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Historia Contempornea de Espaa II: desde 1923 (Universidad Nacional de Educacin


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TEMA 1. LA DICTADURA DE PRIMO DE RIVERA

La dictadura de Primo de Rivera no se explica sin la existencia de unas condiciones previas de deterioro poltico y social, consecuencia del
proceso revolucionario de 1917. Este proceso desemboc en una crisis obrera, que se manifest esencialmente en materia de orden social,
y en una crisis poltica que reaviv el protagonismo de los elementos militares. La crisis obrera arranca de la crisis econmica de la
posguerra (en la minera, la construccin, el sector naviero, el agrario...) que provoc un empeoramiento de las condiciones de vida de los
trabajadores, la cada de los precios y graves conflictos entre 1919 y 1923 con ms entidad que la propia crisis de 1917. En este periodo
acta el pistolerismo, que se convierte en el nico intermediario entre obreros y patronos. El momento lgido se produce en 1919 con la
huelga de La Canadiense, una huelga general revolucionaria a la que los patronos responden con un lockout (cierre patronal) que provoca
una autntica y desigual guerra social, porque los patronos cuentan con el apoyo de las autoridades, sobre todo de las militares. La
resolucin de la huelga, a favor de los propietarios, pone de manifiesto la crisis del poder poltico y la necesidad de contar con los militares,
que condicionan la vida poltica. Las organizaciones sindicales, sobre todo la CNT, se ven arrastradas a la va violenta ante la aparicin de los
llamados sindicatos libres, en teora sin orientacin poltica, pero al servicio de los intereses de la patronal. Paralelamente siguen actuando
las Juntas militares de defensa.
En medio de este clima de violencia poltica y tensin social, hay un indudable punto de inflexin: en julio de 1921 tiene lugar una
funesta operacin militar en el norte de frica que concluye con el desastre de Annual. El general Silvestre, con unas tropas poco
preparadas y peor equipadas, se empe en una rpida penetracin en el Rif, que desemboc en tragedia. Desde el punto de vista
humanitario, las bajas fueron terribles: ms de 10.000 espaoles frente a 1.000 rfenos. Desde el punto de vista poltico, signific la prdida
de todos los logros obtenidos por Espaa en Marruecos desde 1904 y el recrudecimiento de las crticas al Ejrcito por su falta de
preparacin tcnica que a su vez ste revierte sobre el Gobierno, al que acusa de falta de apoyo econmico. La presin llega hasta el
monarca y obliga a la creacin de una Comisin investigadora sobre las causas del desastre. Las conclusiones de la investigacin se resumen
en el llamado Expediente Picasso y afectan al propio Rey. Antes de que se discuta en las Cortes, suspendidas por las vacaciones de julio de
1923, Primo de Rivera dio el golpe de Estado que supone, en la prctica, la muerte del orden constitucional de 1876.

1. EL GOLPE DE ESTADO
En la madrugada del 13 de septiembre de 1923, el capitn general de Catalua, Miguel Primo de Rivera, a travs de los principales
rganos de prensa, lanza su Manifiesto al pas, donde deja claro su objetivo: se trataba de poner remedio a la situacin existente, a las
rastreras intrigas polticas que, tomando como pretexto la tragedia de. Marruecos, haban desembocado en la indisciplina social. Para
ello, se constituira en Madrid un directorio inspector militar con carcter provisional, sin derramamiento de sangre, pero con voluntad de
hacer frente a quien se le opusiera. Esa misma noche, varios piquetes de soldados incautaron las centrales telegrficas y telefnicas y poco
despus distribuyeron por la ciudad el bando que declaraba el estado de guerra en las cuatro provincias catalanas. Al da siguiente, Primo de
Rivera sali para Madrid para recibir del Rey el encargo de formar gobierno.
Las consecuencias del manifiesto se asumieron sin complicaciones. Cualquier cosa era mejor que el sistema existente, explcitamente
agotado para todos los sectores de la nacin. Primo de Rivera toma el poder con el apoyo de un sector del Ejrcito (dolido por las crticas
recibidas), la aquiescencia de los sectores conservadores (cansados de la situacin anterior) y ante la indiferencia de la mayora del pueblo.
En el fondo, no era sino un pronunciamiento ms, de los muchos que haba vivido la Espaa contempornea, aunque la historiografa
reciente ha subrayado que, a diferencia de sus predecesores, el golpe de Primo fue el nico que se propuso la constitucin de un rgimen
militar, sin intencin de ceder el poder, una vez tomado, a las autoridades civiles. Pero en aquel momento muchos pensaron que se haca
realidad la solucin del cirujano de hierro preconizada por Joaqun Costa para regenerar el pas.
Durante bastante tiempo se ha especulado sobre la inevitabilidad del golpe, hoy parece asentado que era previsible, aunque no inevitable.
Las posibilidades de supervivencia del gobierno de concentracin liberal de 1923 todava se discuten, la crisis nacional favoreca las
soluciones de fuerza, en los cuarteles se daba por hecho y los sectores ultraconservadores, encabezados por el maurismo radical de
Goicoechea, apostaban por ellas. En 1923 el maurismo sufri un descalabro electoral. La situacin internacional, con Mussolini en su
momento lgido, tambin jugaba a su favor. Incluso Alfonso XIII, desengaado del funcionamiento del sistema de la Restauracin, no
ocultaba que la solucin militar pareca la nica posible.

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En realidad, cuando se decidi a actuar, Miguel Primo de Rivera solo contaba con un grupo reducido de militares de Madrid, el llamado
Cuadriltero, integrado por Jos Cavalcanti, Federico Berenguer, Leopoldo Saro y Antonio Dabn, pero la mayor parte de los capitanes
generales y gobernadores civiles, aunque no se opusieron al golpe, tampoco lo apoyaron directamente. Las razones para explicar su xito
hay que buscarlas en el interior: haba un clima favorable al intervencionismo militar, y en el exterior: la solucin dictatorial, y
especialmente el intento posterior de institucionalizacin del rgimen, se enmarcan en el contexto europeo de crisis del sistema
parlamentario liberal que desemboca en la formacin de regmenes autoritarios y dictatoriales. En un plano ms cercano, el xito de la
sublevacin se vio favorecido por la abstencin del Ejrcito, la debilidad del gobierno, la pasividad de la opinin pblica y la actuacin del
Rey. Aunque no est claro que el Rey apoyase directamente el golpe, lo que hoy nadie discute es que no se opuso a l.
El golpe, por tanto, triunf sin resistencia y el nuevo rgimen se instaur pacficamente. Ni socialistas ni republicanos salieron a la calle y
solo la CNT y el PCE intentaron oponerse, sin hallar la menor respuesta popular. Primo de Rivera haba subrayado que se trataba de una
operacin de urgencia, de una especie de parntesis, hasta que se restaurase la normalidad constitucional, pero el artculo 32 de la
Constitucin vigente adverta claramente de que no podan pasar ms de tres meses sin que el Rey convocase Cortes tras su disolucin. El
conde de Romanones y Melquades lvarez se lo hicieron notar al monarca, pero su reaccin no fue la esperada: en noviembre, firm el
Real Decreto que destitua a los presidentes de las cmaras y disolva las comisiones del gobierno anterior. La Dictadura, pues, era un hecho.
Miguel Primo de Rivera, de familia aristocrtica, jerezana, era un hombre alegre, locuaz -incluso en exceso-, con indudable encanto
personal y dispuesto a solucionar los problemas, pero poco ducho en la poltica y con conocimientos superficiales de las dificultades reales
que la misma implicaba. Haba ascendido en el escalafn militar por mritos de guerra tras participar en la campaa de Melilla, pasando por
Cuba y Filipinas. Fue capitn general de Valencia, Madrid y Barcelona y de su to hered el ttulo de marqus de Estella. Se dispuso a
gobernar sin ms que con su buena disposicin personal apoyada por la voluntad de atajar cualquier conato de oposicin.
Desde el punto de vista cronolgico, la andadura del rgimen puede dividirse en varias etapas. En un primer momento, hasta 1924, se
trata de resolver los problemas pendientes: la cuestin social, el problema poltico y el problema militar. En el segundo periodo se
intenta institucionalizar la Dictadura: a finales de 1925 se sustituye el directorio militar por un primer gobierno integrado por civiles con
conocimientos tcnicos que aspiran a la normalizacin del rgimen y en el verano de 1926 se pone en marcha la Asamblea Nacional, una
especie de parlamento corporativo, cuya primera misin ser intentar dotar al pas de una nueva constitucin. La ltima etapa, desde
finales de 1928, vera la descomposicin del rgimen que pierde el apoyo de un sector del Ejrcito, de la patronal, de la UGT y del propio
Rey mientras ha de hacer frente a varias conspiraciones y complots en medio de la rebelin estudiantil y la reorganizacin de la oposicin
republicana.

2. PRIMEROS OBJETIVOS Y PRIMEROS LOGROS: LA PACIFICACIN DE MARRUECOS


La regeneracin nacional era el objetivo prioritario y para Primo de Rivera ese objetivo tena tres vrtices claros en el interior: el
caciquismo, el nacionalismo y el orden pblico, y un propsito fundamental en el exterior; acabar con la guerra de Marruecos. En este
primer periodo, el rgimen militar se planteaba como un parntesis ni siquiera se aboli la Constitucin de 1876- destinado a
solucionarlos e implcitamente se asuma que despus se retornara a la normalidad constitucional.
Para afrontarlos, se constituy un Directorio militar formado por ocho generales y un almirante (en representacin de todas las regiones
militares y de todas las armas y cuerpos del Ejrcito), todos ellos sin experiencia poltica previa y elegidos directamente por Primo de Rivera,
que se reserv, como presidente, el poder ejecutivo, es decir, el control total en la toma de decisiones. A partir de entonces, se gobern por
decretos, eso s, precedidos de largos prembulos en los que el nuevo presidente dio salida a su incontinencia comunicativa, ingenua,
optimista y superficial, que no dej prcticamente ningn aspecto de la vida nacional sin cubrir.
En el plano poltico, su primera labor fue dedicada a acabar con el caciquismo, considerado el cncer esencial de la Restauracin. Con
actividad febril y bastante urgencia, la labor del rgimen se dedic a suprimir ayuntamientos y diputaciones, cesar antiguos funcionarios y
llevar a cabo una labor de descongestin y limpieza administrativa que, a pesar del revuelo y malestar que caus, no fue nada efectiva. Las
viejas redes clientelares subsistieron, simplemente se adaptaron a las nuevas circunstancias.
El rgimen puso en vigor un nuevo Estatuto Municipal (precursor del Provincial) en 1924, destinado tericamente a sustituir el
centralismo administrativo por un rgimen de amplia autonoma local, y cre la figura del delegado gubernativo enviado a los pueblos para
velar por su aplicacin. Los gobernadores civiles fueron sustituidos por militares. En la prctica, nada cambi, y no solo eso sino que a la
larga la administracin qued todava ms centralizada que antes. Nunca se convocaron elecciones municipales, los alcaldes y concejales

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siguieron eligindose a dedo y los gobernadores controlaron totalmente el poder. Se ha subrayado que el programa regeneracionista
destinado a desmantelar el caciquismo encubra en realidad una progresiva sustitucin del poder civil por el control militar. A este propsito
serva la creacin de la figura de los delegados gubernativos, que eran jefes o capitanes del Ejrcito, uno por cada partido judicial,
encargados de controlar los ayuntamientos. A finales de 1923 haba casi 500 distribuidos por todo el territorio nacional.
En cuanto al nacionalismo, aunque la Dictadura haba sido bien recibida por el catalanismo conservador, que confiaba en l espritu
regionalista de su presidente, la realidad se revelara bien distinta. La ideologa castrense, siempre indisolublemente ligada a la unidad de la
patria, no iba a redundar, por tanto, en el apoyo a las reivindicaciones nacionalistas. Muy al contrario, la Dictadura se apresur a
reprimirlas, incluso en sus manifestaciones ms inocuas: orfeones, actividades culturales, etc. La lengua y la bandera catalanas fueron
prohibidas y el Estatuto Provincial promulgado en 1925 nunca lleg a aplicarse.
La restauracin del orden pblico se consigui con sorprendente rapidez. Acabar con el pistolerismo y restablecer la seguridad en las
calles haba sido un objetivo prioritario. La contundente actuacin de los generales Severiano Martnez Anido, subsecretario de Gobernacin,
y Miguel Arlegui, director general de Orden Pblico, surti efecto, pero no lo habra hecho tan eficazmente sin la descomposicin interna de
la CNT y la quiebra permanente del PCE, que qued confinado a la clandestinidad. Las medidas represivas contra los anarcosindicalistas y
contra los comunistas fueron especialmente contundentes, pero tambin se suspendieron las garantas constitucionales, se implant la
censura de prensa y los delitos contra la seguridad y la unidad de la Patria quedaron bajo jurisdiccin castrense, mientras se persiguieron y
prohibieron todo tipo de manifestaciones separatistas. El PNV qued fuera de la ley y en Catalua, Estat Catal y Acci Catalana pasaron a
la clandestinidad.
El Somatn, una milicia ciudadana integrada por miembros de la alta burguesa y de la aristocracia catalana no contribuy, sin embargo, a
ello. Su actuacin durante la Dictadura fue escasa y ni siquiera apoy al dictador cuando se organizaron protestas para derrocarle. El
Somatn era una institucin tradicional catalana que se haba desarrollado fundamentalmente en contra del pistolerismo. El Real Decreto de
17 de septiembre de 1923 lo extendi a toda Espaa y al ao siguiente haba ms de 100.000 ciudadanos encuadrados en l, que alcanzaron
casi el doble en 1928, cuando se inici su declive. Pero nunca llegaron a ser la fuerza auxiliar que en momentos de crisis poda haber
ayudado a los cuerpos de seguridad, como haba previsto el dictador. Ejercieron labores marginales de vigilancia y polica y participaron en
los desfiles, pero su actuacin no pas de ah.
El gran xito de la Dictadura fue la solucin del problema de Marruecos. En realidad, la promesa del dictador de poner fin a la sangra de
la guerra haba sido uno de los factores fundamentales que contribuyeron al xito del golpe. Primo siempre se haba manifestado
abandonista y se propona repatriar a los 120.000 soldados que todava operaban en la zona. Pero las circunstancias jugaron en contra. La
intencin espaola fue interpretada como un signo de debilidad y el lder rifeo Abd-el-Krim ciment en ella su prestigio y credibilidad.
Entre septiembre y diciembre de 1924 las tropas espaolas abandonaron ms de 300 puestos en el sector occidental de Marruecos,
concentrndose en la lnea fortificada costera que se conoci como lnea Primo de Rivera alrededor de las ciudades de Ceuta, Melilla,
Tetun y Larache. La plaza de Xaun fue abandonada en noviembre de 1924. El lder rifeo, que haba proclamado a principios de 1923 la
Repblica del Rif, logr, al calor del repliegue espaol, consolidar su liderazgo, aglutinar un ejrcito bien pertrechado y organizado, que
controlaba no slo el Rif sino Gomara y Yebala.
La nueva situacin oblig al dictador a tomar medidas de excepcin que se concretaron en una gran operacin: el desembarco en la baha
de Alhucemas, en el corazn del Rif, tratando de asestar un golpe definitivo que acabara con el foco central de la rebelin. Pero,
paralelamente, tanteaba otras posibilidades. Primo no quera extender el conflicto ni ocupar el territorio marroqu. Quera pacificar la zona y
a ello dirigi las negociaciones con el lder rifeo llegando a ofrecerle un rgimen de amplia autonoma sobre una extensa zona y con
subvencin espaola. Abd-el-Krim siempre interpret estas ofertas como sntoma indudable de debilidad y las negociaciones provocaron el
efecto contrario al deseado: fortalecer la resistencia marroqu e intensificar las operaciones blicas, mientras las conversaciones, dilaciones y
rodeos le permitan ganar tiempo y solidificar su preparacin.
La suerte, sin embargo, vendra en ayuda del propsito espaol. Francia nunca haba querido colaborar con Espaa en las operaciones
destinadas a la pacificacin de Marruecos, pero la inesperada reaccin del lder rifeo que, envalentonado por el repliegue espaol de 1924,
decidi atacar a Francia en la primavera de 1925, llegando hasta las cercanas de Fez, se volvi en su contra. Francia accedi a colaborar
con Espaa y el resultado fue el desembarco en Alhucemas en septiembre de 1925. Primo de Rivera quera limitar exclusivamente la
colaboracin franco-espaola a la operacin de Alhucemas. Ptain, sin embargo, era partidario de extender la ocupacin al interior A pesar
de la diferencia de criterios, que ocasionaron no pocas dificultades entre franceses y espaoles, Primo -siempre pragmtico- acab cediendo

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a la presin francesa. El xito indiscutible del desembarco que -en contra de lo que ha solido creerse- no se debi al azar sino a la
planificacin, equipamiento y habilidad para engaar al adversario sobre la zona en la que finalmente se llevara a cabo, unida a la
intransigencia de Abd-el Krim puesta una vez ms de manifiesto en las negociaciones tripartitas (Francia, Marruecos y Espaa) de 1926,
obligaron al dictador a secundar la postura francesa. Es decir, obligado por la actitud marroqu y presionado por Francia, a pesar de sus
proclamas abandonistas y no por secundar a los militares africanistas, Primo de Rivera, se lanz a la poltica de conquista que culmin con
xito en 1926: Abd-el Krim se rindi y fue enviado al destierro, aunque las operaciones militares se prolongaron hasta el verano de 1927. Se
logr la victoria pero no el objetivo inicial: Marruecos sigui costando mucho dinero al erario pblico espaol. Haba terminado la sangra
de hombres, pero continuaba la sangra econmica. El precio, con todo, se pag con gusto y la pacificacin de Marruecos fue el mayor
logro de la Dictadura.

3. LA CONSOLIDACIN DE LA DICTADURA: EL INTENTO DE INSTITUCIONALIZACIN DEL RGIMEN


Tras el xito espectacular del desembarco en Alhucemas, gozando del apoyo del Rey, del refrendo de amplias capas populares y del
Ejrcito, Primo de Rivera crey llegado el momento de consolidar su rgimen, iniciando el proceso de institucionalizacin, es decir, de
sustituir la dictadura militar por otra civil. Para ello, sustituy al Directorio militar por un gabinete civil, recuperando la figura del Consejo de
Ministros y colocando al frente de las principales carteras a militares amigos y figuras procedentes del maurismo. Entre los primeros cabe
destacar a Severiano Martnez Anido que ocup un puesto clave: la vicepresidencia del gobierno adems del ministerio de la Gobernacin.
Entre los segundos a Jos Calvo Sotelo, entonces joven abogado, que asumi la cartera de Hacienda, y a Jos Yanguas Messa, que se hizo
cargo de la de Estado (Asuntos Exteriores). Reclut tambin figuras destacadas por su trayectoria profesional como el ingeniero conde de
Guadalhorce a quien coloc al frente del ministerio de Fomento o el abogado Eduardo Auns, antiguo diputado de la Lliga, a quien
encomend la cartera de Trabajo. El poder legislativo y el judicial, adems del ejecutivo, quedaron en manos del nuevo Consejo de Ministros,
puesto que no se restablecieron las garantas constitucionales y Congreso y Senado se haban disuelto. Pero en la prctica, las decisiones
polticas no pasaban por el Consejo de Ministros, las tomaba directamente el dictador.
Se trataba de rodearse de tcnicos, bien relacionados con el mundo de las finanzas y con los sectores agrarios e industriales, para
impulsar la inversin pblica, el desarrollo econmico y la transformacin social. En marzo de 1924 se haba creado el Consejo de
Economa Nacional, un organismo corporativo cuya misin era encauzar las aspiraciones de los principales grupos de presin, regular las
medidas proteccionistas de la economa y sentar las bases del intervencionismo estatal. Paralelamente, el Consejo Superior de Trabajo,
Comercio e Industria regulaba las relaciones laborales, tratando de frenar mediante los llamados comits paritarios de obreros y patronos,
los conflictos sociales. En abril se promulg el Estatuto Municipal, precedente del provincial que se aprobara al ao siguiente, que dot a
los ayuntamientos de mayor autonoma en materia econmica y de gestin. Pero el nuevo rgimen, que ya haba abandonado su carcter
de parntesis transccional, iba a descansar fundamentalmente sobre dos pilares: un nuevo partido, la Unin Patritica, y una Asamblea
Nacional Consultiva, que pretenda ser una especie de remedo del Parlamento, y cuyo objetivo fundamental deba ser elaborar un proyecto
constitucional.
El nuevo partido, nacido en abril de 1924, se apoyaba esencialmente en los grupos catlicos, liderados por la Asociacin Catlica Nacional
de Propagandistas; la Confederacin Nacional Catlica-Agraria o la Accin Catlica, cuyas filas haban nutrido los comits provinciales que
surgieron tras el golpe en apoyo de la Dictadura. Pero tambin se integraron en l nuevos miembros procedentes de la burguesa agraria,
industrial y comercial, catlicos militantes y personas procedentes del maurismo. Aunque el partido pretenda renovar la vida y las
costumbres polticas, en realidad sum los intereses de las viejas oligarquas caciquiles y de las jvenes generaciones del mismo signo que se
unan a l para perpetuar, desde lo nuevo, las prcticas del viejo sistema. No en vano, su antecedente inmediato haba sido la Unin
Patritica Castellana, una asociacin muy arraigada en Castilla integrado por pequeos y medianos propietarios esencialmente agrarios y
promovida por los lderes del catolicismo social. Para el verano, la Unin Patritica ya contaba con casi dos millones de afiliados.
En cuanto a la Asamblea Nacional Consultiva, un sistema de representacin corporativa totalmente nuevo en la tradicin del
constitucionalismo espaol, estaba integrada por cuatrocientos miembros nombrados por el gobierno y representantes de las
administraciones central, provincial y local. Tambin haba representantes de la enseanza, de la industria, del comercio, de la agricultura,
de la prensa, de la banca... procedentes en su mayora de la derecha conservadora y en consonancia con la Dictadura y con los sectores
sociales y econmicos dominantes en el pas. Su funcin era meramente consultiva y en la prctica result inoperante, porque desde el
mismo momento de su apertura, en septiembre de 1927, estuvo totalmente controlada por el gobierno. El gran objetivo, redactar una

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constitucin, no se cumpli y su existencia, en realidad, slo puede comprenderse en el contexto internacional, especialmente europeo, en
que se produjo: se estaban ensayando nuevos sistemas de representacin corporativa, organicista e intervencionista -en medio de la crisis
del sistema parlamentario liberal- cuyo referente ms evidente era el Estado de Mussolini.
La Asamblea emple casi un ao en preparar un anteproyecto de Constitucin, que no se hizo pblico hasta julio de 1929. El texto era una
mezcla de los principios corporativos de la dictadura y los tradicionales del liberalismo doctrinario: soberana compartida por el Rey y las
Cortes, una sola Cmara, compuesta al cincuenta por representantes de las corporaciones y los designados por sufragio directo, Estado
confesional, unidad indisoluble de la Patria y pervivencia de un Consejo del Reino, con amplias atribuciones, compuesto por representantes
de la nobleza, la Iglesia y el Ejrcito. El esfuerzo result baldo, porque para entonces el dictador ya haba perdido prcticamente todos sus
apoyos.
Tampoco logr consolidar las ambiciones del rgimen en poltica exterior. Envalentonado con el xito en el norte de frica, Primo de
Rivera apost fuerte en el contexto europeo y perdi. Haba dos reivindicaciones tradicionales en la poltica exterior de Espaa: asumir un
puesto permanente en el Consejo de la Sociedad de Naciones, el principal organismo internacional de la poca, y lograr la incorporacin
de Tnger, que se rega por un estatuto internacional acordado entre tres pases: Espaa, Gran Bretaa y Francia (con clara preponderancia
respecto de Espaa), al protectorado espaol. El Consejo de la Sociedad de Naciones, con sede en Ginebra, estaba integrado por cinco
miembros permanentes (originalmente Francia, Italia, Reino Unido, Japn y Estados Unidos) y cuatro miembros no permanentes, entre ellos
Espaa, que deban ser reelegidos y renovados por tercios cada tres aos. Cuando en 1926 Alemania solicita su incorporacin como
miembro permanente (ocupara el puesto de Estados Unidos), Espaa cree llegado el momento de reclamar el mismo estatus. Primo de
Rivera amenaza con retirarse de la Sociedad si no lo consigue. Y no lo consigui. Espaa se retir, pero en 1928 hubo de volver en las
mismas condiciones y con el peso de un gesto desmedido a sus espaldas.
Tampoco tuvo xito la reclamacin tangerina. Planteada la revisin del rgimen estatutario, que no funcionaba del todo bien, Primo de
Rivera decidi sumarse a las pretensiones de Italia. Ambas naciones se consideraban insatisfechas frente a Francia y Gran Bretaa, y
decidieron unir sus fuerzas, aunque Primo nunca perdi de vista a las dos grandes potencias occidentales que siempre se consideraron
aliadas naturales de Espaa. A pesar de la poltica grandilocuente y de los intentos de presin conjuntos, las mejoras obtenidas fueron
mnimas y la imagen internacional del dictador, y por ende de Espaa, qued un tanto maltrecha.

4. LA POLTICA ECONMICA Y SOCIAL


Mejores resultados obtuvo en la poltica interior. En medio de una coyuntura alcista, los felices veinte, el rgimen supo impulsar la
economa, apoyando las grandes obras pblicas e impulsando los proyectos de las grandes empresas y de la industria con una poltica de
intervencionismo estatal que incentiv la exportacin, subvencion las iniciativas de la gran empresa y redund en un aumento de la
prosperidad general. En esta poca se construyeron carreteras, canales, puertos, vas frreas, se crearon oligopolios y monopolios como la
Compaa Arrendataria del Monopolio de Petrleos, S.A. (CAMPSA) o la Compaa Telefnica. Nacional de Espaa. La Dictadura impuls
la creacin de infraestructuras, creci la red viaria y ferroviaria y fue notable la poltica hidrogrfica.
En el aspecto social, la Dictadura supo reconducir las aguas a su terreno. Reprimi duramente a los anarquistas, el principal foco de
conflictos, y consigui pactar con los socialistas; promulg el nuevo Cdigo del Trabajo y consolid la organizacin corporativa. En realidad,
el rgimen se benefici del pragmatismo de los lderes del PSOE y de la UGT que, conscientes de su falta de fuerza para enfrentarse al
dictador, prefirieron acercarse a l para preservar su propia existencia. La poltica colaboracionista, defendida por Pablo Iglesias, el viejo
fundador, el abuelo del socialismo, que fallecera en diciembre de 1925, apoyada por Julin Besteiro y por los principales dirigentes
sindicales, especialmente Francisco Largo Caballero y Andrs Saborit, no era, en el fondo, sino una estrategia de supervivencia que
redundara, a la larga, en el fortalecimiento del PSOE, como se vera en 1931. De cara al advenimiento de la Segunda Repblica, los
socialistas eran la nica fuerza obrera organizada, estructurada y con suficientes afiliados como para ofrecer una alternativa a los
republicanos, con los que se aliaron para el objetivo comn. Las dems fuerzas antimonrquicas: los comunistas y sobre todo los anarquistas,
obligadas a sobrevivir en la clandestinidad, no estaban en condiciones de hacer frente a la nueva coalicin republicano-socialista que fue la
que, a la postre, se impuso entonces.

Durante la Dictadura, los socialistas estuvieron presentes en el Consejo de Trabajo, nuevo organismo creado para asumir las funciones del

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antiguo Instituto de Reformas Sociales, y en el Consejo de Estado, rgano meramente consultivo, pero de relevancia para el que se eligi a
Largo Caballero como representante del PSOE. Otros lderes socialistas, que luego alcanzaran el poder con la Repblica, Indalecio Prieto y
Fernando de los Ros prefirieron dimitir, en seal de protesta, de la ejecutiva del partido. Estuvieron presentes tambin en la poltica laboral
y colaboraron en la legislacin social. La mayor novedad en ambos sentidos del rgimen fue la creacin de los comits paritarios o comits
mixtos, compuestos por obreros y patronos, para dirimir los conflictos laborales por la va de la negociacin. Se trataba de un modelo,
inspirado en el italiano -aunque no igual a l- que nunca convenci a la patronal y que los socialistas apoyaron firmemente, logrando
mejoras para los obreros.

5. EL PRINCIPIO DEL FIN. LAS CONSPIRACIONES CONTRA LA DICTADURA


A pesar de los intentos de institucionalizar el rgimen y de algunos de sus logros, la oposicin nunca ces. Los sectores contra los que se
haba hecho fuerte hicieron notar su descontento y organizaron, de hecho, varios intentos para derrocar al dictador. Primo de Rivera hubo
de afrontar, en efecto, el descontento de sectores nacionalistas, de los antiguos partidos dinsticos, de un sector del Ejrcito y de la
intelectualidad.
Apenas dos meses despus del golpe, los presidentes del Senado y del Congreso, el conde de Romanones y Melquades lvarez
respectivamente hicieron una vista a Alfonso XIII. El objetivo era recordarle su obligacin de convocar las Cortes. Lejos de apoyarles, el Rey
se limit a firmar su destitucin. Nunca se lo perdonaron, como no lo hicieron otros polticos dinsticos, especialmente Santiago Alba -que
fue objeto de una verdadera persecucin por parte del rgimen- que lo interpretaron como una traicin. A partir d se momento, la suerte
de la Monarqua qued ligada a la de la Dictadura. El sentimiento antimonrquico se extendi, perfilndose la cada del Rey como nica
alternativa. As lo sintieron tambin algunos sectores del Ejrcito, especialmente soliviantados por las medidas del dictador, que pronto se
unieron a las fuerzas destinadas a derrocarle.
Fueron los nacionalistas y sobre todo los anarquistas, duramente reprimidos por la Dictadura, los primeros interesados en intentarlo. En
noviembre de 1924 cruz la frontera francesa un grupo armado, supuestamente integrado por nacionalistas y anarquistas, con esa
intencin. Hubo un enfrentamiento en Vera del Bidasoa que caus varias bajas, despus de un tiroteo entre la Guardia Civil y los
carabineros y varios centenares de militantes armados. Se inculp, al parecer injustamente, a Miguel de Unamuno (desterrado en
Fuerteventura desde enero de 1924, cesado en su ctedra y destituido como vicerrector de la Universidad de Salamanca), a Rodrigo Soriano,
poltico y periodista republicano que haba criticado duramente al dictador desde el Ateneo de Madrid, al novelista, tambin republicano,
Vicente Blasco Ibez y al filsofo y ensayista Jos Ortega y Gasset -que se haba distanciado progresivamente de la Dictadura a la vista de
su modo de actuar- como inspiradores, pero el asunto no tuvo mayor repercusin, salvo el afianzamiento de la lnea dura entre los
anarquistas, es decir, de los partidarios de la accin directa. En julio de 1927 los grupos ms radicales fundaron en Valencia la Federacin
Anarquista Ibrica (FAI), dispuesta a convertirse en la vanguardia de la revolucin. Tampoco tuvo xito la insurreccin nacionalista del ex
coronel Maci dos aos despus (noviembre de 1926) que, con la organizacin armada que haba creado, el Estat Catal, intent invadir el
territorio cataln por Prats de Moll. La estrategia era un tanto ingenua: primero un golpe de mano de los ms comprometidos, despus la
huelga general y finalmente el pueblo entero que se lanzara a la sublevacin. Probablemente el rgimen la conoca previamente y la utiliz
para reforzar la represin.
No fue tan fcil abatir a los viejos polticos dinsticos que buscaron, y hallaron, el apoyo de los militares. La poltica de nombramientos de
Primo de Rivera, que oblig a militares de superior rango a ponerse a las rdenes de otro de menor graduacin pero con cargo poltico
superior, atentaba contra la esencia misma del espritu militar y aunque Primo desde el primer momento arbitr medidas destinadas a
contentar al Ejrcito (como la amnista al antiguo comisario de Marruecos, el general Berenguer), no pudo evitar que aumentase el malestar
en el seno del Ejrcito, acuciado por otra parte por la continua presin del conflicto de Marruecos que no pareca que pudiera llegar a
resolverse. La tensin estall el 24 de junio de 1926, la noche de San Juan. Los generales Aguilera y Weyler, instigados por Romanones y
Melquades lvarez, se pronunciaron para volver al orden constitucional. La sanjuanada no pas de ser una asonada sin casi repercusin.
El dictador la aplac fcilmente en un par de das y la poca dureza de la represin -sanciones econmicas a los principales implicados- no
hizo sino fortalecer la idea de volver a la vieja costumbre de la intervencin militar como solucin poltica a la inoperancia del poder civil.
Poco despus, en septiembre de 1926, hubo otro conflicto, esta vez nacido directamente en el seno militar, donde se plantaron los jefes
y oficiales del Cuerpo de Artillera que se encerraron en sus cuarteles. Primo de Rivera midi mal sus fuerzas y, sobre todo, no supo
afrontar con xito la necesaria reforma del Ejrcito. Estaba claro que haba que reorganizarlo y que haba que acabar con el excesivo nmero

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de oficiales, saldo negativo de la guerra de Marruecos. No supo hacerlo, se limit a medidas que apenas araaban la superficie del problema
y que le granjearon, la enemistad y el malestar de sus correligionarios, especialmente de los artilleros, cuerpo con el que fue
particularmente injusto. Primo quera establecer un sistema de ascensos uniforme para todo el Ejrcito y el cuerpo de Artilleros se opuso
frontalmente a la abolicin de la tradicional escala cerrada, es decir, del ascenso por estricta antigedad. El dictador reaccion radicalmente
suprimiendo el cuerpo. Aunque luego se retract, nunca se lo perdonaron. La Repblica, y especialmente su nuevo ministro de la Guerra,
Manuel Azaa, sufriran indirectamente las consecuencias del resquemor y malestar del Ejrcito que se inici en los tiempos del dictador.
Otro foco de conflicto se gest en la Universidad, que haba triplicado el nmero de alumnos matriculados en los aos de la Dictadura, una
prueba ms del auge de las clases medias urbanas bien situadas social y econmicamente. A finales de 1926 se fund la Federacin
Universitaria Escolar (FUE), para contrarrestar la influencia en las aulas de los sectores catlicos. La destitucin del catedrtico Luis Jimnez
de Asa desemboc en una huelga estudiantil que el dictador intent zanjar con el cierre de la Universidad Central de Madrid y de la de
Barcelona y la anulacin de la matrcula de los estudiantes implicados, pero el malestar no hizo sino crecer y la Dictadura se gan el firme
rechazo de los sectores intelectuales.
Aunque el republicanismo todava estaba desorientado, encontr la manera de reorganizarse. Tambin a finales de 1926 naci la Alianza
Republicana, que aunaba a los radicales de Lerroux, los republicanos catalanes de Marcelino Domingo y los reformistas de Accin
Republicana, en la que se encuadraban intelectuales como Manuel Azaa, Luis Araquistin o Ramn Prez de Ayala. Paralelamente, los
defensores del sistema parlamentario, especialmente a partir de 1927 cuando qued claro que el rgimen no volvera a la senda
constitucional, organizaron la oposicin. El viejo lder conservador Jos Snchez Guerra dirigi, desde su exilio en Pars, la llamada
plataforma constitucionalista que aun en sus filas a todos los descontentos: reformistas, liberales, republicanos dispuestos a derrocar la
Dictadura. En enero de 1929 Snchez Guerra lider la insurreccin, pero cuando lleg a Valencia, el movimiento haba quedado invalidado
por la sublevacin precipitada, y abortada, de los artilleros en Ciudad Real. El viejo poltico fue absuelto, pero la suerte del dictador estaba
echada.
Paulatinamente todas las fuerzas discordantes se fueron aunando en el objetivo comn. Entre ellas hay que contemplar a las del mundo
universitario y de la cultura. La Dictadura no fue nunca bien recibida en estos ambientes, aunque inicialmente solo se opusieron a ella
algunas figuras destacadas como Miguel de Unamuno, el escritor Vicente Blasco Ibez o el periodista Rodrigo Soriano, los dos ltimos
declaradamente republicanos. Unamuno y Soriano fueron deportados en 1924 a la isla de Fuerteventura. Slo se levantaron voces crticas
entre los miembros ms jvenes de la generacin del 14: los escritores Manuel Azaa y Ramn Prez de Ayala o el catedrtico Luis Jimnez
de Asa, que sera tambin deportado a las islas Chafarinas. La popularidad del dictador descendi tambin entre los socialistas, que se
negaron a participar en la Asamblea Nacional de 1927 e incluso los sectores sociales que inicialmente le haban apoyado fueron alejndose
al no ver satisfechas sus expectativas. Pero la razn fundamental de su fracaso fue el no haber sido capaz de articular una verdadera
alternativa a la quiebra del sistema de la Restauracin.

6. LA CADA DEL DICTADOR


El proyecto constitucional que la Asamblea logr elaborar y que se hizo pblico en 1929 no consigui convencer a nadie. El modelo de
rgimen autoritario -si bien no fascista- corporativo, intervencionista y antidemocrtico no lleg a aprobarse. Todos los actores polticos y
sociales estaban convencidos de que el rgimen de la Restauracin se haba agotado pero todava no lograban confluir a la hora de pergear
uno nuevo. Ni la Unin Patritica ni el somatn soportaban la comparacin con el fascismo italiano y la Dictadura se desmoron a la par
que su inspirador. En 1929 Primo de Rivera, que nunca haba sido cruel con sus adversarios, se senta cansado y estaba enfermo. Volvi la
mirada al Ejrcito, en realidad el nico sostn de su rgimen, pero no encontr el apoyo esperado. Slo Sanjurjo le contest con displicencia,
en medio de la inhibicin de la mayora de los altos mandos militares. Tampoco el Rey estuvo a la altura. Primo de Rivera tom la decisin
de dimitir -otra contradiccin intrnseca con los verdaderos dictadores- y el rgimen concluy de manera pacfica. Poco despus muri en
Pars, en el exilio.
En los ltimos aos la historiografa especializada parece haber llegado a un cierto consenso sobre la verdadera naturaleza del rgimen de
Primo de Rivera. Por una parte, no cabe duda de que la Dictadura no fue un hecho singular propio de la historia contempornea de Espaa,
una salida original a la crisis del sistema liberal, sino uno ms de los muchos que se produjeron, con caractersticas similares, en la Europa
de entreguerras. Pases de la Europa del Este o de la Europa mediterrnea, como Bulgaria, Rumania, Polonia, Hungra o Yugoslavia, as como
Grecia y Portugal vivieron experiencias similares. En todos ellos los regmenes autoritarios de corte dictatorial fueron una salida a la

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incapacidad de los sistemas polticos tradicionales o a la falta de voluntad de las lites para dar salida a las necesidades de la nueva sociedad
emergente que reclamaba una ampliacin de las libertades y de la representacin popular. En realidad, lo que se haba producido era un
profundo cambio en la estructura de la economa y en la sociedad que reclamaba su parangn en el plano poltico. A ese cambio, no fue
ajena Espaa que pas de tener una economa esencialmente rural a desarrollar una estructura industrial, especialmente en las ciudades.
La poblacin emigr del campo a la ciudad, incrementndose el sector terciario y aumentando la demanda de cultura y alfabetizacin.
En algunos pases europeos, como Italia y Alemania, este cambio se canaliz a travs del fascismo. Pero la situacin no es equiparable a la
de Espaa, Aunque los paralelismos fueron inevitables y Alfonso XIII, que viaj con Primo de Rivera a Italia entre el 19 y el 24 de noviembre
de 1929, le present como su Mussolini particular, las concomitancias no pasaban de compartir los mismos enemigos: la democracia y el
parlamentarismo, el desorden revolucionario y el caos social, y perseguir los mismos objetivos: la afirmacin de la patria y la salvaguarda
de su unidad. Pero ni Mussolini ni Hitler llegaron al poder tras un golpe militar. En ambos pases exista una experiencia previa de gobiernos
democrticos y en buena medida el experimento fascista era una consecuencia de su fracaso, un modelo nuevo, moderno, capaz de dar
respuesta a las aspiraciones de la nueva sociedad y de encuadrar a las masas: clases medias, burguesa, obreros que se identificaban con un
lder carismtico y un programa de afirmacin nacional, aunque luego derivase en un verdadero rgimen de terror. No fue as en el caso
de las dictaduras, como la espaola, que no representaban un modelo nuevo ni lograron el apoyo de las masas ni sobrevivieron a quienes
las instauraron. Se quedaron a medio camino en el tmido intento de reformas sociales que no colmaron las expectativas de las clases
populares y que les enemistaron a la vez con los sectores sociales destinados tericamente a apoyarles.
Para el caso espaol son significativos los anlisis de Shlomo Ben Ami o Gmez Navarro, a quienes se deben las anteriores reflexiones, que
vinieron a matizar las aportaciones de Tun de Lara, que, desde un plano esencialmente econmico, vio la Dictadura como una reaccin
del bloque de poder para solucionar la crisis de la hegemona del Estado, o de Carlos Seco Serrano, Javier Tusell y Raymond Carr, que la
vieron ms desde el plano poltico, como una solucin transitoria, un parntesis, en la crisis del sistema parlamentario de la Restauracin.
Frente a ambos, Mara Teresa Gonzlez Calbet la consider la prueba evidente del fracaso definitivo de los partidos dinsticos y, a la larga,
de la propia Monarqua, y Eduardo Gonzlez Calleja, como un experimento nuevo que enseguida se distanci del sistema de la
Restauracin y pretendi, con los intentos de institucionalizacin del rgimen, convertirlo en algo duradero ms cercano a la experiencia
italiana que a la vieja poltica en cuyo seno se gest.
En todo caso, el debate ideolgico, la conciencia unnimemente asumida de que haba que buscar una solucin, el ensayo de regenerar
el pas, de acabar con los males de la patria, el convencimiento de que haba que suprimir los vicios de la Restauracin, de que haba que
poner fin al sistema de oligarqua y caciquismo denunciado por Joaqun Costa, no caeran en saco roto. En buena medida, todo ese
parntesis dictatorial, que la Monarqua haba observado con diletante distancia, se cobrara la cuenta en abril de 1931 cuando, tambin
sin derramamiento de sangre y en medio del entusiasmo popular, se proclam la Segunda Repblica en Espaa. Pero el agotamiento de la
Dictadura, al que no fue ajeno el cambio de la coyuntura econmica que pasado el ciclo alcista se desencaden con la cada de la bolsa de
Nueva York en 1929. Los felices 20 dejaban paso a la Gran Depresin. En Espaa, 1929 fue un ao de malas cosechas, la balanza comercial
se deterior y la peseta se depreci. Los aos de bonanza dejaban paso a la incertidumbre econmica que en abril de 1931 se ti con la
esperanza poltica de la nueva bandera tricolor republicana.

