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Las claves de la destitucin de Lugo en Paraguay:

Los EEUU y el Impeachment


Por : Natalia Viana, Agncia Pblica en Reportajes de investigacin

En vsperas del juicio poltico que lo destituy de la Presidencia del Paraguay, el


22 de junio de 2012 Fernando Lugo se reuni con el embajador norteamericano
James Thessin en la capital, Asuncin. La reunin estaba programada desde
mucho antes, bien antes de la matanza de Curuguaty -una operacin policial de
desalojo en la regin de Curuguaty que dej 17 muertos el 15 de junio de 2012 y fue
utilizada como argumento por el Congreso para deponer a Lugo una semana despus-.
Segn el protocolo, Thessin invit a Lugo a la recepcin del 4 de julio, fecha de la
independencia estadounidense, que se realizara en la embajada, una manzana entera en
el centro de la capital. Pero usted me est invitando para ir como Presidente o como
ciudadano?, pregunt Lugo. Como Presidente, claro, lo tranquiliz Thessin.
Lugo ya no era Presidente de Paraguay el 4 de julio y no asisti a la ceremonia en la que
se ejecutaron los dos himnos nacionales y donde hubo refrescos y canaps. La fecha
marcaba el fin de una semana de duro trabajo despus de la deposicin del ex obispo y la
ascensin al poder de su vicepresidente, el liberal Federico Franco. Un trabajo que
involucr no slo a los diplomticos norteamericanos y que fue realizado en silencio los
Estados Unidos se pronunciaron sobre Paraguay veinte das despus del juicio poltico-.
El da anterior a la fiesta, el 3 de julio, una misin de la Organizacin de Estados
Americanos (OEA), liderada por su secretario general, Jos Miguel Insulza, haba dejado
el pas. Durante tres das el grupo se haba reunido con representantes de todos los
partidos polticos, de la Iglesia, de la Corte Suprema, con empresarios, periodistas,
dueos de medios de comunicacin, lderes indgenas y con el actual Presidente,
Federico Franco, y su canciller; y hasta con el propio Lugo.
Insulza llev a representantes de varios grupos geogrficos para integrar la misin,
segn lo describi en su relatora. Ninguno, sin embargo, de Amrica del Sur. El grupo
que viaj a Paraguay para indagar sobre la crisis estaba compuesto por la embajadora de

los Estados Unidos en la OEA, Carmen Lomellin; por el embajador de Canad, Allan
Culham; de Haiti, Duly Brutus; de Honduras, Lenidas Rosa Bautista; y de Mxico, Joel
Hernndez.
La misin de la OEA tom la posicin contraria a la del Mercosur y de Unasur, que
suspendieron a Paraguay por considerar que el juicio poltico representaba una ruptura en
el joven proceso democrtico paraguayo por el tiempo exiguo concedido a la defensa del
Presidente menos de 17 horas-. Insulza defendi la legitimidad del proceso relmpago,
que estara avalado por la Constitucin paraguaya, y minimiz las crticas de las
organizaciones regionales: Es natural que la situacin que ocurri en Paraguay haya
generado reacciones negativas, escribi en su relatora, pero eso no es exactamente
una novedad en el hemisferio. Tambin sugiri que la OEA debera aumentar su
presencia en el pas hasta las elecciones presidenciales, programadas para abril de 2013.
En 10 meses Paraguay va a haber elegido autoridades con total legitimidad
democrtica, concluy.
Al da siguiente de la publicacin del informe de la OEA, el gobierno de Barack Obama
declar su apoyo a Federico Franco. No existen razones para que Paraguay sea
suspendido en la OEA, afirm la secretaria adjunta de Estado para las Amricas, Roberta
Jacobson, en conferencia de prensa. Lo que realmente queremos es enfocarnos en el
futuro, dijo. Veo Paraguay como una forma de unirnos en la regin para apoyar la
democracia paraguaya y no como un tema que exacerbe las divisiones.
Entonces no fue un Golpe de Estado?, pregunt un periodista. No voy a responder a
esa pregunta, retruc, irritada, la secretaria.
Las sanciones del Mercosur y de Unasur tambin fueron rechazadas por la Cmara de
Comercio Paraguayo-Americano Pamcham, entidad que rene a empresarios
norteamericanos y paraguayos alineados con la poltica exterior de los EUA. Antes incluso
de la posicin oficial norteamericana, la Pamcham calific como inaceptable la
suspensin de la membresa del pas en esos organismos. El presidente honorario de la
PamCham es el propio embajador James Thessin.
Lugo no estaba equivocado al preguntar al embajador norteamericano sobre su futuro
cuando lo invit a la fiesta del 4 de julio. Al fin de cuentas, el apoyo de los EUA es
fundamental para el futuro de cualquier gobierno en ese pas. Las reticencias de los
norteamericanos respecto de su presidencia fueron bien descritas por la antecesora de
Thessin en la embajada, Liliana Ayalde, quien escribi en un telegrama que envi el 7

