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Grandes Descubrimientos

Geogrficos
Con el nombre de grandes descubrimientos se entiende losnuevos territorios que
descubrieron principalmente los navegantes portugueses y espaoles, desde fines del
siglo XV, en frica, Asia, Oceana y Amrica; y cuya existencia desconocan o tenan
vagas
referencias.
Los europeos llegaron pues, al Asia, frica, Amrica y Oceana, continentes poco antes casi
desconocidos y llevaron hasta all, su cultura, su religin y sus costumbres, divulgndolas.
A este hecho se le conoce con el nombre de europeizacin del mundo.

Antecedentes
Durante los ltimos aos de la Edad Media, los rabes obtenan de la India y Oceana las
sustancias llamadas especies (clavo de olor, jengibre, nuez moscada, canela, pimienta,
vainilla, etc.) y tambin oro. Estos productos los vendan a los europeos a precios subidos y
los comerciantes de Venecia y Gnova hacan grandes negocios con la reventa. Pero desde
que los turcos tomaron Constantinopla en 1453, los rabes ya no pudieron comerciar con
libertad en el Mar Rojo, porque Turqua cerro el paso a toda mercanca y estableci
insalvables inconvenientes de resguardo aduanero. Clausuro, adems, las rutas mercantiles.
Por consiguiente qued cerrado el comercio de Europa con la India.

Toma de
Constantinopla

Causas
Estos grandes descubrimientos tuvieron su origen en:
1.

2.

3.
4.
5.

La necesidad de encontrar nuevas rutas hacia las indias, pues, las que servan
para el comercio con el Oriente haban cado en poder de los turcos, despus de que estos
se apoderaron de los puertos de Constantinopla y Alejandra, por donde llegaban a
Europa las especias de Asia (canela, pimienta, nuez moscada, jengibre), goma arbiga,
perfumes, piedras preciosas, finas telas, etc.
El mejoramiento de la navegacin, por la aparicin de la brjula, la construccin
de mejores embarcaciones (carabelas) y otros aparatos, permitieron a los navegantes
arriesgarse en mares desconocidos sin temor a perderse.
El adelanto de la Geografa y el convencimiento cada vez mayor de que la Tierra
era redonda.
El espritu aventurero que impulsaba a los hombres a conquistar o descubrir
nuevas tierras para enriquecerse.
El anhelo de ciertas congregaciones religiosas de difundir el cristianismo en
esas tierras hasta entonces desconocidas.

Descubrimientos Portugueses
A partir del siglo XIV, los principales exploradores portugueses fueron los siguientes:

Enrique el Navegante (1394-1460)

Enrique el Navegante
Hijo del rey de Portugal Don Juan I. En su deseo de extender los principios de la religin
por el oeste de frica y llevado por sus aficiones a la navegacin, emprendi varias
expediciones.
Sus naves tocaron en Sagres, situada en el cabo de San Vicente y el prncipe fund un

palacio, un observatorio, astronmico, una Escuela Nutica y un arsenal que permiti la


exploracin de las costas occidentales del norte de frica y de las islas frente a Portugal.
De este modo descubrieron las islas madera (1419), las Azores, las Islas Canarias ,el cabo
Bojador, las costas de Senegal y del golfo de Guinea (1485), donde los portugueses
comerciaron con los nativos africanos, recibiendo oro y huevos de avestruz, por lo que
llamaron al lugar Costa de Oro.

Bartolome Diaz (1487)


Otro navegante muy intrpido, Bartolom Diaz, llevando tres naves, recorri la costa
occidental del frica y dobl la parte mas saliente del continente, donde unas terribles
tempestades pusieron en peligro la expedicin. Ella no pudo seguir ms all de Natal.
Bartolom Diaz bautizo a la regin con el nombre de cabo de las tormentas, pero el rey de
Portugal don juan II, cambi este nombre por el de cabo de la nueva esperanza, para no
desalentar a los navegantes que emprendieron nuevas expediciones.

Vasco de Gama

Diez aos ms tarde, el audaz Vasco de Gama, con pocos barcos, sigui el camino de
Bartolom Diaz y logr pasar el Cabo de las tormentas en buen tiempo.
Llegando a las costas de Mozambique donde consigui un piloto rabe que lo llevo hasta las
costas de la misma India, hasta las costas de la misma India, desembarcando en Calicut.
Los naturales del pas no recibieron bien a los portugueses, considerndolos como rivales en
su comercio y Vasco de Gama tuvo que regresar al Portugal con su pequea flota.