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TEMA 2. LA II REPBLICA: LA CADA DE LA MONARQUA Y EL PROCESO CONSTITUYENTE. EL BIENIO REPUBLICANO-SOCIALISTA

1. DEL ERROR BERENGUER A LA SUBLEVACIN DE JACA


Tras el parntesis de la Dictadura, Alfonso XIII cometi el error de querer retomar la poltica como si no hubiera ocurrido nada,
cuando haban ocurrido muchas cosas. No slo la situacin econmica y social del pas haban cambiado, lo haban hecho tambin las
fuerzas en presencia y su peso de cara a la reestructuracin de la normalidad constitucional. Tras aceptar la dimisin del dictador, el Rey
opt por volver paulatinamente a la Constitucin de 1876 y por llamar al poder a otro militar: el general Dmaso Berenguer que asumira
la presidencia del gobierno. Fue lo que Ortega y Gasset denomin el error Berenguer que no consisti en otra cosa que en intentar
continuar como si no hubiera pasado nada. El nuevo gobierno decret una amplia amnista, disolvi la Asamblea Nacional creada por
Primo de Rivera, restituy a los profesores en sus ctedras, ampli las libertades polticas y sindicales y retom a una poltica menos
intervencionista en el plano econmico. Pero la Monarqua ya no tena salvacin.
Los aos de la dictadura no haban pasado en vano. En primer lugar, el panorama poltico haba cambiado: los viejos partidos
dinsticos estaban debilitados, casi desarticulados y dolidos por el trato que haban recibido del Rey. Haba nacido uno nuevo: el Bloque
Constitucional integrado por los conservadores Snchez Guerra y Manuel Burgos y Mazo, el liberal Miguel Villanueva y el reformista
Melquades lvarez, que se oponan al Rey y exigieron a Berenguer la convocatoria de Cortes constituyentes. Naci tambin la Unin
Monrquica Nacional, integrada esencialmente por antiguos miembros de la Unin Patritica, el partido del dictador, y liderada por el
conde Guadalhorce, al que secundaron polticos de talla como Jos Calvo Sotelo, ex ministro de la Dictadura, intelectuales de peso como
Ramiro de Maeztu y el propio hijo del dictador: Jos Antonio Primo de Rivera. Sin un claro programa poltico eran, sin embargo,
abiertamente antiliberales, se sentan molestos con el Rey -a quien culpaban del declive personal del dictador- y abogaban por un estado
corporativo de corte mussoliniano. Y el republicanismo se perfilaba como la nueva fuerza en alza. Muchos antiguos monrquicos, algunos
muy significados como Miguel Maura, hijo de Antonio Maura, antiguo lder de los conservadores, se integraron en l, y sobre todo lo hizo
Niceto Alcal-Zamora, ex ministro liberal y catlico reconocido que tan gran papel estaba llamado a representar muy poco despus. Por
el momento, ambos fundaron un nuevo partido: Derecha Liberal Republicana.
Haba cambiado, sobretodo, la situacin econmica y la relacin entre las fuerzas sociales. Los aos de bonanza que haban
beneficiado a la industria espaola mientras dur la Primera Guerra Mundial haban dejado paso a la recesin internacional que se
manifestara crudamente en 1929 y que alcanzara a Espaa a partir de 1932. La industria espaola, por otra parte, tampoco haba sabido
aprovecharlos para renovar las infraestructuras, limitndose a ingresar los beneficios de las ventas sin invertir en la renovacin de la
maquinaria ni disear nuevas estrategias para el futuro. El incremento de la poblacin urbana redundara a la larga en un aumento de la
tensin social, al posibilitar el crecimiento de una clase obrera con mayor conciencia poltica y dispuesta a luchar por sus reivindicaciones.
Haba crecido tambin la poblacin estudiantil, especialmente la universitaria, que se haba forjado en la oposicin a la Dictadura y que
reclamara igualmente una mayor participacin y ms paritaria en la vida poltica. La Federacin Universitaria Escolar (FUE) causara
serios disturbios en mayo de 1930 en Madrid, con ocasin del recibimiento a Miguel de Unamuno a la vuelta del destierro. La novedad es
que en ellos participaran tambin obreros. Ambas fuerzas se opondran a Berenguer, como lo haban hecho antes a Primo de Rivera.
En este marco, alentado por las ideas liberales y radicales que se extendan por toda Europa, se inscribe el afianzamiento del
republicanismo espaol. La idea del cambio en la forma de gobierno se iba abriendo paso de manera casi natural no tanto por su propia
fuerza en s misma sino por la evidente debilidad de la anterior. Se haca responsable a la Monarqua de los errores polticos cometidos, el
sistema de la Restauracin ya estaba agotado y los intentos de sustituirlo desde dentro no haban culminado con xito. Haba que pensar
en otra frmula. Y sta sera la republicana. Mientras llegaba su momento, las fuerzas polticas que la secundaban se reorganizaban: en
1926 se integraron en la nueva Alianza Republicana los viejos seguidores del Partido Republicano Radical, liderados por Alejandro
Lerroux, representante del republicanismo de viejo cuo ya bastante superado- y los nuevos de Accin Republicana, liderado por
Manuel Azaa -todava por descubrir-. A finales de 1929 naci una nueva formacin: el Partido Republicano Radical Socialista con
Marcelino Domingo y lvaro de Albornoz a la cabeza. Casi todos confluiran en la primavera de 1930 en una amplia conjuncin
republicana que acabara desembocando en el Pacto de San Sebastin.
La Alianza Republicana, el Partido Republicano Radical Socialista, la Derecha Liberal Republicana, a los que se sumaron otros
partidos de mbito regional como la Organizacin Republicana Gallega Autnoma (ORGA) de Santiago Casares Quiroga, Accin
Catalana, Accin Republicana de Catalua y Estat Catal, llegaran en agosto de 1930 a un acuerdo entre caballeros, no necesitado de

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ratificacin por escrito, que ha pasado a la historia como el Pacto de San Sebastin, En l se sell esencialmente, adems de la apuesta
decidida por la forma de gobierno republicana, el compromiso de reconocer las aspiraciones autonmicas de Galicia, Catalua y del
Pas Vasco, aunque los nacionalistas vascos -conservadores y confesionales- no estuvieron presentes ni se sumaron a l. Del Pacto de San
Sebastin saldra el llamado Comit revolucionario, encargado de traer la Repblica. En su seno habra tres puestos para los socialistas,
aunque el PSOE no haba estado en la reunin de San Sebastin, a excepcin de Indalecio Prieto, que lo hizo a ttulo personal.
La cuestin sin resolver era cmo llegar a la Repblica. La va insurreccional requera el apoyo del Ejrcito. El pronunciamiento
militar haba sido la forma tradicional de derribar los gobiernos en la Espaa del XIX, pero Primo de Rivera haba cado, no por efecto de
las conspiraciones que se urdieron contra la Dictadura, sino porque perdi el apoyo del Ejrcito, de las clases populares y del Rey. La va
electoral careca de tradicin, sin embargo Berenguer estaba dispuesto a convocar elecciones. Aunque la forma de acceder al poder no
qued clara ni en el primer Congreso del Partido Republicano Radical Socialista ni en la Asamblea de la Alianza Republicana, los
republicanos eran conscientes de que deban contar con el apoyo del Ejrcito si se optaba por la insurreccin y de los socialistas, si se
abra paso la va electoral. En cualquier caso, era necesario tener en cuenta a las organizaciones obreras tanto los anarcosindicalistas de
la CNT como los minoritarios comunistas y, sobre todo, era necesario contar con los socialistas.
Los socialistas haban colaborado con la Dictadura y participado en los comits paritarios, pero en los aos finales se distanciaron de
la poltica de Primo de Rivera, afianzndose la lnea de Indalecio Prieto y Fernando de los Ros, partidarios de intensificar la colaboracin
con los republicanos, frente a la de Largo Caballero, que haba protagonizado la etapa anterior. Pero la coalicin republicano-socialista
tardara an en formarse. Berenguer mantuvo los comits paritarios y el socialista Julin Besteiro, que presida tanto la UGT como el
PSOE, no era partidario de la unin. Finalmente, en octubre de 1930 se logr un acuerdo: los militares antimonrquicos se levantaran
arropados por una huelga general que llenara las calles. En contra de la opinin de Besteiro, Largo Caballero logr que los socialistas
tuvieran participacin en el futuro gobierno republicano, lo que no deja de resultar paradjico porque era el futuro Lenin espaol el
que apoyaba ahora la coalicin con los partidos burgueses. Estaba convencido de que haba que influir desde dentro para lograr la
evolucin hacia la revolucin.
Una vez conseguido el acuerdo, se impuso la va insurreccional. Haba, pues, que contar con los sectores republicanos del Ejrcito y,
efectivamente, existan. El dictador haba logrado atraerse la enemistad de un buen nmero de militares, especialmente con su
desafortunada poltica con los artilleros, y en las Fuerzas Areas se haba formado la Asociacin Militar Revolucionaria, liderada por
Ramn Franco, hermano de Francisco Franco y muy popular tras el xito de su hazaa trasatlntica: el famoso vuelo del Plus Ultra. En
septiembre de 1930 se form un Comit Militar Revolucionario, al frente del cual estaba el general de Infantera Gonzalo Queipo de
Llano. Los anarcosindicalistas tambin eran favorables a la insurreccin, pero buscaron su apoyo en jvenes oficiales, entre ellos el propio
Ramn Franco y el capitn Alejandro Sancho, lo que provoc cierta confusin, saldada inmediatamente por el general Emilio Mola, a la
sazn director general de Seguridad, que arrest a ambos. Por su parte, los republicanos se aseguraron de que la CNT apoyase el
movimiento mediante una huelga pacfica.
Todo estaba preparado para el 15 de diciembre, pero el capitn Fermn Galn se sublev en la guarnicin de Jaca (Huesca) tres das
antes, el 12 de diciembre de 1930. Fracas y fue fusilado junto a su colaborador el capitn ngel Garca Hernndez; La Repblica ya tena
sus mrtires y los conspiradores su justificacin: el Rey no haba indultado a los militares. Los miembros del Comit revolucionario fueron
detenidos y encarcelados, con algunas excepciones significativas, entre ellas la de Lerroux o Azaa. No obstante, la conspiracin sigui
adelante: el alzamiento previsto se inici el da 14, esta vez en el aerdromo madrileo de Cuatro Vientos. Tambin fracas. Los
aviadores no fueron secundados por la prevista huelga general que no se produjo, a su vez, por no confiar del todo en los militares. Hubo
serios enfrentamientos en zonas de Valencia, Aragn, Pas Vasco y Asturias donde haba ocurrido lo contrario que en Madrid: los obreros
se lanzaron a la calle y los militares no les secundaron. La va insurreccional, por tanto, se agot. El gobierno Berenguer reaccion con
fuerza pero no supo rentabilizar su xito, como quedara ampliamente patente tras las elecciones de abril.
Fracasada la va insurreccional se abra paso la electoral. Pero la situacin era harto confusa. Las fuerzas polticas que seguan feles a
la Monarqua tenan proyectos polticos contradictorios. El Rey segua contando con el apoyo indiscutible de la jerarqua eclesistica y de
las organizaciones catlicas, aunque en el fondo los conservadores haban iniciado un proceso que desembocara en lo que ms adelante
se denominara fascistizacin. La Unin Monrquica Nacional no tena todava el suficiente empuje como para aglutinar a las fuerzas
contrarrevolucionarias y an menos los tradicionalistas. En cuanto la Lliga Regionalista, liderada por Francesc Camb, su principal
preocupacin -ms que la forma de gobierno: Monarqua o Repblica- era obtener apoyos para que salieran adelante sus aspiraciones

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nacionalistas. Si los conservadores no encontraban el rumbo, an peor era la situacin de los liberales, cuyo principal temor era que las
elecciones, a la antigua usanza, favorecieran, como haba sido habitual, a los conservadores. Se centraron, por ello, en exigir que antes de
las generales se celebraran elecciones municipales y provinciales. Alfonso XIII recurri entonces a Santiago Alba, exiliado en Pars y cuyo
prestigio se haba reforzado por la oposicin a la Dictadura. Alba representaba, frente a Romanones y Manuel Garca Prieto, al ala
izquierda del liberalismo espaol. Su proyecto poltico pasaba por convocar elecciones, reformar la Constitucin y acercar la Monarqua
espaola al modelo europeo occidental. Pero no tuvo apoyos suficientes. La Monarqua recibi un ltimo golpe tras la publicacin del
Manifiesto fundacional de la Agrupacin al Servicio de la Repblica, en febrero de 1930, con las firmas de Jos Ortega y Gasset,
Gregorio Maran y Ramn Prez de Ayala a la cabeza.
Quedaban pocas opciones y, consciente de que no contaba con ms apoyo que los conservadores y ante la propuesta de Camb de
anular las elecciones, Berenguer present su dimisin. El Rey decidi entonces jugar la carta de los constitucionalistas y encarg la
formacin del nuevo gobierno a Snchez Guerra que tom la inslita decisin de solicitar el apoyo de los republicanos, a la sazn
encarcelados desde diciembre. Estos se negaron a colaborar y Snchez Guerra declin el encargo. Alfonso XIII pudo entonces recurrir a la
solucin que probablemente ms le atraa: un gobierno de concentracin monrquica que evitara la convocatoria de Cortes
Constituyentes. El elegido fue el almirante Juan Bautista Aznar. El almirante Aznar, elegido a propuesta del conde de Romanones,
verdadero gobernante en la sombra, form un gobierno integrado esencialmente por liberales, algn conservador como Juan de la Cierva,
y un miembro de la Lliga, cuya principal misin era dirigir a las fuerzas monrquicas para, de acuerdo con su programa, volver a la senda
constitucional. Se dispuso, pues, a convocar elecciones municipales, luego provinciales y finalmente legislativas.

2. LAS ELECCIONES MUNICIPALES Y LA PROCLAMACIN DE LA REPBLICA


Todas las fuerzas polticas prepararon bien su estrategia electoral. La campaa para las elecciones municipales del 12 de abril fue muy
disputada y en ella qued bien marcado lo que verdaderamente se debata. Los monrquicos, lejos de centrarse en la constitucionalidad,
se volcaron en presentarse como la verdadera fuerza contrarrevolucionaria. Paradjicamente, la Unin Monrquica Nacional, la nica
fuerza monrquica que haba quedado excluida del gobierno Aznar, fue la que defendi en la calle y con ms ahnco a la Monarqua. Los
republicanos, por su parte, tenan claro que lo que se elega era el cambio de la forma de gobierno. Moderaron, pues, sus propuestas
ms radicales y se volcaron en convertir las municipales en un plebiscito sobre Monarqua o Repblica. En plena campaa electoral, el 20
de marzo de 1931, se celebr el juicio contra los miembros del Comit revolucionario, que segua encarcelado, y que se convirti en una
muestra de afirmacin republicana. Tras su liberacin formaran parte del nuevo Gobierno provisional de la Repblica. En cuanto a los
resultados electorales, todava hoy se debaten las cifras sin que puedan ofrecerse las definitivas, todava hoy no sabemos si el mayor
nmero de votos o el mayor nmero de concejales (el nmero de votos necesarios para obtener un concejal variaba ostensiblemente de
unos municipios a otros, segn el nmero de habitantes) correspondi unos o a otros, pero lo que qued meridianamente claro es que
en la mayora de las capitales de provincia, en 41 de 50, haban ganado los republicanos.
El resultado de las municipales desmoraliz al Gobierno, porque era evidente que haba perdido la Monarqua. Romanones propuso
al Rey que aceptase la derrota y convocase unas elecciones generales, es decir, que fueran las nuevas Cortes -elegidas libremente- las que
decidieran sobre el futuro institucional del pas, lo que era tanto como asumir que la Repblica sera proclamada, aunque la decisin de
las Cortes Constituyentes estaba todava por llegar. El Rey acept la convocatoria electoral, pero manifest su voluntad de expatriarse.
Romanones pidi unas semanas de tregua a los republicanos para prepararla, pero Alcal-Zamora, presidente del Comit revolucionario,
exigi que el Rey se marchara el mismo da 14. Para entonces, la Repblica ya se haba proclamado en la calle. A las seis de la maana del
mismo 14 de abril, el ayuntamiento guipuzcoano de Eibar, iz la bandera republicana. Poco despus lo hara en Barcelona Francecs
Maci, que proclam sin embargo la repblica catalana. A las ocho de la tarde el Comit revolucionario qued constituido en Gobierno
provisional de la Repblica y se present a la capital de Espaa desde el balcn del Ministerio de Gobernacin, en la Puerta del Sol. Solo
Juan de la Cierva propuso al Rey el recurso a las armas para defender a la institucin. Ningn ministro le secund y Alfonso XIII declin el
ofrecimiento. No quera derramar sangre. Esa misma noche parti hacia Cartagena y de all al exilio. No abdic, simplemente decidi
esperar fuera de Espaa la decisin del pueblo espaol. Tampoco hubo transferencia de poderes entre el gobierno Aznar y el Gobierno
provisional que esa misma noche redact el estatuto jurdico por el que regulaba su situacin hasta que se convocaran Cortes
Constituyentes. La fiesta se extendi por las calles. El cambio de rgimen se haba producido en paz y en medio del mayor entusiasmo
popular. La Segunda Repblica lleg en paz, por aclamacin popular y envuelta en un halo de expectativas de cambio y modernidad que

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no tardaran en revelar sus flancos ms dbiles. Pero en abril de 1931, la primavera todava era republicana.

3. EL GOBIERNO PROVISIONAL
En el Gobierno provisional de la Repblica (14 de abril a 14 de octubre de 1931) haba, por primera vez en la historia de Espaa, tres
ministros socialistas: Fernando de los Ros en Justicia, Indalecio Prieto en Hacienda y Francisco Largo Caballero en Trabajo; dos del
Partido Republicano Radical: Lerroux en Estado y Diego Martnez Barrio en Comunicaciones; dos del Partido Republicano Radical
Socialista: Marcelino Domingo en Instruccin Pblica y lvaro de Albornoz en Fomento; dos representantes nacionalistas: Santiago
Casares Quiroga de la ORGA en Marina y Nicolau d'Olwer de Accin Catalana en Economa. La Derecha Liberal Republicana se reservaba
la presidencia, que asumi Niceto Alcal-Zamora, y el Ministerio de Gobernacin, que asumi Miguel Maura, mientras la cartera de
Guerra fue para Manuel Azaa, de Accin Republicana. El abanico de fuerzas incorporadas en el gobierno era lo suficientemente amplio
como para no saber a ciencia cierta en qu consistira su obra. Representaban a las clases medias profesionales, a la clase obrera
militante y a la pequea burguesa. Ninguno de sus miembros, salvo Alcal-Zamora, haba ostentando cargos polticos de relevancia
durante la Monarqua. Pero se esperaba mucho de todos, ya que la Repblica haba aglutinado toda la esperanza de cambio del pueblo
espaol.
El nuevo gobierno actu con prudencia, evitando las medidas de depuracin y manteniendo los cargos heredados de la Monarqua.
Lo prioritario era convocar elecciones a Cortes Constituyentes que permitieran, tras la redaccin de una nueva Constitucin, aprobar y
sancionar las leyes mediante cuya aplicacin se iniciara la transformacin de Espaa. Algunas medidas se aprobaron antes y a golpe de
decreto, especialmente las relacionadas con el Ministerio de Trabajo y con el de la Guerra.
Largo Caballero, que adems de ministro de Trabajo era secretario general de la UGT, tena muy presente la necesidad de atender las
demandas de los jornaleros agrarios y entre abril y mayo firm una serie de decretos que constituyeron los jurados mixtos tambin en el
medio rural, prohibieron transitoriamente los desahucios del campo y obligaron a los empresarios a contratar preferentemente
trabajadores de su propio trmino municipal, evitando as el recurso tradicional a temporeros de otras reas geogrficas que admitan
salarios ms bajos.
Azaa, desde la cartera de Guerra, se propuso atajar inmediatamente los desequilibrios heredados en el mbito militar. Su objetivo
era esencialmente econmico: reducir el gasto, pero tambin poltico: asegurarse la fidelidad del Ejrcito a la recin instaurada Repblica.
Mediante decretos, con largos prembulos explicativos que paradjicamente se volvieron contra l porque fueron interpretados como la
interferencia de un lego en materia militar, ofreci la jubilacin anticipada, con el sueldo ntegro, a todo el que la solicitase. Se trataba de
reducir el nmero de oficiales y de asegurarse, paralelamente, mediante juramento, la fidelidad al nuevo rgimen. Muchos militares
monrquicos lo aceptaron a cambio de permanecer en el servicio activo, lo que no impidi que les violentase en lo ms ntimo, porque
un buen militar debe permanecer fiel a la bandera que en su da jur (la monrquica).
Las aspiraciones nacionalistas requirieron tambin de inmediato la atencin del gobierno. En Catalua, Maci haba proclamado la
repblica catalana en el marco de la repblica federal espaola, pero la Segunda Repblica no era, a diferencia de la Primera, federal. La
frmula de acuerdo se encontr pronto al resucitar el viejo trmino medieval de gobierno de la Generalidad. Los catalanes, no obstante
se apresuraron a preparar su proyecto de estatuto, el llamado Estatuto de Nuria, que se aprob en referndum el 2 de agosto. No fue tan
fcil conciliar a los vascos que tenan controversias internas. El Estatuto de Estella, que firmaron en esa localidad representantes de lava,
Guipzcoa, Navarra y Vizcaya, recoga las aspiraciones del PNV, de los tradicionalistas y de algunos sectores catlicos independientes,
pero fue rechazado por las izquierdas. El proyecto no se someti a referndum y la posterior redaccin de la Constitucin lo hara inviable.
El mayor problema al que hubo de enfrentarse el nuevo gobierno fue el religioso. Una de las aspiraciones explcitas de la Repblica era la
separacin institucional de la Iglesia y el Estado. Esto implicaba acabar con la confesionalidad del Estado espaol y recortar las
tradicionales prerrogativas de la Iglesia en Espaa, especialmente en el terreno de la educacin. Las cosas, por otra parte, no
empezaron bien. A finales de abril, el Vaticano remiti al nuncio y a los obispos instrucciones para que en las prximas elecciones, fijadas
para el 28 de junio, el voto de los catlicos fuera unnime y se destinara, lgicamente, a los candidatos que defendieran los derechos
de la Iglesia y del orden social. El 2 de mayo, el arzobispo de Toledo y cardenal primado de Espaa, monseor Segura, fue ms explcito
en una pastoral que elogiaba abiertamente al monarca y a la Monarqua como institucin. Ese mismo mes, por su parte, el Gobierno
prohibi la transferencia o venta de bienes eclesisticos y ataj el punto crucial, poniendo fin al monopolio de la Iglesia en la educacin:
la enseanza religiosa obligatoria. El 11 de mayo ardieron algunos conventos de Madrid y en das sucesivos varios ms de Andaluca y

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Levante.
No empezaba con buen pie la andadura del nuevo rgimen, que coloc a sus dirigentes en una terrible disyuntiva: dejar que ardieran
las sedes religiosas o sacar a las fuerzas del orden a la calle para que reprimieran al pueblo. Todo haba empezado en el recin fundado
Crculo Monrquico que se inaugur a los sones de la Marcha Real. El himno de Riego era ahora la nueva insignia de la Repblica y el
gesto se consider una provocacin. Algunos extremistas se reunieron en el Ateneo y acordaron, como represalia, incendiar algunos
conventos de la capital. En Madrid, en medio de la huelga general convocada por la CNT y el PCE, ardieron ocho edificios. El Gobierno no
quiso sacar a la Guardia Civil para reprimir al pueblo, pero la plvora se extendi a otras provincias donde ardieron un centenar de
edificios religiosos. Finalmente, se recurri al estado de guerra. La brecha entre republicanos y catlicos se haba abierto. En los prximos
das el ministro de. Gobernacin, Miguel Maura, actu con dureza, no slo contra los elementos de extrema izquierda que haban
liderado la revuelta, sino contra las autoridades eclesisticas que se haban manifestado contra la Repblica: el cardenal Segura y el
obispo de Vitoria, Mgica, fueron expulsados de Espaa. El Vaticano oblig a Segura a renunciar al obispado de Toledo.

4. LAS ELECCIONES CONSTITUYENTES


Con tan desafortunados antecedentes, las elecciones se celebraron el 28 de junio de 1931. Se modific la ley electoral de 1907 y se
opt por el escrutinio mayoritario y las listas abiertas. Se sustituy tambin el sistema anterior de distritos uninominales por
circunscripciones provinciales, salvo en las grandes ciudades, con la intencin de atajar los vicios del caciquismo. La edad mnima para
votar se redujo de 25 a 23 aos y aunque las mujeres todava no podan votar, s pudieron ser candidatas. De hecho, fueron las
elecciones ms limpias hasta entonces en la historia de Espaa, lo que no excluye que hubiera algunas actas impugnadas. El resultado
refrend, por mayora aplastante, el triunfo del cambio de rgimen, es decir, los resultados de las municipales que lo provocaron. Pero la
composicin de la Cmara resultante fue muy compleja y eso dificultara en breve la toma de decisiones. Durante la campaa, los
sectores conservadores prefirieron, por el momento, obviar la cuestin de la forma de gobierno y se centraron en la defensa del orden
social y del catolicismo. Por otra parte, despus de lo ocurrido con el Crculo Monrquico, que desencaden la quema de conventos,
muchos dirigentes monrquicos fueron detenidos y sus principales diarios ABC y El Debate se suspendieron. La consecuencia fue que en
las Cortes solo haba un representante explcitamente monrquico: el conde de Romanones. Los intereses conservadores estaran
representados en la Cmara por un ncleo, que se conocera como Minora Agraria, en la que se haban aglutinado la mayor parte de los
candidatos que los defendan. A finales de abril haba nacido un nuevo partido, Accin Nacional, que sin llevar la etiqueta de monrquico
aun a tradicionalistas, alfonsinos y monrquicos. Detrs estaba la Asociacin Catlica Nacional de Propagandistas, liderada por ngel
Herrera Oria, que era tambin el director del nico peridico confesional de la poca: l Debate. De aqu saldra la futura Confederacin
Espaola de Derechas Autnomas (CEDA). Por el momento, este sector apenas present 39 candidatos en las elecciones de 1931 y
tendra, en consecuencia, una representacin muy escasa en las Cortes.
No hubo tampoco una candidatura conjunta de la coalicin republicano-socialista. Hay que tener en cuenta que los partidos eran de
reciente creacin y tenan escasa experiencia. Los constitucionalistas quedaron marginados, el Partido Socialista y el Partido Radical se
llevaron la mejor parte, mientras la Derecha Liberal Republicana de Alcal-Zamora qued en franca minora. Accin Republicana present
pocos candidatos. La Esquerra, por su parte, present candidaturas propias en Catalua y atrajo, al menos en el mbito regional, el voto
de la CNT. Azaa y Lerroux se distanciaron en la campaa electoral, manifestndose el ltimo ms radical, mientras Azaa comenz a
destapar su verdadera intencin: consolidar un rgimen democrtico, al estilo de las grandes democracias occidentales, en Espaa. El
triunfo de las candidaturas de la colacin republicano-socialista fue abrumador. Hay que destacar que en las Cortes constituyentes no
habra ningn representante del Partido Comunista. Hubo un diputado, elegido por Sevilla, Jos Antonio Balbontn, que apoyara sus
intereses, pero no haba sido elegido como miembro del PCE sino del Partido Social Revolucionario (que haba fundado junto a Ramn
Franco, Salvador Sediles, Rodrigo Soriano, Eduardo Barriobero, ngel Samblancat, Joaqun Prez Madrigal, Eduardo Ortega y Gasset y
Juan Botella Asensi en junio de 1931) aunque luego militara en l. Habra que esperar a las elecciones de 1933 para qu saliera elegido el
primer diputado comunista: Cayetano Bolvar. Habra tambin, por primera vez en la historia de Espaa, tres mujeres en las Cortes: dos
republicanas, Clara Campoamor y Victoria Kent, y una socialista, Margarita Nelken.

La composicin de la Cmara nica, sin Senado, qued con 115 diputados socialistas, 94 radicales y 59 radical-socialistas que
encabezaban los grupos mayoritarios, con un xito notable para el Partido Socialista, que se benefici del voto agrario del Sur. El resto,

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hasta llegar al total de los 470 diputados que la integraban, se distribua enormemente. Accin Republicana, Derecha Liberal Republicana,
Esquerra Republicana de Catalunya, Federacin Republicana Gallega y la Minora Agraria tenan entre 20 o 30 diputados cada uno y el
resto de escaos se reparta entre la minora federal y la minora vasco-navarra (integrada a su vez por nacionalistas vascos,
tradicionalistas e independientes catlicos). El gran perdedor haba sido, sin duda, Niceto Alcal-Zamora. Su partido Derecha Liberal
Republicana, que pretenda encarnar al sector ms moderado y catlico de la Repblica, no consigui atraer a un nmero representativo
de votantes. Lerroux, en cambio, fue el diputado ms votado, aunque pronto su papel se revelara inoperante. Las organizaciones no
republicanas de derechas apenas lograron 50 diputados, aunque entre ellos haba nombres importantes como el conde de Rodezno, el
conde de Romanones o Juan March.

5. LA CONSTITUCIN DE 1931
Con unos resultados electorales tan fragmentados, se renov la confianza al Gobierno provisional, que qued constituido como
primer gobierno de la Repblica. Un gobierno que tendra que hacer frente inmediatamente a dos grandes cuestiones: la presin social y
la redaccin de la Constitucin. En el primer sentido, no hay que olvidar que la coyuntura econmica en la que se iniciaba la Repblica
no era precisamente favorable. Aunque todos los especialistas coinciden en sealar que los efectos de la gran depresin mundial de 1929
no llegaron a Espaa al menos hasta 1932, no cabe duda de que el ciclo expansivo del que haba gozado la Dictadura, al calor de la
neutralidad espaola en la Primera Guerra Mundial, haba llegado a su fin. Los socialistas haban obtenido el mayor nmero de escaos,
pero el PSOE, an en franco crecimiento, tendra que hacer frente a las reivindicaciones de la UGT, ahora reforzada con nuevos y
numerosos jornaleros rurales con claras aspiraciones sobre la propiedad de la tierra, y al enfrentamiento con la CNT, la otra gran central
sindical tambin en franca expansin. Si la UGT pas de casi 300,000 afiliados a finales de 1930 a cerca de un milln en 1931, la CNT,
reforzada tras la desaparicin de la Dictadura, tena ms de medio milln. En junio de 1931 se celebr en Madrid el congreso de la CNT,
en el que quedaron de manifiesto las dos tendencias enfrentadas en su seno: la sindicalista, liderada por ngel Pestaa y Juan Peir, y
la radical, encabezada por Buenaventura Durruti y Juan Garca Oliver. Aunque en Madrid se impuso la primera, la segunda sera el
germen de la futura discordia y de los problemas de orden pblico que enturbiaran desde el principio la buena marcha de la Repblica.
En julio de 1931 la huelga de la Telefnica, impulsada por la CNT, provoc enfrentamientos muy violentos y la de Sevilla, a la que se
unieron elementos comunistas, deriv en insurreccin y requiri la intervencin del Ejrcito.
Pero el asunto esencial para el nuevo gobierno y para las nuevas Cortes era la Constitucin. El primer anteproyecto, redactado por
ngel Ossorio y Gallardo, que haba sido ministro de Fomento con Alfonso XIII y que ahora se declaraba monrquico sin Rey, redact el
primer anteproyecto de la Constitucin, a la sazn moderado y en la lnea de la Derecha Liberal Republicana, pero fue rechazado. El
siguiente fue obra de una comisin parlamentaria encabezada por Lus Jimnez de Asa. ste sera el que se debatira en las Cortes,
entre el 28 de agosto y el 1 de diciembre de 1931. Hubo al menos cuatro cuestiones que generaron amplia polmica: la cuestin de las
autonomas regionales, el voto femenino, la expropiacin forzosa y la cuestin religiosa.
La primera se resolvi con bastante cordura. La Repblica acu el trmino de Estado integral que aunaba sin anular. El artculo 1
deca textualmente La Repblica constituye un Estado integral, compatible con la autonoma de los municipios y las regiones. Esto
permita el reconocimiento de las aspiraciones nacionalistas pero mantena la integridad del Estado espaol. El artculo 13 de la
Constitucin recogera expresamente que la Segunda Repblica, aleccionada por el fracaso de la Primera, no era federal, mientras el
artculo 4 afirmaba: El castellano es el idioma oficial de la Repblica. Las cuestiones puntuales que delimitaban las competencias de
cada una de las regiones con aspiraciones autonmicas se posponan para la deliberacin particular de los respectivos Estatutos. El
debate en torno al sufragio femenino no estuvo exento de acritud, dndose la paradoja de que mientras la diputada radical socialista
Victoria Kent se opuso a l, por creer que favorecera a las derechas (se pensaba que las mujeres iban a ir a las urnas determinadas por la
opinin de su confesor), la radical Clara Campoamor se erigi en su acrrima defensora. Se impuso esta ltima postura y las mujeres
espaolas fueron las primeras que acudieron a las urnas en toda la Europa mediterrnea.

El problema de la tierra determinara, en cambio, el trasfondo social del nuevo rgimen. No cabe duda de que esta era una aspiracin
largamente sentida por una gran mayora del campesinado espaol, jornalero sin tierra y sin posibilidades de obtenerla. En el
anteproyecto constitucional se contemplaba la expropiacin forzosa, con indemnizacin o sin ella, por causa de utilidad pblica.

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Radicales y socialistas lo apoyaban, mientras Accin Republicana sostuvo una frmula menos expeditiva que fue la que finalmente se
impuso. El artculo 44 de la Constitucin amparaba el principio constitucional de socializacin de la tierra, pero no reconoca su carcter
forzoso. Mantena el derecho del Estado a la expropiacin sin indemnizacin, pero limitado por la posibilidad de que las Cortes aprobaran
una Ley restrictiva. Reconoca tambin el derecho del Estado a acometer la nacionalizacin de los servicios pblicos y de las
explotaciones que afecten al inters nacional. Pero, sin duda, lo que marc el tono y el destino de estas primeras Cortes fue la discusin
en torno a la relacin institucional Iglesia-Estado. La voluntad claramente laicista, que no pocos juzgaron como anticlerical, del nuevo
rgimen pasaba por una reestructuracin total de las relaciones seculares entre la Iglesia y el Estado espaol. Adems de la separacin
institucional, el proyecto constitucional contemplaba la disolucin de las rdenes religiosas, la nacionalizacin de sus bienes, la limitacin
de las manifestaciones religiosas al interior de los templos y la prohibicin de dedicarse a la enseanza, que hasta entonces haba sido
monopolio de la Iglesia en Espaa. Fue paradjicamente Azaa, tildado siempre de jacobino, el que encontr una solucin conciliadora:
la disolucin de las rdenes religiosas se limit slo a una, la de los jesuitas, porque era la nica que tena un cuarto voto, el de
obediencia al Vaticano, es decir, a otro Estado distinto del espaol, y se consideraba una orden tradicionalmente ligada en Espaa a la
formacin de las lites. Las dems rdenes subsistieron, pero se les prohibi la enseanza. El nuevo Estado quera formar ciudadanos, no
sbditos, y esa formacin era esencial, en el pensamiento de Azaa, para el buen funcionamiento de la democracia.
Haba la necesidad de adecuar las relaciones institucionales Iglesia-Estado a las caractersticas de un estado moderno, muy alejado de
aquella identificacin Espaa-catolicidad que, sin embargo, persista no ya en sectores polticos ahora en minora en el poder, sino en
amplios sectores sociales. Lo curioso es, como Hilari Raguer ha sealado, que tanto el cardenal Isidro Gom, en la pastoral de 1931 que
supuestamente cumpla la orden de Vaticano de acatar la Repblica, lo reconoca tambin. Y en su primera pastoral como primado de
Toledo (1933) afirmara que Espaa era poco catlica por la escasa densidad del pensamiento catlico y por su poca atencin en millones
de ciudadanos. Mientras la conclusin de Azaa es que la Constitucin tena que ser laica, la de Gom era que haba que recatolizar
Espaa desde arriba.
Finalmente, mientras el artculo 3 de la Constitucin de 1931 afirmaba que: El Estado espaol no tiene religin oficial y el artculo
27 garantizaba la libertad de conciencia y el derecho a profesar y practicar cualquier religin y secularizaba los cementerios, el
polmico artculo 26 declaraba que el Estado no mantendra ni auxiliara econmicamente a las Iglesias e Instituciones religiosas, que el
presupuesto del Clero se extinguira en un plazo de dos aos, mediante una Ley especial que lo regulara, y que quedaban disueltas las
rdenes religiosas que adems de los tres votos cannicos tengan otro de especial obediencia a una autoridad distinta de la legtima del
Estado (es decir, slo la Compaa de Jess), aunque a todas se les prohiba el ejercicio de la enseanza y sus bienes podrn ser
nacionalizados. Nada de esto poda ser aceptado por los sectores catlicos incluidos los del propio gobierno. De hecho, Niceto AlcalZamora y Miguel Maura, catlicos declarados, dimitieron como ministros, provocando la crisis del Gobierno provisional. Fueron
sustituidos por Azaa (que asumi Presidencia y Guerra) y Casares (qu sustituy a Maura en Gobernacin). Esta segunda etapa del
Gobierno provisional se extendera entre el 14 de octubre y el 16 de diciembre de 1931. El 9 de diciembre de 1931 se aprobara, con 368
votos a favor y ninguno en contra, la Constitucin republicana, la ms democrtica hasta entonces en la historia de Espaa, que la defina
en su artculo 1 como una repblica democrtica de trabajadores de toda clase, que se organiza en rgimen de libertad y de justicia y
en la que los poderes de todos su rganos emanan del pueblo. Una Constitucin que introduca el matrimonio civil, aprobaba el
divorcio, secularizaba los cementerios y acababa con la financiacin estatal del clero. Daba, tambin, el voto a las mujeres y reconoca el
derecho de las autonomas, pero manteniendo la unidad del Estado espaol. Hay que sealar tambin entre las novedades de la
Constitucin de 1931, el artculo 6 por el que Espaa renunciaba a la guerra como instrumento de poltica nacional. En realidad, este
artculo no slo significaba la primera incorporacin del Pacto Briand-Kellogg de renuncia a la guerra a un texto constitucional, sino la
voluntad explcita de ligar los destinos de Espaa a Europa y a la democracia. La Repblica participara activamente en la Sociedad de
Naciones, el organismo internacional ms importante de la poca, y se vinculara claramente a los ideales pacifistas y a la poltica de
seguridad colectiva que el mismo representaba, declarndose pacifista ya en la Constitucin. Otro artculo reseable es el 75, por el que
el presidente de la Repblica poda nombrar y separar al presidente del gobierno. Esta facultad, de la que hizo frecuente uso AlcalZamora, generara no pocos conflictos.
La historiografa reciente ha subrayado que la Constitucin no hizo sino poner de manifiesto el hecho de que la mayora de los
diputados que la votaron pertenecan a la coalicin de partidos que formaba el gobierno. Apenas una cincuentena de diputados de
aquellas Cortes constituyentes estaba dispuesta a defender a la Iglesia catlica y al orden tradicional, y eso no representaba la realidad de

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un sector muy amplio de la sociedad espaola que tena todava mucho peso econmico y mucho peso social. Lo que no implica, por otra
parte, que el fracaso de la Repblica estuviera predestinado desde el mismo momento de su proclamacin. Aquellas Cortes haban salido
de unas elecciones libres y limpias en las que vot el 70% de la poblacin masculina y la Constitucin se aprob sin ninguna abstencin.
En cualquier caso, la aprobacin del polmico artculo 26 (inicialmente el 24) se salda con la crisis del gobierno y con la revelacin de
Azaa como nueva figura indiscutible de la Repblica, que con un slo discurso se ve convertido en jefe del gobierno. As lo consider
tambin el nuevo presidente de la Repblica, Niceto Alcal-Zamora elegido por las Cortes, y no por sufragio universal directo como se
haca en otras repblicas europeas, para compensar en parte la derrota en la cuestin religiosa durante el debate constitucional y para
recuperar al sector catlico y ms moderado del republicanismo, que le encarg formar gobierno. Azaa, por su parte, no slo se haba
ganado el respeto de la Cmara sino que apareca como el justo medio entre socialistas y radicales, mientras la escasa fuerza de su
partido, Accin Republicana, les permita pensar que slo sera una solucin transitoria. Nada ms lejos de la realidad. Sobre l recaer,
en cualquier caso, la responsabilidad de formar el nuevo gabinete y de pilotar la andadura del nuevo Estado republicano.

6. EL BIENIO REPUBLICANO-SOCIALISTA: LAS GRANDES REFORMAS


Una vez aprobada la Constitucin, comienza la obra marcadamente reformista del primer bienio republicano. En el gabinete (2o
gobierno Azaa y primero del bienio republicano-socialista: 16 de diciembre de 1931 a 12 de junio de 1933), del que Azaa asume la
presidencia y la cartera de Guerra, sigue habiendo tres ministros socialistas: Fernando de los Ros en Instruccin Pblica, Largo Caballero
en Trabajo e Indalecio Prieto en Obras Pblicas, es decir, en tres sectores que la Repblica atender especialmente. Hay tambin tres
carteras para los nacionalistas, dos para la ORGA que ocupa Santiago Casares Quiroga: Gobernacin y como interino Comunicaciones, y
una para Jaume Carner: Hacienda. Jos Giral, de Accin Republicana, sigue en Marina, Luis de Zulueta, republicano independiente,
asume Estado, mientras Justicia y Agricultura son para miembros del Partido Republicano Radical Socialista: lvaro de Albornoz y
Marcelino Domingo. Es, por tanto, un gobierno de izquierdas del que estn ausentes los radicales de Lerroux, que prefirieron esperar
mejor ocasin y hacerse fuertes de cara a las prximas elecciones. Azaa slo formar otro gobierno (en junio de 1933) con similar
relacin de fuerzas, que perdurar hasta septiembre de 1933. No hubo, por tanto, discontinuidad gubernamental en esta primera etapa
republicana. S la habra, en cambio, en el bienio radical-cedista que vio sucederse nada menos que 12 gobiernos entre septiembre de
1933 y febrero de 1936.
Manuel Azaa lleg a la mxima responsabilidad del gobierno pasada la cincuentena y con una trayectoria personal, intelectual y
profesional ya consolidada, pero, aunque haba militado en el Partido Reformista y se haba presentado dos veces a las elecciones, su
carrera poltica no poda equipararse a la de otros lderes republicanos como Alejandro Lerroux o el propio Alcal- Zamora. Cuando lleg
al poder Azaa tena, sobre todo, una carrera poltica por delante. Su actuacin en el debate de la Constitucin, su gestin al frente del
ministerio de la Guerra, su claridad de pensamiento, la fuerza de su palabra y su capacidad de decisin le convertiran casi
inmediatamente en el lder indiscutible de la Repblica. Desde el punto de vista estrictamente poltico, Azaa era, por otra parte, la
solucin ms acertada: no tena un gran partido detrs -Accin Republicana no era un partido de masas-, representaba una opcin
intermedia entre los dos partidos mayoritarios: el radical de Lerroux y el PSOE, y aunque se haba ganado el respeto de la Cmara y de
sus correligionarios no pareca que su liderazgo pasase de temporal. Lerroux le dej el camino expedito pensando que su gran
oportunidad estaba por llegar. Azaa pudo, por tanto, imprimir toda la fuerza deseada al proyecto reformista del nuevo gobierno
republicano.
Las valoraciones sobre la obra reformista del primer bienio siempre han sido ambivalentes. Entre los aspectos positivos hay que
subrayar, en primer lugar, que la Repblica fue la primera experiencia democrtica de largo alcance en la Espaa contempornea, es
decir, el primer intento serio de establecer en Espaa un rgimen verdaderamente democrtico, con todo lo que la democracia conlleva:
libertad de expresin, libertad de asociacin, libertad de cultos, sufragio universal, enseanza pblica, obligatoria y gratuita. En segundo
lugar, que ese proyecto democrtico pretenda atajar graves problemas estructurales que vena arrastrando Espaa desde haca siglos.
Era necesario reformar la estructura de la propiedad: la mayora de la tierra estaba en manos de unos pocos terratenientes, haba que
afrontar el problema de la educacin, haba que atajar la tradicional tentacin del Ejrcito de suplantar el poder civil -mxime cuando la
Repblica naca despus de una dictadura militar- y haba que dar salida a las aspiraciones autonomistas de las regiones espaolas. Todo
pareca posible en los albores del nuevo rgimen que se propona resolver, desde la Ley y a travs de la Ley, un atraso secular. Esta
ambicin transformadora y la profundidad con que pretenda ser abordada no poda por menos que levantar ampollas en los sectores

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sobre los que directamente incida: la gran propiedad, el Ejrcito y la Iglesia, pero tambin lo hara -y esta es la gran paradoja del rgimen
republicano- en otros a los que inicialmente pretenda proteger, porque las reformas del primer bienio chocaron muy pronto y
frontalmente con los sectores anarco-sindicalistas y a la postre con los propios socialistas. Nadie tuvo suficiente paciencia para que el
tiempo asentase la ingente labor que las instituciones republicanas se haban impuesto.
La disolucin de la Compaa de Jess, aprobada en enero de 1932, y, sobre todo, la prohibicin de la enseanza a las rdenes
religiosas plantearon el primer gran reto a la Repblica. Los jesuitas contaban con ms de 200 centros educativos y casi 3.000 religiosos
dedicados, en su gran mayora, a la enseanza. Suplir ese dficit y hacerlo en un tiempo record no pareca tarea fcil. Sin embargo, lo ms
conflictivo fue la Ley de Confesiones y Congregaciones religiosas que entr en el Congreso en octubre de 1932 y que iba destinada
claramente a atajar las prerrogativas de la Iglesia sobre todo en la enseanza, pero tambin en materia econmica y poltica. Ahora la
Iglesia tendra que pagar impuestos y el gobierno podra vetar cualquier nombramiento de la jerarqua eclesistica que le pareciera
inadecuado. En enero de 1932, el episcopado espaol en una pastoral colectiva se haba opuesto abiertamente a la poltica educativa del
nuevo gobierno y en junio de 1933 el papa Po XI conden la Ley de Congregaciones en la encclica Dilectissima nobis, que denunciaba la
nueva legislacin republicana y recomendaba la unin de los catlicos en defensa de la fe. Pero la ley se haba aprobado el 17 de mayo
de 1933 por 278 votos contra 50 y Alcal-Zamora la ratific con su firma en junio.
Como consecuencia de su aplicacin, se prevea que casi 5.000 centros catlicos de enseanza primaria en los que cursaban estudios
unos 350.000 alumnos y casi 300 de enseanza secundaria, con ms de 20.000 alumnos, deberan ser rpidamente sustituidos. El
gobierno hara un gran esfuerzo en este sentido, pero era necesario hacerlo en muy poco tiempo y con mucha premura. Se construyeron
muchas escuelas, el ritmo previsto era 5.000 al ao, o sea, casi 30.000 nuevas escuelas en cinco aos, con un claro incremento (el ms
alto de Europa) del presupuesto de Instruccin Pblica. Se ha comprobado que se construyeron ms de 10.000 escuelas entre 1931 y
1936, lo que fue sin duda un logro considerable, se arbitraron medidas para agilizar la formacin de los maestros, se crearon las
universidades populares, la Universidad Internacional Menndez Pelayo de Santander y el Instituto de Estudios rabes. Se apoyaron
iniciativas innovadoras como las Misiones Pedaggicas y miembros de la Institucin Libre de Enseanza ocuparon ministerios. Se hizo
mucho en muy poco tiempo. Por otra parte, la realidad fue que la victoria electoral de las derechas en las elecciones de noviembre de
1933 fren en seco la iniciativa y todo quedara, en la prctica, casi como estaba. Las consecuencias polticas, sin embargo, ya fueron
inevitables. El 2 de febrero de 1933 se haba aprobado tambin la Ley del Divorcio, que apenas tuvo impacto en la sociedad civil, pero
apuntaba de lleno a uno de los dogmas fundamentales de la familia catlica: el matrimonio indisoluble. Aunque no se increment en
absoluto la tasa de divorcios, la intromisin se consider altamente perniciosa y vino a engrosar la suma de perjuicios, desde la
perspectiva de los sectores catlicos, de la Repblica.
En cuanto a la reforma militar, la labor que Azaa haba iniciado en el Gobierno provisional como ministro de la Guerra continu
ahora. La aspiracin era democratizar el Ejrcito y, sobre todo, modernizarlo. Formar un ejrcito profesional, bien equipado, adecuado a
las necesidades de Espaa y ms acorde con el modelo y el espritu de los ejrcitos europeos. Un ejrcito que se dedicara a su verdadera
funcin: la Defensa nacional y que olvidara para siempre sus tentaciones civilistas. Las medidas que Azaa tom en el terreno
presupuestario en relacin con el Ejrcito iban destinadas esencialmente a esto: destinar los fondos ganados con la jubilacin anticipada
a un mejor equipamiento y preparacin profesional de los militares. Hubo tambin otras medidas destinadas a la democratizacin, como
la Ley de Reclutamiento y Ascensos de la oficialidad del Ejrcito, de septiembre de 1932, que reservaba a los suboficiales un 60% de las
plazas en las academias militares. Aunque Azaa se esforz por explicar en los prembulos de sus decretos las mediadas a tomar y las
razones que las impulsaban, la mayor parte de los militares no entendieron su labor y la interpretaron como una injerencia del ministro
en un mbito que no era el suyo. Las reformas militares, aunque supusieron el mayor xito parlamentario de Azaa, le granjearon
tambin la mayor enemistad en el seno del Ejrcito mismo y en el de los mbitos ms conservadores de la sociedad.