de diciembre de 2009 y fue filtrado por Wikileaks: Hemos sido cuidadosos en expresar
nuestro apoyo pblico a las instituciones democrticas de Paraguay y no a Lugo
personalmente.
Ayalde, hoy al frente de la seccin Caribe, Amrica Central y Cuba del Departamento de
Estado, fue an ms clara al afirmar que haba advertido al ex obispo sobre los
beneficios de mantener una relacin cercana con los EUA, sin permitir que utilice el
apoyo de la embajada como salvavidas.

NUESTRA INFLUENCIA AQU ES MUCHO MAYOR


QUE NUESTRO RASTRO
La influencia norteamericana en Paraguay no es slo un asunto diplomtico. A travs de
donaciones administradas por USAID de ms de 100 millones de dlares (en cinco aos)
a empresas, ONGs y rganos gubernamentales dificilsimos de monitorear, los
norteamericanos se garantizaron su proximidad a diversas esferas de poder en Paraguay:
Actores polticos de todos los espectros nos buscan para or consejos, resumi la ex
embajadora Ayala en la misma relatora confidencial. Y nuestra influencia aqu es mucho
mayor que nuestro rastro, indic.
El entrenamiento de las fuerzas de seguridad paraguayas figura entre los principales
programas financiados por USAID. Entre 2005 y 2010, casi mil militares y policas en
su mayora en 2009, ao siguiente a la asuncin de Lugofueron entrenados as y de
este programa salieron algunos comandantes de las Fuerzas Armadas nombrados por
Franco cuando asumi el poder.
La Polica Nacional fue la responsable por la operacin que result en la matanza de
Curuguaty. El Ministerio Pblico, que se bas exclusivamente en testimonios de los
policas para atribuir a los campesinos la culpa por la masacre, y la Corte Suprema, que
neg dos recursos promovidos por la defensa de Lugo, tambin fueron beneficiados por
programas de USAID.
Uno de los ms influyentes defensores de los intereses norteamericanos en Paraguay es
Michael Eschleman, un cincuentn norteamericano con una larga historia en el pas y que
dirige el Programa de Democracia de USAID. En 1985, todava bajo la dictadura del
general Alfredo Stroessner, Eschleman era voluntario del Cuerpo de Paz (Peace Corps),
una agencia gubernamental que lleva jvenes voluntarios del primer mundo a los pases
pobres y que ya fue acusada de infiltrar espas. Eschleman lleg a gerente de

entrenamiento y director de Peace Corps antes de asumir la direccin de las iniciativas en


pro de la democracia en Paraguay. El programa ms importante de su gestin es
Threshold Umbral, en espaol, que recibi ms de 60 millones de dlares en los
ltimos cinco aos.
Documentos obtenidos por Agencia Pblica a travs de la Ley de Acceso a la
Informacin de los Estados Unidos revelan que, antes incluso de la votacin del juicio
poltico, el encargado de USAID de velar por la democracia paraguaya ya planeaba sus
pasos con el nuevo gobierno: Comenc a tener reuniones internas para evaluar y trazar
una estrategia sobre la mejor manera de mantener la marcha de los programas con el
nuevo gobierno, explic Eschleman en un email a las 17.20 del fatdico 22 de junio
dirigido a la conduccin de Millenium Challenge Corporation (MCC), agencia de
financiamiento ligada al Congreso norteamericano.
Tras observar que a las seis horas, Franco ya debe ser Presidente, Eschleman escribi:
Probablemente va a llevar algunos das saber quines sern los nuevos ministros y cmo
podemos abordar a los nuevos lderes para garantizar no slo la estabilidad de los
programas, sino la capacidad para avanzar. Con todo, resalt que el cambio de gobierno
significaba buenas noticias para USAID: Franco y su equipo conocen muy bien el
programa Umbral porque trabajaron cerca de nosotros en los ltimos aos.
Dos horas despus, el director de USAID envi otro email en el que contaba que, tras el
discurso de asuncin, el nuevo Presidente nombr a los nuevos ministros. Ms buenas
noticias: Tanto el ministro del Interior (Carmelo Caballero) como el nuevo jefe de Polica
(Aldo Pastore) trabajaron con nosotros en el programa Umbral, y son personas que
llamaramos aliados. Respecto del ministro de Finanzas Manuel Ferreira Brusquetti, y el
jefe de Gabinete de Franco, Martn Burt, celebr: Conocen y respetan a USAID, y
trabajaron con nosotros en el pasado.
En otro email enviado el 9 de julio, Eschleman explic el silencio de la misin
norteamericana durante las primeras semanas posteriores a la destitucin: por causa del
proceso de juicio poltico, del cambio de administracin y de la atencin internacional
prestada a los eventos locales, USAID ha mantenido un low profile (bajo perfil),
escribi. Y agreg: La embajada est esperando la relatora de la delegacin de la OEA
al Consejo Permanente. Hasta entonces, los funcionarios de USAID no participan en
reuniones o eventos pblicos con miembros del gobierno.
Pero, por parte de MCC, el recelo de que hubiese algn giro poltico ya se haba disipado.
Fue as que la directora de MCC escribi a Eschleman el 5 de julio: Ya se asent un