Alvarez de Cabral

Alvarez de Cabral
Apenas desembarco Vasco de Gama en el Portugal, inmediatamente se puso en marcha otra
expedicin mandado por Alvarez de Cabral, con el objeto de colonizar la India; pero esta
expedicin arrastrada por los vientos ecuatoriales, se extravi en la ruta y fue a tocar
casualmente en las costas del Brasil, al Este de Sud America (1504). Cabral, despus de
reconocer dicho pas, cambiando de rumbo naveg haba la india, y lleg a Calicut; pero fue
recibido por los indios de manera hostil, por lo que el portugus orden el caonero de la
ciudad y regreso a Portugal, llevando gran cantidad de especies de Oceana. Despus de
estas expediciones, los portugueses colonizaron por poco tiempo la india, fundando un
virreinato, cuyo primer gobernante fue don Francisco de Almeida.

Imperio Colonial Portugues


Debido a la labor de sus marinos, Portugal lleg a dominar territorios en:
Amrica: Brasil.
frica: Senegal, costas de Guinea, el congo.
Asia: Adn (Arabia), Calicut, Goa en India, Macao (china), Malaca.
Oceana: Timor.

Imperio Colonial Portugus

Descubrimientos Espaoles
Los espaoles hicieron tambin grandes descubrimientos, sobre todo en Amrica.
Mientras los portugueses exploraban la costa occidental africana, los espaoles despachaban
la expedicin de colon, siguiendo el camino del Oeste de Europa.

Coln
El notable navegante genovs Cristbal Colon, ayudado por los reyes catlicos don
Fernando y doa Isabel, descubri la Amrica el 12 de octubre de 1492, tocando en la isla
Guanahan, perteneciente al grupo de las Bahamas, en el Mar de las Antillas. Despus de
realizar tan sorprendente hazaa, Coln hizo tres viajes ms que pueden resumirse as:

Segundo Viaje
Descubri las islas de Jamaica y Puerto Rico y cuando lleg a La Espaola, que haba
fundado en su primer viaje, encontr que los indgenas haban dado muerte a todos los
espaoles que haba dejado como gobernantes.

Tercer Viaje
Lleg a la isla Trinidad y exploro las bocas del ro Orinoco en Venezuela. Como surgieron
conflictos entre los espaoles, los reyes enviaron al comisionado don Francisco de
Bobadilla (1500) para que hiciera justicia: pero Bobadilla, creyendo culpable a Coln de

todo lo sucedido, le hizo apresar y llevar a Espaa engrilletado de los pies. Los reyes
ordenaron su libertad y destituyeron a Bobadilla.

Cuarto Viaje
Recorri Coln las costas de Honduras y Panam y despus regreso a Espaa, muriendo al
poco tiempo en Valladolid (1506).

Descubrimiento de America

Alonso de Ojeda, Vicente Yaez Pinzn


Y otros navegantes exploraron las costas de Amrica Central y Amrica del Sur.

Vasco Nuez de Balboa


De nacionalidad espaola, descubri el mar del sur en 1513, o sea el que hoy se llama
Ocano Pacifico.

Juan Diaz De Solis


De nacionalidad Espaola, exploro el ro de la Plata en 1517, atrado por la leyenda
delhombre argentino, personaje fabuloso que, se deca, viva en medio de grandes
cantidades de plata.

Fernando de Magallanes

Siguiendo la ruta de Alvarez de Cabral y la del espaol Juan Diaz de Solis, el gran
navegante portugus Fernando o Hernando de Magallanes vino hacia la Amrica con el
objeto de realizar la hazaa portentosa, superior a los viajes de Coln, de dar la vuelta al
mundo.
El 25 de setiembre de 1519, parti Magallanes del puerto de san Lucar, enviado por los
reyes de Espaa con el fin de llegar a las Islas Molucas, siguiendo una nueva ruta. Para ello
era necesario recorrer casi todo el Planeta. Cumpliendo tal objetivo la expedicin se dirigi
a la Amrica y recorri las costas del Brasil. De all continuo por la costa de Argentina hacia
el estrecho que lleva el nombre de Magallanes. Recorriendo el estrecho sigui hacia las
costas de Chile y enseguida** atraves el ocano pacifico,** hasta Oceana.
En las islas molucas, muri Magallanes en un combate con los naturales. El segundo jefe,
Sebastian Elcano, continuo por las costas de frica y termino la expedicin. El largo viaje
haba
durado
ms
de
tres
aos,
(1519-1522).
Quedo demostrada as la redondez de la tierra.