Por lo que respecta a las aspiraciones autonmicas, la Constitucin republicana de 1931 haba previsto en su Ttulo Primero (artculos
8 a 22, ambos inclusive) una nueva organizacin nacional; El artculo 8 deca que el Estado espaol estaba integrado por Municipios
mancomunados en provincias y por las regiones que se constituyan en rgimen de autonoma. El artculo II rezaba que si una o varias
provincias limtrofes, con caractersticas comunes, queran organizarse en regin autnoma para formar un ncleo poltico-administrativo,

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dentro del Estado espaol, tenan que presentar su Estatuto con arreglo a lo establecido en el artculo 12. El artculo 12 explicaba que
dicho Estatuto deba ser aprobado en las Cortes y el artculo 13 que no se admita la federacin de las regiones autnomas. Los restantes
artculos del ttulo primero delimitaban con precisin las atribuciones, lmites y competencias de las regiones autnomas. De acuerdo
con lo previsto en la Constitucin, se inici el proceso estatutario. El primero en aprobarse fue el Estatuto cataln y tambin el que
gener mayor discusin, porque el Estatuto de Nuria, plebiscitado por los catalanes, rebasaba ampliamente las atribuciones aprobadas
en el texto constitucional. El debate se prolong en las Cortes hasta septiembre de 1932 y fue una vez ms Azaa el que logr una
solucin de consenso. No fue fcil porque las derechas se oponan a la poltica autonmica y especialmente a las aspiraciones de
Catalua, en las que vean un intento de desintegracin de Espaa. Queran, en opinin de Azaa, provocar la cada del gobierno e
impedir, de paso, la aprobacin de la reforma agraria. Los socialistas, en cambio, no demasiado sensibles a las aspiraciones catalanas, las
apoyaban ahora para que se mantuviera el gobierno y llevara adelante la reforma agraria.
En pleno debate parlamentario, la Repblica tuvo que hacer frente al primer intento serio de derrocarla. El 10 de agosto de 1932 se
produjo el levantamiento del general Sanjurjo. Lo instigaron dirigentes carlistas y tradicionalistas, apoyados por generales que luego se
significaran en el bando insurgente durante la Guerra Civil. Francisco Franco, que estaba previsto que le secundara en La Corua, decidi
unos das antes abstenerse. El golpe, mal planificado y peor ejecutado, fue fcilmente aplastado. Se sald con apenas 10 bajas y a corto
plazo redund en beneficio del gobierno de Azaa, que sali fortalecido y en cierto modo aliviado. Llevaban tiempo esperando algo
similar y por fin haba estallado y se haba abortado con poca dificultad. Azaa vivi aquella larga noche en su despacho, observando la
evolucin de los acontecimientos. Tras el fracaso del golpe, el Gobierno indult a Sanjurjo. No queran mrtires para la causa ni ms
sangre vertida a cuenta de la Repblica. El golpe aglutin temporalmente a todas las fuerzas republicanas y permiti dar salida a la vez a
la Reforma Agraria y al Estatuto cataln. Las primeras elecciones al Parlamento autnomo cataln se celebraron en noviembre de 1932 y
dieron el triunfo a la Esquerra, seguida de la Lliga, mucho ms conservadora. El gobierno de la Generalitat, presidido por Francesc Maci
y tras la muerte de ste en diciembre de 1933 por Lluis Companys, afront inmediatamente el traspaso de competencias.
El Estatuto vasco tuvo una gestacin mucho ms lenta y complicada. El proyecto existente, el Estatuto de Estella, tampoco era
compatible con los preceptos constitucionales. Se hizo necesario, por tanto, redactar otro. El nuevo proyecto fue aceptado por las
izquierdas y por el PNV, pero rechazado por los tradicionalistas, con mayora en Navarra. Aunque Navarra se retir del proceso
autonmico, el nuevo proyecto se aprob mediante plebiscito en noviembre de 1933, pero el triunfo electoral de las derechas detuvo su
aplicacin. Ms lento sera todava el proceso autonmico gallego, que no sera sometido a plebiscito hasta junio de 1936. La poltica
autonmica se redujo, pues, en la prctica a Catalua y en trminos polticos a un enfrentamiento entre espaolistas y catalanistas lo que
no slo desvirtuaba el proyecto constitucional sino que tambin arrojara un balance poltico alejado del ansiado consenso.
La Reforma Agraria era, sin duda, uno de los retos fundamentales del nuevo rgimen republicano y tambin una de las reformas ms
necesarias, ms esperadas y ms difciles de llevar a la prctica. El clima de consenso generado tras el fracaso del golpe de Estado del
general Sanjurjo permiti, como en el caso del Estatuto cataln, que la Ley para la Reforma Agraria fuera aprobada en las Cortes, pero
ello no garantiz la buena marcha de su aplicacin. Su propia elaboracin haba sido lenta y difcil. Los socialistas tenan que satisfacer las
aspiraciones del sector mayoritario de su central sindical, la UGT, que era la Federacin Nacional de Trabajadores de la Tierra (FNTT). El
sector agrario espaol empleaba a unos cuatro millones de campesinos, de los que la mitad eran jornaleros sin tierra. No es extrao, por
tanto, que las mayores expectativas que la Repblica gener se concentraran en este sector. Se haban tomado, adems, dos medidas de
largo alcance e impensables en el mbito rural apenas unos aos antes: los jurados mixtos y la Ley de trminos municipales. La primera,
introducida por Largo Caballero desde el ministerio de Trabajo, supuso una ampliacin del poder negociador de los sindicatos frente a los
patronos en el medio rural. La segunda lo reforz an ms, acabando con el sistema anterior en el que los trabajadores estaban a merced
de los propietarios rurales. La reforma de la estructura de la propiedad, que era lo que verdaderamente pretenda la Ley de Reforma
Agraria, acabara de soliviantar a los grandes propietarios que vean seriamente amenazados no ya sus rentas agrcolas sino sus propios
ttulos de propiedad.
La conflictividad en el campo se acrecent en estos primeros aos del nuevo rgimen, especialmente en el sur, donde el sistema
latifundista era mayoritario. Algunos propietarios reaccionaron reduciendo la superficie sembrada o negndose a sembrar, mientras
incumplan abiertamente la legislacin social. Los jornaleros, por su parte, boicotearon a los patronos destruyendo maquinaria,
invadiendo tierras o robando cosechas, producindose enfrentamientos con la Guardia Civil que a menudo se saldaban a tiros. Se culp
de ello a la poltica socialista y eso provoc no slo que las asociaciones de patronos agrarios crecieran casi al mismo ritmo que las de

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jornaleros, sino que tambin muchos pequeos propietarios de Castilla y otras regiones se sintieran igualmente agraviados. El proyecto
de reforma agraria que lleg a las Cortes en marzo de 1932 era bastante moderado. Lo haba preparado una comisin presidida por el
ministro de Agricultura, el radical socialista Marcelino Domingo, pero a pesar de su moderacin, los sectores conservadores se aplicaron
en la poltica de obstruccin para impedir que saliera adelante. Solo el temporal clima de consenso provocado por la Sanjurjada
posibilit su aprobacin y, paradjicamente, su radicalizacin: la expropiacin de las fincas de los grandes de Espaa sin indemnizacin,
porque a ellos se culp de la intentona golpista. La Ley de Reforma Agraria se aprob el 9 de septiembre de 1932 y su aplicacin se
restringi inicialmente a las 14 provincias de Andaluca, Extremadura y Castilla con mayor concentracin de latifundios y con
indemnizacin para sus propietarios. Pero los efectos reales iban a depender de la posibilidad de hacer frente realmente a esas
indemnizaciones lo que, dadas las limitaciones presupuestarias, slo fue posible en unos pocos casos. En la prctica, apenas 10.000
campesinos haban recibido tierras a finales de 1933, lo que no colmaba ni mucho menos las aspiraciones de los afiliados a la FNTT.

7. ORDEN PBLICO Y CONFLICTOS SOCIALES


Uno de los argumentos ms esgrimidos para explicar lo que durante mucho tiempo se ha considerado el fracaso de la Repblica es el
desorden pblico, la violencia como arma poltica. En las tres etapas del periodo republicano las masas se desbordaron en varias
ocasiones, como lo es que hubo dos momentos especialmente flagrantes y de signo bien contrario en lo relativo a la alteracin del orden
constitucional: la sublevacin de Sanjurjo en 1932 y la revolucin de octubre en 1934 y un desencadenante en julio de 1936: el
asesinato de Calvo Sotelo, que actu como detonante para la Guerra Civil. Sin embargo, el orden pblico fue una de las prioridades de la
Repblica. Prueba irrefutable del deseo y la voluntad del nuevo rgimen de mantenerlo y de su conciencia de que era probable que
sufriera alteraciones visibles es el crecimiento que experimentaron las fuerzas destinadas a lograrlo: mientras en 1931 haba 43.785
agentes contabilizados (entre guardias civiles y carabineros), en 1932 la cifra ascenda a 55.162 (guardias civiles, carabineros y guardias
de asalto), se haban sumado 11.377 individuos, casi un 26% ms.
La poltica de orden pblico de la Repblica se apoy en tres pilares fundamentales: la Guardia de Asalto, la Ley de Defensa de la
Repblica y la Ley de Orden Pblico. La Guardia de Asalto se concibi como una nueva fuerza urbana de seguridad, cuyos miembros
seran seleccionados por su destreza fsica y considerados como leales a la Repblica, en la medida en que venan a sustituir en sus
funciones a la Guardia Civil, ligada en el subconsciente colectivo a la Monarqua y a los terratenientes como fuerza represora de los
movimientos populares habidos en los periodos histricos inmediatamente anteriores, sobre todo en el medio rural, pero tambin en las
ciudades, frente al insurreccionalismo anarquista que haba sido muy activo en los aos anteriores, especialmente durante la dictadura
del general Primo de Rivera. Pero los guardias de asalto, que iban armados con porra y revlver, pronto se convirtieron, pese a lo previsto,
en un cuerpo fuertemente militarizado al mando del teniente coronel Agustn Muoz Grandes. No obstante, los sectores conservadores
siempre se mostraron recelosos hacia el nuevo cuerpo al que acusaban de ser una fuerza polticamente leal a la Repblica.
Desde el punto de vista institucional, se trataba de asegurar la estabilidad del sistema democrtico y para ello, el jefe del gobierno,
Manuel Azaa aceler la votacin en las Cortes de la nueva Ley de Defensa de la Repblica que se aprob sin apenas discusin el 20 de
octubre de 1931. La nueva ley prohiba, entre otras cosas, toda accin o expresin que redundase en menosprecio de las instituciones u
organismos del Estado, la apologa del rgimen monrquico, la comisin de actos de violencia contra personas, propiedades o cosas, por
motivos religiosos, polticos o sociales, la tenencia ilcita de armas o explosivos y las huelgas no anunciadas con una semana de
anticipacin, pero tambin facultaba al ministro de la Gobernacin para suspender reuniones o manifestaciones de carcter poltico,
religioso o social cuando fuera presumible que su celebracin condujese a la perturbacin del orden pblico o para clausurar actos o
asociaciones que incitasen a resistir o desobedecer las leyes o las disposiciones legtimas de la Autoridad. Era, sin duda, una ley dura, que
tampoco se dud en aplicar: se suspendieron peridicos, se clausuraron asociaciones sindicales y polticas y se detuvieron extremistas de
derecha y de izquierda. Estaba en juego la estabilidad y la perdurabilidad de la Repblica y ambas eran cosas con las que Azaa no estaba
dispuesto a permitir que jugase nadie. Como la ley se aprob antes que la Constitucin, aunque se recogi en la misma con carcter
transitorio para evitar que cayera en la inconstitucionalidad, pronto se levantaron voces que pedan su sustitucin por otro texto ms
acorde con las garantas constitucionales. En julio de 1933 el Parlamento aprob la Ley de Orden Pblico, que sustituy a la anterior, y
que cost ms trabajo sacar adelante que su predecesora. Era una ley ms suave, ms acorde con el devenir democrtico natural, pero la
sucesin de los acontecimientos hizo que prevalecieran sus medidas ms represoras.
Desde el punto de vista poltico, la gran apuesta del nuevo rgimen haba sido la conjuncin republicano-socialista. Para los

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socialistas significaba poder llevar a cabo sus reformas, sobre todo laborales, desde el seno del gobierno, legitimando una poltica
continuista que ya se haba iniciado con la dictadura de Primo de Rivera y sobre todo afianzando su hegemona sindical como
representacin mayoritaria de la clase obrera y por ende su peso poltico y social. Para los republicanos de izquierda y singularmente para
Azaa incluir a los socialistas en el gobierno era la clave para conculcar el peligro de revolucin social. Sin embargo, tanto el gobierno
como los socialistas tenan enfrente una fuerza obrera: la CNT que sera la que verdaderamente pondra en jaque al nuevo rgimen,
especialmente durante sus dos primeros aos de existencia. La CNT haba vivido su propia crisis interna a mediados de 1931 cuando los
llamados treintistas, liderados por ngel Pestaa, publicaron el Manifiesto de los Treinta. En l, rechazaban la lnea ms violenta y la
accin directa de unos pocos frente a la lucha sindical organizada que era la nica va posible hacia la revolucin social. Pero
paulatinamente fueron siendo desplazados de los puestos directivos en los que se afianz la FAI, mucho ms radical. Este sector
protagoniz numerosas huelgas e incluso insurrecciones que sembraron de dificultades el camino de los dos gobiernos del primer bienio
republicano. El 6 de julio de 1931 la CNT declara la huelga de la Telefnica y poco despus, el 20 de julio, se inician los sucesos de Sevilla
protagonizados por obreros de la CNT y del PCE, en los que los huelguistas atacan a la fuerza pblica, muriendo un guardia y resultando
otros dos heridos. Tras el tiroteo, los revolucionarios se refugian en el barrio de la Macarena, que qued acordonado. Paralelamente, en
Dos Hermanas, un grupo de asaltantes irrumpe en el cuartel de la Guardia Civil, saldndose el enfrentamiento con 17 heridos.
Mucho ms importante sera lo ocurrido en un pueblo de Badajoz: Castilblanco, el 31 de diciembre de 1931, donde los campesinos
descuartizaron a cuatro guardias civiles. La Federacin de Trabajadores de la Tierra haba convocado una manifestacin de campesinos en
paro para pedir trabajo. La Guardia Civil la disolvi pacficamente, pero priv a los campesinos del derecho de reunin. La Federacin
convoc entonces una huelga general de dos das en Badajoz y aadi la exigencia de trasladar al gobernador civil y la destitucin del
coronel de la Guardia Civil. Se negoci en la Casa del Pueblo, pero un grupo se enfrent a los guardias y se dispar un tiro. Aquello desat
el odio ancestral y cuatro guardias civiles, con palos, piedras y cuchillos, fueron linchados all mismo. Se celebr un juicio y se dictaron
seis sentencias de muerte que fueron conmutadas. A los pocos das se produjo otro enfrentamiento similar en Amedo (La Rioja). Durante
una huelga convocada por la UGT para exigir la readmisin de unos obreros despedidos, se desat la violencia. Esta vez fue la Guardia
Civil la que reaccion primero: dispararon sobre la muchedumbre, que iba acompaando al comit de huelga que quera negociar con los
patronos, matando a once personas (entre ellas cinco mujeres) e hiriendo a treinta. Sanjurjo, que en modo alguno era personalmente
responsable, fue sustituido un mes despus por el general Miguel Cabanellas como jefe de la Guardia Civil. Poco antes, para cerrar el
cruento saldo de aquel mes de enero de 1932, haba estallado en Catalua, en varios municipios del alto Llobregat, una insurreccin de
inspiracin cenetista. Lo que empez como una huelga minera por las condiciones de trabajo desemboc en un intento de establecer el
comunismo libertario. Fue rpidamente atajado, pero se sald con cerca de treinta muertos y la deportacin de varios anarquistas
destacados.
Ms difcil de explicar sera lo sucedido en Casas Viejas, que tiene, adems, otro cariz, porque esta vez es la Guardia de Asalto, la
fuerza de orden pblico creada por la Repblica, la que se enfrenta al campesinado. Una vez ms, el gobierno debera hacer frente a una
insurreccin anarquista, mejor preparada y directamente apoyada por los miembros ms radicales de la CNT, especialmente en Catalua,
entre ellos Juan Garca Oliver. Tampoco tuvo xito, a pesar de que hubo enfrentamientos con las fuerzas de orden pblico en algunas
localidades catalanas, valencianas y gaditanas. Sera precisamente en un pequeo pueblo de la provincia de Cdiz donde se
desencadenara la tragedia. En Casas Viejas (hoy Benalup) los campesinos proclamaron en enero de 1933 el comunismo libertario e
intentaron sitiar el cuartel de la Guardia Civil. Un grupo se hizo fuerte en la casa del anarquista Francisco Cruz Gutirrez, apodado
Seisdedos, y los guardias de asalto la rodearon, mataron a todos los defensores y quemaron la casa, dejando los cadveres expuestos
para escarmiento general. En total murieron 22 campesinos (entre ellos dos mujeres y un nio), dos guardias civiles y un guardia de
asalto. Los horribles hechos de Casas Viejas asestaron el golpe definitivo al gobierno Azaa.

La tragedia de Casas Viejas la pag cara el Gobierno y especialmente su presidente, Manuel Azaa. El verdadero alcance de lo
ocurrido tard en saberse en Madrid y Azaa, sin informacin precisa, defendi ardientemente la actuacin de las fuerzas de orden
pblico. Cuando trascendi la gravedad de los hechos la prensa y la oposicin se cebaron con el Gobierno y especialmente con Azaa. En
febrero hubo un tenso debate en las Cortes. A principios de marzo Azaa habla de nuevo en el Parlamento; Una vez ms, vence y
convence: el 16 de marzo las Cortes rechazan cualquier responsabilidad gubernamental en los sucesos de Casas Viejas, pero aunque
renovaron la confianza en el Gobierno, el dardo ya haba hecho diana. En junio Azaa intent remodelar parcialmente la composicin del

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gobierno, pero el presidente de la Repblica forz la crisis. An as, todava no haba nadie disponible para sustituir a Azaa que form
finalmente su tercer y ltimo gobierno (junio-septiembre 1933).
Casas Viejas fue la piedra de toque que desemboc en la crisis final del bienio azaista, pero el problema de fondo era bien distinto.
La cuestin religiosa no slo haba enfrentado personalmente al presidente del gobierno y al presidente de la Repblica sino que haba
provocado en los sectores catlicos, conservadores y tradicionalistas, y en la propia iglesia, la firme decisin de frenar el curso de los
acontecimientos y an ms de hacerlos retroceder al punto de partida. El nacimiento de una nueva formacin poltica: la Confederacin
Espaola de Derechas Autnomas (CEDA) sera la culminacin de una estrategia liderada por la Iglesia para movilizar al electorado
catlico que encontrara en la nueva formacin poltica el instrumento adecuado para liderarla. Aunque las Cortes haban aprobado la
Ley de Confesiones y Congregaciones religiosas a mediados de mayo de 1933 el Presidente no la firmar hasta el 2 de junio. Entonces el
Gobierno aprob los decretos de aplicacin de forma automtica y esto fue algo que Alcal-Zamora nunca perdon a Azaa.
Para entonces no slo la situacin internacional haba cambiado: Hitler, tras disolver el Parlamento alemn en marzo, haba
asumido el poder, sino tambin la coyuntura econmica: los efectos de la crisis de 1929 que haban empezado a dejarse sentir en
Espaa a finales de 1932 se acentan ahora visiblemente. Las huelgas se incrementan en 1933, la Ley de Arrendamientos, que habra
beneficiado a miles de campesinos arrendatarios, queda atascada en el Parlamento por la poltica obstruccionista de la Minora Agraria,
mientras en el PSOE comienza a afianzarse, de la mano de Largo Caballero, la tendencia ms radical. Azaa siempre haba considerado
imprescindible apoyarse en los socialistas para dar respuesta desde dentro a las aspiraciones de la clase obrera. Los socialistas, por su
parte, siempre haban subrayado que mantendran la conjuncin mientras Azaa siguiera presidiendo el gobierno.
A comienzos de septiembre de 1933 se present la ocasin para intentar quebrar esa alianza. La eleccin de los quince vocales del
Tribunal de Garantas Constitucionales que representaban a las regiones se convirti en una especie de plebiscito sobre el Gobierno. El
Partido Radical obtuvo ms votos que ninguno y Lerroux manifest que no aceptara la presencia de ningn ministro socialista en el
gobierno. Azaa entonces busc el voto de confianza en las Cortes y lo obtuvo, pero Alcal-Zamora se la neg y, haciendo uso de la
prerrogativa que le otorgaba la Constitucin, encarg a Lerroux formar nuevo gobierno considerado por algunos autores el primero del
llamado bienio negro y que apenas dur un mes (12 septiembre-8 octubre de 1933), porque las Cortes se negaron a ratificarle su
confianza. Ante la evidencia, no qued otra salida que disolver las Cortes Constituyentes y convocar elecciones. Martnez Barrio,
vicepresidente del Partido Radical, form otro efmero gobierno (de 8 de octubre a 16 de diciembre de 1933) destinado a organizarlas.

8. LA NUEVA POLTICA EXTERIOR: PACIFISMO Y DEMOCRACIA


Durante mucho tiempo se pens que la Repblica careci de poltica exterior. La necesidad de resolver los problemas internos y el
desinters general de la opinin pblica espaola, unido a las consecuencias de la derrota republicana en la Guerra Civil, abandonada
por las potencias democrticas occidentales en medio de la farsa de la No Intervencin, llevaron durante mucho tiempo a creer que as
fue. Pero un anlisis ms profundo, revela un panorama diferente. En el terreno de las voluntades hay que subrayar, en primer lugar, el
carcter pacifista de la Constitucin y la vocacin claramente europesta del nuevo rgimen, que se traducira en un nuevo concepto: la
neutralidad positiva definido, especialmente en el pensamiento de Manuel Azaa, por oposicin a la neutralidad negativa (por pura
impotencia) de la Monarqua. En el de las realidades, la participacin activa en el primer organismo internacional de la poca; la Sociedad
de Naciones, con sede en Ginebra, que tena para la Repblica una doble funcin: por una parte, ratificar el compromiso europesta y su
vocacin de neutralidad activa; por otra, garantizar su seguridad en caso de conflicto, amparada por las medidas de arbitraje colectivo
previstas en el Pacto ginebrino que para una pequea potencia como Espaa, con voluntad de neutralidad, eran la mejor garanta en caso
de un nuevo enfrentamiento mundial.

En Ginebra tendra Espaa una actuacin ms que pasiva, liderando el grupo de pases neutrales, primero 8 y luego 6, y a los pases
de habla hispana, No fue ajeno a ello el protagonismo de Salvador de Madariaga, representante espaol de facto en la Sociedad de
Naciones, ni la accin de algunos ministros de Estado, singularmente Luis de Zulueta y Fernando de los Ros. Participara tambin, como
miembro semipermanente del Consejo, en todas las cuestiones que se dilucidaron en aquellos aos en el foro ginebrino destacando la
crisis entre China y Japn sobre Manchuria, la Conferencia de Desarme, los conflictos sudamericanos entre Per y Colombia y Bolivia y
Paraguay; la remilitarizacin de la Alemania nazi y el conflicto talo-abisinio. La vocacin de neutralidad positiva se plasmara

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especialmente en el llamado Grupo de los Ocho, una iniciativa del ministro de Estado, Luis de Zulueta (que ocup el cargo durante el
segundo gobierno Azaa, entre diciembre de 1931 y junio de 1933), secundada eficazmente por Madariaga, que cuaj en Ginebra al hilo
de la Conferencia de Desarme inaugurada en febrero de 1932. Lo integraban Blgica, Holanda, Suiza, los tres pases nrdicos (Suecia,
Noruega y Dinamarca), Checoslovaquia y Espaa. Todos ellos compartan la militancia democrtica y liberal, la vocacin de neutralidad y
la necesidad de afirmar sus intereses, de pequeas potencias, frente a las grandes, en caso de conflicto mundial. Tras la subida de Hitler
al poder en 1933, la percepcin del peligro de una nueva guerra se increment y el Grupo de los Ocho qued reducido al Grupo de los
Seis, llamado especficamente Grupo de los neutrales, al desmarcarse Blgica y Checoslovaquia, aliados expresos de Francia y, por tanto,
comprometidos de antemano con una de las partes en caso de guerra y tuvo ocasin de hacer valer su posicin en 1935 cuando la crisis
de Abisinia, la invasin italiana de Etiopa, puso sobre el tapete la eficacia real de los mecanismos previstos en el Pacto de Ginebra.
La Repblica tampoco descuid las reas tradicionales de atencin exterior de Espaa ni sus intereses internacionales prioritarios:
Hispanoamrica, Norte de frica (Marruecos-Mediterrneo) y Portugal. En Hispanoamrica, el nuevo rgimen, con voluntad de superar
los resabios de una vieja metrpoli, impuls una poltica cultural de mayor alcance y logr cuajar acuerdos econmicos destinados a
asegurar una cooperacin ms efectiva. En Marruecos trabaj decididamente para racionalizar la administracin del Protectorado y
solucionar las cuestiones pendientes con Francia: delimitacin de ambas Zonas, revisin del Estatuto internacional de la ciudad de
Tnger... En 1934 se llev a cabo la ocupacin efectiva de Ifni, la nica accin directa en poltica exterior durante los aos de la Repblica
en paz. El Mediterrneo estuvo siempre presente en sus decisiones internacionales, mxime cuando la atencin de las grandes potencias
oblig a considerarlo de manera preferente (Conferencia de Stresa, conversaciones Laval-Mussolini, Abisinia...). En cuanto a Portugal,
aunque los deseos de Azaa de una mayor cooperacin en clave democrtica, chocaron con el rgimen dictatorial de Oliveira Salazar y
con el sempiterno temor al peligro espaol, hubo una aproximacin ms fructfera durante el segundo bienio, ms afn
ideolgicamente, de claras consecuencias, por otra parte, en la Guerra Civil.
En el plano de las relaciones bilaterales, la Repblica no se desmarc en lo esencial de la lnea franco-britnica, sin descuidar a Italia,
con intereses en el Mediterrneo occidental, como la propia Espaa. En este sentido, hay que mencionar que hubo dos momentos
lgidos durante los aos republicanos en relacin con la poltica exterior: 1932, cuando se produjo la visita oficial del jefe del gobierno
francs, douard Herriot, que provoc cierto revuelo ante la posibilidad de que Espaa hubiera firmado una alianza militar con Francia,
cosa que nunca se plante, y fue utilizada como arma poltica contra Azaa en las elecciones de 1933, acusndole de haber violado la
neutralidad de Espaa; y 1935, cuando el conflicto de Abisinia, desat las alarmas internacionales y provoc un tenso debate en las
Cortes a propsito de la posicin mediterrnea de Espaa. Ese mismo ao caducaba el Estatuto internacional por el que se rega la
ciudad de Tnger y volvi a surgir la posibilidad de plantear una revisin. Se actu en esta cuestin de acuerdo con Italia, mientras en el
conflicto abisinio se secund la poltica de sanciones impuesta por la SDN, e impulsada fundamentalmente por Gran Bretaa. Las
relaciones con las dos grandes potencias que consolidaran el enfrentamiento bipolar tras la Segunda Guerra Mundial no fueron
significativas en los aos de la Repblica. Con la URSS no se consolidaron las relaciones diplomticas hasta 1936, cuando se produjo el
intercambio de embajadores entre Espaa y el rgimen de Stalin. Hasta entonces no haba habido representacin diplomtica de la URSS
en Espaa. Con los Estados Unidos, el nico enfrentamiento reseable fue el conflicto producido por la huelga de la Telefnica, que
afectaba a los intereses norteamericanos propietarios de la International Telephone & Telegraph (ITT).

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TEMA 3. LA II REPBLICA: INVOLUCIN Y REVOLUCIN. EL BIENIO RADICAL-CEDISTA Y EL FRENTE POPULAR

A finales de 1933, en vsperas de las elecciones, el panorama poltico presentaba una nueva relacin de fuerzas en presencia. En
primer lugar, estaba la Confederacin Espaola de Derechas Autnomas, CEDA, fundada en marzo de 1933. Su origen hay que buscarlo
en Accin Nacional, un conglomerado de fuerzas conservadoras que naci para la primera convocatoria electoral republicana y que en
1932 pas a denominarse Accin Popular, en el que convivieron inicialmente los accidentalistas, liderados por Gil Robles, y los
fundamentalistas monrquicos encabezados por Antonio Goiciechea. Estos ltimos pronto abandonaron Accin Popular para integrarse
bien en la Comunin Tradicionalista, bien en Renovacin Espaola, un nuevo partido monrquico alfonsino de tendencia autoritaria
fundado a principios de 1933 y liderado por el propio Goicoechea. En octubre de 1933, naci Falange Espaola, con el hijo del dictador:
Jos Antonio Primo de Rivera a la cabeza, que poco despus (a principios de 1934) se fusionara con las JONS de Ramiro Ledesma y
Onsimo Redondo. Ms adelante, en noviembre de 1934, Jos Calvo Sotelo fund el Bloque Nacional.
Todas estas fuerzas polticas de derechas, incluida la CEDA, sufrieron en mayor o menor grado un proceso de fascistizacin, paralelo a
la radicalizacin de las formaciones de izquierda, especialmente del PSOE, en los aos previos a la victoria del Frente Popular. Pero
mientras la CEDA, que se declaraba accidentalista en cuanto a la forma de gobierno, es decir, indiferente ante una Monarqua o una
Repblica, defenda esencialmente los valores y tradiciones de la Iglesia catlica, Renovacin Espaola era monrquica alfonsina, es
decir, partidaria de restaurar la monarqua de Alfonso XIII. Falange, que recibi subvenciones del gobierno italiano y de algunos sectores
ligados a Renovacin Espaola, era, sin duda, sobre todo despus de su fusin con las JONS, la ms proclive a identificarse y a ser
identificada con los regmenes de Mussolini en Italia o de Hitler en Alemania. Pero de cara a las elecciones de noviembre de 1933 las
esperanzas de las clases conservadoras espaolas se depositaron en la CEDA, liderada por un joven diputado de Salamanca, Jos Mara
Gil Robles, que se revelara como el gran parlamentario de las Cortes del segundo bienio republicano, y en el Partido Radical de
Alejandro Lerroux, el viejo lder republicano ya muy alejado de sus radicalismos de juventud, que crey llegado el momento de gobernar.

1. LAS ELECCIONES DE 1933


Las elecciones de 1933 ratificaron estas expectativas. El hecho de que los socialistas se negaran a formar coalicin con los partidos de
la izquierda y en particular con el Partido Republicano Radical Socialista de Marcelino Domingo y la Accin Republicana de Azaa fue,
en efecto, desastroso. Los socialistas pasaron de 115 diputados a 58 y Accin Republicana quedar reducida de casi 30 diputados en las
ltimas Cortes a slo 5 en las nuevas. Las formaciones polticas que no haban participado en la instauracin de la Repblica y que incluso
en algunos casos haban manifestado su voluntad de derribarla, fueron las que obtuvieron los mejores resultados electorales. El Partido
Republicano Radical y la CEDA fueron los grandes vencedores. En conjunto, las derechas obtuvieron casi 200 diputados, de ellos 115 de la
CEDA. Lerroux que, en cierto modo, representaba al republicanismo de centro -como se deduce de las manifestaciones de algunos lderes
radicales sobre su propsito de centrar la Repblica- obtuvo 104 escaos. El resto se dividi en pequeas opciones -haba 21 grupos
representados en las Cortes- dando como resultado un Parlamento muy fragmentado que dificultara notablemente la accin de
gobierno. Jos Antonio Primo de Rivera, aunque FE de las JONS era una formacin minoritaria con apenas varios miles de afiliados,
consigui su acta de diputado. Cayetano Bolvar, miembro del PCE, logr otra.
La explicacin de estos resultados, tan alejados de las formaciones que haban hecho posible el advenimiento de la Repblica, hay
que buscarlos en la suma de varios factores: la abstencin propugnada por los anarquistas, la disolucin de la conjuncin republicanosocialista y la movilizacin de las derechas, que se aglutinaron en torno a la CEDA, que recogi los votos de los empresarios y
latifundistas, pero tambin de un amplio sector de las clases medias, de los pequeos propietarios agrcolas y de los obreros catlicos.
Tradicionalmente ha solido aducirse que el voto femenino (las mujeres espaolas votaron por primera vez en las elecciones de 1933)
benefici a las derechas, pero tambin lo haran en las de 1936 y gan el Frente Popular. Por otra parte, no hay que olvidar que el sistema
electoral favoreca a las coaliciones y republicanos y socialistas acudieron por separado. A partir de noviembre de 1933 concluy, por
tanto, el bienio republicano-socialista, tambin llamado bienio azaista, que haba impulsado con decisin una profunda
transformacin estructural de Espaa y comenz el bienio radical-cedista, tambin llamado bienio negro o bienio rectificador, porque
supuso la involucin o rectificacin de toda la obra reformista que haba puesto en marcha el primero. El resultado electoral provoc
desde luego reacciones contundentes. La CEDA anunci su propsito de rectificar la anterior poltica sectaria y socializante y no tardara
en amenazar con la violencia si no se le dejaba gobernar; Azaa y los republicanos de izquierda (que pocos meses despus fundaran un

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nuevo partido: Izquierda Republicana) pidieron la disolucin de las Cortes y la convocatoria de nuevas elecciones; los socialistas no slo
secundaron esta peticin sino que endurecieron sus posturas, sobre todo ante la perspectiva de la entrada de la CEDA en el poder, y los
sectores ms radicales de la derecha, Renovacin Espaola y la Comunin Tradicionalista, firmaron en Roma un acuerdo secreto en marzo
de 1934 por el que el gobierno italiano se comprometa a proporcionarles armas y dinero para una futura insurreccin. Por su parte, los
anarquistas, que ya lo haban anunciado antes de las elecciones si el resultado beneficiaba a las tendencias fascistas, se sublevaron en
Aragn en diciembre de 1933.
La insurreccin, que dur ms de una semana, sobre todo en Aragn y La Rioja, se sald con casi un centenar de muertos (entre ellos
11 guardias civiles y 3 de asalto) y 164 heridos (101 entre los sublevados) y fue en la prctica el canto de cisne del anarcosindicalismo en
los aos de la Repblica en paz. Sus principales dirigentes permaneceran desde entonces en la crcel y no volveran, en consecuencia, a
alterar el curso de los acontecimientos. Las insurrecciones anarquistas, que haban sido la gran pesadilla en lo relativo al orden pblico
para los gobiernos del primer bienio republicano, despareceran de la escena pblica durante el segundo. La inestabilidad sera ahora
poltica, pero tambin social. En el plano poltico, mientras Azaa haba formado tres gobiernos, sin ninguna crisis, durante los dos
primeros aos del rgimen, Lerroux formara seis y hasta las elecciones de febrero de 1936, que dieron la victoria al Frente Popular,
habra otros seis gobiernos ms con un promedio de poco ms de dos meses de duracin cada uno de ellos. En el plano social, se
mantendra e incluso incrementara esa inestabilidad: por los efectos de la crisis econmica, el aumento del paro y el crecimiento del
descontento en general. En este sentido, el ao 1934, que se inicia con la radicalizacin del PSOE, huelgas importantes en Catalua y
enfrentamientos en el Pas Vasco, desembocara en la revolucin de octubre, un punto de inflexin ineludible en la quiebra del proyecto y
la trayectoria del rgimen republicano, tan pacfica y alegremente proclamado en abril de 1931.

2. LOS GOBIERNOS RADICAL-CEDISTAS


En cuanto a la accin poltica de las nuevas opciones mayoritarias, durante la campaa electoral de 1933 Gil Robles haba expresado
claramente sus intenciones: la democracia era un fin para conquistar el Estado nuevo. En su momento, o el Parlamento se someta o lo
haran desaparecer. No obstante, evolucionara rpidamente desde el accidentalismo al posibilismo: se trataba de gobernar y de
aprovechar, desde la legalidad republicana, la oportunidad de dar marcha atrs, de poner freno al programa y a la legislacin reformista
que atentaba directamente contra los intereses de sus votantes. En realidad, la estrategia de la CEDA era meridiana: primero apoyara en
el Parlamento a los gobiernos radicales y a cambio exigira que estos cumplieran el programa revisionista con el que haba acudido a las
elecciones; despus entrara en el gobierno y desarrollara ese programa hasta sus ltimas consecuencias. Finalmente, una vez en el
poder, con Gil Robles al frente del ejecutivo, podra sacar adelante la reforma de la Constitucin, culminando la rectificacin de la
Repblica y el fin de la obra reformadora del primer bienio.
La realidad, sin embargo, no fue tan sencilla y Lerroux, sometido a un autntico chantaje parlamentario, tuvo serias dificultades para
gobernar. La composicin del Parlamento, el recrudecimiento de las tensiones, la radicalizacin de los socialistas, las presiones de la CEDA,
e incluso la propia actitud del presidente de la Repblica, Niceto Alcal-Zamora, no le allanaran precisamente el camino. El primer escollo
fue la Ley de Amnista, impuesta a los radicales por los diputados cedistas que se aprob en abril de 1934. El presidente de la Repblica
no estaba de acuerdo con ella porque implicaba la liberacin de los sublevados en agosto de 1932, tambin de los anarquistas
encarcelados por la insurreccin de diciembre de 1933, e intent devolverla al Parlamento. No logr detenerla, pero qued en evidencia
su desaprobacin. Ante esta falta de confianza, Lerroux dimiti y Ricardo Samper, otro radical, form gobierno. Paralelamente, el sector
ms a la izquierda del Partido Radical, en desacuerdo con la direccin que iba tomando el partido, acab escindindose y Diego Martnez
Barrio lider desde 1934 una nueva formacin: el Partido Radical Demcrata, que luego se integrara en la Unin Republicana.
Debilitado por la divisin interna -la escisin se llev a 19 diputados y numerosos cargos del medio rural- y abocado a depender cada vez
ms de la derecha, Samper hubo de enfrentarse a la huelga general campesina del verano de 1934 y al conflicto cataln desatado por la
cuestin rabassaire. La crisis del gobierno Samper se saldara con la entrada de los ministros de la CEDA que sera la causa
desencadenante de la revolucin de Asturias. Alcal-Zamora, obligado por el precepto constitucional que no permita disolver las Cortes
ms de dos veces, tuvo que aceptarlo. La derecha accidentalista y despus posibilista se dispona a gobernar al lado del Partido Radical, el
partido histrico de los republicanos. En octubre, Alejandro Lerroux, form su cuarto gobierno con Manuel Gimnez Fernndez en
Agricultura, Jos Anguera de Sojo en Trabajo y Rafael Aizpn en Justicia, todos de la CEDA. Poco despus, los socialistas iniciaran la
revolucin.

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Si la obra del primer bienio ha sido tildada de jacobina, la del segundo ha sido calificada de reaccionaria. La historiografa solvente ha
desechado, no obstante, ambos trminos puesto que la realidad de los aos previos a la Guerra Civil ofrece, sin duda, matices y
problemas de fondo mucho ms complejos. El primero de ellos era la situacin en el campo. Aunque en 1934 se intensific la
expropiacin de tierras y se produjeron ms asentamientos de campesinos que en la etapa anterior, el Gobierno hizo todo lo posible para
frenar los aspectos ms polmicos de la reforma agraria: acord no prorrogar los arrendamientos a los apareceros que haban ocupado
tierras no cultivadas, suspendi la revisin de rentas y facilit la expulsin de los arrendatarios insolventes. Se modific tambin la Ley de
Trminos Municipales, que prcticamente qued desactivada, la de Jurados Mixtos, en beneficio de los patronos, y se devolvi a la
nobleza, aplicando la nueva Ley de Amnista, una parte de las tierras confiscadas en 1932. La situacin de los trabajadores rurales,
especialmente en el sur, se hizo insostenible: creci el paro y bajaron los salarios.
La reaccin de la Federacin Nacional de Trabajadores de la Tierra (FNTT) fue la huelga general del verano de 1934 convocada en
junio cuando se recoga la cosecha. El Gobierno se emple a fondo en la represin y la huelga fue un rotundo fracaso. Hubo un pequeo
respiro con la Ley de Yunteros, de 21 de diciembre, que prorrog la ocupacin de tierras a los campesinos extremeos, pero un decreto
de 9 de enero de 1935 suspendi temporalmente las expropiaciones definitivas y la Ley de Arrendamientos Rsticos de 15 de marzo, que
pretenda favorecer a los colonos previendo la compra de tierras tras doce aos de explotacin, se desactiv en la prctica al permitir la
libertad total de arrendamientos y establecer la duracin mnima de los contratos en una sola rotacin. Pero la puntilla definitiva fue la
llamada Ley Velayos, por el ministro de Agricultura: Nicasio Velayos que la impuls. La ley no respet la prrroga concedida por la Ley de
Yunteros y miles de campesinos fueron expulsados de las tierras que cultivaban. La Ley para la Reforma de la Reforma Agraria, aprobada
en las Cortes el 2 de agosto, paraliz definitivamente la reforma agraria: suprimi la expropiacin sin indemnizacin, descendi el ritmo
de asentamientos de campesinos por ao y par el inventario del Registro de la Propiedad Expropiable. Aunque tericamente no se haba
anulado la Ley de Bases de 1932, en la prctica qued completamente desactivada.
Paralelamente, se desmont toda la legislacin laboral impulsada por Largo Caballero en la etapa anterior. Aunque los Jurados
Mixtos no desaparecieron, en el verano de 1935 se introdujeron modificaciones que disminuyeron sensiblemente las atribuciones de los
vocales obreros en detrimento de los patronos, que pudieron as aumentar las jornadas laborales, especialmente en la siderurgia, sin
compensacin salarial. La Ley de Trminos Municipales qued, en la prctica, anulada. Los obreros ms conflictivos se vieron relegados a
la hora de la contratacin. El paro aument considerablemente y la situacin de los jornaleros y de los obreros industriales era cada vez
ms alarmante, sin que el gobierno hiciese nada para paliarla, mientras resurgan las viejas prcticas del caciquismo rural y del
clientelismo.
Las medidas destinadas al Ejrcito no fueron tan llamativas, pero tuvieron consecuencias polticas de indudable trascendencia.
Diego Hidalgo, desde el ministerio de la Guerra, disolvi el Consorcio de Industrias Militares y trat de contentar a los militares
africanistas, especialmente a Francisco Franco, a quien puso al frente, bajo las rdenes del general Manuel Goded (uno de los sublevados
en agosto de 1932), de la represin de los mineros asturianos. Ms contundente sera Gil Robles, que lleg al cargo en mayo de 1935,
cuya poltica de nombramientos sera decisiva en los albores d la Guerra Civil: Franco fue designado jefe del Estado Mayor Central:
Joaqun Fanjul subsecretario del Ministerio de la Guerra; Emilio Mola, jefe del Ejrcito de Marruecos y Goded, Director General de
Aeronutica.
El enfrentamiento con la Iglesia, que haba marcado la tnica de las Constituyentes y el ambiente poltico del primer bienio no slo se
relaj sensiblemente durante el segundo, sino que volvi en algunos aspectos a la situacin anterior. Las Cortes suspendieron la
prohibicin de que las rdenes religiosas se dedicaran a la enseanza y el pago de haberes del clero volvi a correr a cargo del Estado, que
abon (desde la Ley de 16 de abril de 1934) dos tercios del sueldo de los sacerdotes rurales. Es decir, la polmica Ley de Confesiones y
Congregaciones religiosas, objetivo ltimo de la derecha no republicana, tambin se desactiv. No cuajaron, sin embargo, las
negociaciones del nuevo Concordato con el Vaticano.
No se logr tampoco llevar a cabo el propsito de reformar la Constitucin. En julio de 1935, Lerroux present un proyecto que
prevea el recorte de las atribuciones autonmicas, la supresin del divorcio, la anulacin de la socializacin de la propiedad privada, la
formacin de una segunda cmara: el Senado, y la revisin de los artculos relativos a la religin. En total supona reformar o suprimir 41
artculos de los 125 que tena la Constitucin de 1931. Precisamente est ltimo artculo, el 125, estableca que slo podra ser reformada
a propuesta del gobierno o a propuesta de la cuarta parte de los miembros del Parlamento. En ambos casos, la reforma requera el voto
de las dos terceras partes de los diputados, durante los cuatro primeros aos de vida del texto constitucional. Pasado ese tiempo, bastara

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con tener la mayora absoluta. El mismo artculo prevea tambin que, si la reforma sala adelante, era necesario disolver las Cortes y
convocar nuevas elecciones. Esta condicin no convena a la CEDA, que esperaba llegar a la jefatura del gobierno antes de la cita electoral.
En cualquier caso, la Comisin que se form al efecto todava no haba logrado llegar a ningn acuerdo cuando el Frente Popular gan las
elecciones en febrero de 1936.
En cuanto a las aspiraciones nacionalistas, las derechas siempre vieron en el rgimen autonmico un peligro de desvertebracin de
Espaa y, salvo el cataln que se haba aprobado en las Cortes del primer bienio tras el fracaso de la Sanjurjada, todos los dems
procesos autonmicos encallaron por una u otra razn. El Estatuto vasco, aprobado en referndum regional en noviembre de 1933, no
saldra adelante hasta 1936; el gallego ni siquiera lleg a tramitarse. Pero la cuestin que tensara las relaciones con Catalua en este
periodo sera esencialmente de origen rural y se conoce como la cuestin rabassaire (arrendador en castellano). La rabassa morta (cepa
muerta) era un tipo de contrato muy extendido en Catalua y equivala a una especie de alquiler de una porcin de tierra para cultivar
vias, con la condicin de que el contrato quedaba disuelto si mora un tercio de las primeras cepas plantadas. La epidemia de filoxera
que asol Espaa a finales del XIX oblig a plantar cepas que no vivan ms de veinte aos. Los viticultores catalanes no propietarios se
agruparon en la Unin de Rabassaires, nacida en 1922, para defender sus intereses. Luego se les unieron tambin aparceros y
arrendatarios y en los primeros aos de la Repblica se convirti en la central sindical mayoritaria en el campo cataln, ligada a la
Esquerra y enfrentada a la patronal unida en el Institut Agrcola Catal de Sant Isidre, vinculado a la Lliga.
En diciembre de 1933 falleci Francesc Maci, el primer presidente de la Generalitat. Su sucesor, Llus Companys, se mostr ms
beligerante en la defensa de los intereses autonmicos. El 12 de abril de 1934 el Parlamento cataln aprob la Ley de Contratos de
Cultivo, que garantizaba a los rabassaires un contrato mnimo de seis aos y la posibilidad de comprar la tierra tras cultivarla durante 18.
Los propietarios no la aceptaron y elevaron recurso al Tribunal de Garantas que la declar anticonstitucional. A pesar de ello, en junio el
Parlamento autonmico la volvi a votar. El asunto desat el enfrentamiento entre el gobierno central y el autonmico, que lo present
como una cuestin anticatalana por parte de la derecha espaola. Mientras Acci Popular, filial catalana de la CEDA, logr movilizar a
2.000 propietarios rurales que se manifestaron en Madrid, el consejero de Gobernacin, Josep Dencs, armaba y preparaba a los
escamots, una especie de milicia uniformada de la Juventud de Esquerra, para la liberacin de Catalua.
La tensin acumulada estall en octubre, tras la entrada de los ministros de la CEDA en el gobierno. En vez de sumarse a la
insurreccin convocada en toda Espaa por las Alianzas Obreras, los escamots prefirieron llevar a cabo su propia accin revolucionaria y
el da 6 de octubre Llus Companys proclam el Estado Cataln dentro de la Repblica Federal Espaola. No era una declaracin de
independencia, aunque s un atentado a la legalidad constitucional. El da 7 se proclam el estado de guerra y el general Domingo Batet
fue el encargado de reprimir la sublevacin. No le fue difcil porque Companys contaba con pocos apoyos. Ocup 1a ciudad, siti el
edificio de la Generalitat y sin apenas resistencia, el gobierno cataln se rindi. Hubo 46 muertos, entre ellos ocho soldados. El Gobierno
de la Generalitat fue encarcelado y el castigo gubernamental se ceb con las competencias autonmicas: el Estatuto fue suspendido
indefinidamente, la Ley de cultivos se anul oficialmente y ms de 3.000 presos fueron juzgados en consejos de guerra. Hasta abril de
1935 no se restablecera el gobierno de la Generalitat al que se devolvieron sus competencias administrativas, salvo las de orden pblico,
pero el rgimen autonmico no se recuper plenamente hasta febrero de 1936.