poco la polvareda? Hablamos sobre Paraguay aqu y concluimos que hay acciones a ser
tomadas en relacin con preocupaciones de elegibilidad.

LA MASACRE DE CURUGUATY
El 22 de marzo de 2012, en una ceremonia en el Palacio Nacional, otro director del
programa Umbral, el estadounidense Matthew Langhenry, recibi una medalla al mrito
de la Polica Nacional paraguaya de manos de su comandante, Paulino Rojas, que
durante un ao y medio trabaj cerca de USAID en el programa Umbral.
Rojas, entrenado por el FBI en un curso en Virginia en 1998, coloc con cuidado la
medalla en el pecho de su colega norteamericano. Donamos ms de US$ 2 millones en
equipamiento a la Polica, pero lo ms importante es que juntos reformamos la currcula
de la academia policial, juntos reformamos la escuela de suboficiales, proclam
Langhenry, sudando de calor. Juntos escribimos el primer manual de uso de fuerza por la
Polica Nacional en Paraguay, concluy con cargado acento (ver video)
Tres meses despus, Paulino Rojas dara la orden de desalojo que llev a la matanza de
Curuguaty y a la deposicin de Lugo. Fue una desocupacin polmica, por decir lo
menos, pues el terreno ocupado por los sin tierra no tena ttulo vlido de propiedad, lo
que motiv que el Instituto de Tierras de Paraguay pidiera incluso la suspensin del
desalojo.
Hasta dentro de la Polica nacional, muchos queran aplazar la accin por temor a un
conflicto incluyendo al jefe policial de la regin, Arnaldo Sanabria, subalterno directo de
Rojas, quien insisti en que se postergara. El jefe de Operaciones Especiales, comisario
Erven Lovera, abatido, peda a gritos a sus superiores que esa operacin no se realizara,
cont a la prensa otro oficial, el comisario principal Carlos Nez Agero. Lovera fue el
primer polica muerto en el conflicto. Era hermano del jefe de seguridad personal del
entonces Presidente Fernando Lugo. Ninguno de esos temores fue informado al ministro
del Interior de Lugo, Carlos Filizolla, por el comandante Paulino Rojas, segn el propio
ex-ministro.
El hecho es que en las primeras horas del 15 de junio, 324 oficiales rodearon a 70
campesinos el tamao desproporcionado de la fuerza tampoco fue informado al ministro
del Interior. La operacin policial estuvo marcada por la violencia y los abusos, segn la
investigacin de la organizacin Plataforma de Estudio e Investigacin de
Conflictos Campesinos (PEICC). Seis policas y once campesinos murieron. Decenas

de trabajadores rurales fueron detenidos por solo estar en el lugar y existen relatos de
torturas, falsas ejecuciones y seales de alteracin de la escena del crimen (el relato
completo, aqu).
Entre los policas del Grupo de Operaciones Especiales (GEO) que encabezaron la
desocupacin del terreno, por lo menos dos fueron entrenados por los Estados Unidos, en
marzo de 2009: Csar Horacio Medina y Nelson Daro Zaracho Ocampos participaron en
un entrenamiento del programa de Asistencia al Antiterrorismo del Departamento de
Estado norteamericano en Asuncin, segn documentos filtrados por Wikileaks.