Grandeza de Magallanes
El gran navegante portugus supero a colon en audacia y en desinters.
En audacia, porque empleando tambin carabelas, realizo un largusimo viaje por mares
desconocidos, muchos mas accidentado y peligroso que el realizado del puerto de Palos
hacia
Guanahan.
En desinters, porque si bien su largusimo viaje se hizo para llegar a las Islas Molucas, por
una ruta distinta a las ya conocidas, no tuvo la ambicin de las tierras descubiertas y, antes
bien, tuvo la finalidad cientfica de probar la redondez de la tierra.

Viajes de Fernando de Magallanes

Otros Descubrimientos
Adems de los descubrimientos verificados por Coln y Magallanes, se llevaron a cabo
otros,
por
audaces
navegantes
de
nacionalidad
espaola
y
francesa.
He aqu los principales:

Jacobo Cartier
Navegante francs, explor y coloniz Terranova y el Canad en Norte Amrica, tierras que
haban sido descubiertas antes por Sebastin Cabot.

Francisco Pizarro
En 1532, descubri y conquisto el Per

Hernando de Soto
Capitn espaol, explor y pereci en el ro Missisip de los Estados Unidos de Norte
Amrica. Este intrpido soldado haba tomado parte en la conquista del Per.

Francisco de Orellana
En 1542, descubri el rio amazonas.

Imperio Colonial Espaol


Espaa lleg a dominar los siguientes territorios:

En Amrica : Florida, California al norte; Mxico y Amrica Central, las Antillas;


Amrica del Sur, excepto el Brasil.

En frica : Cabo Verde, Orn y Tnez.

En Oceana : Filipinas y parte de las Molucas.

Consecuencias de los Grandes


Descubrimientos Geograficos
Las consecuencias fueron:

De Orden Geogrfico
1.

Mediante los descubrimientos se comprob la redondez de la Tierra.

2.

Se conocieron y aprovecharon nuevos mares y ocanos (Atlntico, Pacifico, Indico).

3.

La Geografa y Biologa adelant con el conocimiento de nuevas plantas y


animales.

De Orden Social
1.

Se origin la emigracin de pueblos europeos hacia las tierras descubiertas.

2.

Algunas razas resultaron explotadas en el trabajo. Por eso se estableci el comercio


de esclavos negros (trata de negros).

3.

Las razas aborgenes fueron explotadas por los colonizadores, tanto en frica, como
en la India y la Amrica.

De Orden Poltico
1.

Espaa y Portugal, por causa de los descubrimientos, aumentaron su poder poltico


y se convirtieron en potencias europeas.

2.

Se crearon nuevas formas de gobierno, tales como los virreinatos, las capitanas
generales, las presidenciales, las audiencias.

3.

se provocaron conflictos polticos entre los pases colonizadores, por cuestiones de


fronteras en sus dominios.

De Orden Econmico

1.

Se pudo disponer de los recursos naturales de medio planeta.

2.

Europa se transform econmicamente, porque se vio invadida por nuevos


productos y riquezas.

3.

Progres la industria naviera, ya que las lejanas expediciones requeran renovacin


de barcos.

4.

Decay el podero comercial de Venecia, Gnova y Marsella.

De Orden Religioso
1.
2.

Nuevos fieles engrosaron las filas del cristianismo.


La autoridad del papa aument. Muchas veces sirvi de arbitro en conflictos
internacionales. El papa Alejandro VI (Borgia), por medio de un decreto o bula,
estableci como limite de las posesiones de Espaa y Portugal en Amrica, la llamada
Linea de Tordecillas, o sea una linea imaginaria, que iba de polo a polo, pasando casi por
el centro de Sud Amrica.

La batalla de Blenheim
La batalla de Saratoga
La Batalla de Lepanto