3. LA REVOLUCIN DE ASTURIAS
Sin embargo, sera el movimiento revolucionario que se extendi por las principales capitales de Espaa y desat la violencia
especialmente en Asturias el que pondra verdaderamente en aprietos al Gobierno y a la propia Repblica. Las valoraciones sobre este
movimiento son muy diversas. Para unos fue la prueba evidente de los deseos de la izquierda ms extrema de bolchevizacin de Espaa.
Para otros, la respuesta inevitable al proceso de rectificacin, de deslegitimacin de la Repblica, que haba supuesto la poltica del
gobiemo desde la victoria electoral de las derechas, puesta especialmente de manifiesto con la entrada de los ministros de la CEDA en el
gobierno. Para muchos tambin, la consecuencia natural de la situacin insostenible del proletariado urbano y rural que apenas
sobreviva bajo los efectos de la crisis econmica y de la tensin social. Hay que valorar la repercusin de los acontecimientos
internacionales en el contexto interno en que se produjeron. En febrero de 1934, tras la insurreccin en Viena, el canciller Dollfuss haba
aplastado a los socialistas y prohibido todos los partidos polticos. En Pars tuvo lugar paralelamente un violento mitin fascista. En junio,
Hitler liquid a sus adversarios polticos en la noche de los cuchillos largos. En julio Dollfuss es asesinado y en agosto, tras la muerte de
Hindenburg, Hitler asumi las funciones de Presidente del Reich. En abril se haba producido en Espaa la concentracin de las

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Juventudes de Accin Popular (JAP) en El Escorial, en torno a Gil Robles, con manifestaciones, smbolos y proclamas a imagen y
semejanza de la Europa fascista. En septiembre, una enorme manifestacin de trabajadores acompa en Madrid al fretro de Joaqun
de Grado, dirigente de las Juventudes Comunistas, que haba sido asesinado por un falangista. Apenas diez das despus, el PCE decidi
ingresar en las Alianzas Obreras y Campesinas. La suma de todos estos factores ha hecho ver a no pocos autores que la unin de las
izquierdas se vivi como una reaccin antifascista, porque el verdadero peligro, no ya en Espaa sino en la Europa de los aos treinta, no
era el comunismo sino la Alemania nazi, como la Segunda Guerra Mundial vendra a confirmar.
La organizacin de la revolucin corri tericamente a cargo de las Alianzas Obreras, en las que se haban encuadrado prcticamente
todas las organizaciones proletarias, excepto la CNT. Pero los socialistas, especialmente el sector largocaballerista, asumieron el
protagonismo del movimiento que deba iniciarse con una huelga general convocada por la UGT y apoyada por las milicias socialistas. La
insurreccin comenz el 5 de octubre, casi inmediatamente despus de conocerse la noticia de la entrada de los ministros de la CEDA en
el gobierno, con una huelga general en todas las grandes ciudades, pero cuando el gobierno decret el estado de guerra y moviliz al
Ejrcito, los focos subversivos fueron fcilmente aplastados. En Madrid, Vizcaya, Guipzcoa y Catalua la huelga se prolong ms de una
semana. En Bilbao murieron 40 personas. En Asturias, sin embargo, alcanz proporciones de autntica guerra. Tambin en Asturias era
donde mejor se haba preparado. Los revolucionarios contaban con fusiles, ametralladoras y dinamita, que previamente haban sustrado
de los cuarteles. La presencia de esas armas explica que slo en Asturias los revolucionarios pudieran hacerse fuertes durante varios das.
El da 6 Oviedo cay en poder de los trabajadores, que ya haban tomado Avils y Gijn, y el Ejrcito inici el aplastamiento de los 20.000
insurrectos, dirigidos por el socialista Ramn Gonzlez Pea, que asumi el control de la rebelin. Resurgi la furia anticlerical, ardieron
58 iglesias y 34 sacerdotes fueron asesinados. El ministro de la Guerra, Diego Hidalgo, llam al general Franco para que asumiese el
mando. El da 10 desembarcaron en Gijn dos banderas de la Legin y dos tabores de Regulares (tropas indgenas). El da 14 las tropas
coloniales del teniente coronel Juan Yage acabaron con la resistencia de los mineros. El 18 se rindieron ante el general Eduardo Lpez
Ochoa. Hubo 1.500 muertos, de ellos 300 miembros de las fuerzas de seguridad y del Ejrcito, y unos 2.000 heridos. Tras la rendicin del
Comit Provisional Revolucionario, se inicia una cruenta represin gubernamental que arroj a la crcel a unas 15.000 personas.
Fue una autntica revolucin social que asestara a la larga el golpe definitivo a la Repblica. Aunque la sublevacin de Sanjurjo en
1932 no pas de una mera asonada, no deja de resultar aleccionador reflexionar sobre la actitud institucional en ambas ocasiones. Frente
al indulto de Sanjurjo, que sald con visin poltica -no se queran mrtires- un indudable ataque a la legalidad constitucional durante el
bienio reformista, la revolucin de Asturias y la proclamacin paralela en Catalua del Estado Cataln llev a la crcel a miles de presos.
Para reprimirla fue llamado el ejrcito de frica y las fuerzas del orden se emplearon a fondo en las calles. Mientras en Catalua la
prudencia del general Domingo Batet impidi que las cosas se desbordaran, los relatos de Asturias son terribles. Hubo escenas dantescas
y actos de valor desesperado. Un comandante de la Guardia Civil, Lisardo Doval, se excedi especialmente en la represin inmediata.
Cientos de prisioneros fueron apaleados y torturados y los excesos trascendieron. Un periodista, Luis Sirval, que denunci los abusos de
las tropas mercenarias de Yage, fue asesinado. Muchos dirigentes republicanos, entre ellos Azaa, que haba acudido a Barcelona para
asistir al entierro de su antiguo ministro de Hacienda Jaume Carner, fue encarcelado -permaneci tres meses en varios buques prisin en
el puerto de Barcelona- y poco despus acusado de haber suministrado armas a los revolucionarios asturianos, aunque sera absuelto.
Tambin Largo Caballero fue detenido. Las Cortes restablecieron la pena de muerte y los observadores extranjeros presionaron para que
se paliasen las consecuencias de la represin. La censura de prensa se mantuvo varios meses y se dictaron 20 sentencias de muerte,
aunque solo se cumplieron dos. La revolucin de Asturias hizo ms dao a Espaa, desde el punto de vista de la opinin pblica
internacional, que al propio gobierno republicano, aunque ste lo pagara caro tambin en la siguiente convocatoria electoral y en su
propio seno. Julin Casanova atribuye el fracaso de la insurreccin, sin duda mucho ms intensa y mejor preparada que las anarquistas
de aos anteriores, a la falta de implicacin del Ejrcito: las sublevaciones armadas, para triunfar, tienen que contar con una parte del
Ejrcito. No ocurri as en Asturias, donde la revolucin qued en manos de jvenes mineros, capaces de-levantar barricadas o disparar,
contra sus oponentes en las calles, pero no de vencer a un ejrcito unido. Tampoco lograron el colapso de los mecanismos de coercin y
defensa del Estado, como ocurrira en julio de 1936, y, a la postre, la normalidad constitucional sigui en pie. Aunque la responsabilidad
de la ruptura de la legalidad democrtica cay especialmente sobre los socialistas, y de ello -de esa ruptura y de esa responsabilidad- no
caben dudas, el propio aplastamiento de la rebelin y la imposicin del orden legtimo tras ella, no permiten presentarla como la primera
batalla de la Guerra Civil ni, an menos, legitimar la sublevacin de una gran parte del Ejrcito apenas dos aos despus, porque cuando
un ejrcito es unnime en su decisin de dar un golpe de Estado, no hay constitucin ni pueblo en armas que resista.

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4. LA CADA DE LERROUX
A la crisis provocada por la revolucin de Asturias vendra a sumarse la divisin interna del gobierno. Los ministros de la CEDA
dimitieron tras la conmutacin de las penas de muerte. Gil Robles lleg a sondear la posibilidad de una solucin militar, pero los generales
Fanjul y Goded le aconsejaron que esperara. An no era el momento. La insurreccin de Asturias bien poda haber lanzado a Gil Robles a
establecer un rgimen autoritario. Si no lo hizo, en opinin de Juan Avils, fue por la conjugacin de tres factores: una adhesin ms
sincera de lo que suele suponerse a la legalidad, un deseo mayoritario de los mandos del Ejrcito de secundarla y porque careca de
una mayora parlamentaria propia, lo que le obligaba a contar con los partidos de centro. Sin embargo, la presin poltica continu y la
CEDA solicit y obtuvo ms presencia en el gobierno. En mayo del ao siguiente, en el sexto gobierno Lerroux, la CEDA consigui 5
carteras, entre ellas la de Guerra para Jos Mara Gil Robles. Se afianz entonces la obra verdaderamente involucionista de la Repblica,
con los patronos y terratenientes amparados, y en algunos casos como el del ministro Nicasio Velayos, representados en el propio
gobierno.
A todos estos factores desestabilizadores vendra a sumarse el definitivo descrdito de Lerroux, provocado por dos escndalos de
corrupcin: el escndalo del estraperlo y el asunto Tay-Nombela. Straperlo era el nombre de un juego de ruleta (trucado), derivado
de los supuestos apellidos holandeses de quienes promovieron el negocio: Strauss, Perl y Lowann, que se instal en el Casino de San
Sebastin y en el Hotel Formentor de Mallorca. Para obtener la licencia, los empresarios haban sobornado a altos cargos del gobierno,
miembros del Partido Radical, entre ellos al hijo adoptivo de Lerroux. Al comprobarse que el juego era fraudulento, la polica lo prohibi y
Strauss lo denunci ante el presidente de la Repblica, porque Lerroux le neg la indemnizacin que le exiga por la suspensin. AlcalZamora poda haber evitado que la denuncia trascendiera, lejos de ello llev el asunto al Parlamento y se form una comisin de
investigacin que puso en evidencia la existencia de prcticas de corrupcin en el seno del Partido Radical. Pocos das despus estall el
asunto Tay-Nombela. Antonio Nombela, inspector general de Colonias, denunci la intervencin de varios dirigentes radicales en la
resolucin de un expediente de indemnizacin a una naviera, propiedad de Antonio Tay, por la prdida de dos buques en la Guinea
espaola, tambin de manera fraudulenta.
En realidad, ninguno de estos dos asuntos eran verdaderamente relevantes, pero pusieron de manifiesto la implicacin de los
radicales, y especficamente del presidente del ejecutivo, en corruptelas de dudosa justificacin. Proporcionaron, no obstante, a Gil
Robles la mejor oportunidad para llegar a la jefatura del gobierno y, una vez cumplido el plazo (que expiraba el 10 de diciembre de 1935),
impulsar la reforma de la Constitucin. Pero Alcal- Zamora se lo impidi. Nunca haba confiado del todo en un partido ni en un lder que
no haba hecho expresa declaracin de adhesin a la Repblica. Gil Robles, por su parte, crey que esta decisin aboc a las derechas a
una solucin de fuerza. De hecho, el general Goded se la ofreci, pero al parecer fue Franco el que convenci a Vrela, Fanjul y al propio
Goded de que todava haba que esperar. Despus de dos efmeros gobiernos Chapaprieta, Manuel Prtela Valladares sera el encargado
de convocar nuevas elecciones.

5. LAS ELECCIONES DE FEBRERO DE 1936


Tras la revolucin asturiana y la espectacular recuperacin de Azaa, que congreg y convenci a miles de personas en su campaa de
discursos en campo abierto, pareca inevitable una nueva conjuncin republicano-socialista capaz de recuperar el poder a travs de las
urnas. Azaa renaci de sus cenizas: en el campo de ftbol de Mestalla (Valencia) reuni a cien mil asistentes; la situacin se repiti en
Baracaldo, en el campo de Lasesarre en el mes de julio de 1935 y finalmente en Madrid, en el campo de Comillas, en octubre, en un acto
al que asisten ms de medio milln de personas. Haba, pues, que rentabilizar ese capital poltico. Prieto y Azaa ya se haban planteado
la necesidad de resucitar la conjuncin que les llev al gobierno en 1931, y si algo haba puesto de manifiesto la revolucin de octubre es
que era necesaria la unin de las izquierdas para afrontar con xito la nueva convocatoria electoral. Los republicanos de izquierda ya se
haban reagrupado. En abril de 1934 haba nacido una nueva formacin poltica: Izquierda Republicana, en la que se integraron la Accin
Republicana de Azaa, el Partido Radical Socialista de Marcelino Domingo y la ORGA de Santiago Casares Quiroga. En septiembre, naci
Unin Republicana, que agrup a los escindidos del Partido Radical, es decir, a los miembros del Partido Radical Demcrata liderado por
Martnez Barrio y a un pequeo grupo escindido a su vez del Partido Radical Socialista, liderado por Flix Gordn Ords. Los republicanos
de izquierda, por tanto, estaban unidos. Ahora faltaban los socialistas. Prieto y Azaa no tardaron en ponerse de acuerdo, pero Largo y
Araquistin pusieron condiciones. Largo declar que, en caso de victoria, no aceptara gobernar con los republicanos y, sobre todo,
impuso el acercamiento a los comunistas, a pesar de que el PCE segua siendo una fuerza claramente minoritaria. Finalmente, en enero

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de 1936 el bloque de izquierdas era una realidad. Lo integraban Izquierda Republicana y Unin Republicana, pero el Partido Progresista
de Snchez Romn se haba retirado a ltima hora, seguramente por incapacidad de aceptar adhesiones no deseadas. Entre ellas
estaban las del PSOE, UGT, la Federacin Nacional de Juventudes Socialistas, el Partido Comunista, el Partido Sindicalista y el Partido
Obrero de Unificacin Marxista (POUM), nacido de la unin del Bloque Obrero y Campesino de Joaqun Maurn y la Izquierda Comunista
de Andreu Nin. Las diferencias de fondo en la coalicin, se reflejaron en el programa electoral. Mientras los republicanos se negaron a
suscribir medidas propugnadas por los socialistas como la nacionalizacin de la banca y de la tierra, Largo mantuvo su exigencia de que,
en caso de triunfo, el gobierno estuviese formado slo por republicanos, sin participacin socialista. La negociacin concreta del
programa electoral concluy el 15 de enero de 1936, un mes antes del da marcado para las elecciones.
La campaa electoral fue relativamente moderada y bastante desigual, porque frente a la coalicin de izquierdas no hubo unin de las
derechas a escala nacional. La CEDA solo lleg a acuerdos con partidos de centro o de derecha en algunas provincias, el Bloque Nacional
de Calvo Sotelo acudi solo, con un programa de corte ya claramente corporativo al estilo fascista, como Falange, que obtuvo apenas
50.000 votos (el 0,5% del total). El PNV tambin acudi solo y la Lliga, que pact con la CEDA, el Partido Radical y los tradicionalistas, fue
derrotada en toda regla. Alejandro Lerroux ni siquiera sali elegido. Hubo una participacin mayoritaria: vot el 72% de la poblacin,
masculina y femenina, la ms alta de todo el periodo republicano. La campaa se desarroll limpia y pacficamente, aunque las
manifestaciones verbales y las consignas electorales ya delataban una profunda divisin. Los partidos republicanos optaron por la
moderacin, con un programa continuista que remita a la obra del primer bienio e inclua la amnista, lo que atrajo muy probablemente
el voto anarquista. La derecha, en cambio, fue ms radical eludiendo un programa claro y presentando los comicios como una batalla por
la nacin y contra la revolucin y sus cmplices. El clero se emple a fondo y sin ambages solicitando el voto para el triunfo de la Iglesia
en las cercanas elecciones, mientras el lder del Bloque Nacional, Jos Calvo Sotelo, afirmaba que seran las ltimas elecciones en
mucho tiempo y abogaba ya claramente por una salida dictatorial.
El Frente Popular gan por pocos votos, aunque el sistema mayoritario le dio amplia representacin en el Parlamento. Su xito se
debi en parte al descenso de la abstencin (un 27%, la ms baja en todo el periodo republicano) y a haber captado, con su programa
moderado, muchos votos que en 1933 haban ido al Partido Radical. La CNT, alentada por la amnista prometida, recomend a sus
afiliados apoyarlo, es decir, no se abstuvo como haba ocurrido en 1931 y 1933. En las nuevas Cortes los partidos mayoritarios fueron el
PSOE, que ocup 99 escaos, Izquierda Republicana con 87, a los que habra que sumar los 38 de Unin Republicana, y la CEDA con 88. La
mayora del Frente Popular qued ratificada. Pero la composicin del Parlamento no reflejaba la polarizacin hacia los extremos tantas
veces subrayada. De hecho, comunistas y falangistas seguan siendo minoritarios. El PCE obtuvo 17 escaos, el Bloque Nacional 12 y
Falange ninguno. La evolucin parlamentaria de las tres legislaturas republicanas no permite pensar que estaban abocadas a una ruptura
radical, como ocurrira en julio de 1936.
Ante las dimensiones de la derrota, las reacciones no se hicieron esperar. El resultado electoral aument los temores de la derecha a
una posible revancha de la izquierda. Gil Robles propuso a Prtela que declarara el estado de guerra y anulara las elecciones. Los militares
pensaron en sublevarse en Madrid, pero Franco no vio todava la situacin madura. El traspaso de poderes se hizo de forma irregular y
Prtela, asustado, acab presentando su dimisin. El presidente de la Repblica encarg a Manuel Azaa que formase gobierno. No le
gustaba la forma en que tena que volver al gobierno ni el cariz que estaba tomando la situacin.

6. EL FRENTE POPULAR
De acuerdo con los resultados electorales y con el programa pactado, Azaa form un gobierno integrado exclusivamente por
republicanos que tom inmediatamente medidas de desagravio: la amnista general para 30.000 presos polticos y sociales; la
restauracin de la autonoma catalana, la reposicin en sus cargos de las autoridades locales destituidas por los gobiernos anteriores y la
readmisin de los obreros despedidos por razones polticas. Comenz la tramitacin parlamentaria del Estatuto vasco, que se aprob en
octubre, ya iniciada la Guerra Civil y entr en las Cortes, tras el plebiscito reglamentario que se celebr en junio, el Estatuto gallego,
aunque la guerra impedira su tramitacin. Incluso la CEDA promovi en las Cortes un proceso autonmico para Castilla y uno alternativo
para Aragn, lo que fue interpretado por sus adversarios como una clara muestra de oportunismo.
La reforma agraria era prioritaria y desde el ministerio de Agricultura Mariano Ruiz-Funes hizo todo lo posible para retomarla. En
lnea con la poltica continuista del primer bienio, se le dio un nuevo impulso, se autorizaron ocupaciones temporales de fincas y ms de
cien mil campesinos accedieron a la tierra en este periodo. La poltica militar qued ahora en manos del general Carlos Masquelet, fiel

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colaborador de Azaa que asumi la cartera de Guerra, y se dedic esencialmente a alejar de puestos claves a posibles militares golpistas;
Goded fue destinado a Baleares, Franco a Canarias y Mola a Pamplona, mientras Fanjul, Andrs Saliquet y otros militares considerados
poco fieles a la Repblica quedaron en situacin de disponible. Se detuvo tambin al general Lpez Ochoa, que no estaba entre ellos,
pero haba ayudado a Franco en la represin de los mineros asturianos. Las relaciones con la Iglesia no fueron tensas en este corto
periodo, incluso sali del impasse el intercambio de representantes diplomticos entre el Vaticano y la Espaa republicana. Por fin, Luis de
Zulueta recibi el placel como embajador de la Repblica en el Vaticano, que haba sido rechazado en 1931. Quedaba pendiente el
contencioso desatado tras la aprobacin de la Ley de Congregaciones. En mayo se retom su aplicacin previendo la sustitucin de
docentes religiosos por laicos, el cierre provisional de los colegios de la Iglesia, el restablecimiento de la coeducacin (masculina y
femenina) en las aulas y se aprob la dotacin presupuestaria para crear ms d 5.000 nuevas plazas de maestros estatales.
Pero si algo se puso en evidencia en el corto periodo de vigencia del Frente Popular fue la bipolarizacin de fuerzas y la radicalizacin
por los extremos que fue evidente en las manifestaciones verbales de los principales lderes, tanto de derecha cmo de izquierda, y,
sobre todo, en la calle, que no reflejaba precisamente la distribucin de fuerzas en el Parlamento. Sin embargo, a pesar de que se ha
insistido con demasiada frecuencia en la inestabilidad poltica y social de los meses que precedieron al golpe de Estado, la realidad es que
en este periodo hubo menos conflictos y menos graves que en los aos del primer bienio. Otra cosa es cmo se percibieron. La huella de
la revolucin de octubre marc profundamente las diferencias de clase, alert a las derechas ante los peligros de una revolucin social,
al estilo de la bolchevique, y radicaliz las posturas.
La violencia como arma poltica se extendi en la calle. De hecho, poco despus de la victoria electoral, hubo un atentado contra Luis
Jimnez de Asa, uno de los autores de la Constitucin. Sali ileso, pero muri su escolta. Como consecuencia, el gobierno orden la
detencin de los dirigentes falangistas, entre ellos Jos Antonio Primo de Rivera, Julio Ruiz de Alda, Raimundo Fernndez Cuesta y Rafael
Snchez Mazas, que ingresaron en la crcel Modelo de Madrid; Falange fue declarada ilegal. El13 de abril fue asesinado el juez, Manuel
Pedregal, que haba actuado contra los falangistas detenidos y los enfrentamientos callejeros en la capital se agudizaron. Hubo siete
muertos y casi medio centenar de heridos en estos das. Paralelamente se intensific la radicalizacin en el seno del PSOE, agudizndose
las tensiones entre el sector prietista y caballerista, que va ganando terreno. Prueba de ello es que en abril se produce la fusin entre las
Juventudes Socialistas y las Comunistas, integradas a partir de ahora en las Juventudes Socialistas Unificadas (JSU), cuyo secretario
general sera un joven Santiago Carrillo, mientras en Catalua se vivi una temporada tranquila. El epicentro de la lucha poltica se
traslad a Madrid. Solo despus del inicio de la Guerra Civil, PSOE y PCE se fusionaran en julio en el Partit Socialista Unificat de
Catalunya (PSUC), aunque las Joventuts Socialistes Unificades de Catalunya ya haban nacido el mes anterior.
Desde el punto de vista estrictamente poltico lo ms importante que ocurri en este corto periodo fue la destitucin del presidente
de la Repblica, Niceto Alcal-Zamora. Haciendo uso de las atribuciones que le conceda la Constitucin de 1931, don Niceto haba
nombrado y separado presidentes de gobierno ciertamente en abundancia. Las nuevas Cortes teman que esta facultad pusiera en peligro
la continuidad de la poltica frentepopulista y se decidieron a promover su destitucin. El carcter del presidente, excesivamente celoso
de sus atribuciones y demasiado puntilloso, le haba granjeado no pocas enemistades y en esta difcil coyuntura se qued solo. Aunque la
voluntad de sustituirle era prcticamente unnime, paradjicamente no se haba previsto ni cmo hacerlo ni por quin. Para lo primero
se encontr la solucin en la propia Constitucin. El artculo 82 prevea la destitucin del presidente antes de qu expirase su mandato a
propuesta de las tres quintas partes de los miembros del Congreso, cifra que no alcanzaban los diputados del Frente Popular. Como no se
daba esta condicin, recurrieron al artculo 81 que atribua al presidente la facultad de destituir hasta dos veces la Cmara durante su
mandato y arbitraba expresamente que las nuevas Cortes podan destituirle si consideraban la segunda disolucin improcedente. No deja
de ser paradjico que Alcal-Zamora que haba disuelto las segundas Cortes precisamente para cerrar el paso a la derecha posibilista, que
haba desvirtuado a su juicio y al de muchos republicanos el espritu del proyecto republicano de 1931, y posibilitar la victoria del Frente
Popular se viera ahora ante esta situacin. Se haba ganado con esto la enemistad de la CEDA, pero Azaa tampoco le perdonaba que le
hubiera retirado la confianza en septiembre de 1933, permitiendo con ello la ruptura de la conjuncin republicano-socialista que gobern
entre 1931 y 1933. Ahora era necesario estabilizar la Repblica y sus propios correligionarios teman, dados sus antecedentes, que si
continuaba en la presidencia volvera a desestabilizarla.
Hubo, pues, unanimidad, a la hora de la destitucin. El problema era buscarle: sucesor. Aqu, sin embargo, se impuso casi
inmediatamente un nico candidato: nadie, poda encarnar mejor el espritu de las nuevas Cortes que Manuel Azaa. Esta decisin, a la
larga, tendra graves consecuencias para el futuro de la Repblica, porque a Azaa le ocurrira en el cargo lo mismo que a su antecesor: se

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vera privado de la posibilidad de tomar decisiones desde la jefatura del gobierno, mxime cuando no cuaj la opcin que el propio Azaa
haba previsto, que no era otra que situar a Indalecio Prieto al frente del ejecutivo y con ello resucitar la vieja conjuncin republicanosocialista que haba permitido sacar adelante su proyecto reformista en los dos primeros aos del rgimen republicano. Por el momento,
sin embargo, Azaa fue elegido con pleno consenso jefe del Estado en una ceremonia que se celebr el 10 de mayo en el Palacio de
Cristal de Madrid, y se dispuso a encargar gobierno.
Tal como haba previsto, propuso a Indalecio Prieto, pero se encontr con la oposicin del sector largocaballerista y de la UGT, que
amenaz con romper el Pacto del Frente Popular si Prieto aceptaba el ofrecimiento. Azaa entonces encarg formar gobierno a Santiago
Casares Quiroga, miembro de su partido: Izquierda Republicana, que gobernara sin socialistas y, por tanto, sin respaldo mayoritario en
las Cortes. Casares no era la persona que las circunstancias crticas requeran. Aunque hombre honesto y bien dispuesto, no tendra la
energa suficiente para afrontar la toma de decisiones en momentos clave. En su breve periodo de gobierno, las Cortes continuaron la
poltica autonomista, se vot en plebiscito el Estatuto gallego y se impuls su desarrollo en otras regiones, pero se revelara incapaz de
hacer frente al gran problema del momento: el incremento de la tensin social y de la tensin poltica. No conviene, sin embargo, cargar
las tintas sobre la responsabilidad del poltico gallego ni del propio Azaa, sino ms bien sobre la divisin y radicalizacin interna del
socialismo y, sobre todo, sobre la intencin desestabilizadora de la derecha, lanzada abiertamente a la solucin insurreccional. Desde
diciembre de 1935 haba dos direcciones enfrentadas en el seno del PSOE: Indalecio Prieto, que ya se haba visto obligado a aceptar
contra su voluntad la implicacin del PSOE en la revolucin de Asturias, en la lnea moderada, y Largo Caballero, con la UGT y las JSU
detrs, que aglutinara las esperanzas del sector ms radical. Paralelamente, las Juventudes de Accin Popular (JAP) engrosaban las filas
de Falange y Gil Robles apoyaba en las Cortes a Calvo Sotelo.

7. CONSPIRACIN REVOLUCIONARIA Y VIOLENCIA POLTICA


No es fcil explicar en pocas palabras por qu un gobierno elegido libremente en las urnas, legtimo y con todos los resortes de la
legalidad en su mano, no fue capaz de frenar la escalada de violencia y conflictividad social en estos meses previos a la Guerra Civil. Sin
embargo, la mayora de los autores coinciden en sealar una serie de factores que contribuyeron a la destruccin pacfica de la
convivencia y desembocaron en la sublevacin militar. En realidad, podran resumirse en dos: la radicalizacin de la izquierda y la
intransigencia de la derecha que se desliz decididamente hacia una solucin de fuerza, todo ello en medio del enfrentamiento social, la
tensin en el campo y la violencia en la ciudad. No cabe descartar tampoco la influencia de la situacin internacional. Si la amenaza de la
revolucin proletaria asustaba a la derecha; el fascismo era una inquietante realidad en Italia y en Alemania.-Las organizaciones obreras
disearon su estrategia en funcin de ella, alejndose paralela y abiertamente de las soluciones burguesas. Aunque los anarquistas no
se haban abstenido en las elecciones de 1936, la FAI, que celebr su pleno nacional en febrero, rechaz de plano la poltica de alianza con
la burguesa, mientras en los sindicatos cenetistas se afianzaba la necesidad de la unin proletaria ante el avance del fascismo. Los
sectores ms radicales, como el grupo Nosotros, integrado entre otros por Buenaventura Durruti, Joaqun Ascaso y Juan Garca Oliver,
impulsaron la formacin de milicias entre las Juventudes Libertarias y la formacin de comits de Defensa. La CNT, en su congreso federal
del 1 de mayo, se pronunci por la va del comunismo libertario mientras tenda una mano a la UGT para unirse en una alianza
revolucionaria que, de cuajar, habra dado al traste con el Frente Popular.
Ese mismo Primero de Mayo, fiesta oficial de los trabajadores, se celebr en toda Espaa con multitudinarias manifestaciones obreras
y Prieto pronunci un discurso en Cuenca en el que exhort a la convivencia pacfica, a poner fin a manifestaciones innecesarias de
violencia. Pero el sector prietista no era el nico, ni el mayoritario, en el seno del PSOE. Largo Caballero, que no quiso comprometer a los
socialistas en el gobierno, controlaba a la UGT y esperaba el fracaso del gobierno burgus para acometer la toma del poder por el
proletariado; Su imagen de Lenin espaol se afianzaba frente a los lderes ms moderados del socialismo. Prieto se vio desbancado en
el seno de su partido mientras el sector centrista, liderado por Julin Besteiro, qued relegado a un papel simblico. La divisin en el
seno del PSOE no solo permiti el acercamiento al PCE, sino que increment su fuerza real. La fusin de las Juventudes potenci esa
tendencia, abocando a su ala ms combativa al seno de las tesis comunistas, especialmente una vez iniciada la Guerra Civil.
La derecha, por su parte, tampoco se qued atrs. Aunque Gil Robles todava se mostraba partidario de mantener la legalidad vigente,
enseguida se impuso la extrema derecha partidaria de la ruptura por la fuerza. Alfonsinos y carlistas se organizaron en milicias armadas
destinadas claramente a apoyar el golpe, mientras Calvo Sotelo en el Parlamento se erigi en su portavoz, aireando y enumerando los
sucesos violentos y los agravios sufridos como consecuencia de la victoria del Frente Popular, que sublevaron la opinin pblica y jalearon

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la bipolarizacin. De todo ello se benefici especialmente Falange, un grupo minoritario, pero significativo. Sus filas se nutrieron
rpidamente de las Juventudes de Accin Popular (se calcula que ms de 15.000 ingresaron en pocas semanas) y de los descontentos con
Renovacin Espaola, mientras el pistolerismo arraigaba en su seno como sea de identidad. Las calles se llenaron de jvenes
uniformados, encuadrados en organizaciones paramilitares, y mucho de ellos entrenados para la lucha armada, que pronto dejaran su
huella en el incremento de la violencia poltica y el enfrentamiento social.
Al atentado contra Jimnez de Asa y el asesinato del magistrado Pedregal, se unira apenas una semana despus de la celebracin
del da del trabajo, el del capitn de Ingenieros Carlos Faraudo en Madrid, conocido por sus sentimientos antifascistas, adscrito a la
Guardia de Asalto e instructor de las milicias socialistas, asesinado el 8 de mayo. Su muerte se atribuye a pistoleros falangistas y, como
respuesta, ardieron de nuevo iglesias en la capital. La tensin alcanz tambin al campo, donde la reaccin de los propietarios ante la
reanudacin de la reforma agraria desemboc en la violencia. Muchos se negaron a continuar las labores agrcolas y a aumentar los
salarios. Los jornaleros, abocados al paro y a la miseria, reaccionaron con huelgas, que a menudo se ahogaron en sangre. Uno de los
enfrentamientos ms violentos tuvo lugar en Yeste (Albacete) el 19 de mayo, donde la disputa por una tala de rboles en una finca
privada se sald con 17 campesinos y un guardia civil muertos. Un balance inquietante, pero no decisivo, en cualquier caso, para
desencadenar un golpe de Estado.
En realidad, el golpe de Estado fue la consecuencia casi natural de una larga trama conspirativa que estaba esperando el momento
adecuado para estallar. En la sublevacin de julio de 1936 confluyeron dos procesos: una trama civil y una trama militar que, a partir de
febrero de 1936, es decir, tras la victoria electoral del Frente Popular, se impuso sobre la civil. La trama civil naci en el seno de los
monrquicos alfonsinos que, a pesar del fracaso del golpe de Sanjurjo de 1932, siguieron trabajando para derrocar a la Repblica y
acercando posiciones con los tradicionalistas. Ya en abril de 1932, antes de la Sanjurjada, Juan Antonio Ansaldo, que ms adelante
ingresara en Falange, viaj a Roma para solicitar armas para el golpe. No las obtuvo, pero abri la va para la colaboracin posterior,
mientras Jos Calvo Sotelo (exiliado en Lisboa y luego en Pars entre 1931 y 1934, por sus responsabilidades durante la dictadura de
Primo de Rivera) y Eduardo Auns (tambin ministro de la Dictadura y tambin exiliado en Francia) actuaron de enlaces. Las gestiones
culminaron en marzo de 1934 cuando Mussolini y su ministro del Aire, Italo Balbo, firmaron un pacto con Antonio Goicoechea,
monrquico alfonsino, Rafael Olazbal, carlista, y el general Emilio Barrera, por el que se comprometan a ayudarles a derrocar a la
Repblica. Y lo cumplieron: les proporcionaron dinero, armas y municiones e instruyeron militarmente a sus milicias de requets en
suelo italiano. A partir de este apoyo exterior, los conspiradores monrquicos extendieron y consolidaron sus redes en el interior. En 1935,
slo en Navarra, los requets llegaron a sumar 6.000 miembros, armados y perfectamente entrenados por militares retirados por la ley
Azaa, como Vrela o Ricardo Rada.
Mientras tanto, en el seno del Ejrcito, tambin se ampliaba la trama. La UME (Unin Militar Espaola), una organizacin
semiclandestina de militares conservadores y antiazaistas nunca haba dejado de conspirar, aunque los ministros de la Guerra durante el
bienio radical-cedista, tanto Diego Hidalgo como Gil Robles, hicieron lo posible por mantenerlos en calma, especialmente tras la
revolucin de Asturias, cuando pensaron seriamente en la posibilidad de dar un golpe. Lo mismo ocurri a finales de 1935, cuando Gil
Robles aspiraba, tras la crisis del ltimo gobierno Chapaprieta. a la jefatura del gobierno. El general Fanjul se lo ofreci, pero el lder de la
CEDA prefiri esperar. No obstante, los contactos establecidos entonces con los generales Fanjul, Varela, Franco y Goded no slo se
rentabilizaran unos meses ms tarde sino que abriran la espita para la decisin definitiva. La victoria del Frente Popular llev al propio
Franco a pedir apoyo al general Sebastin Pozas, inspector general de la Guardia Civil, para decretar el estado de guerra y anular los
resultados electorales. A partir de ese momento se unieron definitivamente la trama civil y la militar. El 8 de marzo de 1936 se celebr
una reunin en Madrid en el domicilio particular de Jos Delgado, miembro de la CEDA y amigo personal de Gil Robles, en la que los
generales Mola, Franco, Saliquet, Fanjul, Miguel Ponte, Luis Orgaz y Varela, fijaron para el 20 de abril el golpe que derribara al gobierno
del Frente Popular. Sanjurjo, exiliado en Portugal, estara al frente. Pero el gobierno lo abort antes de que estallase, deteniendo a Orgaz y
Varela.
Aunque la poltica de traslados de mandos militares arbitrada por el nuevo ministro de la Guerra se haba propuesto alejar a los
principales implicados de los puestos clave, Mola desde Pamplona se convertira en el verdadero Director de la conspiracin, dictando
una serie de instrucciones reservadas destinadas a los jefes de divisin. La primera, fechada el 25 de mayo, ya dejaba claro lo que
habra de venir: Se tendr en cuenta que la accin ha de ser en extremo violenta para reducir lo antes posible al enemigo, que es fuerte y
bien organizado. Para entonces ya haba muchos contactos establecidos y la genealoga del golpe estaba trazada. Tanta agitacin en los

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cuarteles no poda pasar desapercibida para los militares republicanos que haban constituido en el seno del Ejrcito la UMRA (Unin
Militar Republicana Antifascista) y que alertaron al gobierno de Casares Quiroga. Tal vez confiados por la facilidad con que se haba
abortado la Sanjurjada en 1932, tal vez engaados por la aparente camaradera de los militares potencialmente golpistas, no supieron
calibrar la verdadera naturaleza del gran peligro que se cerna sobre la legalidad republicana. No hicieron nada para frenar el golpe.
Sin embargo, los indicios no podan ser ms claros, incluso en el Parlamento. El 16 de junio de 1936 se desarroll en la Cmara una
tensa sesin des imprevisibles consecuencias. Gil Robles denunci 269 muertos y 1.287 heridos a causa de la violencia incontrolada. Las
cifras no estn contrastadas, pero giran en torno a ms de 200 muertos y ms de 500 heridos. Una cifra importante para un gobierno
atrapado entre la necesidad de mantener el orden pblico, con toda la fuerza de la legalidad de un estado democrtico, y la posibilidad de
verse abocado a decretar un estado de excepcin que hubiera desembocado en la entrega en la prctica del poder a las Fuerzas Armadas.
En la misma sesin y a propsito de la mocin presentada por varios diputados derechistas urgiendo al gobierno a frenar el estado de
subversin que vive Espaa, Calvo Sotelo asegur que sera loco el militar que al frente de su destino no estuviera dispuesto a
sublevarse a favor de Espaa. El jefe del gobierno le hizo responsable de las consecuencias que pudieran derivarse de tal afirmacin y
Calvo Sotelo le replic aceptndolas, afirmando es preferible morir con honra que vivir con vilipendio. El 13 de julio sera asesinado.
Para entonces el golpe ya estaba en marcha. Entre el 5 y el 12 de julio el ejrcito de frica se haba concentrado en el Llano Amarillo
(en la provincia rifea de Ketama) para unas maniobras reglamentarias. All se reunieron los principales conspiradores militares y
acabaron de perfilar la operacin que se iniciara con la sublevacin de las tropas coloniales. Mola las secundara dirigindose desde el
Norte hacia Madrid, donde se habra sublevado el general Villegas (sustituido luego por Fanjul). Franco se trasladara desde Canarias a
Marruecos, cruzara el Estrecho de Gibraltar, y avanzara desde el Sur hacia Madrid, quedando la ciudad irremediablemente atenazada.
De lo que ocurrira despus slo estaba previsto, segn la instruccin de Mola, una represin inmediata y sin contemplaciones, pero el
perfil poltico y el entramado civil del rgimen que se implantara tras la destruccin de la legalidad republicana quedaba todava dibujado
de forma muy imprecisa. Lo que s estaba bien trabado era el traslado de Franco desde Canarias. El 5 de julio Luis Boln, corresponsal de
ABC en Londres, haba recibido del marqus de Luca de Tena el encargo de conseguir un hidroavin, que sera finalmente un De
Havilland Dragn Rapide, para trasladar al general Franco a Marruecos. El dinero lo pona Juan March y los contactos, Juan de la Cierva,
ex ministro monrquico, que estaba en Londres por cuestiones relacionadas con su autogiro. El 13 de julio, ya en Casablanca, conocieron
la noticia del asesinato de Calvo Sotelo. Franco, segn sus hagigrafos, asegur entonces que no se poda esperar ms.
El da anterior, 12 de julio, haba sido asesinado en Madrid el teniente de Asalto, Jos Castillo. El asesinato del lder de la extrema
derecha monrquica Jos Calvo Sotelo sera la respuesta. El impacto de esta muerte fue decisivo. Las circunstancias que la rodearon se
conocen bastante bien: el asesinato de Jos Castillo que adems de pertenecer a la fuerza de orden pblico creada por la Repblica, la
Guardia de Asalto, haba ejercido como instructor militar de las milicias socialistas, actu como revulsivo. Su muerte fue perpetrada por
pistoleros tradicionalistas, no por falangistas como haba solido creerse. A la noche siguiente un grupo de oficiales izquierdistas y de
militantes socialistas se dirigi al domicilio de Calvo Sotelo para cobrarse la revancha: al parecer un capitn de la Guardia Civil, Fernando
Corts, recin reincorporado al servicio despus de la amnista por octubre, fue quien le arrest y un militante socialista, a iniciativa
propia, le asesin. Su cadver se encontr en el cementerio de la Almudena.
Estos hechos, difciles de justificar en una democracia consolidada, no eran sino la punta del iceberg de una escalada de violencia
extremista que el gobierno Casares no haba sido capaz de controlar. Pero la Guerra Civil la desatara un golpe de Estado encabezado por
el sector antirrepublicano del Ejrcito, que haba preparado la sublevacin desde que se conoci la victoria en las urnas del Frente
Popular. Tanto estos crculos militares, encabezados por Mola, Sanjurjo y, de manera menos contundente, por el propio Franco, como los
crculos civiles que les apoyaban poltica y econmicamente, entre ellos el propio Calvo Sotelo, preparaban el golpe desde el mismo
momento en que se hundi el gobierno Prtela. Aunque Sanjurjo, exiliado en Portugal desde la intentona golpista de 1932, ostentaba la
autoridad moral, era Mola quien realmente estaba al frente de la conspiracin. Y Mola no quera ni una restauracin monrquica ni
delegar el poder a las autoridades civiles. Lo que Mola quera se pareca ms a un rgimen autoritario y conservador tutelado por el
Ejrcito y apoyado esencialmente en l. El llamado Glorioso Movimiento Nacional lo inici, pues, el sector ms reaccionario del Ejrcito
el 17 de julio de 1936 en Marruecos.

8. LOS LTIMOS DAS DE LA REPBLICA EN PAZ

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En medio del clima de crispacin por la terrible repercusin de ambas muertes en la opinin pblica, las Cortes se reunieron el da 15
en una dramtica sesin. Gil Robles acus al gobierno de intentar exterminar a las derechas, mientras el conde de Vallellano calific el
asesinato de Calvo Sotelo de crimen de Estado. El gobierno se decidi, ya tarde, a actuar: clausur los locales de las organizaciones de
extrema derecha y decret la censura de prensa. Pero el da anterior el Dragn Rapide ya haba llegado a Las Palmas para recoger a
Franco que se pondra al frente del ejrcito de Marruecos, El 17 de julio los militares comprometidos se sublevaron en Melilla, abatiendo
la vida de los oficiales leales, entre ellos el capitn de Aviacin Virgilio Leret, que fue la primera vctima oficial de la Guerra Civil, y se
extendieron rpidamente por todo el Protectorado hasta llegar a Ceuta, que se rindi a las tropas de Yage sin resistencia. En la
madrugada del 18, Franco se sum al levantamiento desde Canarias. Pero el golpe fracas en Madrid, en Barcelona y en otras ciudades
clave. El Gobierno no decret el estado de guerra hasta enero de 1939.
Dadas las terribles consecuencias del Alzamiento: la Guerra Civil, y de la represin posterior, se ha escrito y se escribir mucho sobre
las causas que lo provocaron y sobre los factores que impidieron que el proyecto republicano cuajase. Pero a la luz de lo que hoy sabemos
resulta cuando menos incierto seguir hablando de fracaso republicano. En 1936, an en medio de un clima de violencia innegable, las
instituciones seguan funcionando, el gobierno se haba elegido democrtica y libremente en las urnas y no exista ninguna amenaza
revolucionaria. En realidad, lo que fracas fue el golpe militar que; concebido casi como un pronunciamiento al viejo estilo, no consigui
triunfar nada ms que en media Espaa. La otra media se defendi y el golpe degener en guerra civil. No sera, sin embargo, equitativo
dejar de valorar los factores que contribuyeron a que el primer intento serio de establecer en Espaa un rgimen verdaderamente
democrtico no saliera adelante.
Se ha llamado la atencin sobre la relacin entre la situacin socio-econmica y la posibilidad de consolidar una democracia en la
Europa de entreguerras. No cabe duda de que Espaa, por su PIB y su ndice de mortalidad infantil (ambos elementos determinantes
para evaluarla) no se hallaba entre los pases europeos con condiciones adecuadas para lograrlo. Salvo Alemania y con la excepcin de
Checoslovaquia, todos los pases europeos que tenan un PIB elevado y una tasa de mortalidad infantil reducida gozaron de democracias
estables en aquellos aos. Espaa no se hallaba entre ellos. Pero tampoco Checoslovaquia, y lo logr, mientras Alemania que gozaba de
condiciones socio-econmicas adecuadas o Austria, que tambin las reuna aunque en menor grado, se decantaron por soluciones
autoritarias. No parece, pues, un factor decisivo.
Sin duda ms importante fue el hecho de que no corran buenos vientos para las democracias en Europa. Lo nuevo eran los
totalitarismos, bien de izquierdas (estalinismo) bien de derechas (fascismo-nazismo). Las democracias aejas, como la francesa o la
britnica, parecan frmulas agotadas. En este contexto se comprende la frase de Mussolini: instaurar una democracia en Espaa en 1931
era como encender una lmpara de aceit [la democracia] en la era de la luz elctrica [el fascismo] y sobre todo teniendo en cuenta que
esa lmpara de aceite se encenda en medio del vendaval desatado por la crisis econmica de 1929, aunque sus efectos no fueran tan
devastadores en Espaa como en otros pases europeos. Tampoco puede extrapolarse la experiencia totalitaria a Espaa. La CEDA, a
pesar de las manifestaciones, los uniformes y las consignas de sus Juventudes, no era un partido fascista. Los sectores ms radicales del
tradicionalismo y la Falange se acercaban ms al modelo mussoliniano, pero no lograron consolidar un partido de masas, quizs porque
no exista en Espaa la base social necesaria para lograrlo. Sin embargo, se emplearon, y a fondo, para acabar con el proyecto reformista y
democrtico -al menos en su concepcin inicial- de la Segunda Repblica. Nada de esto, no obstante, hubiera sido decisivo si una parte
del Ejrcito no se hubiera sublevado en 1936.
Siendo importantes los condicionantes de la poltica y la economa mundiales no cabe desdear tampoco la coyuntura ideolgica y
social meramente interna: la Repblica no supo conjugar su poltica laicista con el sentimiento catlico de una gran mayora del
electorado espaol ni los intereses de los grandes propietarios agrcolas con el hambre de tierra que demandaba el depauperado
campesinado espaol. Tanto la CEDA como el PSOE coquetearon peligrosamente con las opciones revolucionarias, saltndose el juego
electoral verdaderamente democrtico. En ese contexto, las individualidades tampoco estuvieron a la altura de los tiempos. Azaa, uno
de los polticos ms preparados de la historia contempornea espaola, se vio maniatado por la debilidad de su propio partido, por la
radicalizacin de su socio poltico, el PSOE -le fall en 1936 su gran apuesta para conculcar el peligro de revolucin social: la conjuncin
con los socialistas-, e incluso por su propia conviccin poltica e intelectual: cambiar radicalmente las estructuras de un pas desde la Ley y
a travs de la Ley no era tarea fcil en un pas dominado por las necesidades perentorias de los obreros, las aspiraciones revolucionarias
de los anarquistas, la radicalizacin de los socialistas y la permanente tenaza contrarrevolucionaria de la derecha. El propio PSOE
arrincon a Prieto y apost a partir de 1934 por el sector radical liderado por Largo Caballero, mientras la CEDA pas del accidentalismo al

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posibilismo para, desde l, intentar saltarse la democracia e instaurar un rgimen autoritario. Lerroux se desprestigi en el ejercicio del
poder al que lleg, por otra parte, con 69 aos y un tanto desencantado ya de la lucha poltica y de los ideales que haba defendido con
tanto ardor en su juventud. El propio Alcal-Zamora no renunci en la prctica a las maniobras propias del rgimen de la Restauracin
que la Repblica, precisamente, se haba propuesto erradicar.
Todos ellos sembraron de obstculos la marcha del rgimen republicano que se inici con las insurrecciones anarquistas que
jalonaron los dos primeros aos de gobierno de la conjuncin republicano-socialista y a la postre acabaron con ella, cosa que no haba
logrado el golpe militar de Sanjurjo en agosto de 1932. Los conflictos continuaron durante el segundo y culminaron en la revolucin de
octubre de 1934. Pero las instituciones siguieron funcionando, la legalidad se restableci y las elecciones de febrero de 1936 se
celebraron limpiamente. Una parte del Ejrcito, sin embargo, se sublev y el fracaso de esa sublevacin desat la violencia, minando la
capacidad del gobierno y de las instituciones para detenerla. En julio de 1936, no obstante, como ha sealado acertadamente Julin
Casanova, todava todo era posible: incluso la paz.

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TEMA 4. LA GUERRA CIVIL Y SUS IMPLICACIONES INTERNACIONALES

La historia de Espaa del siglo XX tiene dos episodios cruciales: 1a Guerra Civil y la transicin a la democracia. La primera condujo
al establecimiento de un rgimen dictatorial que se prolong durante cuatro dcadas e intent acallar para siempre a todos aquellos que
no compartan su proyecto conservador y autoritario, rompiendo as con toda la tradicin liberal iniciada en 1812. La segunda retom esa
tradicin liberal y logr establecer, por primera vez en nuestra historia, una democracia estable. Por otra parte, tanto la Guerra Civil
como la transicin democrtica respondieron a tendencias generales europeas. La Guerra Civil se enmarca dentro del conflictivo perodo
de 1914 a 1945, en el que se combatieron dos guerras mundiales, se produjo el nacimiento del comunismo y fascismo, se establecieron
dictaduras conservadoras en la mayora de los pases del Este y el Sur de Europa y en buena parte del continente se vivi un clima de
enfrentamiento, ms o menos agudo. La transicin democrtica, en cambio, se enmarca en un perodo en el que, en menos de veinte
aos, la democracia se extendi por toda Europa, primero con la cada de las dictaduras conservadoras del Sur y luego con la cada del
comunismo en el Este. La historia de Espaa se inscribe pues en la de Europa, no pudindose entender el desarrollo y el resultado de la
Guerra Civil espaola sin tener en cuanta su dimensin internacional.