EL PROGRAMA UMBRAL
Umbral es el corazn de la estrategia norteamericana para Paraguay. Un
estudio realizado por el instituto paraguayo Base-IS demostr que el volumen de
recursos destinados a Umbral slo es comparable con la primera dcada de la dictadura
de Alfredo Stroessner que dur 35 aos y recibi el apoyo decisivo del gobierno de los
Estados Unidos, as como las otras dictaduras de la regin-.
Financiado por la Corporacin del Desafo del Milenio (MCC, en ingls) y lanzado en
2006, el programa es una suerte de ayuda preliminar a pases pobres para mejorar sus
ndices de transparencia, justicia y libertad econmica antes de acceder a la gran
torta de la MCC: los programas Compactos, con sumas que van de los 100 millones a los
700 millones de dlares. Proyectos desarrollados con el Ministerio Pblico, la Contralora
General, la Corte Suprema, el Congreso, la Reserva Federal y el Ministerio de Finanzas,
Industria y Comercio recibieron 34,6 millones de dlares hasta 2009.
Los resultados, sin embargo, fueron un fiasco, de acuerdo con una auditora de la propia
USAID, que elabor un documentoen el que mostraba que muchos objetivos no fueron
alcanzados y que el gobierno de Nicanor Duarte no estaba muy interesado en
perseguirlos. Un laboratorio forense financiado por los Estados Unidos permaneci sin
uso durante dos aos; un programa para aumentar la transparencia y el monitoreo de las
actividades del Congreso fue abandonado por falta de voluntad poltica; la inversin en
actividades aduaneras se restringi a la capital, Asuncin, mientras el contrabando
continuaba a todo vapor en la frontera; diez de los doce barcos donados para patrullaje
fronterizo quedaron fuera de operaciones; un nuevo sistema de documentos de identidad
y pasaportes, implementado y financiado por USAID, termin generando polmica con la
acusacin de haber favorecido a una empresa norteamericana en el proceso de licitacin.

An as, el gobierno de los Estados Unidos firm un nuevo contrato de asistencia con
Paraguay por US$34 millones en 2009, ya bajo el gobierno de Fernando Lugo. En la
ceremonia de lanzamiento de Umbral 2, la entonces embajadora Liliana Ayalde no dud
en declarar a la prensa que todas las metas y objetivos de la primera fase se haban
cumplido y que la segunda fase buscaba afianzar la democracia y consolidar las
instituciones del Estado paraguayo.
En la divisin de recursos de Umbral 2, la Polica Nacional recibi la mayor cantidad: US$
9,4 millones, seguida por el Ministerio Pblico con US$5,5 millones, amn de los US$6,2
millones que haba recibido en la primera fase del programa. La Corte Suprema recibi
US$5 millones en ambas fases.
Fue ese mismo Ministerio Pblico que, en la persona del fiscal Jalil Rachid, sin escuchar a
ningn campesino, concluy que estos eran responsables de la masacre, encarcel a
catorce personas sin tierra y emiti orden de arresto contra otras 54, algunas de las
cuales ni siquiera estaban presentes durante la evacuacin. La conclusin de Rachid fue
respaldada por el Fiscal General del Estado, Javier Daz Vern. En septiembre (de 2012),
Vern tambin se pronunci con una recomendacin a la Corte Suprema para que negase
el segundo pedido de inconstitucionalidad, planteado por los abogados de Lugo a raz del
exiguo tiempo concedido a su defensa durante el juicio poltico. La Corte Suprema
rechaz el recurso.

HACIENDO LA CORTE EN NUEVA YORK


Al comunicar su rechazo el 20 de septiembre, el presidente de la Corte Suprema y relator
del proceso, Vctor Nez, hizo una evaluacin casi surrealista: Como se trata de un
procedimiento que tcnicamente no es jurisdiccional, las garantas propias del proceso
judicial, aun cuando puedan ser aplicables, no lo son de manera absoluta, sino parcial,
con el objetivo de garantizar el debido proceso y el derecho de defensa del acusado. Los
abogados de Lugo tuvieron 17 horas, incluida la madrugada, para preparar su defensa y
apenas dos horas para defenderlo en el Congreso.
Seis meses antes, Nez y los dems miembros de la Corte Suprema se haban reunido
con el director de USAID para Amrica Latina y el Caribe, Mark Feierstein, para hablar
sobre el programa Umbral. Feierstein afirm al final del encuentro: Estamos trabajando
con la Corte Suprema contra la corrupcin y para que el sistema judicial sea ms efectivo

