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1.2.2. Adiccin a las compras.

Cuando ir de compras se convierte en una necesidad, cuando es imposible


controlar el impulso y cuando, adems, esta accin causa sentimientos de culpa,
vergenza, irritabilidad e inclusive problemas econmicos y familiares graves, estamos
ante una adiccin. Esta adiccin se caracteriza por la obsesin por realizar
adquisiciones innecesarias de forma excesiva. Lo que le interesa al shopaholic o
adicto a las compras no es lo que se compra, sino el hecho de comprar. Muchas de las
personas que sufren este problema pretenden aumentar su autoestima con esta
conducta. Las mujeres de entre 30 y 50 aos suelen ser las ms propensas a padecer
adiccin a las compras, pero los jvenes estn cada vez ms expuestos por las
presiones constantes de la sociedad de consumo. Segn estudios, en el caso de las
mujeres se debe en gran parte a la atraccin frecuente de stas por las tiendas y
comercios, por ver escaparates, acompaar a otras personas a hacer sus compras y
hasta ir a grandes almacenes aunque no se tenga nada que comprar. Tambin ha
resultado evidente que las mujeres utilizan ms la compra para afrontar situaciones de
tristeza, abatimiento y depresin. En cuanto a la vulnerabilidad de los jvenes, esto se
debe a que las nuevas generaciones han nacido inmersas en una sociedad de
consumo. El estereotipo marca que los adictos a las compras suelen ser del sexo
femenino, en este caso una mujer de mediana edad. Pero lo cierto es que los primeros
compradores compulsivos son los nios. No hay ms que verlos deseando cosas que
no necesitan. Es algo que no se toma en consideracin, y este tipo de educacin
puede desembocar en futuros compradores compulsivos.
Es posible diferenciar los trminos comprador compulsivo y comprador adictivo:
aunque en ambos trastornos se da una conducta incontrolada, la obsesin-compulsin
se refiere sobre todo a ideas, y la adiccin a impulsos. La compulsin se vive por el
sujeto como algo extrao y absurdo, a diferencia de la adiccin, que se vive como
propia pero no se domina. La persona adicta vive su conducta de comprar como algo
que escapa de su dominio o control.
Cundo se sabe si uno es adicto a las compras? El sujeto sabe que es
comprador adictivo cuando no puede controlar el impulso a adquirir productos. Sea
como fuere, existen personas en las que se produce un autoengao porque se sienten
culpables y avergonzados. Los sujetos que padecen este tipo de adiccin se enfrentan
a la dificultad de recibir ayuda. Ello ocurre porque la sociedad de consumo refuerza la

idea de que comprar es una actividad normal. En un primer momento el adicto dice
que controla la situacin y que lo puede dejar. Pero muchas veces deben ser los
amigos y familiares los que se den cuenta de que tienen la casa llena de objetos que
no necesitan. Hay momentos en los que la misma persona se puede dar cuenta de lo
absurdo que es tener en casa tantas variables del mismo producto. Por ello, al igual
que en cualquier otra adiccin, hay que destacar la importancia de que el sujeto
afectado reconozca que padece una adiccin a las compras.
Entre los factores de riesgo que contribuyen al nacimiento y mantenimiento de
la adiccin a las compras destacaremos los siguientes:

Existencia de insatisfacciones vitales, frustraciones y otros problemas


psicolgicos que buscan salida y se proyectan a travs del consumo y
de la adquisicin de cosas nuevas.

La influencia de la publicidad omnipresente que invita constantemente a


la compra, presentando un mundo en el que la felicidad y orgullo de las
personas dependen de los productos que puedan adquirir.

La bsqueda de posesin de bienes como principal instrumento de


prestigio social y afn por destacar ante las dems personas.

Baja autoestima.

Una relacin de pareja o un trabajo poco satisfactorios.

El alejamiento de la familia, entre otros.

La adiccin a las compras produce consecuencias muy importantes como la


depresin,

deudas,

problemas

con

la

justicia,

deterioro

de

las

relaciones

interpersonales, y como pasa con cualquier adiccin, acaba rompiendo la vida de la


persona. Por todo ello se requiere ayuda especializada y la comprensin y afecto de
los amigos y familiares ms cercanos. Desde el punto de vista psicolgico las tcnicas
cognitivo-conductuales cobran un marco muy adecuado para su tratamiento.