1. EL CONTEXTO INTERNACIONAL
En el siglo XX se han producido en Europa cinco grandes conflictos civiles: la guerra civil finlandesa (1918), la rusa (1918-1920), la
espaola (1936-1939), la griega (1946-1948) y el conjunto de guerras ocasionadas por la ruptura de Yugoslavia (1991 1995). Tres de
ellas fueron, en parte, resultado de un conflicto externo: la finlandesa y la rusa de la Primera Guerra Mundial y la griega de la Segunda. Y
casi todas respondieron a la aspiracin o al temor a una revolucin social. Uno de los bandos en la guerra fue comunista tanto en Rusia,
donde result vencedor, como en Finlandia y en Grecia, donde fue vencido, mientras que en Espaa el golpe militar se present como un
alzamiento contrarrevolucionario preventivo. Solo en el caso de Yugoslavia la guerra surgi de un enfrentamiento ideolgico distinto, de
tipo nacionalista.
La guerra civil no es un fenmeno frecuente, en parte porque el monopolio del poder militar de que dispone el Estado hace difcil que
surja una fuerza capaz de afrontarle en el campo de batalla. De ah que el debilitamiento del Estado sea habitualmente un factor previo
al estallido de una guerra civil. En el caso espaol, se debilitamiento vino del fracaso a medias de una contrarrevolucin militar
preventiva. El golpe de julio de 1936 fracas en casi la mitad de las provincias, en parte porque el gobierno logr conservar algunos
resortes del poder y en parte por la accin de los militantes revolucionarios, que muy pronto se convirtieron en el poder efectivo en
muchos lugares. En estas condiciones, surgieron dos Estados nuevos, uno como resultado de la rebelin y otro que representaba la difcil
readaptacin del Estado republicano al proceso revolucionario que se inici en aquellos lugares en que fracas el golpe militar.
El contenido ideolgico de la Guerra Civil espaola le dio una gran resonancia internacional. Los rebeldes que en Espaa se haban
alzado en armas contra la democracia republicana obtuvieron casi inmediatamente el apoyo de Hitler y Mussolini, mientras que la
resistencia republicana fue admirada por las izquierdas de todos los pases, que vieron en ella el primer caso de resistencia popular al
fascismo, por lo que en pocos meses la Unin Sovitica acudi a su vez en apoyo de la Repblica. Para las dos grandes democracias
europeas, Gran Bretaa y Francia, la guerra espaola result en cambio un problema, pues dividi las simpatas de sus ciudadanos y
dificult su estrategia de apaciguamiento frente a la amenaza de la Alemania nazi, as es que optaron por una poltica de no
intervencin, cuyo principal objetivo, al menos para Londres, era evitar que el conflicto espaol desestabilizara Europa.
En los aos treinta, dada la poltica aislacionista seguida por los Estados Unidos, el mantenimiento del equilibrio europeo estaba en
manos de slo dos de los grandes vencedores de la Primera Guerra Mundial, Gran Bretaa y Francia, cuyo principal objetivo era evitar un
nuevo conflicto europeo. Los conservadores britnicos y franceses teman adems que la amenaza de una revolucin comunista
propiciada por la Unin Sovitica fuera ms grave que la amenaza del expansionismo italiano o alemn. Mussolini y Hitler, por su parte,
hacan gala de un nacionalismo agresivo y estaban dispuestos a recurrir a la guerra. En 1935 Mussolini se lanz a la conquista de Etiopa,
un estado africano que formaba parte de la Sociedad de Naciones, y las sanciones econmicas, impulsadas por britnicos y franceses, no
evitaron que un ao despus la completara. Por su parte Hitler remilitariz en marzo de 1936 su frontera con Francia, en violacin del
tratado de Versalles. La situacin era particularmente grave para Francia, que se vea directamente amenazada por Alemania, mientras
que Gran Bretaa, protegida por su insularidad, centraba su esfuerzo en las fuerzas navales y areas, necesarias para la defensa de su
inmenso imperio, y apenas contaba con tropas de tierra que pudieran desplegarse en apoyo de Francia.

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Stalin comenz a tomarse en serio la amenaza nazi en 1935, lo que le inclin a buscar un entendimiento con Pars y Londres, y ello
condujo tambin a un cambio de orientacin en la Internacional Comunista, que a partir de entonces empez a proponer la formacin de
frentes populares antifascistas. As es que, cuando en julio de 1936 estall la guerra en Espaa, Roma y Berln estaban en una fase
expansionista, Mosc tema verse aislado frente a un eventual ataque de la Alemania nazi, el gobierno conservador de Londres se
inclinaba al apaciguamiento y era marcadamente anticomunista, y en Pars el socialista Len Blum, que presida un gobierno de Frente
Popular, tena como principio bsico de su poltica exterior evitar una guerra europea.

2. EL GOLPE MILITAR
Iniciado en Melilla el 17 de julio de 1936, el alzamiento triunf rpidamente en el protectorado de Marruecos y se extendi a la
mayor parte del territorio espaol en los das 18 y 19. Casi todas las guarniciones militares de alguna importancia se sumaron al
alzamiento y en muchos lugares la resistencia, protagonizada por las autoridades republicanas, algunos militares y guardias y militantes
de izquierdas apenas armados, fue aplastada en pocos das, con lo que muy pronto Galicia, Castilla y Len, Cceres, lava, Navarra y
gran parte de Aragn formaron un ncleo compacto de territorio bajo el control de los insurrectos. Estos triunfaron tambin en Sevilla y
otras ciudades andaluzas, en Mallorca y en Canarias. En estas ltimas el alzamiento fue dirigido por el general Francisco Franco, que
inmediatamente se dirigi a Marruecos para ponerse al mando del poderoso ejrcito de frica. Pero el alzamiento experiment tambin
fracasos cruciales, especialmente en Madrid, en Barcelona y en la mayor parte de las unidades navales. Bien porque el alzamiento no se
produjo o bien porque fracas, el gobierno mantuvo inicialmente el control de Madrid, Castilla-La Mancha, la costa mediterrnea y la
cornisa cantbrica. Al frente de la sublevacin deba haberse puesto el general Sanjurjo, pero ste muri el 21 de julio, en un accidente
de aviacin, cuando se dispona a regresar a Espaa desde su exilio portugus. Tras ello se form una Junta de Defensa Nacional, de la
que fue nombrado presidente el general Miguel Cabanellas, el de ms rango entre los insurrectos, pero que tena como miembro ms
destacado al general Mola, el principal artfice de la conspiracin que prepar el golpe.
Casares Quiroga dimiti como jefe del gobierno el mismo 18 de julio y fue sustituido por Jos Giral, quien form un nuevo gobierno,
exclusivamente republicano, porque Largo Caballero se opuso a la participacin socialista. El nuevo gobierno opt por proporcionar
armas a los militantes de los partidos y sindicatos de izquierdas, como exigan las organizaciones obreras, cuyos militantes se haban
incorporado muy pronto a la lucha contra los insurrectos. En consecuencia el nuevo gobierno se encontr con que, en la mayora de los
lugares donde fracas el alzamiento, el control efectivo pas a las milicias armadas de las organizaciones revolucionarias.
El desarrollo inicial de la Guerra Civil estuvo condicionado por la escassima dotacin de armas y municiones de que dispona el
ejrcito espaol, por la ausencia de fuerzas de choque efectivas, excepto las del ejrcito de frica, y por la virtual desaparicin del
ejrcito en el territorio leal a la Repblica, donde fue sustituido por improvisadas milicias revolucionarias. El mantenimiento de los
cuadros y de la disciplina daba ventaja a las unidades sublevadas, porque las milicias republicanas eran incapaces de operar
adecuadamente en campo abierto, aunque se; defendan bien en las ciudades o en los puertos de montaa. El ejrcito de frica
constitua la gran baza de los insurrectos, pues contaba con mejor armamento y sobre todo con soldados profesionales, bien entrenados
y con una el evada moral de combate. Sus efectivos totales eran de unos 40.000 hombres, la cuarta parte de todo el ejrcito espaol, e
incluan a tropas marroques, mandadas por oficiales espaoles, y a la Legin.
La superioridad naval de las fuerzas republicanas retras sin embargo su traslado a la Pennsula. El alzamiento haba triunfado en dos
de las tres principales bases navales, las de El Ferrol y San Femando, quedando slo bajo control republicano la de Cartagena, pero
haba fracasado en la mayor parte de los buques, por lo que en los primeros meses de la guerra apenas contaban con efectivos navales.
A su vez los republicanos se enfrentaban a un grave problema: la carencia de mandos para dirigir sus buques. La gran mayora de los
oficiales de la Armada simpatizaban con el alzamiento y bastantes de ellos fueron detenidos y ejecutados o asesinados. En la prctica los
buques quedaron controlados por comits de marineros, lo que tuvo un efecto muy negativo en la unidad de mando y en la coordinacin
de las operaciones. Tras el alzamiento de las primeras guarniciones, el gobierno Giral haba decretado el licenciamiento de los soldados
cuyos mandos se haban sublevado, decreto que no tuvo obviamente efecto donde el alzamiento triunf, pero en cambio represent un
paso decisivo para la disolucin efectiva del ejrcito en el territorio leal, impulsada por el espritu revolucionario del momento. Durante
los combates del verano de 1936, la Repblica slo pudo contar con heterogneas columnas integradas por milicianos, soldados, guardias
civiles y policas. A pesar de todo las columnas milicianas que se organizaron en Madrid en los primeros das de la guerra lograron sofocar
los focos de sublevacin cercanos a la capital, excepto el del alczar de Toledo, y frenaron en la sierra de Guadarrama el avance de las
columnas enemigas procedentes de Pamplona, Burgos y Valladolid. A su vez columnas catalanas, en su mayora cenetistas, penetraron en

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Aragn, pero fracasaron en sus intentos de tomar Zaragoza y tambin en Mallorca.


Desde los primeros das de agosto las principales operaciones militares corrieron a cargo del ejrcito de frica y por tanto de su jefe el
general Franco, al que la Junta Tcnica haba otorgado el mando en el sur de Espaa. La ayuda area italiana y alemana fue decisiva para
quebrar el bloqueo republicano del estrecho de Gibraltar por la flota republicana, que a fines de septiembre se retir de la zona. Una vez
en la Pennsula, las columnas africanas iniciaron a primeros de agosto el avance hacia Madrid, a travs de Extremadura. Las milicias
republicanas no pudieron apenas ofrecer resistencia a las tropas profesionales de Franco, aunque se defendieron bravamente en Badajoz,
y el 3 de septiembre cay Talavera, donde haban situado su principal dispositivo de defensa. En tan dramticas circunstancias dimiti
Giral y el da 4 form gobierno Francisco Largo Caballero.
El 28 de septiembre, l ejrcito de frica tom Toledo, en cuyo alczar unos centenares de insurrectos, en su mayora guardias civiles,
haban resistido durante seis semanas el asedio republicano, por lo que su liberacin supuso un triunfo propagandstico para Franco. El 1
de octubre, sus camaradas de armas le invistieron como jefe del Estado.

3. EL GOBIERNO DE LARGO CABALLERO


El alzamiento militar, al debilitar al Estado republicano, gener una situacin revolucionaria en aquellos lugares en que fracas, en
muchos de los cuales las instituciones republicanas quedaron suplantadas por el poder efectivo de las organizaciones obreras. stas se
hicieron con los ayuntamientos, colectivizaron tierras y fbricas, crearon milicias para combatir en el frente, suprimieron el culto catlico,
ejercieron la represin en la retaguardia y establecieron incluso sus propias crceles, que con un trmino tomado de la revolucin rusa
fueron denominadas popularmente checas. No dieron, sin embargo, el paso decisivo de establecer un gobierno revolucionario. Ello se
debi al deseo de no romper con la clase media republicana cuando se haca frente a un enemigo comn y, tambin, a la rivalidad
existente entre las diversas tendencias revolucionarias.
En Catalua la CNT se convirti en la fuerza principal, pero haba de contar con Esquerra Republicana, que se mantuvo al frente del
gobierno de la Generalidad, y con las organizaciones marxistas, que a fines de julio se fundieron en el Partido Socialista Unificado de
Catalua (PSUC), cuyo brazo sindical era la UGT. Las empresas quedaron bajo el control de comits que actuaban sin coordinacin,
mientras que cada organizacin poltica y sindical mantena sus propias milicias. Un inicio de coordinacin efectiva slo se produjo
cuando el 27 de septiembre se form un nuevo gobierno de la Generalitat, en el que junto a los republicanos catalanistas se integraron el
PSUC, el POUM (un pequeo partido comunista disidente respecto a Mosc) y la propia CNT, que al incorporarse a un gobierno, aunque
fuera regional, daba un paso sin precedentes en la historia del anarquismo.
El triunfo del alzamiento en Zaragoza descabez a la CNT aragonesa, pero Aragn oriental fue rpidamente ocupado por milicias
anarcosindicalistas catalanas, que impulsaron la colectivizacin de la tierra. El 18 de octubre se form un Consejo de Aragn, con
participacin de las distintas organizaciones de izquierdas, entre las que la CNT era hegemnica. En Valencia, donde la CNT era tambin
mayoritaria pero la UGT era importante y creci rpidamente, mientras que declinaba la tradicional influencia republicana, se form un
Comit Ejecutivo Popular en el que estaban representadas todas las fuerzas antifascistas. En Asturias subsistieron durante meses dos
centros de poder, uno en la cuenca minera, dominado por los socialistas, y otro en Gijn, dominado por los anarcosindicalistas, hasta
que en diciembre se constituy el Consejo de Asturias y Len, con participacin de todas las fuerzas antifascistas. Toda la industria
asturiana fue colectivizada por los sindicatos y el comercio fue sometido a un control obrero completo. Incluso en Madrid, donde
permaneca el gobierno de la nacin, las organizaciones obreras impusieron en la prctica su ley.
Los cambios revolucionarios fueron en cambio limitados en Vizcaya y Guipzcoa, debido a la influencia del PNV, que a pesar de su
tendencia conservadora y catlica, se mantuvo leal a la Repblica. Como consecuencia slo se incautaron las empresas de los partidarios
del alzamiento y, a diferencia de lo que ocurra en el resto de Espaa, las iglesias se mantuvieron abiertas al culto y el clero no sufri
persecucin. El 1 de octubre las Cortes espaolas aprobaron el estatuto de autonoma vasco y el da 7 el nacionalista Jos Antonio
Aguirre fue elegido presidente del gobierno provisional de Euskadi, que qued integrado por cinco nacionalistas, tres socialistas, dos
republicanos y un comunista.
En el verano de 1936 la situacin militar de la Repblica lleg a ser angustiosa. El gobierno de Giral no poda controlar la situacin,
no consigui tampoco ayuda de las potencias democrticas y en el campo de batalla se sucedan las derrotas. Todo ello llev a su dimisin
y el 4 de septiembre se form un nuevo gobierno presidido por el dirigente de la izquierda socialista, Francisco Largo Caballero. l y sus
seguidores ocuparon, como representantes de la UGT, las tres carteras principales, otras tres las ocuparon, como representantes del PSOE,
Indalecio Prieto y dos miembros ms del ala moderada del socialismo, y las restantes correspondieron a los republicanos de izquierda,

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cuya influencia era ya muy reducida, a los comunistas, que por primera vez en el mundo se integraban como socio minoritario en un
gobierno de coalicin, y a un nacionalista vasco.
Los anarcosindicalistas de la CNT se hallaban en una situacin que nunca haban previsto. En bastantes lugares haban conseguido
colectivizar las tierras y las fbricas, pero la situacin, lejos de ser propicia para proceder a la inmediata destruccin del Estado, pareca
imponer, frente a la amenaza del ejrcito sublevado, la colaboracin con otras fuerzas que, por el contrario, pretendan reforzar el
Estado. As es qu, el 4 de noviembre, siguiendo el precedente establecido en Catalua, la CNT se incorpor al gobierno de Largo
Caballero, con cuatro ministros, entre ellos Federica Montseny, la primera mujer que form parte de un gobierno espaol.
La poltica de Largo Caballero, que junto a la presidencia ocup la cartera de Guerra, tuvo tres objetivos fundamentales: restablecer
la autoridad del gobierno central frente a los poderes locales que haban proliferado en todas partes, crear un nuevo ejrcito en el que
se integraran las dispersas milicias y lograr una ayuda militar exterior. Esta ayuda slo lleg de la Unin Sovitica y ello contribuy a la
creciente influencia del PCE, que se haba convertido en un firme partidario de concentrar todos los esfuerzos en la guerra, aunque ello
supusiera frenar temporalmente el avance de la propia revolucin. Esto implicaba crear un ejrcito disciplinado, someter a una direccin
coordinada a los comits sindicales que controlaban la produccin, afianzar la alianza con las clases medias y dar la imagen, en el interior
y en el exterior, de que la Repblica espaola segua siendo una democracia, aunque una democracia de nuevo tipo. De ah que el PCE
fuera visto con simpata por los militares que se haban mantenido leales a la Repblica o por los pequeos agricultores valencianos, y
que en Catalua el PSUC y la UGT experimentaran, bajo direccin comunista, un fuerte crecimiento que les convirti en un contrapeso a
la CNT. Frente al debilitamiento de los republicanos, el PCE asumi as el papel de defensor de la misma Repblica que en 1931 haba
repudiado como burguesa. Lo cual responda a la nueva orientacin de la Internacional Comunista y de la poltica exterior sovitica.

4. EL CAUDILLAJE DE FRANCO
Los militares que se haban alzado en julio de 1936 tenan el propsito de combatir la revolucin y restablecer el orden, pero no
estaba claro en qu habra de consistir ese orden. A diferencia de lo ocurrido en el bando republicano, la direccin militar permiti una
eficaz coordinacin de esfuerzos entre los insurrectos, que se centraron en el objetivo de ganar la guerra, mientras que la definicin
institucional del nuevo Estado qued aplazada. El alzamiento cont sin embargo, desde los primeros momentos, con un importante
respaldo civil, pues lo apoy la mayor parte de la poblacin que se consideraba de derechas. La enfebrecida atmsfera de combate
favoreci a las fuerzas ms extremistas, por lo que la CEDA, que haba sido la principal organizacin de la derecha espaola y se sum
mayoritariamente al alzamiento, qued reducida a una posicin marginal. Los monrquicos alfonsinos de extrema derecha, que haban
perdido a su principal lder, Calvo Sotelo, nunca haban tenido un gran apoyo popular y tampoco lo consiguieron ahora, aunque sus tesis
polticas, muy aceptables para los generales insurrectos, les daban cierta influencia. Pero el momento era sobre todo propicio a los
tradicionalistas y a los falangistas, a cuyas milicias acudieron en gran nmero los voluntarios. Los tradicionalistas encarnaban sobre todo
el recuerdo de gestas pasadas, mientras que, en un momento en que el fascismo estaba en pleno auge internacional, Falange pareca
representar la doctrina poltica con ms futuro. Desde el inicio de la guerra experiment un crecimiento rapidsimo, en contraste con el
muy limitado xito que haba alcanzado hasta Febrero de 1936. Privada de su jefe, Jos Antonio Primo de Rivera, que se hallaba en una
crcel republicana y fue fusilado en noviembre, Falange se convirti en un gran cuerpo sin cabeza.
Los generales insurrectos llegaron pronto a la conclusin de que la buena marcha de las operaciones exiga un mando nico, para el
que hubo casi unanimidad en designar a Franco, un hombre de reconocido prestigio, de ms rango militar que Mola, y que al frente del
ejrcito de frica haba conseguido las mayores victorias. Puesto que pareca conveniente que el mando poltico fuera unido al militar,
tampoco hubo grandes objeciones entre los principales generales en nombrar a Franco jefe del Estado, sin que inicialmente quedaran
claras las implicaciones de este paso, que se dio el 1 de octubre. Franco haba jugado sus bazas con prudencia, sin precipitarse en
reclamar el poder, y muy pronto revel una notable habilidad poltica. Su elevacin haba sido favorecida por generales monrquicos,
pero nadie crea que la restauracin, difcil por las aspiraciones contrapuestas de carlistas y alfonsinos, tuviera que ser inmediata, lo que
favoreci a Franco, a quien su posicin de jefe en una guerra civil, caudillo como muy pronto se le llam, le dio un gran prestigio personal.
Como consejeros polticos cont con un pequeo ncleo, en el que con el tiempo destac su cuado Ramn Serrano Suer, quien
provena de la CEDA pero se haba convertido en partidario del modelo fascista italiano.
De acuerdo con dicho modelo, un Estado autoritario deba contar con un partido nico y desde el punto de vista de Franco ese
partido deba estar enteramente a sus rdenes. La muerte de Jos Antonio Primo de Rivera, la inexistencia de ningn otro dirigente con
capacidad para ocupar su lugar y las mismas divisiones entre los falangistas facilitaron los planes de Franco, mientras que entre los

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tradicionalistas el sector purista perdi terreno frente a los que crean necesario un entendimiento. Finalmente Franco decret la
unificacin de todas las fuerzas polticas que apoyaban el alzamiento y en abril de 1937 se cre el nuevo partido nico, la Falange
Espaola Tradicionalista y de las JONS, en el que el elemento falangista predomin desde el principio sobre el tradicionalista. Ello dio un
tono fascista al rgimen, pero el nuevo partido nunca tuvo independencia alguna, sino que estuvo plenamente sometido a Franco.
Jefe del Estado por designacin de sus compaeros de armas y jefe del partido nico, Franco obtuvo tambin un tercer apoyo
importante: la fervorosa adhesin de la mayor parte de los catlicos espaoles al alzamiento del que l se haba convertido en caudillo.
La tradicional identificacin de la Iglesia espaola con las derechas y el anticlericalismo de las izquierdas hacan previsible esa adhesin,
pero la persecucin religiosa que se desencaden en el territorio republicano le dio una intensidad mucho mayor. Pronto la guerra
empez a ser considerada una cruzada y ante la opinin catlica del mundo entero Franco se apunt un buen tanto propagandstico
cuando, en julio de 1937, el episcopado espaol suscribi una carta pastoral que justificaba el alzamiento. El nico sector numeroso del
catolicismo espaol que se aline en el bando contrario fue el que se identificaba con el nacionalismo vasco. En cuanto al Vaticano, se
mostr ms prudente que la Iglesia espaola, pues no otorg reconocimiento diplomtico al nuevo rgimen hasta 1938.
En enero de 1938 Franco complet el andamiaje bsico de su rgimen con la formacin de su primer gobierno, en el que estuvieron
representados los distintos sectores de la derecha, el general Francisco Gmez Jordana asumi la vicepresidencia y el ministro ms
influyente fue Serrano Suer. La definicin institucional del nuevo Estado qued aplazada. De momento la guerra, la represin, la
depuracin de los funcionarios ideolgicamente sospechosos y la anulacin de la legislacin republicana fueron las tareas principales.
Fueron prohibidos los partidos y sindicatos independientes, se aboli la autonoma regional y la prensa fue sometida a un estrechsimo
control gubernamental.

5. LA INTERVENCIN EXTRANJERA Y LAS BATALLAS POR MADRID

5.1 Intervencin y no intervencin


Los orgenes de la Guerra Civil espaola fueron estrictamente espaoles. Sin embargo apenas haban transcurrido diez das del inicio
del conflicto cuando los insurrectos comenzaron a recibir ayuda militar alemana e italiana. En cambio, el gobierno republicano, aunque
gozaba de pleno reconocimiento internacional; tropez inmediatamente con grandes dificultades para adquirir armas en otros pases,
incluso en la misma Francia, que tena un gobierno de Frente Popular presidido por el socialista Lon Blum. ste decidi prohibir el
suministro de armas a Espaa, por dos motivos, porque no deseaba perjudicar su entendimiento con Gran Bretaa, cuyo gobierno
conservador era contrario a un apoyo francs a la izquierda espaola, y porque dicho apoyo habra exacerbado la tensin interna en la
propia Francia, donde la prensa de derechas public desde el primer momento datos estremecedores sobre la revolucin que estaba
teniendo en la Espaa republicana y las atrocidades que la acompaaban.
Por el contrario los dictadores de Italia y Alemania respondieron con gran rapidez a las peticiones de ayuda de los insurrectos. A fines
de julio empezaron a llegar al protectorado espaol de Marruecos aviones alemanes e. italianos, que jugaron un importante papel en la
crucial operacin del paso del Estrecho por el ejrcito de frica. En cuanto a los motivos por los que Hitler y Mussolini intervinieron en
Espaa, debe recordarse que ambos tenan una fuerte tendencia a aprovechar las oportunidades de expansin exterior que se les
presentaran y que el carcter totalitario de sus respectivos regmenes les permita dejarse guiar por sus impulsos sin tener que dar cuenta
al parlamento ni a la opinin pblica. El triunfo de la izquierda en la guerra espaola habra resultado perjudicial para sus intereses,
tanto por su impacto ideolgico como por la importancia estratgica de la Pennsula Ibrica, mientras que el triunfo de los insurrectos
con su ayuda contribuira al prestigio internacional del fascismo y debilitara a Francia, que se encontrara con un gobierno
potencialmente hostil en su frontera meridional. Y adems, puesto que la ayuda fue inicialmente pequea, no haba motivos para
suponer que fuera a provocar una gran reaccin por parte de Francia o, an menos, por parte de Gran Bretaa.
De hecho, lo que hizo el gobierno francs a primeros de agosto fue proponer un acuerdo internacional de no intervencin, que en
particular inclua un embargo de la venta de armas a ambos bandos enfrentados. El acuerdo se plasm en sendas declaraciones de no
intervencin adoptadas por veintisiete gobiernos europeos. Las declaraciones de Roma y Berln no fueron, sin embargo, ms que gestos
destinados a calmar la inquietud de las potencias occidentales, que no afectaron a su voluntad de mantener una ayuda encubierta a los
insurrectos espaoles. De la misma manera, la Unin Sovitica tambin hizo una declaracin de no intervencin, pero no tard en optar
por una ayuda encubierta a la Repblica espaola. Para controlar la no intervencin se constituy en Londres un comit, integrado por
todos los gobiernos europeos que la haban declarado, pero este comit result inoperante. Al margen del acuerdo europeo de no

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intervencin, los Estados Unidos optaron tambin por prohibir la venta de armas a los contendientes espaoles.
Si los insurrectos contaron desde muy pronto con la ayuda de Italia y Alemania, la Repblica Espaola slo obtuvo una ayuda eficaz
por parte de la Unin Sovitica. Stalin tom la decisin de vender clandestinamente armamento a la Repblica espaola bastantes
semanas despus de comenzar la guerra. La operacin era peligrosa para la Unin Sovitica, porque implicaba un enfrentamiento
indirecto con Berln y Roma y un riesgo de avivar el anticomunismo en Pars y Londres. Por otra parte es probable que Stalin considerara
que el apoyo a Espaa le era necesario para mantener su imagen de lder del antifascismo ante los militantes de la Internacional
Comunista y en general ante la opinin internacional de izquierdas. El primer buque con armamento sovitico lleg a Espaa a comienzos
de octubre de 1936 y hasta agosto de 1937 los envos se sucedieron con bastante regularidad. Esta ayuda fue crucial por su contribucin
a la defensa de Madrid frente a las tropas de Franco, para la cual la Repblica pudo contar con artillera, carros armados y aviones de
fabricacin sovitica. Durante el transcurso de la guerra acudieron a Espaa algo ms de dos mil miembros del Ejrcito Rojo, en su
mayora aviadores, tripulantes de carros armados y artilleros, o bien consejeros e instructores. Se trat pues de un nmero limitado de
hombres, pero su aportacin cualitativa result importante. El pago de los suministros soviticos se realiz mediante una operacin que
se mantuvo en el ms absoluto secreto: el depsito en Mosc de las reservas de oro del Banco de Espaa.
A la ayuda sovitica se sum la del comunismo internacional, a travs sobre todo de las Brigadas Internacionales. Integradas por
voluntarios de distintas nacionalidades, cuyo reclutamiento fue discretamente organizado por la Internacional Comunista. Tras un rpido
entrenamiento, la primera de las Brigadas lleg a Madrid a comienzos de noviembre, a tiempo para participar en la decisiva batalla en la
que el ejrcito republicano logr frenar la acometida de Franco. En los primeros meses de 1937, sus efectivos llegaron a ser de 25.000
hombres, que durante las sucesivas batallas que se combatieron en torno a Madrid y especialmente en la batalla del Jarama de febrero
de 1937, fueron empleados en los puntos ms crticos del frente y aguantaron fuertes ataques enemigos, al precio de cuantiosas bajas.
Luego la llegada de voluntarios se redujo mucho y el papel de los extranjeros en el Ejrcito Popular de la Repblica, que empez a contar
con cientos de miles de hombres organizados en unidades regulares, dej de ser significativo. La ayuda de la Unin Sovitica, que no
dispona de una escuadra poderosa, se vio por otra parte frenada por un problema logstico, el de la larga y potencialmente peligrosa
travesa a la que se enfrentaban los buques que trasladaban sus suministros blicos a Espaa, que llev incluso a su interrupcin
temporal a partir de agosto de 1937.
Por su parte, Hitler y Mussolini incrementaron su ayuda a Franco desde noviembre de 1936. Alemania envi la Legin Cndor, una
unidad area integrada inicialmente por casi cuatro mil hombres y un centenar de aviones. Italia por su parte envi, entre diciembre y
febrero, casi cincuenta mil combatientes voluntarios, miembros de la milicia fascista o del ejrcito regular, que obtuvieron un gran xito
en enero en la toma de Mlaga, pero fracasaron en marzo en la batalla de Guadalajara.

5.2 Las batallas en torno a Madrid


En noviembre de 1936, cuando el ejrcito de frica se dispuso a atacar a Madrid, muchos observadores crean que el fin de la guerra
estaba cerca y el propio gobierno de la Repblica traslad su sede a Valencia. De hecho es probable que si la capital hubiera cado, la
moral de combate de los republicanos hubiera recibido un golpe decisivo y su resistencia hubiera quedado reducida a ncleos aislados
entre s, que habran cado rpidamente uno tras otro. De ah que Franco concentrara durante varios meses todos sus esfuerzos en
apoderarse de la capital. El primer ataque se produjo en el mes de noviembre de 1936, durante el que se sucedieron duros combates en
los que por primera vez los republicanos lograron contener a las tropas africanas. Este xito republicano se debi a diversos factores,
como las facilidades que para la defensa ofrece una gran ciudad, el nimo combativo de algunas unidades cuya disciplina y
entrenamiento eran ya muy superiores a las de las improvisadas milicias del inicio de la guerra y la llegada, justo en aquellos das, del
primer material sovitico. Frente a ello Franco contaba con unidades muy aguerridas, pero poco numerosas, y con el material
suministrado por Alemania e Italia.
Madrid resisti y durante los meses siguientes Franco lanz tres operaciones sucesivas, cuyo objetivo no era ya tomar directamente
la capital, sino aislarla; la de la carretera de La Corua, por el noroeste, en diciembre; la del Jarama, por el sur, en lebrero de 1937; y la
de Guadalajara, por el noreste, en marzo, esta ltima protagonizada por el cuerpo de tropas italiano. En esas tres batallas los
republicanos lograron por primera vez resultados satisfactorios en campo abierto, lo que revela que el recin creado Ejrcito Popular
de la Repblica comenzaba a consolidarse. Dirigido por militares profesionales, entre los que destac Vicente Rojo, bien dotado de
armamento sovitico, que en aquellos meses lleg en abundancia a travs del Mediterrneo, dotado de algunas unidades plenamente
militarizadas, entre las que destacaban las tropas comunistas formadas en el Quinto Regimiento, y con el apoyo de las Brigadas

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Internacionales, logr frenar todos los ataques enemigos. En estas batallas, la ms dura de las cuales fue la del Jarama, se emple el
armamento moderno que ambos bandos haban recibido del exterior: aviones de combate, piezas de artillera y carros armados de
reciente fabricacin.
Tras el fracaso del ataque a Guadalajara, en el que los italianos utilizaron un abundante material mvil en el intento de conseguir un
avance rpido, Franco opt por una estrategia prudente, no encaminada al logro de victorias espectaculares que pudieran conducir al fin
d la guerra en breve plazo, sino a una metdica destruccin de las fuerzas enemigas y a una gradual ocupacin de su territorio. Una
guerra de desgaste, lenta en su desarrollo y acompaada de una implacable represin cada vez que se conquistaba una nueva provincia.
Madrid, que haba demostrado ser un objetivo difcil, dej de ser el centro de las operaciones, que se trasladaron a otros frentes. En
febrero la rpida conquista de Mlaga demostr que la resistencia republicana no era en todas partes tan slida, pues all las milicias
apenas haban adquirido disciplina y coordinacin, no haban recibido armamento nuevo y no tuvieron apoyo areo ni naval.
Si renunciaba de momento a Madrid, la opcin obvia para Franco era atacar en el frente norte, donde el territorio republicano se
reduca a una estrecha franja costera, que no poda recibir refuerzos por tierra y a la que no era difcil someter a bloqueo por mar, ya que
la flota republicana concentraba todos sus esfuerzos en la proteccin de los mercantes que transportaban los cruciales suministros
soviticos a los puertos mediterrneos. La conquista de Vizcaya, Santander y Asturias proporcionara a los rebeldes importantes recursos
industriales y mineros y una poblacin numerosa que permitira incrementar el reclutamiento de soldados. A fines de marzo se inici la
ofensiva contra Vizcaya, en la que jugaron un papel muy destacado las ya militarizadas brigadas de los requets, es decir los voluntarios
carlistas, de Navarra.
En la: perspectiva de una guerra larga, Franco contaba con buenas bazas. El suministro de material estaba asegurado por Alemania e
Italia, que lo proporcionaban a crdito. El mantenimiento de la estructura tradicional del ejrcito facilitaba el encuadramiento de los
reclutas llamados a filas y de los numerosos voluntarios marroques que afluan a las unidades del ejrcito de frica. No faltaban buenos
mandos, forjados en las campaas de Marruecos. Y numerosos jvenes de clase media fueron rpidamente entrenados para convertirse
en eficaces oficiales de rango inferior: los alfreces provisionales. Para la Repblica la situacin era ms difcil. Sus perspectivas de
supervivencia dependan de dos factores cruciales: por un lado la consolidacin del nuevo ejrcito, que tropezaba con la resistencia de
los milicianos a la militarizacin y con la falta de mandos adecuados, y por otro la continuidad de los suministros soviticos.

6. LA REPRESIN
En los primeros meses de la Guerra Civil hubo probablemente ms muertes en la retaguardia que en el frente. Algunas de las
vctimas de la represin fueron ejecutadas tras un juicio, aunque a menudo ste fuera muy poco conforme a derecho, pues en la zona en
que haba triunfado el alzamiento los consejos: de guerra castigaban como rebelin militar la resistencia al alzamiento, mientras que en la
zona gubernamental se instituyeron unos tribunales populares que no estaban previstos en el ordenamiento legal. Pero lo ms frecuente,
sobre todo en los primeros meses, fue el asesinato puro y simple, cometido por grupos armados irregulares, vinculados a una u otra
organizacin, es decir anarcosindicalistas, comunistas o socialistas en un bando, falangistas o miembros de otros grupos derechistas en el
otro. Una frmula habitual, que se denomin popularmente paseo, era detener a una persona en plena noche, hacerla subir a un coche
y llevarla, quiz tras un sumario interrogatorio, a un lugar solitario en el que era asesinada y se abandonaba su cadver. Tambin se
practic la saca, es decir que las vctimas eran sacadas de la crcel para ser ejecutadas ilegalmente.
Puesto que no eran capaces de controlar la situacin en el territorio que gobernaban, ni el jefe de gobierno, Giral, ni el presidente de
la Repblica, Azaa, fueron responsables directos de aquellos crmenes. Por otro lado ciertos responsables de la represin ilegal en el
territorio republicano, supuestamente incontrolados, eran militantes de las organizaciones de izquierda. En Madrid, por ejemplo,
existan checas dirigidas por militantes de la CNT, el PCE y el PSOE. Sin embargo, algunas autoridades republicanas, como el cataln
Companys y algunos de sus colaboradores en Catalua, o el cenetista Melchor Rodrguez, desde que fue nombrado responsable de las
prisiones en Madrid a finales de 1936, se esforzaron en poner coto a los asesinatos. En el bando rebelde, en cambio, los jefes militares
del alzamiento, como Mola, Queipo de Llano o Franco, puesto que disponan de todos los resortes del mando, tuvieron una
responsabilidad personal en cuanto ocurra. Mola dio desde el primer momento instrucciones de utilizar el terror para aplastar cualquier
veleidad de resistencia y Queipo se vanaglori de las atrocidades cometidas en sus notorios discursos por radio.

Aunque los meses peores fueron los primeros, los asesinatos y las ejecuciones injustificadas se prolongaron hasta el final de la

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guerra, sobre todo en el caso de los vencedores, que fueron extendiendo su cruenta accin represiva a medida que conquistaban nuevas
provincias y que incluso ejecutaron a veinticinco mil personas, como mnimo, en los primeros aos de la posguerra. El nmero total de
personas asesinadas o ejecutadas es difcil de evaluar, pero es probable que la represin republicana causara en torno a cincuenta mil
vctimas mortales y la represin nacional al menos ciento treinta mil. De acuerdo con los resultados de diversos estudios, la represin
izquierdista caus ms de quince mil muertes en la regin central, es decir Madrid y Castilla-la Mancha, ms de ocho mil en Catalua y
ms de ocho mil en Andaluca. Las vctimas de la represin derechista fueron sobre todo numerosas en las provincias conquistadas por
los rebeldes en las primeras semanas de la guerra, con cuarenta y siete mil vctimas en Andaluca y diez mil en Extremadura, pero hubo
tambin un alto nmero de vctimas en lugares donde el alzamiento triunf desde el primer momento y sin encontrar apenas resistencia:
tres mil en Navarra por ejemplo.
Al margen de venganzas personales y pulsiones sdicas, que tambin las habra, parece que los motivos de tan feroz represin fueron
sobre todo dos. Por un lado la represin fue un arma de guerra, un medio de aterrorizar a quienes pudieran pensar en la resistencia, o de
eliminar a unos prisioneros que hubieran podido ser liberados por el enemigo. El propsito de aterrorizar jug un papel importante en las
primeras operaciones de los rebeldes en el sur, que contaban con muy pocos efectivos y se hallaban rodeados de una poblacin en buena
parte hostil, por lo que el avance de sus columnas fue acompaado de matanzas en los pueblos andaluces y extremeos conquistados.
De tales matanzas la efectuada a mediados de agosto en Badajoz fue la primera conocida por la prensa internacional, que hasta entonces
slo haba sabido de las atrocidades izquierdistas en lugares como Madrid o Barcelona. El deseo de que los presos no fueran liberados
influy por otra parte en las notorias matanzas de Paracuellos del Jarama, en las que en noviembre y diciembre de 1936 perecieron ms
de dos mil presos sacados de las crceles madrileas, por iniciativa de responsables comunistas y cenetistas, en un momento en que el
gobierno se haba trasladado a Valencia, una Junta de Defensa se haba hecho cargo de Madrid y pareca que la ciudad poda caer en
breve en manos de Franco.
Por otro lado, se mataba tambin para crear una sociedad nueva, purgada de elementos reputados nocivos. Los rebeldes trataban de
eliminar a quienes haban llevado a Espaa por la senda del laicismo, del republicanismo y de la revolucin social, y por ello mataban a
autoridades republicanas, a militantes polticos y sindicales, a intelectuales de izquierda y a masones (tenidos por agentes de una
fabulosa conspiracin mundial), as como a aquellos militares que no se haban sumado al alzamiento. Por su parte, los militantes de
izquierdas no asesinaron solo a los implicados en el alzamiento, entre ellos numerosos militares, sino tambin a patronos, militantes de
derechas y eclesisticos, para construir as una sociedad sin propiedad privada y sin iglesia. La persecucin religiosa, enraizada en el
profundo anticlericalismo de las izquierdas espaolas, se tradujo en que los eclesisticos fueran el sector social que ms empeo se puso
en exterminar. Al tiempo que se prohiba de hecho el culto catlico, excepto en las provincias vascas, y eran destruidas numerosas iglesias
y conventos, fueron asesinados al menos 13 obispos, 4.184 sacerdotes seculares, 2.365 religiosos y 283 religiosas, casi todos ellos en
1936. En las comarcas de Catalua y Aragn controladas por las columnas anarcosindicalistas, las cifras fueron aterradoras: pereci el 88%
de los curas de la dicesis de Barbastro, el 66% de los de Lrida y el 62% de los de Tortosa.
El nmero de vctimas femeninas fue en general muy inferior al de las masculinas, pero result ms elevada en el territorio
insurrecto que en el republicano, quiz porque la emancipacin de las mujeres que militaban en partidos y sindicatos de izquierda
resultaba abominable para la mentalidad de derechas. En los primeros tiempos las columnas milicianas contaron con algunas mujeres
combatientes, que parecen haber sido invariablemente asesinadas en caso de captura.

7. EL GOBIERNO DE NEGRN Y EL FIN DE LA GUERRA

7.1 El gobierno de Juan Negrn


Largo Caballero no pudo imponer una efectiva cohesin a las fuerzas representadas en su gobierno, la rivalidad era intensa, y se
hallaba cada vez ms aislado. En el territorio leal a Repblica subsistan adems ncleos de poder autnomos, sobre los que la influencia
del gobierno central, instalado desde noviembre en Valencia, era muy escasa. Ello ocurra con los rganos de gobierno de Asturias y
Santander, en los que predominaban los socialistas, con el gobierno vasco, en el que la hegemona corresponda a los nacionalistas, con
el consejo de Aragn, dominado por los anarcosindicalistas, y con el gobierno cataln. A su vez la tensin dentro de la propia Catalua
era particularmente intensa y fue all donde, en mayo de 1937, estall con violencia el conflicto latente en todo el territorio republicano,
que enfrentaba a los defensores de la revolucin obrera inicial con quienes consideraban necesario restablecer la autoridad del Estado.
En Catalua tena cierta fuerza el POUM, un partido comunista disidente al que sus rivales del PSUC denunciaban como trotskista,

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algo que de acuerdo con las consignas de Mosc equivala a una traicin, por lo que en diciembre de 1936 fue excluido del gobierno de
coalicin de la Generalitat. La CNT segua teniendo una gran influencia, pero se vea amenazada por el crecimiento del PSUC y su brazo
sindical, la UGT. Por otra parte, el jefe del gobierno cataln, Josep Tarradellas, de Esquerra Republicana, trataba de recuperar para el
Estado el control del orden pblico, con el apoyo del PSUC y la oposicin de la CNT, la FAT y el POUM. Ese fue el trasfondo de los sucesos
de mayo en Barcelona. El incidente que los desencaden se produjo el da 3, cuando el gobierno de la Generalitat envi fuerzas para
imponer su control en la sede barcelonesa de la Telefnica, que hasta entonces haba estado en poder de la CNT. Dicho intento origin
un tiroteo y pronto se extendieron por las calles de la ciudad los enfrentamientos armados, entre anarquistas y militantes del POUM por
un lado y fuerzas leales a la Generalitat por el otro, que se prolongaron durante cinco das y causaron varios centenares de muertos. Esta
insurreccin barcelonesa fue protagonizada sobre todo por militantes anarcosindicalistas, en su mayora jvenes, pero los dirigentes
nacionales de la CNT, ministros incluidos, lanzaron un llamamiento al cese de los combates. Esto ltimo contribuy a evitar que las
columnas anarcosindicalistas abandonaran el frente para marchar sobre Barcelona y facilit el cese del fuego, que se impuso tras haber
llegado a la ciudad refuerzos gubernamentales. En el nuevo gobierno cataln que entonces se form, la CNT mantuvo una representacin
mnima. El periodo de su hegemona en Catalua haba terminado.
Tras los hechos de Barcelona, arreciaron las crticas de los comunistas, de los socialistas afines a Prieto, que predominaban en el PSOE
pero no en la UGT, y de los republicanos contra la direccin de las operaciones militares por parte de Largo Caballero, pero l se empe
en mantener la cartera de Guerra, que ostentaba adems de la presidencia del gobierno. El resultado fue una prdida de apoyo poltico
que condujo a su dimisin. Le sucedi en la presidencia del gobierno Juan Negrn, un socialista afn a Prieto, mientras que ste asumi la
crucial cartera de Defensa. Del nuevo gobierno quedaron fuera la UGT y la CNT. Negrn coincida con los comunistas en que era preciso
restablecer plenamente la autoridad del Estado, en que haba que sacrificar a este objetivo y al logr de una imagen moderada ante la
opinin internacional algunas de las realizaciones revolucionarias de 1936, y en que era indispensable el entendimiento con la Unin
Sovitica, nica fuente de suministros blicos con la que se contaba.
La fuerza poltica de Largo Caballero se desvaneci rpidamente tras su salida del gobierno. En pocos meses perdi el control de la
prensa adicta y de la misma UGT, dentro de la cual los comunistas adquirieron una gran influencia. Por su parte, la CNT se vio debilitada
por su propia divisin interna y por la carencia de una lnea de actuacin coherente. En junio de 1937 los anarcosindicalistas se retiraron
del gobierno cataln y en agosto el gobierno central disolvi el Consejo de Aragn, procedi a disolver las colectividades agrarias de la
regin y detuvo en ella a cientos de-anarquistas. Muchos campesinos aragoneses haban sido forzados a entrar en las colectividades por
las columnas de la CNT llegadas a Catalua y deseaban recuperar sus propiedades individuales, pero a su vez la disolucin de aquellas,
impuesta desde arriba, gener resentimiento. Por su parte, los nacionalistas catalanes vieron con disgusto como la elevada cota de
autonoma que haban alcanzado se vea reducida, sobre todo a partir de que en octubre de 1937 el gobierno central trasladara su sede
a Barcelona.
Los dirigentes del POUM fueron sometidos a un proceso en el que se les acus, con pruebas falsas, de colaborar con Franco, cargo del
que fueron exonerados, aunque se les conden a prisin por su papel en la insurreccin de mayo. Su principal lder, Andrs Nin, fue
secuestrado por agentes soviticos, quiz con el propsito de obligarle a admitir falsos cargos, y luego asesinado.
Como ministro de Defensa, Prieto se esforz en frenar la creciente influencia comunista en el ejrcito, pero los sucesivos fracasos en
el frente debilitaron su posicin y quebraron incluso su confianza en la posibilidad de evitar la derrota final. Ello llev a Negrn a asumir l
mismo la cartera de Defensa en abril de 1938. Frente al desnimo de muchos, el jefe de Gobierno termin por encarnar, junto a los
comunistas, la poltica de resistencia a ultranza. Desde fines de 1938, sin embargo, la nica esperanza de xito se hallaba en un pronto
estallido de una guerra europea, que habra conducido a una inmediata ayuda francesa a la Repblica espaola. La negativa de Franco a
aceptar otra solucin del conflicto que no fuera la rendicin incondicional, haca que los sectores republicanos favorables a un final
negociado del mismo, a travs de una mediacin internacional, se encontraran sin alternativa real a la poltica de resistencia.

7.2 De la campaa del Norte a la batalla del Ebro


En algo menos de seis meses, la campaa del Norte le permiti a Franco apoderarse de todas las provincias de la cornisa cantbrica,
que se hallaban aisladas del resto del territorio republicano. La campaa se inici el 31 de marzo de 1937 con una ofensiva sobre Vizcaya,
en la que result crucial la gran superioridad area y artillera de las tropas de Franco. Durante la misma se produjo, en abril, la
destruccin de Guernica por la aviacin alemana, que tuvo un gran impacto sobre la opinin pblica mundial por tratarse de la primera
vez en la historia en la que una poblacin era sometida a un bombardeo areo intensivo. Dos meses despus, el 19 de junio, cay Bilbao,

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con lo que ces la resistencia vasca.