y ms eficiente para el pueblo paraguayo, dijo. Y concluy: Reconocemos el xito


alcanzado, es un ejemplo para otros pases.
No era eso, para nada, lo que deca la embajadora Liliana Ayalde en los despachos
enviados en 2009 al Departamento de Estado. En la misma poca en que destinaba
US$2,5 millones a la Corte en el programa Umbral, en un correo diplomtico Ayalde
afirmaba que la Corte, amplia y acertadamente, era considerada corrupta, ms enfocada
en intereses polticos y personales que en cuestiones legales. Y escribi: La
interferencia poltica es la norma; la administracin de justicia se volvi tan distorsionada
que los ciudadanos perdieron la confianza en la institucin.
El control poltico de la Corte Suprema es crucial para garantizar la impunidad de los
crmenes cometidos por polticos hbiles. Tener amigos en la Corte Suprema es oro
puro, escribi en su despacho del 25 de agosto de 2009. La presidencia y
vicepresidencia de la Corte son fundamentales para garantizar el control poltico, y los
Colorados (oposicin a Lugo) controlan esos cargos desde 2004. En los ltimos cinco
aos tambin pasaron a controlar la Cmara Constitucional de la Corte.
Tres aos antes del juicio poltico a Lugo, escribi: Esta cmara es famosa por tomar
decisiones controversiales y arbitrarias. (.) Para los aliados de Lugo, obtener control de
la cmara es fundamental para prevenir un posible impeachment.
Pero no era Lugo quien detentaba el control de la Corte, como demostraron los hechos.
Un mes despus de emitir su voto respaldando la destitucin, el presidente de la Corte,
Vctor Nez, particip en la primera comitiva internacional del nuevo presidente Federico
Franco, quien se dirigi a la Asamblea General de la ONU, en Nueva York.
Fue la estrella de Franco en la escena internacional, donde particip, junto con todos los
jefes de Estado, de una comida oficial organizada por el anfitrin, Barack Obama, en el
pomposo hotel Waldorf Astoria. Franco tuvo la oportunidad de sacarse una foto con el
mandatario estadounidense, junto con su esposa y la primera dama Michelle Obama,
elegantemente vestidos para la gala nocturna. Desde entonces esa foto ilustra
orgullosamente la apertura del sitio oficial de la Presidencia de Paraguay.

BOX: LA USAID EN PARAGUAY


Presente hace cincuenta aos en Paraguay, USAID fue siempre un brazo fuerte de la
poltica norteamericana en el pas. Un estudio detallado sobre su actuacin, realizado por

el Instituto Base Investigaciones Sociales (Base-IS), revela que la presencia de USAID


creci progresivamente en el pas a partir de 2008, cuando Lugo fue elegido. En trminos
de fondos, hubo un aumento importante en la asistencia norteamericana a Paraguay: de
US$ 17,25 millones en 2007 a US$ 36,2 millones en 2010, indica el estudio (cliquee
aqu para leerlo).
El foco de la asistencia de los Estados Unidos son los programas de democracia, que
inciden directamente sobre la administracin pblica; USAID es responsable por el
financiamiento del 32,3 por ciento de este tipo de proyectos, pero queda bien atrs de
otros pases en trminos de asistencia a la salud, por ejemplo.
Adems, los fondos de asistencia distribuidos a una infinidad de ONGs y de organismos
gubernamentales son difciles de monitorear, como descubriran los investigadores de
Base-IS. s difcil cerrar los nmeros porque los fondos vienen de diferentes fuentes y
para actores diversos, algunos de ellos directamente al gobierno o canalizados por ONGs
internacionales, explic Marielle Palau, que coordin el estudio.
El cuadro se complica con la tendencia a la privatizacin de la asistencia internacional.
Desde 2000, los recursos de USAID traspasados directamente a empresas privadas
estadounidenses a ttulo de consultoras viene creciendo y son ellas las que, en la
prctica, comandan la distribucin del dinero en cada pas. Solamente en 2010, cuarenta
empresas facturaron ms de US$6.700 millones en contratos con USAID una enorme
tajada de los recursos de la agencia para ese ao.
La semejanza con la privatizacin de la seguridad militar norteamericana no es mera
coincidencia. As como las empresas privadas de seguridad presentes en Irak y
Afganistn, las contratadas por USAID tercerizan la asistencia internacional,
gerenciando de manera discreta la transferencia de los recursos norteamericanos. Poco
conocidas, sin vnculos fuertes en los pases en que actan, contribuyen a tornar an
menos transparentes los programas de USAID.
La mitad del dinero del Programa Umbral en Paraguay US$30 millones- fue traspasada a
la empresa Casals & Associates. Pero los ministros de Lugo cuyas carteras trabajaban
con Umbral Interior, Salud, Relaciones Internacionalesdijeron a Pblica que no tenan
mucho conocimiento sobre la actuacin de Casals. Tampoco el propio Lugo.

