos se procede a su valoracin, a ser posible cuantitativa y
no cualitativa. Los mtodos de valoracin ms utilizados y contrastados para valorar los impactos son:
Matriz de Leopold: las filas representan las acciones del proyecto que pueden producir algn
impacto y las columnas los factores ambientales susceptibles de ser afectados por dichas
acciones. En cada celda, dividida por una diagonal, tendremos dos valores, en la parte superior
se indicar con un valor de 1 a 10 la magnitud o extensin del impacto, y en la parte inferior la
importancia relativa del impacto con respecto al total de impactos previstos, tambin con una
escala de 1 a 10.
Mtodo Battelle: se seleccionan 4 categoras ambientales, que son ecologa, contaminacin,
aspectos estticos e inters humano, que comprenden 18 componentes ambientales, que abarcan
a su vez 78 parmetros ambientales indicadores de impactos representativos y fcilmente
medibles. La valoracin de cada parmetro se hace por ponderacin con respecto a los dems
parmetros.
En ambos mtodos, de la suma de todos los impactos expresados en unidades de impactos se obtiene el
impacto global. De esta forma es posible comparar todas las alternativas que se consideren, as como
saber si el impacto global del proyecto es positivo o negativo para el medio ambiente.

92

8.3.1.5. Establecimiento de medidas correctoras o protectoras.


Si es el caso, se establecern medidas correctoras o protectoras para evitar que los efectos de alguna
accin del proyecto rebasen determinados valores lmite previamente fijados. Si ello no resultara
posible y el elemento afectado fuera de gran valor ambiental, no podra llevarse a cabo dicha accin del
proyecto.
En el EsIA existir un apartado referente a las medidas correctoras que se proponen, que tendrn que
abarcar cada una de las fases de desarrollo del proyecto. Las medidas propuestas debern conseguir
reducir, compensar o incluso eliminar los efectos indeseables del proyecto.
La administracin, si as lo considerara, podr imponer las medidas adicionales que estime necesarias
para preservar la calidad del medio afectado por el proyecto.
8.3.1.6. Plan de seguimiento y control ambiental.
Tiene por objeto comprobar realmente cmo funcionan todas las medidas protectoras y correctoras
propuestas, y en su caso poder corregir las posibles desviaciones que se vayan produciendo con
respecto al comportamiento previsto, mediante la implantacin de nuevas medidas correctoras.
Los impactos inevitables, denominados residuales, tambin se vern sometidos a un programa de
vigilancia y control continuados.
Los programas de seguimiento y control de cada una de las fases del proyecto se llevarn a cabo desde
el comienzo de dicha fase.

93

8.3.1.7. Documento de sntesis.


Es el documento resumen del EsIA y en l se concretan las conclusiones del mismo.
Se trata de un documento pblico al que van a tener acceso todos los ciudadanos, por lo que deber
redactarse en un lenguaje adecuado y de general comprensin. Segn la legislacin espaola su
extensin no deber rebasar las 25 pginas.
8.4. EVALUACIN AMBIENTAL ESTRATGICA (EAE).
Cada vez es ms evidente la necesidad de tener en cuenta las consideraciones medioambientales desde
los estadios ms tempranos de la toma de decisiones, lo que significa tener en cuenta los aspectos
medioambientales en todas aquellas polticas, planes y programas (PPP) que afecten significativamente
al medio ambiente, y no solamente en los proyectos o actuaciones individuales.
La Evaluacin de Impacto Ambiental solamente interviene para actuaciones puntuales, adems de
hacerlo en una etapa ya muy avanzada dentro del proceso de toma de decisiones.
Para subsanar el anterior inconveniente surge la Evaluacin Ambiental Estratgica (EAE), que adelanta
la consideracin de los aspectos medioambientales a los momentos en que se definen las polticas,
planes y programas (PPP), es decir, integra la poltica ambiental con todas las otras polticas, que de
este modo adquiere la misma importancia e igual prioridad que las polticas econmicas o
socioculturales.
Podemos definir por tanto la EAE como el procedimiento destinado a evaluar las repercusiones
ambientales de PPP con objeto de, en base a los resultados obtenidos, tomar las decisiones ms
adecuadas.
Consciente de esta necesidad, la UE aprob en 2001 la Directiva sobre Evaluacin Ambiental
Estratgica, que fue transpuesta a la legislacin espaola mediante la Ley 9/2006, de 28 de abril,
sobre evaluacin de los efectos de determinados planes y programas en el medio ambiente.

94