La nica posibilidad que el gobierno republicano, presidido desde poco antes por Negrn y con Prieto en Defensa, tena de evitar la
cada de todo el norte, era lanzar ataques en otros frentes que obligaran a Franco a detener su ofensiva. Ello explica las ofensivas que el
ejrcito republicano lanz en julio en el frente de Madrid (batalla de Brete) y a finales de agosto en el frente de Aragn (batalla de
Belchite). En ambos casos las tropas republicanas demostraron que, a pesar de sus indudables progresos, no tenan todava capacidad de
maniobra ofensiva, por lo que a pesar de la sorpresa inicial no pudieron llevar a cabo penetraciones profundas. El ejrcito de Franco
demostr en cambio una gran capacidad de respuesta, mediante el rpido traslado de tropas de unos frentes a otros. Su superioridad
area le dio adems una gran ventaja. Una vez frenadas estas ofensivas republicanas, Franco reanud la campaa del norte. En la toma
de Santander jugaron un papel destacado los italianos, que se desquitaron as de su fracaso en Guadalajara, y tras ello Asturias qued
completamente aislada y pudo ofrecer escasa resistencia. El 21 de octubre de 1937 cayeron los ltimos reductos republicanos del Norte.
Sin embargo, el gobierno de la Repblica no quiso reducirse tras esta derrota a una estrategia puramente defensiva, sino que mont
nuevos ataques, primero en Teruel y luego en el Ebro. La ofensiva republicana contra Teruel comenz en los ltimos das de 1937, con el
objetivo de evitar que Franco pudiera lanzar el ataque contra Madrid que preparaba. De hecho Teruel cay y Franco renunci a atacar
Madrid, pero la contraofensiva que mont en Aragn tuvo efectos devastadores para las tropas republicanas, deficientemente equipadas
y encuadradas. Su superioridad artillera y area produjo el hundimiento del frente republicano y Franco lo aprovech para un rpido
avance hasta la costa mediterrnea, que sus tropas alcanzaron en Vinaroz el 14 de abril de 1938, cortando as en dos el territorio
republicano.
De nuevo la Repblica pareca perdida, pero un conjunto de factores modific pronto la situacin. La voluntad de resistencia de
Negrn se impuso a la opinin de los ministros ms pesimistas, entre los que se hallaba Prieto, quien sali del gobierno. Las facilidades
otorgadas por el gobierno francs, alarmado ante la posibilidad de que un aliado de Hitler y Mussolini dominara Espaa, permitieron la
entrada de abundante material sovitico por la frontera pirenaica. Franco no lanz entonces una ofensiva sobre Catalua, que quiz
hubiera tenido xito en aquellos momentos, sino que orden a sus tropas avanzar hacia Valencia, a travs de un terreno abrupto en el
que los republicanos lograron montar una defensa eficaz, dando tiempo a que las unidades de Catalua se reorganizaran y recibieran
nuevo material. Esta opcin de Franco ha sido a menudo presentada como una prueba de su falta de audacia estratgica, que llev a la
prolongacin de una guerra que pudiera haber ganado con mayor rapidez, pero en ella influy quiz tambin el temor a que una rpido
avance hacia la frontera francesa de sus tropas, que incluan contingentes italianos, impulsara al gobierno francs a intervenir en defensa
de la Repblica espaola. De hecho Pars se plante dicha posibilidad en aquellos das, pero la descart.
La siguiente gran ofensiva fue tambin iniciada por los republicanos. En la noche del 25 de agosto de 1938 las tropas republicanas
cruzaron por sorpresa el Ebro, cerca de Tortosa, y consolidaron una cabeza de puente, obligando al enemigo a replegarse. Pero el rpido
despliegue de refuerzos y el masivo empleo de la aviacin permitieron a Franco frenar muy pronto el avance de los republicanos, que
slo se prolong una decena de kilmetros. Tras ello comenz una prolongada y dursima batalla de desgaste. En el Ebro se hallaban las
mejores unidades del ejrcito republicano y Franco emple su superioridad en artillera y aviacin para debilitarlas al mximo,
aprovechando que el aislamiento de Catalua respecto al resto del territorio republicano, y el cese de los suministros soviticos a la
Repblica. La batalla se prolong hasta el 26 de noviembre, fecha en que los republicanos se retiraron al otro lado del Ebro. Caus fuertes
prdidas a ambos bandos, pero con la diferencia de que el ejrcito republicano careca de posibilidad de recuperacin.
Para entonces la nica esperanza que la Repblica poda tener de que la situacin internacional evolucionara en un sentido favorable
a sus intereses era el estallido de la guerra europea, pero sta se retras debido a la conferencia de Munich, celebrada en el 29 de
septiembre, en la que Francia y Gran Bretaa creyeron salvar la paz al precio de sacrificar Checoslovaquia a la ambicin de Hitler. En tales
condiciones la ofensiva sobre Catalua, que Franco lanz el 23 de diciembre, apenas encontr resistencia por parte de unas tropas
republicanas mal equipadas, carentes de aviacin y desmoralizadas. El 11 de febrero de 1939 las fuerzas de Franco alcanzaron la frontera
francesa, por la que poco antes haban cruzado los restos del ejrcito republicano, numerosos refugiados civiles y las principales
autoridades, incluidos Azaa y Negrn.

7.3 El final de la guerra

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Tras la cada de Catalua. Negrn y algunos de sus ministros regresaron de Francia a Espaa para seguir dirigiendo la resistencia desde
la zona centro-sur, ltimo bastin de la Repblica. La negativa de Franco a ofrecer otra salida que no fuera la rendicin incondicional
proporcionaba un argumento para resistir a la desesperada, pero de hecho slo Negrn, algunos de sus colaboradores y sobre todo el
Partido Comunista defendan esta opcin. En tales circunstancias, la confianza de algunos militares republicanos, como el coronel Casado
que estaba al frente de las fuerzas en Madrid, en que ellos seran capaces de obtener de Franco unas condiciones mejores que Negrn, se
combin con la hostilidad hacia los comunistas de muchos sectores republicanos para provocar un ltimo enfrentamiento entre las
fuerzas de izquierda.
El 5 de marzo el coronel Casado se sublev en Madrid, negando legitimidad al gobierno de Negrn, al que acus de estar al servicio de
los comunistas. En Madrid se constituy entonces un Consejo de Defensa, en el que junto a Casado se integraron dirigentes socialistas,
entre ellos Julin Besteiro, republicanos y anarcosindicalistas. La mayora de los jefes militares republicanos se mostraron favorables a
este Consejo y Negrn, que diriga la guerra desde Elda, en la provincia de Alicante, renunci a la lucha. Sali de Espaa en avin, junto a
varios dirigentes comunistas. En la confusin reinante algunos mandos militares comunistas optaron por oponerse por la fuerza a la
sublevacin de Casado, dando lugar a combates, sobre todo en Madrid, siendo vencidos.
Casado y sus colaboradores iniciaron negociaciones con Franco, pero pronto comprobaron qu ste se mantena inflexible. No rest a
los dirigentes republicanos ms salida que la rpida marcha hacia los puertos de Levante, en los que algunos de ellos lograron
embarcarse, mientras que Franco lanzaba su ltima ofensiva, que no encontr resistencia. El 1 de abril de 1939 la guerra termin.
La victoria de Franco en la Guerra Civil se debi sobre todo a tres factores: la unidad de mando que pudo imponer, frente a los
enfrentamientos internos que debilitaron al bando republicano; la solidez de su ejrcito, que mantuvo la disciplina tradicional, contaba
con mejores mandos y con tropas de choque aguerridas, mientras que la Repblica tuvo que improvisar un nuevo ejrcito a partir de las
heterogneas milicias de las primeras semanas; y por ltimo el continuo suministro de material blico por parte de Italia y Alemania,
frente a las dificultades que la Repblica tuvo para asegurar la llegada de los suministros soviticos, que en dos ocasiones se interrumpi
durante meses. A lo largo del conflicto Alemania e Italia suministraron a Franco alrededor de 1600 aviones, mientras que la Unin
Sovitica slo proporcion a la Repblica poco ms de 650. Por otra parte, los suministros soviticos se pagaron con las reservas de oro
del Banco de Espaa, de las que Franco careca, mientras que el pago de los suministros italianos y alemanes se hizo a crdito, lo que
significa que una de las dimensiones ms importantes de la ayuda recibida por Franco de Roma y Berln fue la financiera. La situacin
internacional, en especial el contraste entre el expansionismo alemn e italiano y la poltica de apaciguamiento britnica y francesa, as
como las enormes dificultades que existan para un entendimiento entre Mosc y las potencias occidentales, influy pues
considerablemente en el resultado de la guerra civil espaola.

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TEMA 5. ESTABLECIMIENTO Y CONSOLIDACIN DEL RGIMEN FRANQUISTA

El rgimen de Franco fue una dictadura personal, que se apoy en un trpode compuesto por el Ejrcito, la Iglesia y el partido nico
FET y de las JONS. Durante la Guerra Civil, el predominio correspondi a la burocracia militar. A lo largo de la Segunda Guerra Mundial, la
tambin denominada era azul, el nacional-sindicalismo de la Falange de Estado impuso su preponderancia, aspirando a la fascistizacin
de la dictadura, es decir, la homologacin del franquismo con las potencias del Eje. Tras el final de la Guerra Mundial, se produjo el
predominio de los grupos nacional-catlicos, que intentaron llevar a cabo una reforma autoritaria y corporativa del franquismo, apelando
a la construccin de una democracia orgnica a travs de la representacin corporativa de las familias, los municipios y el sindicato
oficial. Esta preponderancia de los nacional-catlicos se prolong hasta 1957, producindose, no obstante, durante los primeros aos
cincuenta una serie de pugnas con los falangistas. En 1957 lleg la definitiva derrota de las tentativas de los falangistas, encabezadas por
Jos Girn y Jos Luis Arrese, de institucionalizar el rgimen franquista, otorgando al Movimiento el control poltico.

1. EL PRIMER FRANQUISMO: LA REPRESIN DE LOS VENCIDOS


La dictadura de Franco se asent sobre la destruccin del orden republicano y sobre la prohibicin de todas las libertades
democrticas. La liquidacin de ese orden democrtico se realiz mediante una consciente inversin de terror. Terror que despus del
final de la Guerra Civil todava arranc la vida a unas 40.000 personas de la demonizada AntiEspaa. Ministros, diputados, dirigentes de
partidos y sindicatos, maestros, funcionarios, intelectuales, pero, sobre todo, campesinos sin tierra y jornaleros, fueron vctimas de una
espiral de terror sin precedentes. Se trataba de un terror indiscriminado orientado a desarticular la resistencia del enemigo, primero,
para, luego, proceder a una masiva represin de status (sobre las personas que haban ocupado parcelas de poder) que permitiera una
purga de la sociedad republicana.
Una cifra terrible que se una a los 90.000 fusilados partidarios del Frente Popular durante la guerra y los 60.000 del bando franquista.
Esta represin fue especialmente dura en provincias como Sevilla, Crdoba, Badajoz y Zaragoza.
Las prdidas de vidas humanas de la posguerra a causa de la represin directa se vieron incrementadas por las muertes por
enfermedades asociadas al hambre como la tuberculosis. Por ejemplo, entre 1940 y 1942 murieron a causa de esta enfermedad unas
78.000 personas.
A los consejos de guerra sumarsimos por rebelin militar que, al menos eliminaban la violencia arbitraria del perodo blico (los
siniestros paseos sin ningn tipo de encausamiento), se sumaron otros instrumentos represivos, como la Ley de Responsabilidades
Polticas de febrero de 1939, promulgada con efectos retroactivos hasta octubre de 1934; la Ley de Represin de la Masonera y el
Comunismo de marzo de 1940; la Ley de Seguridad del Estado de marzo de 1941; y la Ley de represin del Bandidaje y el Terrorismo de
Abril de .1947. Estas dos ltimas Leyes fueron los instrumentos principales empleados para la desarticulacin de toda resistencia de los
supervivientes durante la posguerra. Por ejemplo, la Ley de Seguridad del Estado condenaba a muerte a todo aquel que se resistiera por
las armas y a penas entre 8 y 30 aos al que ejecutare actos directamente encaminados a sustituir por otro el Gobierno de la Nacin.
Estas aproximadamente 40.000 vctimas de posguerra, en muchos casos acusadas por el expediente de una presunta
responsabilidad colectiva en crmenes acaecidos durante la contienda, constituan la punta del iceberg de una poblacin reclusa que en
1939 estuvo cerca de los 300.000 presos.
Adems, muchos otros represaliados moriran en prisin a causa de las malas condiciones de existencia en las crceles. Las mujeres
fueron objeto de una represin diferenciada, ejemplarizante, no tanto por el nmero de ejecutadas sino por la pretensin de eliminar los
avances hacia la liberacin femenina que se haban desarrollado durante los aos republicanos.
Por su lado, los internados en campos y batallones de trabajadores se redujeron en la segunda mitad de 1939 de 157:000 a 90.000
personas. Se trataba de una poblacin reclusa compuesta mayoritariamente por jornaleros de la tierra. En 1943, de los 6.347 presos
confinados en colonias penitenciarias, 3.981 eran jornaleros. Hacia 1952 estaban fuera de prisin la mayor parte de los presos de la
guerra. En realidad, tras el indulto de octubre de 1945 se produjo una liberacin masiva de presos.
El Nuevo Estado del18 de Julio, la Espaa nacional-sindicalista querida por los falangistas, prohibi los partidos polticos y sindicatos,
derog los estatutos de Autonoma de Catalua y el Pas Vasco, declar ilegales las huelgas y estableci una frrea censura. El matrimonio
civil y el divorcio fueron suprimidos, se limit la libertad religiosa, la mujer fue relegada a una minora de edad legal y la homosexualidad
fue perseguida mediante la Ley de vagos y maleantes de 1954.

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A la privacin de libertad o la incautacin de bienes por el Tribunal de Responsabilidades Polticas, habra que aadir las miles de
depuraciones de funcionarios del Estado, cuyas vctimas principales fueron los maestros, y los innumerables despidos y desahucios de
arrendatarios de la tierra. La libertad de movimientos de las personas tambin se vio restringida. Cerca de la cuarta parte de los antiguos
presos en situacin de libertad condicional fueron desterrados de su lugar habitual de residencia al mismo tiempo que se exiga todo tipo
de salvoconductos para poder circular libremente de una localidad a otra.
Adems de los encarcelados en Espaa, hay que tener en cuenta que cerca de medio milln de espaoles haba tomado el camino
del exilio aunque, tras los retornos forzados por el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, las cifras de los refugiados se estabilizaran
en torno a los 150.000. Una vez finalizada la contienda mundial, un nuevo ciclo migratorio a medio camino entre las motivaciones
polticas y econmicas alimentara el balance cuantitativo del exilio. Ms de 35.000 espaoles huyeron de Espaa una vez acabada la
Segunda Guerra Mundial durante la primera dcada de la posguerra. Solamente una parte de ellos fue reconocida como refugiados
polticos y de esta porcin, una fraccin an menor estaba integrada por activistas clandestinos, guerrilleros o enlaces de stos. Aparte
de los represaliados a causa de la Guerra Civil, las crceles empezaron a ser depositarias de nuevos represaliados por sus actividades
antifranquistas de posguerra. Por ejemplo, segn las mismas estadsticas de la Guardia Civil, solamente entre 1943 y 1949 la actividad
guerrillera acarre la muerte de 3.000 personas y cerca de 22.000 encarcelados. Entre 1946 y 1949 fueron detenidas por la brigada
poltico-social, acusados de actividades antifranquistas, unas 8.000 personas. Todava las sentencias de los Tribunales Militares en los
aos centrales de la dcada de los cincuenta fueron de un millar por ao.
Sin embargo, los aos cincuenta fueron un tiempo de transicin en los modos represivos franquistas. La salida del aislamiento y la
consolidacin de la dictadura, as como la liquidacin de la oposicin de posguerra y la salida al espacio pblico de jvenes que no
haban luchado en la guerra o de disidentes de la coalicin reaccionaria franquista, conllev una suavizacin y diferenciacin de las
medidas represivas. En 1958, no obstante, fue creado un tribunal militar especial para perseguir las actividades antifranquistas que no
sera sustituido hasta 1963 por el civil Tribunal de Orden Pblico. El TOP procesara a ms de 8.000 espaoles hasta la muerte de Franco,
la mayor parte pertenecientes al PCE y CC.OO. Sin embargo, el nmero de presos polticos con condena sera menor de mil entre 1962 y
1973.
En suma, la dictadura de Franco tuvo en la represin la principal clave de su pervivencia, alentando el recuerdo de la Guerra Civil e
impidiendo la reconciliacin de los espaoles. Aunque la dureza de los aos en los que Espaa estuvo sometida al estado de guerra, hasta
1948, fue remitiendo con el transcurso del tiempo y la justicia militar fue sustituida por tribunales civiles desde 1963, salvo para los
delitos de terrorismo, el franquismo bas su permanencia en la exclusin de los vencidos, proyectando un estigma sobre sus
descendientes, y en una poltica de recuerdo de la Victoria en la guerra.

2. LA FASCISTIZACIN DEL RGIMEN


La sublevacin encabezada por el general Franco fue promovida por una coalicin contrarrevolucionaria, ms que por un movimiento
fascista. Los tres pilares de esa coalicin reaccionaria fueron el Ejrcito, la Iglesia y un conglomerado de familias o grupos polticos
derechistas. El partido nico, Falange Espaola Tradicionalista y de las Juntas de Ofensiva Nacional Sindicalista (FET y de las JONS),
reuna formalmente a falangistas, carlistas, monrquicos y catlicos. Esto significaba que los falangistas compartan el poder con otros
grupos polticos de la coalicin reaccionaria acaudillada por Franco, adems de con la Iglesia y con el Ejrcito. Este falangismo de Estado
adopt aspectos organizativos del fascismo, como el encuadramiento de las masas en sindicatos, secciones femeninas y juveniles, milicias
y servicios de auxilio social. Sin embargo, careca de un lder carismtico desde que Jos Antonio Primo de Rivera fue ejecutado en
Alicante. Aunque Franco fuera caracterizado como caudillo de Espaa en una cruzada contra el bolchevismo, la masonera liberal y el
atesmo, el rgimen no pudo suplir la desaparicin y martirio del Ausente. La tentativa, promovida por el falangismo de Estado, de
construir una nueva religin poltica totalitaria en torno a la figura de Jos Antonio, tuvo que atemperarse ante el decisivo poder de los
militares y de la Iglesia catlica. No obstante, los aos de la Guerra Civil y el primer periodo de la Guerra Mundial fueron una etapa de
fascistizacin del rgimen franquista. Incluso durante el resto de la Guerra Mundial, una cada vez ms burocrtica FET y de la JONS sigui
logrando mayores esferas de poder en la administracin y las organizaciones sociales. El falangismo de Estado se ocup de la
implantacin del nuevo rgimen, ejerciendo el control social y creando las bases sociales de apoyo a Franco. Sin embargo, la
desmovilizacin social termin siendo un objetivo del rgimen franquista. Para ello, la Administracin, el partido y las Fuerzas Armadas
crearon multitud de servicios de informacin que vigilaran a la sociedad espaola y, en su caso, reprimieran las disidencias.

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Uno de los aspectos esenciales del franquismo como fascismo fue la destruccin de las instituciones polticas y sociales republicanas.
La dictadura emprendi una masiva purga de todo lo que, para ellos, representaba la AntiEspaa. No haba posibilidad de concordia con
los vencidos, de reconciliacin nacional. En todo caso, el falangismo de Estado pretendi encuadrar en sus organizaciones de masas a la
totalidad de la sociedad, incluidos los supervivientes de los derrotados republicanos, despus de una masiva purga represiva.
Esta voluntad de encuadramiento masivo que tena el falangismo de Estado tuvo que moderarse ante la resistencia de la Iglesia, que
haba constituido durante el primer tercio del siglo XX entidades asociativas y sindicales con especial implantacin en el mundo rural. La
presin de FET para la unificacin y absorcin del catolicismo social no pudo evitar el mantenimiento de una cierta autonoma de estas
entidades bajo la existencia de una unidad formal. Adems, las organizaciones de masas de FET no se utilizaron apenas para la
movilizacin social (con la excepcin de los primeros aos de posguerra). La participacin masiva de los sindicatos, milicias y secciones
juveniles o femeninas de FET en actos conmemorativos de la Victoria u homenajes a Franco fueron las nicas expresiones de una
poltica de masas. Es cierto que las organizaciones de masas del fascismo italiano tampoco consiguieron encuadrar plenamente a la
sociedad y que los sindicatos oficiales no controlaron la produccin ni en Espaa ni en Italia. Tanto el franquismo como el fascismo
italiano combinaron aspectos de modernidad y de tradicin, de elementos viejos y nuevos en la construccin de una alternativa totalitaria
en la crisis europea de entreguerras. El hecho de que el franquismo fuera producto de una Guerra Civil, y que la victoria fuera obra del
Ejrcito encabezado por el general Francisco Franco, determin que las posibilidades del partido nico siempre fueran ms limitadas
que en la Italia de Mussolini.
El mundo catlico se reserv, adems, la educacin de los espaoles, y manej diversas instituciones culturales. Aunque el partido
nico constituy nuevas instituciones, como el Consejo de la Hispanidad o el Instituto de Estudios Polticos, con el fin de promover la
idea de Imperio, no pudo lograr la hegemona cultural del nacional-sindicalismo.
El nuevo sistema poltico se articul en torno al caudillaje del general Franco, designado jefe de Estado el 1 de octubre de 1936 por
la junta de militares sublevados contra el Frente Popular. Un jefe de Estado con plena capacidad ejecutiva y legislativa que reuni,
adems, la jefatura de gobierno hasta 1973, el mando de las fuerzas armadas en calidad de generalsimo y la jefatura del partido nico
FET y de las JONS. Aunque en 1942 el rgimen se dot de unas Cortes orgnicas, es decir, en las que estaban representadas mediante
eleccin indirecta la familia, el municipio y el sindicato del Movimiento, la cmara legislativa no fiscaliz nunca la accin de gobierno de
Franco. En realidad, las Cortes eran una representacin del Estado ms que del partido nico o de los espaoles. No fue hasta 1947
cuando se organizaron las primeras elecciones municipales, mientras que la representacin familiar, elegida mediante sufragio universal
masculino se vio postergada hasta 1967, y en cambio las primeras elecciones sindicales para los escalones ms bajos del sindicato del
Movimiento, los enlaces de empresa, se celebraron ya en 1944.
La unificacin forzada de las fuerzas polticas de la coalicin reaccionaria del bando de Franco en abril de 1937 en el seno de FET y de
las JONS no supuso que el partido nico fuera la va exclusiva para hacer poltica durante la dictadura. En su seno pervivieron las
familias o grupos polticos originarios, esto es, los falangistas, los catlicos, los monrquicos y los carlistas. Los gobiernos de Franco,
renovados cada cinco aos en trminos generales, reunan a representantes de los diversos grupos de esa coalicin reaccionaria y de
otras burocracias (militares, Iglesia) bajo el arbitraje del jefe del Estado. Aunque el rgimen de Franco no fue una dictadura militar en
sentido estricto, el ejrcito ocup un 40 por 100 de los principales puestos de la administracin del Estado, desempeando media docena
de puestos ministeriales adems de la jefatura del gobierno.
El partido nico fue una creacin desde el poder del Nuevo Estado ms que un fruto de la concertacin de grupos polticos por lo que
se puede decir que los fetistas no controlaban o mediatizaban al Estado como en el caso del partido fascista italiano o el comunista
sovitico sino que ocurra, precisamente, lo contrario. Ms bien FET y de las JONS se fue convirtiendo en una burocracia del Estado. Los
gobernadores civiles se hicieron con las jefaturas provinciales del Movimiento despus de 1941; la institucin creada para la beneficencia
por la Seccin Femenina de FET, Auxilio Social, pas a depender de los gobernadores civiles; las milicias del partido fueron militarizadas;
y el sindicato del Movimiento obtuvo un ministerio propio entre 1938-1939 y 1969-1977, dependiendo del Ministerio-Secretara General
del Movimiento en la poca intermedia.
El falangismo de Estado tuvo la pretensin de encuadrar a toda la poblacin, de captar a las masas, mediante secciones como el
Frente de Juventudes, la Seccin Femenina, el Sindicato Estudiantil Universitario, la Organizacin Sindical, las Uniones de Cooperativas
y las Hermandades d Labradores y Ganaderos. El Fuero del Trabajo, de marzo de 1938, adoptado a semejanza de la Carta di Lavoro del
fascismo italiano, pretenda que todos los factores de la economa quedaran encuadrados en Sindicatos Verticales cuya lnea de mando

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sera desempeada por las jerarquas nacional-sindicalistas. La realidad fue que el mundo empresarial qued, en trminos generales,
fuera del control nacional-sindicalista.
Un elemento esencial de la tentativa de fascistizacin de 1940 fue el encuadramiento masivo de la poblacin activa en el sindicato
de FET. La Ley de Unidad Sindical de enero de 1940 y la Ley de Bases de la Organizacin Sindical de diciembre de 1940 sentaron las
bases del monopolio sindical de FET y la configuracin del Sindicato Vertical en torno a Centrales Nacional-Sindicalistas provinciales y
Sindicatos Nacionales de rama productiva. Las Leyes de unidad sindical agraria de septiembre de 1941 y de cooperacin de enero de
1942 obligaron a que las entidades adictas al rgimen franquista en el mundo rural, como los sindicatos agrarios catlicos, las
asociaciones de ganaderos y las cmaras agrarias, se incorporaran al sindicato de FET. De este modo, la Iglesia se vio privada de sus
sindicatos y cooperativas y tuvo que conformarse con la constitucin de asociaciones obreras de Accin Catlica despus de la Segunda
Guerra Mundial y con un estatuto semiautnomo de las Uniones de Cooperativas agrarias.
Sin embargo, la pretensin de encuadramiento masivo de FET no se tradujo en una movilizacin de masas. El primer delegado
nacional de sindicatos, Gerardo Salvador Merino, fue destituido en 1941 tras un desfile de productores en Madrid. Aunque se decret
la cuota sindical obligatoria, en 1949 el nmero de afiliados al sindicato no alcanzaba ms que la mitad de la poblacin activa. Las
Hermandades de Labradores de FET se convirtieron tambin en una entidad paraestatal, controlada por las oligarquas agrarias, ms que
un verdadero sindicato. Las Cmaras Oficiales Sindicales Agrarias, constituidas en 1949, controlaban las Hermandades locales, los Grupos
Sindicales de Colonizacin y las Uniones de Cooperativas.
Las primeras elecciones sindicales de 1944, 1947 y 1950 estuvieron muy controladas por las delegaciones provinciales de Sindicatos,
dependientes de Gobernacin y del Movimiento, permitiendo la implantacin progresiva de la red territorial del sindicato vertical.
Algunos antiguos militantes de las organizaciones obreras fueron elegidos enlaces sindicales o, en otros casos, forzados al
colaboracionismo pero los puestos de las jerarquas quedaron reservados a los militantes de FET. La Delegacin Nacional de Sindicatos
fue encomendada al catlico Fermn Sanz Orrio y desde 1951 al populista. Jos Sols, que habra de desempear tambin el MinisterioSecretara General del Movimiento, que haba sido restablecido en 1951, desde la crisis de gobierno de febrero de 1957.
La junta poltica del partido nico fue dirigida, con preeminencia sobre la secretara general, por Ramn Serrano Suer, cuado de
Franco procedente de la CEDA, quien, adems, acumul los Ministerios de Gobernacin y Exteriores hasta las sucesivas crisis de
gobierno de 1941 y 1942. Serrano fue el responsable del acercamiento a las potencias fascistas durante la Segunda Guerra Mundial y de
una tentativa de fascistizacin del franquismo especialmente intensa durante el ao 1940. Serrano quiso elaborar una Ley de
Organizacin del Estado que atribua a la Junta Poltica de FET la funcin de enlace entre el Estado y el Movimiento, reduciendo el papel
del Gobierno y de las Cortes. Sin embargo, la oposicin de catlicos integristas y militares al monopolio fetista del poder termin
provocando su cada. Con el nombramiento de Jos Luis Arrese como ministro-secretario general del Movimiento de 1941, Serrano Suer
perdi el control del partido adems de la cartera de Gobernacin que tuvo que ceder al coronel Galarza. La cada del amadsimo
Serrano Suer se consum a raz de un incidente en el santuario de Begoa, en que unos falangistas radicales arrojaron unas bombas en
la concentracin de carlistas presidida por el general Varela, ministro del Ejrcito. En septiembre de 1942, Franco, aconsejado por el
almirante Luis Carrero Blanco, responsable de Presidencia del Gobierno, prescindi de Serrano Suer, del general Varela y del coronel
Valentn Galarza, ministro de Gobernacin desde mayo de 1941. Con esta importante remodelacin del Gobierno, el generalsimo
demostr poseer capacidad de arbitraje y de ejercer el poder como una dictadura personal sin tener que responder de los cambios ante
el Movimiento o el Ejrcito.
La cada de Serrano permiti un progresivo viraje del rgimen franquista hacia posiciones ms neutrales y un progresivo
enmascaramiento de la cercana ideolgica con las potencias fascistas. El reflujo del proceso de fascistizacin no signific, en absoluto, la
marginacin de FET, que todava habra de disputar la hegemona a los catlicos reaccionarios, procedentes de Accin Espaola, durante
los aos cincuenta.

3. EL ANTIFRANQUISMO. PERVIVENCIA DE LAS INSTITUCIONES REPUBLICANAS Y PRIMERA CLANDESTINIDAD

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La victoria de Franco en la Guerra Civil no fue completa, porque pervivieron en el exilio una serie de instituciones polticas
republicanas entre las que destacaban los partidos polticos. En un principio, el final de la guerra de Espaa no hizo sino agravar las lneas
de fractura que haban recorrido a los partidos y sindicatos de la zona frentepopulista.
La divisin del PSOE entre los partidarios del gobierno Negrn y los de la Junta de Defensa de Casado fue la ruptura principal. Aunque
los seguidores de Negrn no queran ya la unidad orgnica entre los dos partidos obreros y marxistas, eran partidarios de mantener la
unidad de accin contra Franco. En cambio, la mayora de las bases del partido socialista queran volver a los orgenes, recuperando la
tradicin de Pablo Iglesias y una estrecha relacin con el sindicato UGT frente a la concepcin de sindicato como plataforma unitaria de
los partidos obreros. Esta rectificacin supona, tambin, eliminar la dependencia respecto a los partidos republicanos liberales
establecida desde la conjuncin contra la Monarqua en 1909. Adems del rechazo hacia Negrn, la mayor parte de los seguidores de las
antiguas corrientes socialistas articuladas en torno a las personalidades de Largo Caballero, Besteiro y Prieto confluyeron en el rechazo a
las relaciones bilaterales con los comunistas. Este aglutinamiento, que superaba las lneas de fractura histrica del socialismo espaol, se
llev a cabo bajo el liderazgo de Indalecio Prieto, refugiado en Mxico.
Los primeros pasos de la crisis del antifascismo se dieron en Pars en abril de 1939. En julio, la Diputacin Permanente de las Cortes
republicanas retir la confianza al gobierno Negrn en el exilio, creando la Junta de Auxilio a los Republicanos Espaoles (JARE) en
sustitucin del Servicio de Evacuacin de los Refugiados Espaoles (SERE) que controlaban los partidarios del ex presidente del gobierno.
La convergencia de los partidarios del lder de los socialistas, Indalecio Prieto, con los republicanos y los catalanistas, que constituan una
slida, mayora parlamentaria, trajo consigo esta fundamental fractura de la poltica del exilio.
Sin embargo, la coexistencia de dos servicios de ayuda a los ms de 200.000 refugiados que haban quedado en Francia tras los
primeros meses de la derrota supuso una relativa prdida de eficacia de los auxilios, politizando la seleccin de los candidatos a recibir
ayuda. A pesar de las declaraciones solidarias del presidente mexicano, Lzaro Cardenas, el pas azteca no tena medios para organizar el
traslado y mantenimiento a Iberoamrica de los exiliados, y slo la Repblica Dominicana y Chile haban aceptado expediciones colectivas
de refugiados espaoles aunque otros pases como Cuba, Argentina, Venezuela y Colombia recibieron reducidos contingentes de exiliados,
discriminando positivamente a los originarios del Pas Vasco. Al final Mxico relanz la poltica de acogida tras la derrota de Francia en la
primavera de 1940, organizando, con el acuerdo del nuevo presidente colaboracionista francs, el mariscal Petain, nuevas expediciones
colectivas, gracias a los fondos de la JARE, hasta finales de 1942. De esta manera, y tras las nuevas emigraciones en la posguerra mundial,
en Iberoamrica se terminaron asentando ms de 40.000 refugiados espaoles, una cuarta parte de la totalidad del exilio. Estos exiliados,
junto a la nueva corriente de emigrantes que se dirigieron sobre todo a Venezuela, se fundieron con las numerosas y antiguas
comunidades de espaoles a travs de una serie de redes econmicas y de sociabilidad.
La poltica del exilio en Mxico durante la Segunda Guerra Mundial fue una ampliacin del fraccionamiento interno dibujado al final
de la Guerra Civil. Los socialistas se escindieron en dos instituciones principales, el Crculo Pablo Iglesias y el minoritario Crculo Jaime
Vera, que agrupaba a los seguidores de Negrn, constituyndose nuevas direcciones del PSOE, UGT y JJ.SS, y refundndose el socialismo
cataln tras el abandono del bolchevizado PSUC. Los republicanos liberales, hurfanos polticamente tras la muerte de Azaa y la
temporal retirada de Jos Giral, fueron aglutinados por el presidente de las Cortes, Diego Martnez Barrio, en Accin Republicana
Espaola y el Ateneo Salmern de Mxico.
A pesar de la aparente fragmentacin de las antiguas formaciones polticas frentepopulistas, el giro a favor de los aliados de la
Segunda Guerra Mundial trajo consigo una reactivacin de la poltica unitaria contra Franco. Tras la invasin nazi de la URSS en el verano
de 1941, los comunistas abandonaron su poltica sectaria, promoviendo en 1942 junto con los negrinistas una Unin Democrtica
Espaola. Sin embargo, los comunistas abandonaron a su suerte al ex presidente Negrn, tras el desembarco aliado en el norte de frica y
la total ocupacin nazi de Francia, emprendiendo el giro tctico conocido como la poltica de Unin Nacional. En virtud de sta, todos los
espaoles antifranquistas al margen de su antigua pertenencia a la Espaa del Frente Popular deban reunirse para derribar al tirano. En
esa Unin podran tener cabida los monrquicos, los sindicatos catlicos y hasta el carlismo disidente. Aunque casi nadie hizo el menor
caso al llamamiento del PCE, salvo en la resistencia francesa, y menos los disidentes franquistas, la poltica de unin nacional se mantuvo
hasta la liberacin de Francia por los aliados y la derrota de Alemania en 1945.

Por su lado, los socialistas, los republicanos liberales y los catalanistas, encabezados por Martnez Barrio y Prieto, crearon una Junta

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Espaola de Liberacin, que podra ser el ncleo para la futura constitucin de un gobierno republicano, en noviembre de 1943. Se
trataba de una reedicin de la conjuncin republicana-socialista sin la presencia de los sindicatos UGT y CNT y de los nacionalistas vascos.
Aunque Negrn sigui considerndose presidente legal y legtimo de la Espaa republicana, la verdad es que, confinado en Londres, no
pudo desarrollar una actividad importante cerca de las potencias aliadas.
A pesar de la falta de compromiso de las potencias occidentales de las Naciones Unidas con vistas a un reconocimiento de las
instituciones republicanas, Martnez Barrio, Negrn y el vasco Jos Antonio Aguirre, se concertaron para convocar a Cortes en Mxico. De
este modo, la reunin de las Cortes republicanas el 17 de agosto de 1945 en la sala de Cabildos del Ayuntamiento de la ciudad de Mxico,
a la que el presidente, Manuel vila Camacho, concedi extraterritorialidad, permiti la toma de posesin de Diego Martnez Barrio
como presidente en funciones de la Repblica pero ste, a la vista de los apoyos parlamentarios, decidi encargar la formacin de un
gobierno en el exilio a Jos Giral, destacado dirigente del partido de Izquierda Republicana, en vez de a Juan Negrn. El primer gobierno
Giral dej fuera a negrinistas y comunistas, incorporando con dificultades (pues trajo consigo la escisin de la CNT) a los
anarcosindicalistas. En 1946 el PCE entr en el gobierno Giral, pero ese aumento de representatividad no signific una mayor capacidad
poltica y reconocimiento (salvo por parte de los pases del Este de Europa, con la excepcin de la URSS).
La tarda reconstitucin del gobierno republicano supuso que su capacidad de accin fuera muy reducida debido al comienzo de la
guerra fra y a que los britnicos alentaban la restauracin de la monarqua en la persona de Juan de Borbn, hijo del rey Alfonso XIII,
como una solucin de conciliacin entre los espaoles. Proponiendo una salida del franquismo mediante una poltica de transicin y
plebiscito, Indalecio Prieto consigui que los socialistas la hicieran suya en julio de 1947, lo que trajo consigo la cada del ltimo gobierno
republicano unitario y representativo, el encabezado por Rodolfo Llopis, tambin secretario general del PSOE.
Segn se aproximaba el fin de la Segunda Guerra Mundial, la opinin general de las organizaciones antifranquistas espaolas era que
ste supondra la cada del rgimen franquista con la ayuda de las potencias aliadas. En octubre de 1944 se constituy la clandestina
Alianza Nacional de Fuerzas Democrticas integrada por socialistas, anarcosindicalistas y republicanos, encabezados por Rgulo
Martnez. Al comienzo de 1946 la Alianza dio entrada a los comunistas, pero lo ms importante fue que dej de apostar, como nica
posibilidad, por la vuelta d la segunda repblica, proponiendo la celebracin de un plebiscito que decidiera la forma definitiva de
gobierno entre Repblica y Monarqua. En este contexto, las potencias occidentales publicaron una declaracin, conocida como la Nota
Tripartita, el 4 de marzo de 1946, en el que abogaban por la formacin de un gobierno provisional y neutral que restaurara la democracia
pero sin comprometerse a una intervencin activa en Espaa. La Nota Tripartita provoc la intensificacin de los contactos entre la
Alianza antifranquista y los monrquicos. La falta de confianza entre las partes y la pretensin d los monrquicos, conscientes del apoyo
britnico, de que los antifranquistas republicanos aceptaran la restauracin de Juan de Borbn sin el previo refrendo de las urnas, trajo
consigo el estancamiento de las negociaciones.
La administracin laborista britnica propici el encuentro entre el lder de los socialistas y el dirigente de las Confederacin de
Fuerzas Monrquicas en Londres. Bajo la mirada mediadora de Bevin, Prieto y Gil Robles discutieron en el otoo de 1947 una serie de
puntos para una transicin a la democracia, sin ponerse de acuerdo en la restauracin previa de la monarqua. Un ao despus, sin
embargo, mientras que Franco y el pretendiente acordaban la educacin en Espaa del prncipe Juan Carlos, los socialistas firmaron con
las fuerzas monrquicas la declaracin de San Juan de Luz. La declaracin comn de agosto de 1948 anticipaba la reconciliacin de los
espaoles y la restauracin de la democracia aunque no tuviera un efecto prctico inmediato. A comienzos de 1949 fue creado un comit
de enlace entre socialistas y monrquicos, seguido de un comit de coordinacin en el interior en el que monrquicos y socialistas
mantenido hasta 1952, que constituy la mayor oportunidad que tuvo Espaa para salir de la dictadura, no logr sus objetivos debido a la
guerra fra, a las disensiones entre los coaligados y con el resto de las fuerzas antifranquistas, y a la falta de un compromiso decidido de
Juan de Borbn y sus seguidores de romper abiertamente con Franco y someterse al veredicto de las urnas.
Los aos de 1945 a 1948 fueron los de mayor actividad antifranquista clandestina, como lo demuestra el balance policial de ms de
8.000 represaliados. A este balance habra que sumar los ms de 2.000 guerrilleros muertos y unos 23.000 encarcelados acusados de
actividades guerrilleras entre 1943 y 1949, as como la existencia de ms de 35.000 nuevos expatriados en Francia. La resistencia armada
se prolong hasta comienzos de los aos sesenta aunque desde 1952 fuera confinada a la marginalidad. A los huidos y escondidos
durante la inmediata posguerra habra que aadir el fenmeno de las invasiones de maquis tras la liberacin de Francia. La operacin
ms destacada fue la invasin del valle de Arn en octubre de 1944, siguiendo las instrucciones del dirigente comunista Jess Monzn,
que haba impulsado la poltica insurreccional de Unin Nacional desde la resistencia en Francia. Tras la retirada de Arn, la guerrilla

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careci de cualquier perspectiva ms amplia que la de golpear episdicamente a los representantes rurales de las autoridades franquistas,
destacando su implantacin en Galicia, Len, Asturias, Granada y Teruel. Su fin respondi a la consuncin interna provocada por la
represin ms que a la retirada organizada de sus cuadros. No obstante, en 1948 Prieto organiz la evacuacin de los guerrilleros
socialistas asturianos y leoneses, mientras que los comunistas solamente organizaron la salida de los supervivientes de la Agrupacin de
Levante en 1952. En efecto, aunque Stalin recomend en 1948 a los dirigentes del PCE la combinacin de la resistencia con la infiltracin
en las instituciones franquistas, la poltica guerrillera solamente fue abandonada tras las protestas ciudadanas y huelgas obreras de 1951
en Barcelona y el Pas Vasco y Navarra.
Se podra decir que la resistencia guerrillera fue tanto el ltimo captulo de los movimientos sociales y de la politizacin del mundo
rural durante la segunda repblica como una estrategia insurrecional antifranquista, sin alcanzar nunca el alcance e implantacin que
tuvo en otros pases mediterrneos y centroeuropeos durante la guerra mundial y la inmediata posguerra. Aunque forz a Franco a
movilizar a una parte importante de las fuerzas armadas, manteniendo la declaracin de estado de guerra hasta 1948, no puso
verdaderamente en jaque la pervivencia del franquismo. Su huella, sin embargo, se extendi durante dcadas en algunas remotas zonas
rurales.
Las protestas obreras comenzaron de nuevo al finalizar la Segunda Guerra Mundial. Adems de conflictos parciales, hubo grandes
oleadas huelgusticas entre 1947 y 1958, generalizadas y extendidas a zonas del norte y noreste de Espaa por un efecto demostracin.
Hasta las huelgas mineras de Asturias de 1962, se puede decir que el protagonismo de estas protestas residi en trabajadores socializados
durante el periodo republicano, incluida la generacin de nios de la guerra. La huelga general de mayo de 1947 fue convocada por el
gobierno vasco en el exilio, con el apoyo de los sindicatos UGT, CNT y ELA-STV, al igual que otra huelga general en el Pas Vasco en abril de
1951. Por el contrario, la protesta ciudadana en Barcelona en 1951 con ocasin de la subida del precio de los tranvas no fue organizada
directamente por el antifranquismo. Hubo una nueva oleada de huelgas generalizadas en el Pas Vasco, Asturias y Catalua en el trienio
de 1956-1958. En general, en las protestas obreras acaecidas durante los aos cincuenta tuvieron protagonismo no tanto las
organizaciones histricas del movimiento obrero sino trabajadores con cargo de enlace sindical sin filiacin definida o pertenecientes a
las organizaciones catlicas de apostolado obrero como HOAC y JOC. Solamente a finales de los aos cincuenta el PCE lograra
reimplantarse en el incipiente nuevo movimiento obrero mientras que la UGT solamente pudo reestructurarse en lugares como Asturias,
Pas Vasco y Barcelona. El vaco sindical, provocado por la represin y la clandestinidad, empez a ser cubierto por unas espontneas y
temporales comisiones de obreros.

4. EL NACIONAL-CATOLICISMO: LA DEMOCRACIA ORGNICA


La victoria de los aliados en la Segunda Guerra Mundial trajo consigo un maquillaje de las caractersticas ms fascistas de la dictadura
franquista. Una de las familias polticas del conglomerado reaccionario, unificadas formalmente en el partido FET y de las JONS, adquiri
a partir de 1945 especial visibilidad. De este modo, se ha definido una etapa nacional-catlica entre 1945 y 1957. El nacional-catolicismo
ha sido visto no slo como un periodo del franquismo, sino como una tradicin de pensamiento catlico y de relaciones entre la Iglesia y
el Estado, una simbiosis de Patria y Religin, que hunde sus races en la segunda mitad del siglo XIX. La familia poltica nacional-catlica
conoci su mayor expresin poltica durante la Segunda Repblica con el partido Accin Popular de Jos Mara Gil Robles pero sus redes
asociativas, en especial en el mundo rural, arrancaban de comienzos del siglo XX. Sin embargo, las secciones ms influyentes de esta
familia poltica eran la elitista Asociacin Catlica Nacional de Propagandistas (ACNP) y la masiva Accin Catlica. Todo este
movimiento catlico, fue partidario de la sublevacin encabezada por Franco que trajo consigo la guerra civil. Una minora
democristiana, no obstante, colabor con el Frente Popular sufriendo tras la derrota, la represin y el exilio. En este ltimo sentido;
alguna de sus figuras ms representativas fueron ngel Ossorio Gallardo y Manuel Carrasco Formiguera. Sin embargo, la nueva
democracia cristiana, surgida desde la segunda mitad de los aos cincuenta, procedera de dos antiguas personalidades de la CEDA, el
monrquico Jos Mara Gil Robles, que haba regresado del exilio, y el antiguo ministro republicano, Manuel Gimnez Fernndez.
Isidro Gom, cardenal primado de Espaa, que haba legitimado la sublevacin de 1936 como Cruzada, fue sustituido a su muerte en
octubre de 1941 por el cardenal Enrique Pla y Deniel. El nuevo cardenal primado insistira durante dcadas en la justificacin de la
Cruzada, sacralizando la Guerra Civil.