Fundada en 1986 por Beatriz Casals, una cubana con lazos en la comunidad disidente de
Miami, Florida, la empresa Casals tiene ms de 300 empleados y sus contratos con el
gobierno norteamericanos alcanzaron los US$3.000 millones. Beatriz fue presidente de
la Asociacin para el Estudio de la Economa Cubana de la Universidad de Texas y es
actualmente directora del Centro para una Cuba Libre, una organizacin de lobby antiFidel en Washington. Entre los clientes de Casals figuran el Departamento de Defensa,
principalmente el Ejrcito y la Marina, el Departamento Homeland Security (Seguridad
Interna), la agencia antidrogas (DEA), el Bureau for International Narcotics and Law
Enforcement Affairs (INL) del Departamento de Estado, y la TV y Radio Mart, que
transmiten propaganda anticomunista para la poblacin cubana desde Miami.
En 2010, la compaa fue adquirida por la gigantesca contratista militar Dyncorp -presente
en todas las guerras entabladas por los Estados Unidos, incluyendo el combate contra las
FARC en Colombia y pas definitivamente a la esfera de influencia de los militares. Ms
del 65 por ciento de los funcionarios de Dyncorp son militares retirados. El CEO de la
empresa, William L. Ballhaus, declar respecto de la compra de Casals: La adquisicin
nos ayudar a lograr la meta de crear valor a travs del crecimiento continuo y la
diversificacin en los negocios, y se alinea con el nfasis de la administracin Obama en
la aplicacin del poder inteligente (smart power) ante los desafos globales.
Segn el sitio web de la empresa, Casals mantiene oficinas en lugares tan distintos
como Armenia, El Salvador, Mxico y Uganda, siempre unidas a contratos de USAID.
Desde 2008 tiene un contrato por valor de US$1.500 millones con la Oficina de Iniciativas
de Transicin (OTI) de la agencia, para apoyar los objetivos de la poltica externa
norteamericana ayudando a socios locales a avanzar en la paz y la democracia en pases
prioritarios, en crisis. El sitio web destaca: Los dispositivos del contrato permiten que
OTI establezca rpidamente oficinas, contrate funcionarios y desembolse pequeas
donaciones a grupos locales para resolver necesidades de transicin y estabilizacin.
OTI est involucrada en diversas iniciativas polmicas en Amrica del Sur. En Bolivia,
a travs de Casals, distribuy US$13.300 millones a ONGs que trabajaban en proyectos
de descentralizacin y autonomas regionales, fortaleciendo a los gobiernos regionales
que se oponan al gobierno de Evo Morales. En Venezuela, a travs de Development
Alternatives Inc., otra contratista, OTI transfiri US$95,7 millones entre 2002 y 2010,
distribuidos a la oposicin a Chvez a travs de pequeas donaciones. La misma
empresa envi a Cuba a su funcionario Alan Gross, quien fue detenido por distribuir
celulares y equipamientos con comunicaciones por satlite a la disidencia cubana. Por
estos episodios, los pases que forman la Alianza Bolivariana para las Amricas (ALBA)
Bolivia, Cuba, Ecuador, Dominicana, Nicaragua y Venezuela - emitieron

un comunicado el 22 de junio de 2012, da de la deposicin de Lugo, invitando a USAID


a retirarse de sus pases por la injerencia abierta al financiar grupos y proyectos
dirigidos a desestabilizar a los legtimos gobiernos que no son afines a los intereses de
los Estados Unidos.

Generalmente discreta, la actuacin de la Casals lleg a titulares de la prensa paraguaya


en abril de 2009, cuando el diario ABC Color obtuvo copias de documentos que
mostraban divergencias respecto de la licitacin para implantar un sistema nacional de
emisin de cdulas de identidad y pasaportes. Responsable por la licitacin de la
empresa que desarrollara el sistema y que pasara a tener todos los datos de la
poblacin paraguaya, la Casal descart a todas las competidoras paraguayas y escogi
a la estadounidense: L-1 Identity Solutions, la nica con los diez aos de experiencia
constantes exigidos en la licitacin.
A pedido del gobierno paraguayo, USAID efectu entonces una auditora para verificar si
hubo favorecimiento respecto de la empresa estadounidense. La auditora lleg a una
inusitada conclusin: no slo USAID no haba violado ninguna ley pues la licitacin era
regida por leyes norteamericanas y no paraguayas, sino que seis funcionarios del
gobierno paraguayo fueron acusados de comportamiento inapropiado y retirados del
programa posteriormente.
Despus de aos actuando lejos del escrutinio pblico, la Casals simplemente
desapareci de Paraguay en julio de 2012, despus del fin del proyecto Umbral y un mes
despus de la destitucin de Lugo-. Contratada directamente por el gobierno de Estados
Unidos, dej pocos registros de su paso: apenas una mencin aqu o all en alguna
relatora de la USAID o en genricos comunicados de prensa.
Agencia Pblica estuvo en agosto en el bello casern alquilado por la Casals en la calle
Bernardino Caballero, nmero 168, en Asuncin. No encontr a nadie. En la parada de
taxis, al otro lado de la calle, un chofer confirm que all funcionaba una ONG que
trabajaba para la embajada, pero que se haba acabado. Por indicaciones del taxista,
Pblica consigui conversar con una ex funcionaria delante del portn de su casa, la
profesora Raquel Gonzlez, quien fuera contratada temporalmente como consultora.
Cambi el gobierno, entonces no tenamos mucho con quin trabajar, explic. Y los
directores de la Casals?: Se fueron. Ahora cada uno se fue para su pas.

RECUADRO RELACIONES MILITARES


El entrenamiento de miembros de fuerzas de seguridad paraguayas es uno de los
principales elementales de la poltica de los Estados Unidos hacia el pas. Durante los
aos del gobierno de Lugo, destituido en un juicio poltico relmpago en junio de 2012, la
agencia de asistencia del Departamento de Estado, la USAID, destin nueve millones de
dlares a entrenamiento policial en Paraguay entre 2009 y 2011.
Pero, ms all de USAID, millones de dlares de otras fuentes fueron enviados a
Paraguay.
Por ejemplo, la Global Peace Operations Initiative, un programa del Departamento de
Estado, destin en 2009 US$ 4 millones para los paraguayos que forman parte de las
fuerzas de paz en Hait; el entrenamiento del Batalln Conjunto de Fuerzas Especiales del
Ejrcito recibi US$ 5,7 millones en asistencia militar; y el programa antinarcticos del
Departamento de Estado (INL) coloc US$ 753 mil en el pas en 2009 e 2010, segn una
relatora de la embajada en Asuncin.
Entre 2005 y 2010, casi mil militares y policas paraguayos fueron entrenados por los
Estados Unidos. Los cursos iban de derechos de propiedad intelectual a
contrainsurgencia y combate al terrorismo, entre otros temas, y se realizaron en diversos
lugares, dentro y fuera de Paraguay. Fiscales, jueces, inspectores aduaneros y
diplomticos tambin recibieron entrenamiento de los norteamericanos.
No se trataba slo de entrenar a las fuerzas militares, sino de invertir en la formacin de
oficiales que ocuparan cargos de mando. Como los dos altos oficiales de la Armada que
seran retirados por Lugo en 2009 en medio de rumores de planes de un golpe militar en
el pas.
Otros oficiales entrenados se tornaran piezas clave en el gobierno de Federico Franco.
El nuevo jefe de Estado Mayor Conjunto de las Fuerzas Militares, el general Pedro
Aristides Baez Cantero, por ejemplo, particip en un curso en octubre de 2005 en el
Centro de Estudios Hemisfricos de Defensa en Washington. El nuevo jefe del Estado
Mayor de la Armada, Silvio Salvador Guanes Solis nmero dos de la Marina tambin
fue invitado a viajar a los EEUU para participar de un curso de Gerenciamiento de Crisis
en Washington en mayo de 2009.

En septiembre del mismo ao, los EEUU financiaron el viaje de otros futuros miembros
del sistema de defensa de Franco a la base militar de Fort McNair, en Washington, para
un entrenamiento sobre Carreras civiles para la Defensa. Uno de ellos era el
vicealmirante Pablo Ricardo Luis Osorio Fleitas, nombrado comandante en jefe de la
Armada cinco das despus de la asuncin de Franco, en sustitucin del almirante
Bentez Frommer. Frommer fue pasado compulsivamente a retiro por haber desmentido la
versin de que el vicepresidente venezolano, Nicols Maduro, haba intentado promover
un golpe militar en defensa de Lugo (para leer la historia, aqu).
Angel Damian Sabino Chamorro Ortiz, que se volvera secretario general del Ministerio
de Defensa de Franco, particip no slo del entrenamiento en Fort McNair, sino tambin
de un curso en el Centro de Estudios Hemisfricos de Defensa en Washington en 2008
sobre Coordinacin Inter agencias para el Combate al Terrorismo.
En este ltimo tuvo como colega a Luis Alberto Galeano Perrone, actual viceministro de
Defensa de Franco, nombrado el 2 de julio de 2012 (cliquee aqu).
El diputado colorado Mario Morel Pintos, entonces presidente de la Comisin de Defensa
Nacional de la Cmara baja, tambin particip del curso Carreras civiles para la Defensa
en Washington. Morel es una voz civil prominente en el aparato de Defensa: entre 2007 y
2010, presidi la comisin de Defensa nacional, Seguridad y Orden Interno de la Cmara
de Diputados. Hoy candidato a gobernador en el Departamento Central, con apoyo
personal del presidenciable colorado Horacio Cartes (uno de los principales articuladores
del juicio poltico a Lugo), es un aguerrido defensor de la instalacin de bases
norteamericanas en Paraguay.
El ex ministro Bareiro Spaini, que sali del gobierno de Lugo por desavenencias con la
embajada norteamericana, recuerda haber sido abordado por Morel apenas asumi el
cargo, en 2008. Pensamos que sera interesante invitarlos (a los norteamericanos) a que
vengan a instalar sus bases aqu, sugiri el diputado colorado en un restaurante en
Asuncin.
Poco despus de la destitucin de Lugo, el tema de las bases norteamericanas en
Paraguay volvi a sonar, nuevamente a travs de un miembro del Congreso. El 2 de julio
de 2012, el actual presidente de la Comisin de Defensa de la Cmara, Jos Lpez
Chvez, del partido derechista UNACE, dijo haber mantenido conversaciones con
generales norteamericanos para negociar la instalacin de una base militar en el Chaco,
regin fronteriza con Bolivia.