La Iglesia tena el objetivo de recatolizar Espaa a travs de la educacin. Intelectuales catlicos fascistizados como el tambin

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monrquico Pedro Sinz Rodrguez y, entre agosto de 1939 y 1951, el cedista Jos Ibez Martn, desempearon el ministerio de
Educacin Nacional. Adems de la depuracin del Magisterio y de la Universidad, se expurgaron las bibliotecas, se suprimi la
coeducacin, se reintrodujo el crucifijo y se promovi la ereccin de capillas en los centros. La erradicacin del espritu de la influyente
Institucin Libre de Enseanza fue compensada con la evocacin pedaggica de San Jos de Calasanz. Los propagandistas catlicos y el
Opus Dei se repartieron la mayor parte de las ctedras universitarias, y se cre en noviembre de 1939 el Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas (CSIC) bajo la direccin de Jos Mara Albareda y Alfredo Snchez Bella. La influencia de la Iglesia fue mucho
ms all en el Nuevo Estado franquista. Ritos barrocos, rosarios, procesiones y misas de campaa inundaron las ciudades espaolas
conviviendo con el culto al Caudillo de Espaa por la Gracia de Dios. Decenas de miles de jvenes realizaron ejercicios espirituales,
triplicndose el nmero de seminaristas entre 1942 y 1945.
Tras la victoria aliada, la defensa del catolicismo sirvi a la dictadura como pantalla para su supervivencia. La jerarqua y los dirigentes
de los grupos catlicos vieron el contexto de la posguerra mundial como una oportunidad nica de ampliar su poder e imponer su
proyecto poltico de convertir al franquismo en un Estado nacional-catlico. El nombramiento de Alberto Martn Artajo como nuevo
ministro de Asuntos Exteriores conllev un proyecto para la reforma de la dictadura de manera que las instituciones mediatizaran la
voluntad de Franco. El joven abogado Martn Artajo haba sido diputado de la CEDA, desempeando entonces la presidencia de Accin
Catlica. Era un poltico protegido del sacerdote y futuro obispo ngel Herrera, fundador de la ACNP y del diario catlico El Debate.
Adems, Artajo haba trabado amistad con el almirante Luis Carrero Blanco, subsecretario de la Presidencia, durante los primeros meses
de la Guerra Civil, a1 refugiarse juntos en la embajada mexicana.
En julio de 1945, Franco remodel su gobierno, ampliando la presencia del grupo poltico catlico con los nombramientos de Artajo
en Exteriores y de Jos Mara Fernndez Ladreda en Obras Pblicas. El proyecto nacional-catlico, inspirado en el corporativismo, no
supona una aspiracin de democratizacin del rgimen franquista ni una reconciliacin con la AntiEspaa, con los derrotados de la
guerra, pero s cierta promesa de liberalizacin poltica y de supresin de los smbolos que ms recordaban al totalitarismo fascista. Los
nacional-catlicos, adems de la Educacin y Exteriores, obtuvieron un predominio en el mbito de la cultura oficial. Las asociaciones del
movimiento catlico, aunque formalmente estaban incorporadas a FET conservaron un notable grado de autonoma. Por ejemplo, los
sindicatos agrarios fueron absorbidos, pero conservaron un estatuto autnomo a travs de las Uniones de Cooperativas. Adems, a partir
de este momento, fueron constituidas Hermandades Obreras y asociaciones para la juventud, como ramas especializadas de Accin
Catlica, que rompan el monopolio del Frente de Juventudes de FET. De todas maneras, esta presencia y visibilidad de lo catlico en la
esfera de la poltica, de la sociedad y de la cultura no era algo nuevo ni supuso un giro decisivo en la marcha del rgimen franquista. La
sociedad espaola sigui sufriendo la represin, el racionamiento, el hambre y el aislamiento.
El responsable de Accin Catlica y de la ACNP, ngel Herrera Oria, haba concebido un plan de unidad catlica que sera secundado
por los ministros catlicos citados y, a partir de 1951, por el nuevo ministro de Educacin, Joaqun Ruiz Jimnez. En ltima instancia, se
trataba de salvar y consolidar al franquismo en el nuevo orden de la posguerra mundial. Para ello haba que reformar al rgimen como un
estado confesional catlico configurado de forma corporativa a partir de instituciones bsicas como la familia, el municipio y el sindicato
vertical. Estos cauces corporativos de representacin configuraran la llamada democracia orgnica. Mientras que las primeras elecciones
sindicales se celebraron en 1944, la eleccin de concejales fue postergada hasta 1948 y la representacin familiar en las Cortes hasta 1967.
De todas formas, la iniciativa poltica ms importante de la segunda mitad de los aos cuarenta fue la Ley de Sucesin, seguida de un
referndum, de 1947. En esta Ley, Espaa se defina como un Estado catlico, social y representativo, declarndose constituido como
un reino tradicional. El momento de la designacin de un rey o de un regente como sucesor de Franco se dejaba a la voluntad futura del
dictador. El pretendiente de la casa de Borbn e hijo de Alfonso XIII, Don Juan, rechaz la Ley de Sucesin en el manifiesto de Estoril, en
el que atento a la victoria de los aliados, haca algunas promesas de democratizacin, aunque su pensamiento y el del conjunto de los
monrquicos estuviera todava ms cercano al corporativismo catlico que a las ideas democrticas.
Desde el cambio de gobierno de 1951, la poltica aperturista de Ruiz Jimnez en Educacin, que trataba de incorporar a la Espaa de
Franco a una parte de la tradicin liberal, representada de manera peculiar por los falangistas Tovar y Lan, encontr resistencias no solo
entre el resto de la clase poltica sino en el seno del mismo nacional-catolicismo. Es el momento de la polmica intelectual y de una
batalla poltica decisiva entre el ultracatlico Rafael Calvo Serer y los falangistas liberales. El primero, miembro del Opus Dei,
representaba la tradicin del grupo de la revista Accin Espaola durante los aos republicanos y en esta poca controlaban el CSIC y
revistas como Arbor. En cambio, el falangista Pedro Lan Entralgo reivindicaba la contribucin de Falange a la superacin de las

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decimonnicas dos Espaas, buscando una especie de sntesis entre Menndez Pelavo y Ortega y Gasset. Esta pugna, iniciada en el
periodo 1949-1953, se prolong hasta las crisis de gobierno de 1956 y 1957. En un principio Calvo Serer fue destituido de las plataformas
oficiales citadas, siendo atacado pblicamente en el I Congreso de FET celebrado en noviembre de 1953. Sin embargo, el falangismo
radical tambin fue eclipsado, desapareciendo algunas de sus publicaciones. Adems, la represin de la concentracin juvenil del
Sindicato Estudiantil Universitario (SEU) del Movimiento frente a la embajada britnica, rechazando la visita a Gibraltar de la reina Isabel
II, as como la prohibicin de otras actividades estudiantiles, trajo consigo la aparicin de la disidencia que, a partir de los sucesos
universitarios de febrero de 1956, dio lugar a la formacin de una nueva oposicin democrtica.
La paralela crisis de gobierno de febrero de 1956 supuso la salomnica salida del catlico Ruiz Jimnez y del falangista Raimundo
Fernndez Cuesta. El nuevo ministro-secretario general del Movimiento, Jos Luis Arrese, intent situar al Movimiento en el centro de la
vida poltica. Sus proyectos de ley orgnica liberaban al Movimiento del control del Estado, otorgndole la capacidad de influir
decisivamente sobre el Gobierno. Las pretensiones populistas de los falangistas Jos Luis Arrese y Jos Girn, encendieron todas las
alarmas de la Iglesia y el Ejrcito. Un integrista catlico, antiguo colaborador de Calvo Serer, Laureano Lpez Rod, propuso una reforma
administrativa del Estado y una liberalizacin econmica, al mismo tiempo que, en febrero de 1957, se produjo una nueva remodelacin
del gobierno de Franco. Era el triunfo del proyecto tecnocrtico, emparentado con el pensamiento de Accin Espaola, de reforma
administrativa y liberalizacin econmica, que postergaba la definicin del futuro poltico. A partir de entonces, se producira la definitiva
desfascistizacin de FET, la superacin del nacionalismo econmico de la autarqua y del arbitrario Estado campamental. Este
predominio de los tecncratas, relacionados con el integrismo catlico, no signific que desaparecieran las pugnas de los grupos polticos
franquistas. Unos grupos o familias polticas, cada vez ms diluidas, que formularon diversos aperturismos, intentando siempre sin
mucho xito la reforma o, en sus propios trminos, la institucionalizacin de la dictadura franquista.

5. DE LA NO BELIGERANCIA AL PACTO CON ESTADOS UNIDOS Y EL FIN DEL PROTECTORADO


Nada ms terminada Guerra Civil, Franco hiz pblica su adhesin al pacto AntiKomintern, que le vinculaba con Hitler y Mussolini. Sin
embargo, la posicin del franquismo ante la guerra mundial cabe dividirla en dos etapas. La primera, entre agosto de 1939 y septiembre
de 1942, la etapa de la No Beligerancia, coincidi con la tentativa de fascistizacin y el predominio poltico de Serrano Suer. En realidad,
en septiembre de 1939, Franco se declar neutral y pareci mostrarse contrariado por la firma del pacto germano-sovitico. En junio de
1940, la declaracin de No Beligerancia, tras el hundimiento de Francia y la entrada en guerra de Italia, era en realidad un paso ms all
de la neutralidad que significaba una prebeligerancia, un anticipo de la entrada en guerra a favor de las potencias del Eje. Hay que tener
en cuenta que es el momento de las victorias alemanas, de la fase conocida como la guerra relmpago. Esta prebeligerancia era ms
una voluntad de intervencin en el reparto de la nueva Europa de Hitler, obteniendo ventajas territoriales en frica, que una mera
manifestacin de solidaridad ideolgica y deseo de homologacin con el fascismo italiano. La segunda fase de la posicin espaola en la
Segunda Guerra Mundial se abre con el retorno del general Francisco Gmez Jordana al Ministerio de Asuntos Exteriores, en septiembre
de 1942, traducindose en un progresivo giro hacia la neutralidad, aunque no dejara de haber contradicciones hasta el final del conflicto
mundial.
La entrevista de Hitler y Franco en Hendaya en octubre de 1940 ha dado lugar a uno de los mitos de la propaganda franquista. Segn
ste, Franco se resisti ante Hitler a entrar en la guerra, preservando la neutralidad espaola. En realidad, esta presunta resistencia es
una entelequia, dado que, en realidad, lo que formul Franco fueron unas pretensiones territoriales inaceptables, aplazando el
momento preciso de la entrada de Espaa en guerra. En este encuentro, la cuestin de las ganancias territoriales a expensas de la Francia
de Vichy jug un papel esencial. Las exigencias de Franco recibieron un jarro de agua fra, dado que Hitler manifest su deseo de
mantener la colaboracin con el mariscal Petain. En realidad, Hitler tema no slo la irritacin de Vichy sino el hecho de que una
redistribucin territorial provocara la ocupacin britnica del imperio francs o una decantacin de las autoridades coloniales francesas
hacia la Francia libre de De Gaulle. Aunque a Franco le pareca indignante la entrada en la contienda a cambio de casi nada, la realidad fue
que firm un protocolo secreto por el que se comprometa a entrar en la guerra mundial sin fijar una fecha precisa.
Se puede decir que Franco deseaba entrar en guerra pero no estaba dispuesto a hacerlo por mera solidaridad ideolgica con las
potencias que le haban ayudado a ganar la Guerra Civil sino de una manera tal que Espaa participara en el reparto del botn en la
nueva Europa de Hitler. En cambio, Espaa para Hitler era un actor secundario que deba limitarse a una posicin de suministro de
materias primas. Esta actitud de Hitler, secundada por Mussolini, hizo que Franco y Serrano Suer perdieran inters por la participacin

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abierta en la contienda. Adems hay que tener en cuenta que las dificultades alimentarias de posguerra, que dieron lugar a una presin
de Gran Bretaa y de Estados Unidos, as como el cambio del rumbo de la guerra desde finales de 1942, enfriaron los sueos imperiales
franquistas. Por otro lado, adems de las dificultades econmicas de la posguerra, haba un factor que haca poco aconsejable la entrada
espaola en guerra como era la escasa unidad interna de los grupos polticos del franquismo. En estos momentos, se produjo una fuerte
tensin entre los militares, muchos de ellos monrquicos, y los falangistas.
Hubo varios momentos en los que la suerte de Espaa estuvo a punto de unirse a las potencias del Eje. No cabe duda de que en el
tiempo de las victorias hitlerianas Franco no slo no tuvo inconveniente en intervenir en la guerra sino que se ofreci a hacerlo. La
capacidad de resistencia britnica y los recelos nazis hacia las pretensiones territoriales de Franco en Marruecos y Orn lo impidieron. Por
otro lado, los britnicos contemplaron la posibilidad de tomar las islas Canarias ante una posible cesin de alguna de las islas a los
alemanes o la eventual intervencin alemana y espaola en Gibraltar. Otro momento crtico se produjo tras el desembarco de los aliados
en el Norte de frica en noviembre de 1942. Franco eludi un compromiso efectivo con Hitler dando, en cambio, facilidades a los
aliados. Ms grave fue la situacin para Franco con ocasin del desembarco aliado en Sicilia en 1943. A pesar de las estrechas relaciones
establecidas con Mussolini desde la Guerra Civil, Franco, inmerso en un giro hacia la neutralidad mediante un cambio cosmtico del
rgimen, abandon a su antiguo mentor. En realidad, se puede decir que los servicios de informacin franquistas contribuyeron a la cada
del fascismo italiano al convencer a Mussolini de que el desembarco de los aliados sera en Crcega y Grecia.
En cuanto a la contribucin espaola a la causa de las potencias del Eje se puede resumir de la siguiente manera:
- Por la Divisin Azul enviada a combatir a Rusia pasaron unos 40.000 espaoles, de los que mitad causaron baja.
- Las autoridades franquistas contribuyeron al reclutamiento de cerca de 11.000 trabajadores voluntarios a Alemania mediante un
convenio firmado en agosto de 1941.
- Una cuarta parte del comercio exterior espaol iba a Alemania.
- El suministro de materias primas como el wolframio constituy un elemento decisivo para la construccin de material blico. A
partir del desembarco aliado en el Magreb se limit la exportacin oficial, debido a la presin aliada, pero el wolframio y otras materias
primas continuaron llegando de una forma u otra al Tercer Reich.
- Ayuda en la informacin y espionaje. La embajada alemana en Madrid tena cerca de medio millar de empleados.
- Los barcos de guerra y submarinos germanos fueron abastecidos en los puertos espaoles.

Por el contrario, la contribucin de los espaoles a la causa de los aliados se puede resumir de esta forma. Nada ms comenzada la
guerra en Europa, cerca de 93.000 refugiados espaoles fueron enrolados en unidades militares francesas o reclutados para trabajar en
las fbricas de armamento. De stos, unos 8.000 ingresaron en las unidades de la Legin extranjera, 50.000 en las compaas de
trabajadores militarizadas, 10.000 en regimientos militares de marcha y otros 25.000 fueron destinados a fbricas de material militar. Del
conjunto de refugiados espaoles movilizados, unos 20.000 fueron hechos prisioneros al caer Francia en junio de 1940. La mayor parte de
estos prisioneros fueron destinados forzosamente a las compaas de fortificaciones en la costa atlntica francesa dentro de la
organizacin Todt. Ms adelante, sin contar con los espaoles que fueron reclutados voluntariamente para trabajar en Alemania, cerca de
30.000 exiliados fueron deportados, y de estos aproximadamente la mitad fueron confinados en los campos nazis de concentracin y
exterminio. La mayora de estos confinados procedan de las unidades francesas de trabajadores extranjeros. Trgicamente, unos 5.000
espaoles murieron, en su mayor parte en el campo de Mauthausen. A este terrible balance de la muerte habra qu aadir otro millar
de refugiados fallecidos en prisiones, bombardeos y trnsito.
Por ltimo, el balance de la participacin de exiliados espaoles en la resistencia armada, en el maquis francs, iniciado antes de la
ocupacin germana de la Francia de Vichy en noviembre de 1942, alcanz la cifra de diez mil guerrilleros y enlaces, en su mayor parte
encuadrados por la Unin Nacional del PCE. A esta cifra habra que aadir varios miles de antiguos soldados republicanos espaoles
incorporados en las unidades militares de la Francia libre de De Gaulle. En definitiva, ms de 140.000 espaoles participaron
directamente en el esfuerzo de la guerra mundial a travs de uno u otro de los bandos contendientes.

5.1 Del ostracismo al pacto con Estados Unidos


La derrota de Hitler trajo consigo una coyuntura internacional especialmente complicada para el franquismo. Adems de la

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exclusin de Espaa de la pertenencia a las Naciones Unidas, pases como Mxico y Polonia trataron de demostrar no solo el origen y
colaboracin franquista con el Eje sino que la pervivencia de la dictadura supona un peligro para el orden internacional de posguerra.
Las grandes potencias occidentales descartaron la intervencin directa en Espaa, pese a los deseos de Stalin, recomendando, por
ejemplo, en la Declaracin Tripartita de Estados Unidos, Francia y Gran Bretaa de marzo de 1946, que los espaoles sustituyeran a
Franco por un rgimen transitorio que permitiera la reconciliacin y la restauracin de la democracia. Las Naciones Unidas recomendaron
la retirada de embajadores y la exclusin de la ayuda internacional para la reconstruccin. De este modo, Espaa y Finlandia fueron los
nicos pases de Europa occidental excluidos por razones polticas de la ayuda norteamericana a travs del Plan Marshall. La opinin
pblica y los partidos polticos y los sindicatos europeos jugaron un papel muy activo en la denuncia de la dictadura franquista en foros y
tribunas internacionales como la OECE, la OIT o la UNESCO. Del mismo modo, debido al dficit democrtico y al origen ilegtimo, la
dictadura de Franco fue repudiada por el Movimiento Europeo y dada de lado de la organizacin defensiva occidental (OTAN).
Es cierto que el comienzo de la guerra fra trajo consigo una parcial rehabilitacin del franquismo pero el reconocimiento nunca sera
completo. La administracin norteamericana fue admitiendo a Franco como un posible aliado frente al expansionismo sovitico aunque el
presidente Truman se resisti al levantamiento de las sanciones y la concesin de crditos. Sin embargo, las relaciones bilaterales
hispano-norteamericanas nunca fueron entre iguales ni contemplaron la firma de un Tratado debido a la previsible oposicin de una parte
de los congresistas y senadores americanos. No obstante, la exclusin del Plan Marshall termin siendo compensada parcialmente por
crditos privados a la asfixiada Espaa de la autarqua.
La ONU revoc a finales de 1950 la resolucin que peda la retirada de embajadores mientras que la administracin americana
negociaba el establecimiento de unas bases militares con unas limitadas contrapartidas econmicas que permitira a Franco, junto con la
firma de un Concordato con el Vaticano, la incorporacin limitada al orden occidental de posguerra en 1953, haciendo realidad los lemas
propagandsticos que presentaban a la dictadura como centinela y reserva espiritual de Occidente. Los pactos con Estados Unidos
suponan un recorte de la soberana espaola, una especie de gibraltarizacin de Espaa, dando facilidades a los americanos para usar
sus bases como un gigantesco portaaviones y amenazando la seguridad dada la presencia de armamento nuclear. Franco, en cambio, no
poda utilizar el anticuado material blico suministrado en operaciones contra enemigos exteriores. En cualquier caso, la asistencia
tcnica y econmica americana, seguida de una paralela y progresiva americanizacin cultural, permiti que el franquismo no entrara en
bancarrota, asegurando su supervivencia.
La acomodacin franquista al orden occidental de posguerra se complet en diciembre de 1955 con el ingreso en la ONU y con la
entrada en 1958 la Organizacin Europea de Cooperacin Econmica Europea (futura OCDE) y el Fondo Monetario Internacional.
Por ltimo, Franco se vio obligado en abril de 1956 a finalizar el Protectorado sobre el norte de Marruecos, tras la concesin francesa
de la independencia. Dadas las malas relaciones existentes entre Franco y la IV Repblica francesa, las autoridades espaolas haban
alentado la lucha contra Francia de los independentistas marroques durante los primeros aos cincuenta. No obstante, la pretensin
franquista de mantener la zona sur del Protectorado en la regin de Tarfaya, colindante con el Sahara, as como la posesin de Ifni,
provoc una pequea guerra en 1957-1958 (que se cobr la vida de ms de 200 soldados y tuvo unos 500 heridos). Las operaciones de
limpieza franco-espaolas de las bandas irregulares guerrilleras coincidi con una rebelin rifea en el antiguo Protectorado contra la
autoridad del monarca alauita. Finalmente, las tropas espaolas y la mayor parte de la numerosa comunidad espaola residente en
Marruecos se vio forzada a abandonar el territorio a comienzos de los aos sesenta.

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TEMA 6. LA ETAPA FINAL DEL FRANQUISMO, 1959-1975

La crisis de Gobierno de febrero de 1957, considerada como una verdadera crisis de Estado por los derrotados falangistas, trajo
consigo una profunda remodelacin de la clase poltica del rgimen de Franco. No slo cambiaron doce de los dieciocho ministros, sino
que las salidas de Girn o Martn Artajo y la marginacin de Arrese pusieron fin a toda una poca. Aparentemente, el tradicional juego de
contrapesos entre las familias polticas sigui funcionando pero, en realidad, la mayora de los nuevos ministros tena un perfil sobre todo
franquista. En otras palabras, nuevos ministros tan significados como Jos Sols, Fernando Castiella o Mariano Navarro Rubio tenan unas
experiencias polticas complejas que hacan difcil su encasillamiento en una nica familia poltica tradicional del franquismo.

1. EL MOVIMIENTO Y LOS GOBIERNOS TECNOCRTICOS


Adems, con el transcurso de los anos sesenta, se produjo la marginacin o el paso a la oposicin de fracciones de las familias
franquistas tradicionales. Esto ocurri sobre todo en el caso de los monrquicos y los carlistas, pero incluso entre los falangistas y los
catlicos se produjo una divisin respecto a su posicin en el seno del rgimen franquista. Mientras que algunos monrquicos constituan
la opositora y juanista Unin Espaola, parte de los nacional-catlicos se sumaba a las nuevas formaciones democristianas y los
tradicionalistas constituan un renovado partido carlista, e incluso los falangistas radicales creaban grupos antirrgimen como Falange
autntica o un Frente Sindicalista.
La divisin de las familias franquistas y los nuevos alineamientos tuvieron que ver con la existencia de diversas tentativas de
institucionalizacin del rgimen de Franco. Se trataba de organizar una especie de pluralismo limitado en el seno del rgimen. Esta
prospectiva poltica, unida a las perspectivas de la sucesin en la jefatura del Estado, llev a un juego aperturista de intentar definir una
izquierda y una derecha del Movimiento. Por un lado, un sector de los falangistas, vinculado sobre todo a Sindicatos, se autodefina
como la izquierda nacional con evidentes modulaciones populistas, mientras que el sector tecncrata, muchos de cuyos miembros
pertenecan al Opus Dei, tena un proyecto de desarrollo econmico y de configuracin de un pseudo Estado social de Derecho sin
democracia. En definitiva, los diversos aperturismos de los aos sesenta pretendan organizar un juego poltico de pluralismo limitado en
el seno del rgimen. En cualquier caso, estos aperturismos quedaban lejos de cualquier planteamiento democrtico, ni tan siquiera de
democracia limitada, pues todava pretendan cubrir todo el espacio poltico en el seno de los principios del Movimiento. Adems de
estos aperturismos se fue definiendo un sector ultra o inmovilista, reacio a cualquier cambio de los fundamentos del rgimen franquista.
Un representante cualificado de estos sectores ultras fue el grupo de Fuerza Nueva, aglutinado por el notario Blas Piar.
En todo caso, los deseos de apertura del Movimiento respondan a una realidad de anquilosamiento de su base y de incertidumbre
ante la Sucesin. Hacia 1965, el cincuenta por ciento de sus miembros perteneca al mismo desde la inmediata posguerra, acercndose a
una media de edad de los cincuenta aos. La pertenencia a organizaciones del Movimiento ms activas, como Sindicatos o el Frente de
Juventudes, no se traduca necesariamente en militancia en el partido nico. La gestin del nuevo ministro-secretario general del
Movimiento, Jos Sols Ruiz, no contribuy precisamente a la politizacin del mismo, sino a su burocratizacin.
Tras la derrota de la tentativa de falangistizacin de Arrese, el eje de la iniciativa poltica pas al almirante Carrero y a su estrecho
colaborador Laureano Lpez Rod. La nueva Ley de Principios del Movimiento de mayo de 1958 tena un contenido poltico bajo pues,
aunque ratificaba la condicin de reino de Espaa, se limitaba a enunciar una docena de bases que permita el acuerdo entre las familias
arbitradas por Franco. Otros proyectos de ley orgnica terminaron arrinconados aprobndose, en cambio, unas medidas de reforma de
la Administracin. Esta reforma permiti, adems de la racionalizacin burocrtica, una progresiva separacin entre Estado y Gobierno
que, a medio plazo, habra de jugar un papel clave en la configuracin de un Estado de Derecho y, por tanto, en la transicin a la
democracia.
La ley de rgimen jurdico de la Administracin de julio de 1957 regulaba los procedimientos y la organizacin del Estado,
estableciendo una jerarqua normativa y la responsabilidad de los funcionarios. Esta Ley no contemplaba para nada el tema de la
jefatura del Estado ni aluda al Movimiento Nacional, lo que provoc el descontento de los falangistas.
Adems de la reforma de la Administracin, la medida de ms alcance del Gobierno de Franco de 1957 fue el giro de la poltica
econmica. La ley de Liberalizacin y Estabilizacin Econmica de julio de 1959 supuso un verdadero punto de inflexin no slo del
rgimen de Franco sino de la totalidad de la Historia reciente de Espaa.

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1.1 Los Gobiernos tecnocrticos


En el cambio de Gobierno de julio de 1962 confluy un conjunto de factores. En primer lugar, el cambio se produjo despus de los
habituales cinco aos de gestin ministerial que sola considerar Franco. Sin embargo, hay que tener tambin en cuenta el extrao
accidente de caza que sufri el dictador en diciembre de 1961. El accidente pona en primer plano el problema de la continuidad del
Rgimen, por lo que el nuevo gabinete incorpor la figura del vicepresidente del Gobierno, a cargo del general falangista Muoz Grandes.
Otros acontecimientos imprevisibles como el estallido de las huelgas generalizadas de mayo de 1962 o el coloquio europesta de Mnich,
un mes ms tarde, favorecieron un amplio reajuste del Gobierno. De l desaparecan los veteranos Arrese, Sanz Orrio o Arias Salgado,
desgastado por el tratamiento informativo de Mnich, mientras que la incorporacin ms importante era la de Manuel Fraga. Como
sucede con otros miembros del Gobierno, resulta difcil adscribir a Fraga a una de las tradicionales familias polticas del rgimen
franquista. Desde luego, los proyectos de institucionalizacin del rgimen, dada la creciente incertidumbre por el futuro despus de
Franco, no fueron obra de un solo ministro o grupo de ellos. Adems de Fraga, otros ministros, como Sols o el tndem Carrero-Lpez
Rod prepararon diversos proyectos constitucionales. Sin embargo, la resistencia de Franco a cualquier limitacin de su poder abort las
tentativas institucionalizadoras. Los planes de reforma del rgimen como las asociaciones del Movimiento, una tercera cmara sindical, la
Sucesin o la separacin de las figuras de la Jefatura del Estado y de la Presidencia del Gobierno, fueron demorados durante aos.
En el seno del gabinete de 1962, pero sobre todo en el formado tras el reajuste ministerial de 1965, se produjo un claro alineamiento
de dos bloques y una lucha de tendencias. Por un lado, haba un sector de ministros de origen falangista, pero con cierta propensin a
las reformas polticas. Entre ellos, se encontraban sobre todo Fraga, Castiella y Sols, con el apoyo del almirante Nieto Antnez y del
vicepresidente Muoz Grandes. Desde 1965, entre este bloque aperturista y el sector tecncrata, liderado por Carrero y por Lpez Rod,
haca de puente arbitral el nuevo ministro de Obras Pblicas, Silva Muoz. Procedente de la Accin Catlica Nacional de Propagandistas,
Silva simbolizaba la transformacin y la divisin de la familia nacionalcatlica en el seno del rgimen. La mayor parte de los nuevos
ministros tendan a alinearse, sin embargo, con Carrero Blanco, que en septiembre de 1967 pas a desempear la vicepresidencia del
Gobierno en sustitucin del agotado y regencialista Muoz Grandes.

2. LA REFORMA DEL SINDICATO VERTICAL


Tras el Plan de Liberalizacin y Estabilizacin Econmica de 1959, Jos Sols intent intervenir en el control de las consecuencias
sociales de la nueva poltica econmica. Con este fin se entrevist en varias ocasiones con el ministro Navarro Rubio, trasladndole; las
inquietudes del sindicalismo del Movimiento. En todo caso, Sols deseaba no quedar marginado de la nueva era del desarrollismo, como
qued demostrado con una de las dos ponencias sobre el desarrollo econmico del primer Congreso Sindical de 1961, encargadas a
Velarde Fuertes y Fuentes Quintana. Todava en 1962 Sols intentaba sin xito que la Comisara del Plan de Desarrollo dependiese de la
Organizacin Sindical.
Durante 1960 Sols orden una modificacin importante del reglamento de elecciones sindicales mediante el cual se ampliaba la
representatividad de los cargos sindicales. Toda la lnea representativa sera elegida indirectamente desde los enlaces sindicales.
Adems: otra orden de diciembre de 1960 ampli la afectacin de los jurados a las empresas con ms de cien trabajadores, lo que
supona la prctica generalizacin de esta institucin, largamente demorada pese al decreto de 1947 y al reglamento de 1953 . En 1960
se ordenaba la creacin del Congreso Sindical mixto de trabajadores, empresarios y tcnicos, frente a la prctica anterior de tres
Congresos de Trabajadores, y se constitua un comit de relaciones con la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) y nuevas
agregaduras laborales dentro del Servicio de Relaciones Exteriores. La modificacin del reglamento de elecciones sindicales de julio de
1960 produjo un incidente con las asociaciones de apostolado obrero de Accin Catlica y un interesante intercambio epistolar entre el
arzobispo primado Pla y Deniel y Jos Sols. Las Hermandades Obreras de Accin Catlica (HOAC) y la Juventud Obrera Catlica (JOC)
criticaron las limitaciones de que adoleca el nuevo reglamento electoral de los Sindicatos para conseguir una verdadera
representatividad, lo que fue acogido con indignacin por las jerarquas del Movimiento. El primado sali en defensa de las asociaciones
obreras de Accin Catlica, en momentos de claro crecimiento de su influencia, aunque reconociendo que ni la obligatoriedad ni el
carcter mixto de la OSE contradecan la doctrina social de la Iglesia.
El primer Congreso Sindical tuvo una gran significacin propagandstica para la OSE, al contar con la presencia del generalsimo
Franco y de una nutrida representacin de observadores y periodistas extranjeros. La ponencia sobre representatividad sindical eluda
trminos como sindicato vertical y nacional-sindicalismo, para insistir en la conveniencia de una democracia social orgnica frente al

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presunto desastre histrico de la democracia liberal en Espaa. A partir de este Congreso quedaba planteado el propsito de Sols de
reformar la Ley Sindical de 1940, aunque no el sentido de la reforma.
Las huelgas del bienio 1962-1963 y la consiguiente campaa internacional antifranquista, condujeron a que Sols encargara al nuevo
secretario general de la OSE, Pedro Lamata Mejas, el relanzamiento de la reforma sindical. La secretara general de la OSE elabor
durante 1963 varios proyectos de reforma sindica, adems de celebrar importantes contactos fuera de Espaa con los sindicatos
britnicos y norteamericanos, organizar nuevas elecciones sindicales y capear los movimientos huelgusticos y la solidaridad internacional.
Pedro Lamata Mejas abander, hasta su cese a finales de 1965, una nueva modulacin ideolgica de los sindicatos del Movimiento,
conocida como sindicalismo de participacin. La modernidad de la Organizacin Sindical frente al obsoleto sindicalismo de clase
occidental del comienzo de la era industrial vendra dada por los cambios tecnolgicos y la evolucin reciente del capitalismo, que hacan
que el ideal de la socializacin de los medios de produccin quedase superado por la realidad, y sta reducida a mera opcin tcnica. El
punto neurlgico del proyecto Lamata era la configuracin de la cabeza de la OSE, reservada, claro est, a Jos Sols. El secretario general
propugnaba una separacin respecto al Movimiento y al Estado sin abandonar el modelo de sindicato nico obligatorio que participaba
en las instituciones e influa en la poltica socioeconmica. La cuestin ms peliaguda, una vez aceptada la separacin formal respecto al
Movimiento, era si se deba optar por que el presidente de la OSE fuera elegido por el Congreso Sindical o, como alternativa, por el jefe
nacional del Movimiento y generalsimo Franco con carcter de ministro sin cartera. Con esta segunda opcin, recomendada por Lamata
en los sucesivos proyectos de julio y noviembre de 1963, se conseguira una separacin formal respecto al Movimiento, aunque no se
lograba conciliar la antinomia de representatividad versus pertenencia a la administracin del Estado por ms que el Congreso eligiese al
secretario general y al resto de los cargos.
El III Congreso Sindical, celebrado en marzo de 1964, volvi a discutir la reforma de la OSE aceptando, ahora, una cierta separacin
de las agrupaciones obreras dentro de los sindicatos nicos. Adems el Congreso opt por unas conclusiones que propugnaban la
separacin de la OSE respecto al Estado, lo que conllevaba que el futuro presidente no deba llevar aparejada la condicin de ministro.
Como antecedente de la anmala solucin, Lamata aluda a la posicin de Lpez Rod como comisario del Plan de Desarrollo dentro de
las comisiones delegadas del Gobierno antes de su ascenso ministerial tras la crisis de 1965.
A partir de la constitucin de los Consejos Nacionales de Trabajadores y de Empresarios en 1965, la Organizacin Sindical alcanz
plena autonoma presupuestaria y de personal respecto a la Secretara General del Movimiento, si bien Sols continu desempeando la
cabecera de ambas instituciones franquistas hasta la crisis de octubre de 1969. Aunque, en un principio, Sols pareci inclinar sus
preferencias por la Delegacin Nacional de Sindicatos y la Presidencia del Congreso de la OSE, dentro de la perspectiva de una futura
separacin de estos organismos respecto al Movimiento, pronto el agravamiento de las diferencias internas en el seno del Consejo de
Ministros le llevaron a no descuidar el tema del partido nico.
La Ley Orgnica del Estado haba definido al Movimiento como comunin ms que como organizacin poltica. Sin embargo, en la
primavera de 1967 Sols impuso una Ley Orgnica del Movimiento que supona un retorno a esquemas anteriores, reforzando la
condicin organizativa de dicha institucin. Tras el ascenso del almirante Carrero a la Vicepresidencia del Gobierno, un contrariado Sols
manifest a Lpez Rod su proyecto para: que se creara una nueva Vicepresidencia que englobara a los ministerios de Interior y del
Movimiento, y de la que dependiera un nuevo Ministerio de Asuntos Sindicales.
El nuevo presidente del Consejo Nacional de Trabajadores (CN de T), Jos Lafont Oliveras, falangista y responsable de los
verticalistas bancarios, permaneci en el cargo apenas dos aos. Su lnea de defensa de un sindicalismo reivindicativo frente al mero
sindicalismo de gestin o de participacin de la etapa anterior de Lamata Mejas, junto a la retrica anticapitalista, la feroz crtica de los
efectos sociales negativos de los Planes de Desarrollo y los contactos que mantuvo con la CNT colaboracionista y las Comisiones Obreras,
provocaron los recelos de ultras y tecncratas. Sols, dentro de su habitual ambigedad calculada, decidi sustituirle tras la culminacin
de los comicios sindicales de 1966. Hay que tener en cuenta que los presidentes de los Consejos Nacionales fueron los principales cargos
de carcter representativo en el seno del Vertical. Ejercan de vicepresidentes del Congreso Sindical, y como tales integraban el nuevo
comit ejecutivo de la OSE creado en junio de 1967 y podan presidir las delegaciones de trabajadores y empresarios en las Conferencias
de la OIT.

El celo reivindicativo del Consejo Nacional de Trabajadores hizo que el vicepresidente del Gobierno, Carrero Blanco, propusiera a

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Franco en julio de 1968, la sustitucin de la Ley de Convenios Colectivos de 1958 por una nueva Ley de Rgimen Salarial, aunque
tambin estimaba la dificultad del cambio debido al enfrentamiento entre Sols y el ministro de Trabajo, Jess Romeo Gorra, quien
pareca querer convertir a los Sindicatos del Movimiento en un nuevo Instituto Nacional de Previsin. En todo caso, el almirante
consideraba inadmisible la pretensin de los Sindicatos de dirigir la poltica econmica y la actitud de oposicin semipermanente de la
prensa del Movimiento.
Durante el verano de 1966, al calor de la preparacin de las elecciones sindicales, Jos Sols anunci la necesidad de una nueva Ley
Sindical. Por un lado, los verticalistas pretendan revisar la vieja ley de 1940, incorporando las novedades de 25 aos de desarrollo
sindical. Pero la significacin de esta reforma, que polarizara las tensiones internas de la clase poltica franquista y los debates de los
medios de comunicacin durante los siguientes cinco aos, resida en el deseo de Sols de asegurarse una esfera de poder, independiente
no slo del Movimiento sino del Gobierno, con vistas a la previsiblemente prxima sucesin de Franco.
El siguiente paso importante fue la modificacin del Fuero del Trabajo por la Ley Orgnica del Estado de 10 de enero de 1967.
Aunque los cambios de la declaracin XIII del Fuero no implicaban necesariamente la necesidad de una nueva Ley sindical, sta fue
reivindicada por la lnea poltica de la OSE. En efecto, del Fuero del Trabajo desaparecan nociones como Organizacin NacionalSindicalista del Estado o sindicato vertical, bajo la jerarqua de dirigentes del FET y de las JONS, para ser sustituidas por las de
asociaciones representativas de trabajadores y de empresarios en el seno de la organizacin sindical. Finalizado el proceso de los
comicios sindicales, la comisin permanente del Congreso Sindical acord realizar una consulta-informe entre los representantes y
dirigentes de la OSE, especialmente a travs de los consejos provinciales de trabajadores y de empresarios. En marzo de 1968, una vez
examinado por el comit ejecutivo del Congreso Sindical, el documento fue objeto de dictamen del Consejo Nacional de Trabajadores. El
dilatado y masivo proceso de elaboracin de la consulta-informe contribuy a crear el clima enrarecido que se instal durante la fase
prelegislativa de la Ley Sindical.
Para entonces, las tensiones dentro del Gobierno eran cada vez ms enconadas. El sector tecncrata, liderado por Lpez Rod, se
opona incluso a que el proceso de reforma fuese refrendado por el IV Congreso Sindical previsto en mayo de 1968. Este congreso tuvo
un carcter extraordinario y monogrfico respecto a la reforma sindical. El duro enfrentamiento entre los delegados sindicales fue
reconducido en las conclusiones del Congreso hacia una posicin legalizadora de los cambios de hecho de la Organizacin Sindical
durante las ltimas dcadas. El Congreso opt por la alternativa de eleccin de una terna que habra de presentarse a Franco. De esta
manera se pretenda conjugar la representatividad con la dependencia respecto al Gobierno y la pertenencia al Estado. Sin embargo, esta
frmula fue lo que habra de provocar mayores rechazos entre el resto de la clase poltica franquista. Sols podra convertirse en una
especie de ministro inamovible, con un poderossimo grupo de presin incardinado en la Administracin, con el que el Gobierno
necesariamente tendra que contar. La lucha por el poder entre los grupos franquistas con la cuestin de los Sindicatos como centro del
debate no cesara hasta la aprobacin de la Ley Sindical de febrero de 1971 que, en realidad, no modificaba nada esencial pero daba
lugar a la creacin de un Ministerio de Relaciones Sindicales que perdurara hasta 1977.

3. LA INSTITUCIONALIZACIN Y LA SUCESIN
Adems de la reforma sindical, el gobierno de 1965 emprendi tres medidas imtitucionalizadoras fundamentales como la Ley de
Prensa, la Ley Orgnica del Estado y la definicin de un sucesor a la jefatura del Estado. La reforma de la normativa de prensa habra de
tener unas consecuencias decisivas en la transformacin de la cultura poltica de los espaoles. Con la nueva Ley se pona fin a una
etapa de prensa orientada, rgida y sometida a unas normas excesivas de censura. Aunque Manuel Fraga anunci desde el comienzo de
su gestin la reforma, la realidad fue que tuvo que ser elaborado un rosario de borradores debido a los recelos de Franco y de buena
parte de la clase poltica del rgimen contra la libertad de prensa. Como resultado de ello, la Ley de prensa de 1966 contemplaba
innumerables cautelas. Se consideraba delito todo lo que atentase no slo contra el jefe del Estado sino contra los principios del
Movimiento o la moralidad social. El Estado controlaba la difusin de las noticias del extranjero a travs de la Agencia EFE, poda
secuestrar preventivamente una publicacin o recurrir a las sanciones administrativas. Adems, la posterior modificacin del Cdigo
Penal y la Ley de secretos oficiales de 1968 habran de restringir todava ms la posibilidad de una libre expresin de ideas. La realidad
fue que la propia normativa de la Ley condujo a una multiplicacin de expedientes seguidos de multas entre 1968 y 1969. Durante lo que
restaba de dictadura, el Ministerio de Informacin abrira hasta 210 expedientes, de los que 61 terminaron en sancin. Adems, el
Gobierno poda cambiar la titularidad y orientacin poltica de un diario mediante el simple procedimiento de modificar la inscripcin en

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el registro. Los incidentes ms sonados fueron el cambio de titularidad de diarios nacionales como El Alczar y el cierre, seguido de
voladura de edificio, del diario Madrid. La proliferacin de choques entre la prensa y el Gobierno condujo a una espiral sancionadora con
la que Fraga pretenda acallar las crticas de sus adversarios en el seno del Rgimen. El mero hecho de que la accin de gobierno fuera
discutida en la prensa era objeto de reaccin adversa entre la mayora del equipo ministerial. Para el tecncrata Laureano Lpez Rod no
se poda admitir que el Gobierno se sentara continuamente en el banquillo de los acusados.
A pesar de estas limitaciones y de la reaccin adversa de la mayora de la clase poltica franquista, la reforma de la prensa permiti la
multiplicacin del nmero de publicaciones (hasta ocho nuevos diarios). El hecho ms positivo consisti en que la prensa fue jugando el
rol de tribuna de papel que permiti la difusin de unas elementales normas de convivencia democrtica. La otra medida
institucionalizadora importante, la Ley Orgnica del Estado, aprobada mediante referndum nacional en diciembre de 1966, responda a
un proyecto de Carrero de 1958 alternativo a los planes de Arrese. Sin embargo, el proyecto no volvi a ponerse sobre el tapete hasta
finales de 1964. Otros ministros y diplomticos como Fraga, Silva Muoz o Garrigues elaboraron proyectos constitucionales propios, pero
finalmente fue el del almirante el que habra de prevalecer. Las habituales y prolongadas maniobras dilatorias de Franco se encontraron
con una unnime presin del Consejo de Ministros en abril de 1965. En realidad, Franco estaba de acuerdo con la confirmacin de la
condicin monrquica del rgimen pero no acababa de decidirse por el papel que tena que jugar en el futuro el partido nico. Al final, el
Gobierno termin descartando proyectos que regulaban de manera precisa la organizacin del Movimiento o la tentativa del mismo de
asegurarse una parcela autnoma de poder. En este sentido, el ministro-secretario general del Movimiento sera designado directamente
por el jefe del Estado y del Gobierno y no mediante una terna elegida por el Consejo Nacional del Movimiento. El criterio del segundo en
la sombra del Rgimen, el almirante Carrero, termin imponindose sobre el del propio vicepresidente del Gobierno, el ministro del
Movimiento o el ministro de Marina, almirante Nieto Antnez. La Ley Orgnica del Estado (LOE) defina una especie de monarqua
limitada por las doctrinas e instituciones de un Movimiento Nacional que pasaba a considerarse ms comunin de todos los espaoles
que una organizacin de partido nico.
Por otro lado, la LOE mantena la representacin corporativa mediante las familias, el municipio y los sindicatos frente a la
introduccin del sufragio universal con pervivencia del Movimiento defendido por Manuel Fraga. No obstante, la existencia de
elecciones directas para procuradores familiares conceda cierta atencin a la opinin pblica. Se elegan dos procuradores por
provincia, sin tener en cuenta el tamao de la poblacin y sin que existieran asociaciones polticas que encauzasen el voto. Adems, la
posibilidad de que existiera un grupo crtico de procuradores familiares en las Cortes fue enseguida cortocircuitada por el Ministerio de
Gobernacin.
A partir de 1967, el desarrollo de los enunciados de la LOE habra de enconar an ms los nimos en el seno del Consejo de Ministros.
Para un sector de la clase poltica del rgimen y de la oposicin moderada, las nuevas leyes que desarrollaban la LOE fueron un verdadero
jarro de agua fra. En enero de 1967, Carrero present borradores de disposiciones sobre representacin familiar, Sindicatos y
Movimiento. La aprobacin en mayo de 1967 de la Ley Orgnica del Movimiento y del Consejo Nacional pareca un retorno a los
esquemas de organizacin del partido nico frente a la denominacin de comunin poltica de todos los espaoles. Esta Ley fue
considerada un retroceso no slo por el sector tecncrata, liderado por Lpez Rod, sino por Silva Muoz o Fraga. A partir de entonces,
las discrepancias en el seno del Consejo de Ministros no hicieron sino acentuarse. De poco sirvi la sustitucin de Muoz Grandes en la
Vicepresidencia del Gobierno, pues Sols intent a travs de la reforma sindical y de las asociaciones lo que no haba conseguido con la
reforma del Movimiento: el mantenimiento de un reducto falangista de poder ajeno al Gobierno y a las expectativas de la Sucesin. A la
altura del verano de 1968, el almirante Carrero planteaba a Franco la necesidad de un reajuste del Gobierno que sustituyera a sus
principales adversarios.

3.1 La designacin de un sucesor


Durante los aos sesenta la causa de la monarqua sufri unos avatares decisivos. En 1960 se produjo un nuevo encuentro entre
Franco y don Juan de Borbn en la finca de Las Cabezas (Cceres). Para ese momento las expectativas en un inmediato cambio de
rgimen haban prcticamente desaparecido. En la primavera de 1962, don Juan Carlos de Borbn se cas con la princesa Sofa de Grecia
en Atenas, establecindose a partir de entonces en el palacio de La Zarzuela en Madrid. Tras el Coloquio de Mnich, Gil Robles se vio
obligado a abandonar el consejo privado de don Juan de Borbn. Unos aos despus, en 1966, el dimisionario embajador en Pars, Jos
Mara de Areilza, sustitua al historiador Pabn al frente de la causa del pretendiente. El conde de Motrico constituy un secretariado

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poltico que ejerci un gran activismo y otorg una definitiva orientacin liberal a la causa monrquica. La verdad era que, a esas alturas,
el giro hacia la oposicin democrtica de don Juan Borbn vena a configurar una especie de alternativa liberal de reserva para la
monarqua, debido a sus ya escasas posibilidades de suceder a Franco. En efecto, por ejemplo, en noviembre de 1965, Manuel Fraga
haba hecho unas declaraciones que sugeran la posibilidad de que don Juan Carlos fuera nombrado sucesor de Franco, saltndose la
natural lnea dinstica. Para entonces el almirante Carrero y el ministro Lpez Rod preparaban la llamada Operacin Salmn, as llamada
debido a la lentitud con que se gestaba la iniciativa sucesoria, similar a la pesca del pez citado. Debido al envejecimiento de Franco, se
trataba de dar un paso ms para anudar la salida monrquica del rgimen. No bastaba con que las leyes de Principios del Movimiento
(1958) y Orgnica del Estado (1966) hubiesen confirmado la condicin de Espaa como reino, o que se hubiese previsto un Consejo de
Regencia, sino que era preferible la designacin de un sucesor de la Jefatura del Estado en vida de Franco.
La indecisin del dictador finaliz a principios de 1968. Acontecimientos cmo que don Juan Carlos cumpliera treinta aos o que se
produjera el nacimiento de don Felipe de Borbn, ocasin que reuni a la viuda de Alfonso XIII y a don Juan en Madrid, tuvieron su
importancia en el nimo de Franco. No obstante, todava durante la primavera de 1969 el vicepresidente Carrero y el ministro de
Gobernacin, Camilo Alonso Vega, presionaron sobre Franco para que resolviera la cuestin. Hasta fecha muy tarda no se comunic la
decisin de Franco a don Juan Carlos, mientras que don Juan nicamente recibi una notificacin por escrito. Don Juan decidi disolver
su secretariado poltico, aunque se mantuvo en una posicin de reserva, sin renunciar a sus legtimos derechos dinsticos.
El 22 de julio de 1969, Franco pronunci un discurso ante el Pleno de las Cortes, preparado por el ministro Silva Muoz, que insista
en que la decisin sucesoria supona la instauracin de una nueva monarqua del Movimiento y no la restauracin de la monarqua
liberal. Don Juan Carlos era nombrado sucesor bajo el ttulo, sugerido por Lpez Rod, de Prncipe de Espaa. Al da siguiente don Juan
Carlos aceptaba oficialmente el ofrecimiento, jurando ante las Cortes fidelidad a Franco y a los principios del Movimiento. El discurso
posterior del Prncipe de Espaa no aludi expresamente a su padre y a la legitimidad dinstica sino que acept la legitimidad procedente
del rgimen franquista. Pese a las veleidades de Sols hacia otros candidatos como don Alfonso de Borbn, la disciplina del Rgimen y la
lealtad a Franco se impusieron entre los mayoritarios 150 procuradores sindicales. La propuesta sucesoria slo recibi 19 votos negativos
y 9 abstenciones en el pleno de las Cortes.La resolucin de la cuestin sucesoria fue, sin duda, una victoria del personal empeo del
almirante Carrero, para quien, de este modo, se llegaba a la culminacin de la obra iniciada con el referndum de 1947. Ajuicio del
Almirante, Espaa se converta as en un Estado de Derecho con un rgimen que haba aadido, a la legitimidad de la victoria, la de la paz
y la prosperidad.