El ministro de Defensa de Brasil, Celso Amorim, que se ha pronunciado pblicamente


contra la idea desde 2005, cuando era canciller, amenaz con aislar a Paraguay si el
proyecto avanzaba. En una entrevista al diario ABC Color, la ministra de Defensa de
Paraguay, Mara Liz Cargia, tambin de UNACE, afirm: No podemos desconocer
que estamos suspendidos unilateral e injustamente del Mercosur, un bloque al
que pertenecemos naturalmente, pero el Paraguay es libre de elegir los aliados
que le convengan.
El Congreso paraguayo, en especial a travs de dos miembros de sus consejos de
Defensa, es un gran defensor de los intereses de los Estados Unidos en el rea militar. El
ex ministro de Defensa Luis Bareiro Spaini fue blanco de un pedido de destitucin en el
Congreso despus de que envi una carta a la embajadora Liliana Ayalde protestando por
la injerencia de los Estados Unidos en la poltica paraguaya. La protesta fue provocada
por el almuerzo en la embajada en que el vicepresidente Federico Franco habl de hacer
juicio poltico al Presidente Lugo, dos aos antes de su deposicin. Spaini acab cayendo
algunos meses despus (Para leer la historia, aqu).
Me interrogaron en el Congreso muchas veces, no importaba si tena o no la
responsabilidad, recuerda el ex ministro Spaini.

Los cursos de entrenamiento


Segn la legislacin norteamericana (ley Leahy), el gobierno tiene prohibido financiar
entrenamiento o asistencia a las unidades militares extranjeras que han cometido
violaciones a los derechos humanos. Por ello, todos los nombres de oficiales a entrenar
deben pasar por un control de antecedentes que realiza la embajada.
Agencia Pblica analiz ms de 200 documentos diplomticos filtrados por Wikileaks y a
partir de ellos elabor una detallada base de datos con el nombre de casi mil oficiales
entrenados por los Estados Unidos entre 2005 y 2010, entre militares incluyendo el
Destacamento Conjunto de Empleo Inmediato (DCEI), montado y financiado por los
EUA, policas como los cuerpos de lite Grupo Especial de Operaciones (GEO) y
Fuerza de Operaciones de la Polica Especializada (FOPE) e inspectores de aduanas.
Tambin incluye la lista de fiscales y jueces.
Hay 12 cursos diferentes sobre combate al terrorismo (uno de ellos incluy el
entrenamiento en contrainsurgencia) la gran mayora tuvo lugar en Asuncin, Paraguay

y otros sobre derechos de propiedad intelectual en Lima, Per, adems de cursos para
enfrentar la selva (el Jungle Commando Course), en este caso, la colombiana.
En los cursos ofrecidos fuera de los Estados Unidos figuran dos importantes centros de
entrenamiento. En El Salvador, el Departamento de Estado mantiene una academia de
entrenamiento policial en la capital, San Salvador. All fueron entrenados al menos 19
policas paraguayos en cursos a fines de 2008 y 2009.
En Lima, en Per, el mismo programa mantiene una academia dedicada al entrenamiento
de las fuerzas policiales extranjeras. En 2007, 2008 y 2009, por lo menos 70 policas
paraguayos fueron entrenados all, en cursos de manejo de escenas del crimen, trfico de
armas ligeras, deteccin de documentos fraudulentos y crmenes contra la propiedad
intelectual.
Aunque todos los nombres deberan ser controlados por la embajada norteamericana
para verificar eventuales registros de abusos contra los derechos humanos, esto no
implica que todos los entrenados tengan una reputacin sin manchas.
Es el caso de los militares de alto rango retirados por Fernando Lugo en 2009, en medio
de rumores de planes de golpe militar: el contralmirante Benigno Antonio Tllez Snchez,
jubilado en marzo de 2009, y el contralmirante Claudelino Recalde Alfonso, sustitudo en
noviembre del mismo ao.
El coronel del Ejrcito Carlos Javier Casco Prujel, que recibi entrenamiento para empleo
rpido en el terreno en Asuncin en julio de 2008, fue detenido por corrupcin en julio
de 2010. Tambin hubo casos de inspectores de Aduanas entrenados por los Estados
Unidos descubiertos pidiendo sobornos a contrabandistas y de un ex jefe de la Polica,
Hermes Enrique Argana, detenido con 5 kilos de pasta-base de cocana cinco aos
despus de haber participado en un entrenamiento anti-terrorismo en Asuncin.