3.2 La crisis de 1969


A la tensin en el seno del Gobierno por los proyectos de reforma sindical y de asociaciones del Movimiento, se uni el escndalo
MATESA, que habra de resultar el detonador final de la crisis de octubre de 1969. MATESA era una empresa textil que haba conseguido
12.000 millones de crditos oficiales en poco tiempo. Adems de las irregularidades de evasin de impuestos, la empresa venda sus
productos a filiales en el extranjero, hinchando sus beneficios. El ministro de Informacin, Manuel Fraga, dio luz verde a la prensa para
comentar con toda amplitud el tema de MATESA, actitud que no era habitual en otras materias. La prensa del Movimiento, dependiente
de Sols, aprovech el incidente para atacar a sus adversarios tecncratas en el tema de la eficacia y austeridad econmicas. Aunque
inicialmente el presidente del Banco de Crdito Oficial fue cesado y MATESA incautada, ambas medidas fueron revocadas poco despus,
por lo que el affaire quedaba sin resolver. Franco se vio impotente para arbitrar unas diferencias en el seno del Gobierno que tenan un
aspecto de revancha. El vicepresidente Carrero consider negligente y malintencionado el comportamiento de Fraga y de Sols,
reforzando su anterior criterio partidario de su sustitucin. Desde el mes de septiembre el ambiente de crisis de Gobierno fue inevitable.
Ante la coincidencia de la aprobacin gubernamental del proyect de ley sindical y de la divulgacin de un informe de un grupo de
estudio de la Organizacin Internacional del Trabajo sobre la situacin sindical y laboral espaola, Sols decidi declarar el primero
secreto oficial por un tiempo. Con un ambiente de crisis de Gobierno, Sols intentaba evitar que la reforma sindical fuera objeto de
protestas y de polmica pblica al pasar el proyecto a las Cortes; Adems, el retraso de la divulgacin del proyecto de reforma sindical
permita evitar que el Informe de la OIT pareciera un enjuiciamiento del mismo A pesar del inmediato desenlace de la crisis con la salida
del grupo de ministros ms opuestos al almirante Carrero y al grupo tecncrata, Sols abrig hasta el ltimo momento esperanzas de que
la formacin del nuevo gabinete le fuera favorable.
La formacin de un nuevo Gobierno homogneo el ltimo da de octubre de 1969 pona fin a una etapa de la historia del rgimen de

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Franco. A partir de entonces comenzaba la era de apogeo del poder del almirante Carrero que, ms que de unidad, iba a ser de divisin
de la clase poltica franquista.

3.3 Los gobiernos vacos del tardofranquismo


El Almirante habra de acceder a la condicin de presidente del gobierno en junio de 1973, abandonando por primera vez Franco esa
decisiva parcela de poder. En realidad. Carrero haba ostentado el control casi absoluto del poder desde noviembre de 1969, optando por
una cerrazn continuista que vea cualquier disidencia como una amenaza y las denuncias internacionales como una reedicin de la
conspiracin antiespaola de posguerra. Sin embargo, a pesar del continuismo ultraconservador del equipo de Carrero, apareci una
ultraderecha inmovilista conocida como el bunker en la que estaba Fuerza Nueva de Blas Piar pero tambin los falangistas de Girn
y otros antiguos dirigentes franquistas. El desarrollo de las asociaciones polticas dentro del Movimiento fue parado por el propio Carrero,
ascendiendo el jurista Torcuato Fernndez Miranda a la vicepresidencia del gobierno en junio de 1973. El asesinato por ETA de Carrero
en diciembre de 1973 dejara no slo ms aislado a Franco sino que elimin uno de los posibles obstculos para una futura transicin a la
democracia. El nuevo presidente del gobierno, Carlos Arias Navarro, encabezara la agona del franquismo y el cambio de rgimen hasta
julio de 1976. La gestin de Arias tuvo que afrontar numerosas crisis de gobierno debido a la divisin de la clase poltica franquista.
Aunque fueron aprobadas las asociaciones del Movimiento, buena parte de la clase poltica opt por otras vas polticas, como la
formacin de una zona intermedia entre el gobierno y la oposicin (por ejemplo, el grupo Tcito y FEDISA de Manuel Fraga) o
directamente la creacin de nuevos partidos polticos ilegales aunque no clandestinos.
El rgimen franquista, adems, vio como se resquebrajaba uno de sus pilares: la Iglesia catlica. Desde el Concilio Vaticano II, una
parte cada vez ms influyente de la jerarqua, pero tambin del movimiento catlico de base se fue despegando respecto al franquismo.
Adems, en 1968 Pablo VI pidi a Franco que renunciase al privilegio de presentacin de los obispos. Ante la falta de atencin a los
deseos del Vaticano, sta reaccion nombrando obispos auxiliares. El Vaticano nombr a Vicente Enrique y Tarancn primado y, tras la
muerte del franquista Casimiro Morcillo, obispo de Madrid y presidente de la Conferencia Episcopal. En 1970, con ocasin del Proceso de
Burgos contra ETA, se produjo ya un incidente grave pues los obispos del Pas Vasco pidieron clemencia al Gobierno. En 1974 el obispo de
Bilbao, Aoveros, fue arrestado en su domicilio por difundir una homila en la que peda una organizacin poltica que garantizara los
derechos del pueblo vasco. Finalmente, en octubre de 1975, el obispo auxiliar de Madrid, monseor Iniesta, fue obligado a abandonar la
capital tras una homila que denunciaba las ejecuciones de cinco terroristas del FRAP y ETA.

4. LA POLTICA EXTERIOR DURANTE EL SEGUNDO FRANQUISMO


El nuevo ministro de Asuntos Exteriores desde febrero de 1957, FM Castiella Maz, posea el tpico perfil poltico franquista a secas de
la mayor parte de los ministros de los Gobiernos de Franco de la segunda mitad de la dictadura. Castiella dise un programa de poltica
exterior para Espaa mediante el cual se pretenda incorporar a nuestro pas a la corriente de unificacin europea, sin descuidar las
tradicionales relaciones con Iberoamrica y los pases rabes. Espaa deba alcanzar el estatus de una potencia media europea, ser un
igual en el club de las potencias occidentales, mediante una diplomacia pragmtica y desideologizada que acallara los recelos
internacionales. Para ello, la poltica exterior del rgimen de Franco pretenda establecer una relacin ms paritaria con Estados Unidos
y un acercamiento a la Europa comunitaria. De manera secundaria, la estrategia de Castiella contemplaba un realce de las tradicionales
relaciones con algunos pases iberoamericanos y rabes. Obsesionado con la recuperacin de Gibraltar, el ministro lleg a la conclusin
de la inevitabilidad de la descolonizacin de Guinea, Ifni y el Sahara si se quera obtener el apoyo a las tesis espaolas en los organismos
internacionales. Castiella fue adalid de la libertad religiosa. Esta cuestin enturbiaba la imagen exterior de Espaa y las relaciones con
Estados Unidos y con muchos pases europeos. Seguramente, con el transcurso de los aos, su pensamiento poltico fue evolucionando
hacia posiciones ms liberales, sobre todo tras la dimisin de su estrecho colaborador, Jos Mara de Areilza, y la celebracin del Vaticano
II, pero los problemas de la poltica exterior y sus obsesiones personales, como la cuestin gibraltarea, ocuparon la mayor parte de sus
energas. Especialmente significativa fue la mejora de relaciones con la Francia de De Gaulle. Adems de la cooperacin militar en Ifni y el
Sahara, Francia vendi armamento a Espaa y dificult la actividad antifranquista de los exiliados. El Gobierno de Franco apoy a Francia
como contrapartida en el problema argelino. El general De Gaulle respald la intencin espaola de ingresar en la OTAN, al mismo
tiempo que buscaba un dcil aliado en sus pretensiones de liderazgo europeo.

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4.1 La ofensiva europea


El 9 de febrero de 1962 el Gobierno de Franco, a travs del ministro Castiella, solicit del Mercado Comn una apertura de
negociaciones para la asociacin con vistas a una adhesin futura. Esta frmula tena implicaciones polticas pues pocos meses antes la
Asamblea Parlamentaria de la CEE haba aprobado el informe Birkelbalch, que estableca que tanto la asociacin como la adhesin plena
exigan la existencia o la tendencia hacia un cierto nivel de desarrollo econmico, de compromiso con el bloque occidental y de sistema
democrtico.
La reaccin de los Gobiernos ante la peticin espaola fue positiva en los casos de Alemania y Francia, mientras que otras potencias
europeas evitaron un pronunciamiento prematuro. Por el contrario, la peticin de asociacin desat rpidamente campaas de opinin
antifranquistas. No en vano en esas fechas se haban reactivado las comisiones para Espaa de las Internacionales polticas y sindicales
de orientacin socialista y democristiana. Adems, el grupo socialista de la Asamblea Parlamentaria europea present una mocin que
rechazaba siquiera el inicio de las conversaciones. No obstante, el Consejo de Europa recomend algn tipo de asociacin econmica
siempre que se aprobaran cambios polticos. La coincidencia de la peticin de asociacin con las huelgas generalizadas de Asturias y el
Pas Vasco y, sobre todo, con la represin de los participantes en el Coloquio europesta de Mnich, origin una nueva campaa
internacional de condena contra el rgimen franquista. El cambio del Gobierno de Franco de julio de 1962 permiti contrapesar algo la
mala imagen internacional que haba trado consigo tanto la represin como las concentraciones y discursos de contenido antiliberal.
En enero de 1963 el Consejo de Ministros de la CEE trat la cuestin espaola. El Gobierno de Blgica fue el ms beligerante contra la
peticin de Espaa, alegando la falta de libertad religiosa de los no catlicos. Lo ms decisivo fue, no obstante, el veto de De Gaulle hacia
la solicitud britnica de adhesin. Este veto paraliz todas las negociaciones. Dos aos despus de la primera solicitud, Madrid volvi a
insistir ante el Mercado Comn. .En julio de 1964, la respuesta de Bruselas se limitaba a aceptar la discusin de los problemas que el
desarrollo del Mercado Comn planteaba a Espaa sin considerar la perspectiva de la asociacin. Hacia 1965 qued claro que no se poda
esperar ninguna concesin poltica del Mercado Comn. Mientras que los aperturistas del Rgimen haban esperado algn tipo de
reconocimiento europeo que impulsara los cambios internos, las instituciones comunitarias exigan reformas democratizadoras antes de
la asociacin. Los lazos entre la dictadura de Franco y la Comunidad Econmica Europea habran de circunscribirse a las relaciones
comerciales. Por fin, en 1967, cinco aos despus de la primera solicitud espaola, la CEE ofreci un Acuerdo Preferencial. Esta oferta
europea, aunque era mucho mejor que un mero acuerdo comercial, tena un contenido exclusivamente tcnico. Tras tres aos de
negociaciones, llevadas por el ex ministro Ullastres, en julio de 1970 termin firmndose el Acuerdo Preferencial.

4.2 El amigo americano


Adems de los sueos de una homologacin europea, la otra gran apuesta de la gestin de Castiella para la normalizacin de Espaa
en Occidente fue la obtencin de una relacin ms equilibrada con Estados Unidos que cubriese las necesidades defensivas espaolas.
A pesar de los pactos, el Ejrcito espaol segua teniendo un armamento anticuado y el material ms moderno no poda utilizarlo, ante la
creciente amenaza marroqu. Sin duda, otros pases europeos con bases americanas haban recibido mucha ms ayuda. Las bases
norteamericanas tenan armamento atmico, por lo que la amenaza de una conflagracin nuclear afectaba claramente a Espaa. Adems,
la independencia de los pases norteafricanos era percibida por Franco o Carrero con el peligro aadido de una probable expansin del
bloque comunista. Aunque Washington haba respaldado, a travs de los organismos econmicos internacionales, la nueva poltica de
liberalizacin econmica del rgimen de Franco, no estaba dispuesto a aumentar la ayuda econmica directa y la cesin de material
militar ni a prescindir de bases cercanas a grandes ncleos urbanos, como la de Torrejn.
En este contexto, la visita de Eisenhower a Madrid en diciembre de 1959 fue, adems de propaganda e imagen para el Rgimen, el
colofn de la firma de los pactos bilaterales, pero no trajo consigo una mejora del nivel de ayuda como esperaban el Gobierno de Franco
y los militares. La llegada al poder de la administracin demcrata de Kennedy no ayud, desde luego, a mejorar las expectativas
franquistas. Adems de la falta de apoyo en Marruecos, el Gobierno norteamericano pareci en un primer momento dar alas a la
oposicin antifranquista, presionando para que Espaa se desmarcara de posiciones colonialistas como las que mantena Portugal. Al
mismo tiempo que se peda la apertura de negociaciones con el Mercado Comn, el Gobierno decidi el envo del abogado liberal
Antonio Garrigues a la embajada en Washington, dadas sus relaciones personales con la familia Kennedy, con el objeto de mejorar el
nivel econmico de contrapartidas por las bases militares. Adems, Garrigues recomend la negociacin de una contrapartida poltica.
Se pretenda sustituir los pactos bilaterales por un tratado de cooperacin o seguridad, que implicaba un difcil refrendo por las cmaras

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legislativas norteamericanas, as como conseguir un apoyo decidido en los organismos internacionales y en las candidaturas espaolas a
pertenecer a la OTAN y la CEE.
En septiembre de 1962, una vez que las expectativas europeas haban recibido un jarro de agua fra, por lo que el apoyo
estadounidense cobraba mayor relieve, se iniciaron las conversaciones para la renegociacin de los pactos. Adems de las contrapartidas
polticas, los militares espaoles realizaron unas peticiones exorbitantes de suministros. La administracin Kennedy rechaz ambas
peticiones, por lo que al rgimen de Franco slo le quedaba la posibilidad de la denuncia de los pactos para posteriormente negociar una
prrroga de los mismos. Esfumada la posibilidad de sumarse a un eje militar entre Francia y Alemania, el Gobierno de Franco tuvo que
contentarse con la renovacin de los convenios con Estados Unidos como fuera. Finalmente, en septiembre de 1963 los pactos reciban
una prrroga por otros cinco aos sin apenas cambios. Los 1.000 millones de dlares que haban esperado inicialmente los militares
espaoles se quedaron en la modesta cifra de 150 millones. La clusula secreta de activacin automtica de las bases permaneca como
en 1953. Los norteamericanos podan utilizar Rota para los submarinos nucleares sin contrapartida alguna y ni siquiera la declaracin
conjunta estableca un compromiso claro con la defensa de Espaa.

4.3 La descolonizacin de Guinea y la cuestin gibraltarea


Tras el fracaso del proyecto de homologacin europeo y de equilibrio con Estados Unidos, el ministro Castiella regres a sus
obsesiones nacionalistas. La internacionalizacin del problema de Gibraltar exiga resolver los restos de colonialismo espaol en frica.
Mientras que el almirante Carrero Blanco consideraba prematura la independencia de la que, desde 1959, era nominalmente provincia
espaola de Guinea, Castiella era consciente de las implicaciones que la persistencia del colonialismo tena para las aspiraciones hacia la
CEE y Gibraltar. Finalmente, en agosto de 1963, el Gobierno de Franco concedi un rgimen de autonoma como primer paso para la
independencia plena. Un referndum estableci un ao despus el rgimen autonmico que reconoca a los guineanos algo que estaba
vedado para los espaoles: partidos polticos y asamblea representativa. No obstante, Carrero, desde la Presidencia de Gobierno, hizo
que se aprobaran planes de desarrollo para Guinea, deseando retrasar al mximo la descolonizacin exigida por la ONU. A la reticencia
de Carrero, se unieron la resistencia de los colonos espaoles, el secesionismo de los bubis de la isla de Fernando Poo y las divisiones de
los nacionalistas guineanos. Tras varios aplazamientos, en 1967 se reuni una Conferencia Constitucional que preparase la independencia.
Al final, el poltico Macas Nguema consigui aglutinar a disidentes de varios partidos y hacerse con la presidencia de Guinea en la
segunda vuelta electoral frente al candidato oficial prohispano y a los representantes genuinos nacionalistas. El 12 de octubre de 1968,
da de la fiesta de la Hispanidad, Guinea Ecuatorial consegua la independencia.
Una vez que la diplomacia espaola se sum al criterio descolonizador de las Naciones Unidas en septiembre de 1963, la cuestin de
Gibraltar pas a un primer plano de los objetivos del ministro Castiella. Desde septiembre de 1964 las resoluciones de la ONU pasaron a
ser favorables a las tesis espaolas de descolonizacin, por lo que Castiella intent compensar los avances en el objetivo de la
recuperacin del Pen con sus fracasos ante Europa y Estados Unidos. Los gestos diplomticos de independencia ante los Estados
Unidos y el bloque occidental se multiplicaron. Por ejemplo, se mantuvo el apoyo a la causa palestina y se intent seguir una poltica
independiente ante Cuba. Adems Castiella inici una poltica de bloqueo y sanciones hacia Gibraltar que entorpeca las actividades
econmicas de la colonia britnica y el funcionamiento de la base militar. Esta poltica de enfrentamiento con Londres limit las
posibilidades espaolas ante la OTAN y enturbi las negociaciones con los Estados Unidos.
Las resoluciones favorables a los intereses espaoles en Naciones Unidas eran un smbolo de la mejora de imagen del Rgimen fuera
de Occidente. Desde diciembre de 1967 la ONU se inclin claramente por las tesis espaolas, lo que acentu los rasgos nacionalistas del
ministro Castiella. El gobierno britnico hizo caso omiso de la resolucin de la ONU, promulgando un nuevo texto constitucional en mayo
de 1969 que ampliaba la autonoma de Gibraltar. La diplomacia franquista pretenda ligar la reivindicacin de Gibraltar con una
vinculacin ms estrecha con Occidente. La huida hacia adelante de Castiella, por ejemplo en octubre de 1969 cerraba la frontera y
cortaba las comunicaciones telefnicas a Gibraltar, termin siendo contraproducente para los intereses espaoles.

4.4 La diplomacia del tardofranquismo


Tras la cada de Castiella, el nuevo ministro de Exteriores, Gregorio Lpez Bravo, intent quitar hierro a la cuestin gibraltarea.

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Aunque la frontera sigui cerrada, el rgimen franquista abandon las campaas de prensa y no volvi a plantear la cuestin ante las
Naciones Unidas. Las conversaciones bilaterales no permitieron la resolucin del contencioso sino que, al contrario, favorecieron las
maniobras dilatorias del Gobierno de Gran Bretaa. Adems, las tentativas de estrangular la vida econmica del Pen terminaron
reforzando los sentimientos de identidad nacional probritnicos de la colonia. El veterano ministro Gregorio Lpez Bravo mantena un
perfil de dinamismo y brillantez. Lpez Bravo, aunque estaba vinculado al sector tecncrata, termin enfrentndose al todopoderoso
almirante Carrero, debido al intervencionismo de ste en las relaciones con los Estados Unidos y con el problema del Sahara. Su
independencia y pragmatismo permitieron, adems del enfriamiento del contencioso gibraltareo, concluir las negociaciones con la
Comunidad Econmica Europea y los Estados Unidos en junio de 1970.
Una vez resuelta la renovacin de los acuerdos con los Estados Unidos, Lpez Bravo pudo explotar las lneas de diplomacia
multilateral diseadas por Castiella, estableciendo tambin relaciones con los pases del bloque comunista. Al final de la dictadura
nicamente pases como Mxico o Yugoslavia continuaban reconociendo oficialmente al Gobierno de la Repblica espaola en el exilio. A
pesar de su pragmatismo, Lpez Bravo no pudo evitar que los contenciosos con el Vaticano y las relaciones con Marruecos erosionaran su
posicin en el Gobierno de Franco.
En junio de 1973 era nombrado ministro Laureano Lpez Rodo. Estrecho colaborador de Carrero, su gestin en Exteriores fue
paralela al breve periodo de presidencia del Gobierno del almirante. Sus objetivos principales pasaban por la preparacin de la
renegociacin de los pactos con los Estados Unidos, la obtencin de mayores concesiones de la CEE y, sobre todo, la mejora de
relaciones con el Vaticano. Otra poltica innovadora, abortada por cambios polticos como el asesinato de Carrero o la revolucin
portuguesa, fue un proyecto de unin arancelaria hispano-portuguesa.
Entre diciembre de 1973 y la muerte de Franco, Pedro Cortina Mauri desempe la cartera de Exteriores. La situacin de agona del
rgimen de Franco no fue la ms propicia para una gestin diplomtica brillante. Adems la coyuntura exterior no fue nada favorable a
Espaa en lo referente a nuestros vecinos ms cercanos. Al temor al contagio de la revolucin portuguesa, se uni la amenaza de guerra
con Marruecos. De nuevo, la continuidad de las relaciones con los Estados Unidos cobr absoluta prioridad. En el mes de julio de 1974 se
firmaba una declaracin conjunta hispano-norteamericana que sealaba que los acuerdos bilaterales se insertaban dentro del marco de
la defensa occidental y de la seguridad en el Mediterrneo. Ni el ingreso en la OTAN ni la elevacin de los pactos a la categora de
Tratado Defensivo fueron posibles. Mientras que a la adhesin espaola al Pacto Atlntico se oponan pases como Gran Bretaa,
Noruega o Dinamarca, el Senado norteamericano era reacio a nuevos compromisos exteriores con regmenes problemticos, en un
contexto de escalada blica en el Sureste asitico. El 27 de septiembre de 1975 el acuerdo era firmado en una coyuntura de casi guerra
con Marruecos en el Sahara y de nueva condena internacional del rgimen debido a los fusilamientos de activistas del FRAP y ETA.
La presencia espaola en frica lleg a su fin con el abandono del Sahara en 1975. Se pona final as a un siglo de colonialismo dbil y
sustitutorio tras la independencia de las posesiones americanas. El territorio saharaui haba estado integrado administrativamente en la
denominada frica Occidental Espaola hasta su conversin en provincia al final de los aos cincuenta. En un primer momento, Castiella
pens en el abandono del Sahara mediante un referndum, al mismo tiempo que se proceda a la entrega de Ifni a Marruecos y a la
independencia de Guinea. La situacin se complic cuando a las reivindicaciones de un Gran Marruecos se sumaron las apetencias
argelinas y mauritanas. Adems, estallaron conflictos pesqueros con Marruecos debido a la ampliacin unilateral por este ltimo de sus
aguas jurisdiccionales. Por un tiempo, Marruecos pareci virar a posiciones que defendan la autodeterminacin del Sahara debido a las
maniobras dilatorias de la Administracin espaola.
En 1974 Espaa concedi cierto grado de autonoma al Sahara, impulsando un partido poltico prohispano que contrapesara la
creciente influencia del independentista Frente Polisario. El contencioso hispano-marroqu se traslad al Tribunal Internacional de La
Haya. Los planes de descolonizacin de la administracin espaola pareca que llegaran por una vez a buen puerto pero la enfermedad
de Franco precipit la situacin. Al mismo tiempo que el Tribunal Internacional fallaba favorablemente a las tesis espaolas en octubre de
1975, el monarca marroqu Hassan II decidi aprovechar la coyuntura para montar la operacin conocida como la marcha verde.
El Gobierno de Arias Navarro, ante la inminencia de la muerte de Franco, decidi eludir sus compromisos internacionales para la
autodeterminacin del Sahara, tratando de enfriar el conflicto con Marruecos, que pareca derivar hacia el estallido de una guerra. La
debilidad final del rgimen de Franco permiti la rpida firma de un tratado en Madrid con Marruecos y Mauritania en noviembre de
1975. Por el Tratado de Madrid, Espaa ceda la administracin del Sahara a Marruecos y Mauritania con un vago compromiso para que
las nuevas potencias administradoras del territorio procediesen ms tarde a su descolonizacin. Al comienzo de 1976, segn las tropas

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espaolas abandonaban el Sahara, se iniciaba una guerra de resistencia del Frente Polisario, apoyado por Argelia, que impedira una
dominacin estable marroqu y provocara la retirada mauritana en 1979.

5. LOS CAMBIOS SOCIALES, LA PROTESTA Y EL CRECIMIENTO DEL ANTIFRANQUISMO


Desde comienzos de los aos cincuenta pero, sobre todo, tras el Plan de Liberalizacin y Estabilizacin econmicos de 1959, se
produjo una transformacin radical de la sociedad espaola. Espaa era cada vez menos un pas agrario no slo por el descenso de los
activos sino por la reduccin del porcentaje de la poblacin que viva en ncleos rurales. La emigracin de jornaleros meridionales,
primero, y de pequeos campesinos con tierra, ms tarde, haba puesto fin a la cuestin agraria. Espaa se haba convertido en un
pas industrial y de servicios, apareciendo nuevas clases medias urbanas que suponan casi la mitad de la poblacin. Hacia 1970 cerca de
tres millones y medio de espaoles se encontraban fuera de Espaa, sustituyendo la tradicional emigracin hacia Amrica por la salida
hacia Europa, mientras que otros muchos ms haban cambiado de lugar de residencia dentro del pas.
El analfabetismo se haba reducido sustancialmente y la educacin secundaria tenda a generalizarse gracias a la Ley General de
Educacin de 1970. Hubo, tambin, avances en la vivienda y en la sanidad, sentndose las bases de la Seguridad Social (Ley de Bases de
1967). Los trabajadores industriales y las clases medias tuvieron acceso a la vivienda, a menudo de proteccin oficial, mediante sistemas
de crdito hipotecario. Las desigualdades sociales persistieron pero la construccin de barrios perifricos en las ciudades erradic
parcialmente el chabolismo y supuso el acceso a unas mnimas condiciones de habitabilidad a pesar del dficit existente en
equipamientos colectivos y la mala calidad de las viviendas, que fueron denunciados durante los aos setenta por el movimiento vecinal.
A partir de los aos sesenta se produjo una mejora de las condiciones de vida de los espaoles. La generalizacin de la sociedad de
consumo, con el acceso a algunos de sus smbolos (vacaciones pagadas, electrodomsticos y vehculo utilitario), no supuso el fin de las
abismales desigualdades de renta pero puso fin a la abierta segmentacin social espaola de la poca de la autarqua y del racionamiento
de posguerra.Otras decisivas transformaciones de la sociedad espaola fueron los cambios culturales. La progresiva secularizacin de la
sociedad puso fin al tradicional conflicto de la Espaa contempornea entre clericalismo y anticlericalismo. Los espaoles, influidos por el
turismo, la emigracin y los medios de comunicacin, se alejaron de los estrechos y autoritarios marcos de la moralidad nacionalcatlica. Durante los aos cincuenta y sesenta, un tiempo de apogeo de la dictadura de Franco, la repercusin de las actividades
antifranquistas sobre la estabilidad del franquismo fue mucho ms reducida que durante la dcada de los cuarenta y los aos setenta. No
obstante, la oposicin clandestina y el exilio poltico mantuvieron un papel de ejemplo moral y, adems desde 1956, se inici la
prehistoria de lo que habra de ser el sistema de partidos polticos y organizaciones sindicales existentes en la Espaa posfranquista. La
transformacin de la sociedad espaola permiti la aparicin de la protesta de movimientos sociales que, con el tiempo, alimentara las
filas del antifranquismo.
Los primeros sntomas de estos cambios se produjeron desde 1956 con unas protestas universitarias y unas huelgas obreras todava
circunscritas a ciudades como Madrid o Barcelona, as como las reas industriales y mineras del norte y noreste de Espaa. Lo ms
importante fue la salida a la esfera pblica de una nueva generacin que no haba protagonizado la Guerra Civil y que reclamaba el fin de
su obsesiva conmemoracin y la reconciliacin de los espaoles. Tras los sucesos universitarios de Madrid en febrero de 1956, fueron
constituidos nuevos grupos polticos como la Agrupacin Socialista Universitaria o el Frente de Liberacin Popular, adems de pequeos
sindicatos de origen catlico como Unin Sindical Obrera, Solidaridad de Obreros de Catalua y Accin Sindical de Trabajadores (que
dara lugar a la maosta Organizacin Revolucionaria de Trabajadores). Todos estos nuevos grupos sindicales ilegales estuvieron, junto al
PCE, en los orgenes del movimiento social de las comisiones obreras. No obstante, la consolidacin de este movimiento sociopoltico
durante el bienio de 1964-66 estuvo estrechamente asociada con la estrategia de movilizacin general del PCE, dirigido por Santiago
Carrillo.
Adems de las nuevas formaciones polticas opositoras y de los grupos sindicales antifranquistas, apareci una disidencia en el seno
de las antiguas familias franquistas que permiti el surgimiento de una nueva oposicin moderada de significacin ideolgica liberal,
democristiana o socialdemcrata (en torno a personalidades como Dionisio Ridruejo, Enrique Tierno Galvn, Jos Mara Gil Robles,
Manuel Gimnez Fernndez o Joaqun Satrstegui), que defendieron un proyecto poltico para la salida del franquismo de monarqua y
democracia. Un marco comn de esta nueva oposicin moderada y del exilio poltico fue el movimiento europesta, que tuvo como
encuentro ms resonante el llamado contubernio de Munich en junio de 1962.
Durante el decenio de los sesenta, los movimientos sociales tuvieron un inesperado protagonismo. La represin y la obsesin del

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franquismo por el control del espacio pblico otorgaban a toda reivindicacin social o profesional un contenido poltico. En realidad, la
consolidacin de Comisiones Obreras, la protesta nacionalista y el sindicalismo estudiantil fueron los hechos esenciales no slo de las
luchas sociales sino del antifranquismo. Acontecimientos como las huelgas mineras asturianas del bienio 1962-63, los incidentes
universitarios de Madrid de febrero de 1965 y de Barcelona en la primavera de 1966, las concentraciones en la calle de CC.OO. en Madrid
durante 1967, y las huelgas generalizadas vizcanas de 1967 y 1969, fueron los momentos ms significativos de la protesta y del
antifranquismo durante los aos sesenta. De la protesta nacionalista en el Pas Vasco surgi el terrorismo de ETA. En julio de 1959, se
consumaba la ruptura del nacionalismo vasco con la constitucin del primer ncleo etarra, que deriv hacia la accin armada desde 1962.
Hasta 1968 la violencia etarra no produjo su primera vctima mortal pero, para entonces, ya se haba dividido la organizacin en varas
tendencias. Despus del Proceso de Burgos de 1970, un grupo de ETA se uni con la trotskista Liga Comunista Revolucionaria.
A caballo entre el fenmeno del radicalismo izquierdista y la disidencia de los partidos histricos de la oposicin aparecieron una
serie de formaciones poltica de nueva izquierda. El comunismo espaol fue el ms afectado por este fenmeno de fraccionamiento. Al
revisionismo de personalidades como Jorge Semprun y Fernando Claudn, expulsados del PCE en 1965, hubo que sumar la salida de
fracciones maostas en 1964 (PCE m-1) y 1967 (PCEi y Bandera Roja), as como la floracin de grupos prosoviticos desde la condena por
Carrillo del aplastamiento de la primavera de Praga. A partir del distanciamiento del PCE respecto a la URSS en 1968, los comunistas
fueron evolucionando hacia lo que habra de conocerse como eurocomunismo. El siguiente paso de la evolucin ideolgica del PCE fue
el reconocimiento de la conveniencia de que Espaa se incorporara en un futuro al Mercado Comn Europeo. Despus del VIII
Congreso en 1972, los comunistas elaboraron un nuevo programa en que terminaron identificando socialismo con democracia. La
poltica del PCE intent por todos los medios, incluida la infiltracin en las instituciones franquistas, la generalizacin de la movilizacin
de masas. Un ejemplo de la misma fue la agitacin contra el procesamiento de la cpula de Comisiones Obreras en diciembre d 1973,
encabezada por Marcelino Camacho, en el proceso 1001 del Tribunal de Orden Pblico.
A la idea de la reconciliacin nacional, formulada en 1956, se uni la propuesta de un pacto para la libertad que uniera a las
fuerzas del trabajo y de la cultura. En 1969 los comunistas catalanes del PSUC consiguieron concertarse con el resto del antifranquismo,
dando lugar en 1971 a la constitucin de la Asamblea de Catalua. La enfermedad de Franco hizo que Carrillo anunciara la creacin de
una Junta Democrtica en junio de 1974, a la que sumaron varias personalidades y algunos partidos menores, como el Partido Socialista
Popular de Tierno Galvn y el maosta Partido del Trabajo. Sin embargo, el PSOE, el PNV, la oposicin moderada democristiana y liberal,
as como la mayor parte de la izquierda radical, rechazaron participar en la Junta, que adopt las caractersticas de un movimiento
sociopoltico. Hasta junio de 1975 no fue constituida la Plataforma de Convergencia Democrtica liderada por el PSOE, que elabor la
primera declaracin comn con la Junta Democrtica tras el fusilamiento en septiembre de 1975 de tres activistas del FRAP y dos de ETA.
En el contexto de auge del PCE, de emergencia de la nueva izquierda y de la competencia por la alternativa socialista con nuevos
grupos, despeg finalmente la renovacin del PSOE al final de los aos sesenta. Los primeros pasos de la transicin interna socialista se
produjeron en las Juventudes Socialistas en 1970 y en la UGT en 1971. Hubo una primera fase de luchas internas, incluida la escisin
minoritaria del PSOE histrico en 1972, hasta el Congreso de Suresnes en octubre de 1974, que encumbr a Felipe Gonzlez al
liderazgo del partido y complet el traslado de la direccin al interior de Espaa. Sin embargo, el aglutinamiento de buena parte del
antifranquismo de izquierdas en el seno del PSOE se produjo a partir de la muerte de Franco desde una ptica de radicalismo ideolgico.
El proyecto poltico del PSOE abandon la exigencia de un gobierno provisional que consultara a la nacin sobre la forma de gobierno
aunque, al mismo tiempo, el partido se resisti a aceptar expresamente la Monarqua hasta despus de las primeras elecciones
democrticas e, incluso, hasta la aprobacin de la Constitucin. Otro fenmeno de gran significacin fue el surgimiento de una
semioposicin, a medio camino entre la administracin del Estado y las fuerzas antifranquistas ilegales, que iba a jugar un papel clave,
junto a la oposicin moderada, en la formacin de Unin de Centro Democrtico en 1977. Uno de los grupos ms importantes fue la
firma colectiva Tcito en el diario catlico Ya. En definitiva, aunque la oposicin a travs de la movilizacin de los movimientos sociales
no pudo derribar a Franco, su creciente implantacin aviv la divisin de la clase poltica del rgimen, restando posibilidades a los
proyectos de reforma del franquismo que no tuvieran como horizonte la restauracin de la democracia.

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TEMA 7. TRANSICIN Y CONSOLIDACIN DEMOCRTICAS, 1975-1982

Los orgenes de la Espaa democrtica actual hay que situarlos durante la segunda mitad del franquismo en la medida que hubo
una radical transformacin de la sociedad espaola desde los aos cincuenta. Verdadera punta de lanza en la difusin de una
conciencia democrtica fueron Los movimientos sociales como el obrero, el estudiantil y el vecinal. Las luchas sociales hicieron
inviables los planes que pretendan la reforma de la dictadura, una especie de franquismo sin Franco. Los espaoles queran la plena
homologacin de Espaa con Occidente y, sobre todo, la entrada en las instituciones europeas. No queran que se repitiera la violencia
de la Guerra Civil y, en este sentido, el recuerdo de la contienda estuvo muy presente en el proceso poltico de la transicin.
Los antecedentes polticos del proceso de la transicin son objeto de discusin, Hitos como la declaracin comn entre
monrquicos y socialistas de San Juan de Luz de agosto de 1948, la formulacin de la poltica de reconciliacin nacional del PCE desde
1956 o la declaracin democrtica del congreso europesta de Mnich en junio de 1962 han sido destacados como antecedentes de un
proyecto poltico de transicin y democracia. Asimismo, se podra hablar de un tiempo de pretransicin desde el momento de la
proclamacin del prncipe Juan Carlos de Borbn como sucesor en 1969 o desde el asesinato del presidente de gobierno Luis Carrero
Blanco en diciembre de 1973. En cualquier caso, el 22 de noviembre de 1975 dio comienzo el reinado de Juan Carlos I, un hecho
suficientemente rotundo para definir un nuevo periodo de la historia de Espaa. La periodizacin del tiempo posterior a la muerte de
Franco es hoy en da tema de debate entre los historiadores. Mientras que para muchos el tiempo de la transicin, definida como
ruptura pactada o negociada, se cierra con la aprobacin de la Constitucin de diciembre de 1978, otros tantos prefieren alargar el
proceso hasta la llegada al poder del PSOE liderado por Felipe Gonzlez en octubre de 1982. En cualquier caso, se podra distinguir
entre una fase inicial de transicin entre la muerte de Franco (para algunos el tiempo final de la dictadura se alargara hasta la
formacin del primer gobierno Surez en julio de 1976) y la aprobacin de la Constitucin, y otra de consolidacin de la democracia
hasta octubre de 1982 (que se podra tambin alargar a la primera legislatura socialista con la entrada en la Comunidad Econmica
Europea y el referndum sobre la OTAN).

1. REFORMA O RUPTURA
Tras la muerte de Franco se produjo la sucesin en la jefatura del Estado con el acceso a la misma del prncipe Don Juan Carlos de
Borbn. Se haba establecido una monarqua limitada por una serie de leyes fundamentales del rgimen franquista. Sin embargo, Juan
Carlos I tena como objetivo prioritario consolidar la monarqua siendo rey de todos los espaoles. Para ello era fundamental contar con
la Espaa derrotada en la Guerra Civil y, de manera ms amplia, con toda la oposicin antifranquista que buscaba la ruptura, un
eufemismo de la revolucin democrtica. En otros trminos, el monarca necesitaba aadir legitimidad democrtica y legitimidad
dinstica a la legalidad de la monarqua del Movimiento. Necesitaba, en primer lugar, de la renuncia de su padre, Don Juan de Borbn,
que se produjo en la primavera de 1977. Pero en segundo lugar, lo que era ms importante, el Rey necesitaba del acatamiento de la
oposicin histrica que se defina republicana federal.
Los proyectos polticos de reforma del franquismo que dieran lugar a una monarqua con unas instituciones semidemocrticas, es
decir, con la perduracin de algn tipo de representacin corporativa y exclusin de, por ejemplo, los partidos comunistas, podran
poner en cuestin a medio plazo la supervivencia de la corona. En este sentido, los planes de democracia limitada del gobierno de
Carlos Arias Navarro, presidente desde enero de 1974, recibieron el rechazo de la oposicin rupturista y de los grupos ms
reaccionarios provenientes del franquismo. Inicialmente, el Rey tuvo que optar por mantener a Arias Navarro en la presidencia del
gobierno debido no solo a las presiones del bunker de inmovilistas, sino a causa de la oposicin del Consejo del Reino y de las Cortes
orgnicas. La designacin de Torcuato Fernndez-Miranda, un profesor de Derecho que haba sido ministro-secretario general del
Movimiento, como presidente de las Cortes y tambin del Consejo del Reino, habra de tener una importancia decisiva en los siguientes
pasos de la transicin a la democracia desde la legalidad del Estado.
El proyecto poltico de reforma de Fernndez-Miranda tena mucho en comn con los planteamientos del vicepresidente del
gobierno y ministro de Gobernacin, Manuel Fraga Iribarne. Se tratara de encontrar un camino intermedio entre el continuismo y la
ruptura mediante la reforma de leyes fundamentales del franquismo como las de Sucesin, de Cortes y del Estado, as como de regular
los derechos de asociacin poltica y de reunin y reformar el Sindicato oficial.

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El primer gobierno de la monarqua, encabezado por Arias Navarro, careca de unidad y coherencia. Algunos ministros, como Jos
Mara de Areilza, Alfonso Osorio y Antonio Garrigues, estaban visiblemente alejados de las posiciones del presidente y defendan
claramente un proyecto poltico que conjugara monarqua y democracia, como lo haca el conjunto de la oposicin antifranquista
moderada. En representacin del Movimiento volva Jos Solis, ahora ministro de Trabajo, junto con los ms jvenes Adolfo Surez y
Rodolfo Martn Villa. El 28 de Enero de 1976, el presidente Carlos Arias Navarro hizo la presentacin del Gobierno ante las Cortes. Su
discurso reedit la vaguedad reformista del espritu del 12 de Febrero pero reivindic el legado del franquismo, sealando que
comunistas y terroristas eran enemigos de la democracia.
Por su parte, el vicepresidente y ministro de Gobernacin, Manuel Fraga, pretenda una reforma que estableciera dos cmaras
legislativas, de forma que la primera fuese de eleccin por sufragio universal y la segunda de representacin corporativa y provincial. Se
trataba, en realidad, de una reforma de la democracia orgnica que otorgara mayores cuotas de participacin electoral pero que no
reconoca todava abiertamente a los partidos polticos, si bien Fraga no se haba integrado tampoco en la va franquista de las
Asociaciones. El antiguo ministro de Informacin y embajador en Londres crea que se debera reeditar un sistema bipartidista con una
serie de controles polticos al modo de la restauracin canovista de un siglo antes.
La propuesta de Fraga fue asumida por el Gobierno pero se ide un complejo sistema de discusin. Se creaba una comisin mixta
entre Gobierno y el Movimiento que para la primavera logr que fueran aprobadas por las Cortes leyes reguladoras de los derechos de
reunin y de asociacin. Sin embargo, la legalizacin de los partidos polticos requera una reforma del Cdigo Penal que fue rechazada
por los procuradores franquistas, lo que condujo a una devolucin del Proyecto. El Gobierno asumi paralelamente una nueva tentativa
de reforma de los Sindicatos oficiales, promovida por Martn Villa, que combinara unidad burocrtica y pluralidad en la base. Esta
divisin de esfuerzos legislativos complic todava ms el proyecto de reforma del franquismo.

1.1 Movilizaciones democrticas y unidad de la oposicin


Desde 1962 el franquismo coexisti con una fuerte protesta social. La reconstruccin del movimiento obrero, con la fundacin de
nuevos grupos sindicales ilegales, en especial el movimiento de Comisiones Obreras, y la reestructuracin de los sindicatos histricos,
se vio alimentada por la una creciente conflictividad huelgustica asociada a la generalizacin de la negociacin de convenios colectivos
segn la ley de 1958. Esta conflictividad sali de los ncleos tradicionales del movimiento obrero (Pas Vasco, Asturias, Barcelona y
Madrid) para extenderse por toda la geografa espaola. Durante los primeros aos setenta fueron frecuentes las huelgas generales
locales en ciudades como Vigo, Granada, Vitoria o Pamplona, que dieron lugar a situaciones violentas (incluidas muertes) debido al
enfrentamiento con las fuerzas de seguridad. Sin embargo, las tasas de conflictividad slo crecieron vertiginosamente a partir de 1974.
En 1966 se haban perdido 1,4 millones de horas de trabajo en 1975 esa cifra se multiplic por diez y por cien en 1976.
La conflictividad huelgustica seguira siendo altsima entre 1977 y 1979. Lo importante fue que la de 1976 tuvo un claro contenido
poltico. Las reivindicaciones de libertad sindical, amnista y democracia se superponan a las demandas de mejor salario y condiciones
de trabajo. Durante el primer trimestre de 1976 se produjeron huelgas generalizadas en Madrid, Catalua y el Pas Vasco. Las huelgas de
Madrid afectaron a ms de 300 mil trabajadores del metal, de la construccin y del transporte pblico, y fueron vistas como una
situacin pre-revolucionaria por algunos miembros de la Administracin.
Un conflicto que duraba varios meses en la empresa Forjas Alavesas en Vitoria fue generalizndose a otras empresas gracias a una
coordinadora obrera con presencia de la izquierda radical. En marzo de 1976, la intervencin de la polica se cobr cinco vctimas
mortales, lo que dio lugar a un verdadero motn urbano. La mediacin de Adolfo Surez permiti enfriar la situacin prcticamente
insurreccional existente en Vitoria que, adems, haba sido acompaada de una huelga general en el Pas Vasco. A partir de estos
trgicos sucesos y ante el desbordamiento de la protesta social, tanto una parte del Gobierno como la mayora de la oposicin
democrtica tuvieron conciencia de que no era posible la continuidad reformada del franquismo ni la revolucin democrtica. Se
entraba, por tanto, en una fase nueva de negociar la ruptura con el franquismo.
La antigua oposicin antifranquista aceler la coordinacin, unificndose la Junta Democrtica y la Plataforma de Convergencia
Democrtica, en una nueva plataforma denominada Coordinacin Democrtica, popularmente conocida como la Platajunta.
Coordinacin Democrtica dio mayor protagonismo a los partidos polticos, marginando a las personalidades independientes y dejando
en un segundo plano la movilizacin democrtica. La exigencia de un gobierno provisional que realizara el cambio de las instituciones
polticas fue silenciada, al igual que la exigencia de una consulta electoral sobre la forma de gobierno, monarqua o repblica.

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Paralelamente, los sindicatos UGT, USO y CC.OO. crearon meses despus una Coordinadora de Organizaciones Sindicales (COS), que era
reflejo de la platajunta y un implcito reconocimiento de la pluralidad sindical. En suma, a partir de marzo de 1976 la oposicin
abandon la idea de una huelga general, apoyada por otros sectores sociales y con la inhibicin de las fuerzas armadas, que diera lugar
a una revolucin y la toma del poder por un gobierno provisional que consultara a la nacin, por la idea de una ruptura pactada con el
gobierno de la monarqua: una negociacin que diera lugar a unas elecciones democrticas que abrieran un periodo constituyente. Por
tanto, en el proceso de transicin se impuso un proyecto que combinara monarqua y democracia (que haba sido defendido por la
oposicin moderada de significacin liberal, democristiana y socialdemcrata) frente a los proyectos de reforma del franquismo que
perpetuaran reductos autoritarios y el proyecto de ruptura que permitiera el establecimiento de una repblica democrtica.

2. LA RUPTURA NEGOCIADA
En junio de 1976 la resistencia de los procuradores inmovilistas se expres en el rechazo de la reforma del Cdigo Penal que
suprima el artculo que defina como delictiva la pertenencia a un partido poltico. Ante el bloqueo de la reforma, Don Juan Carlos
aprovech un viaje a los Estados Unidos, con ocasin del Bicentenario de la independencia, para anunciar ante el Congreso americano
el compromiso de la corona con una verdadera democracia. Adems, el Rey realiz unas declaraciones a la revista Newsweek en las que
calificaba al presidente Arias como un desastre. De este modo, el desacuerdo entre el Rey y el presidente del Gobierno se hizo pblico
y la salida del conflicto consisti en que el monarca pidi la dimisin al antiguo director general de Seguridad y ltimo presidente del
gobierno de Franco. Aunque los crculos polticos y los medios de comunicacin especulaban con el acceso a la presidencia del
monrquico liberal Areilza o el reformista Fraga, el Rey influy sobre Fernndez-Miranda para que el Consejo del Reino incluyera en la
tema de candidatos a Adolfo Surez.
El relativamente joven Surez haba sido gobernador civil de Segovia, director general de Televisin y ministro-secretario general del
Movimiento pero, adems, perteneca a la generacin del Rey, era un nio cuando ocurri la Guerra Civil. Adems, Surez haba ganado
prestigio con ocasin de su actuacin durante los sucesos de Vitoria y la defensa de la Ley de Asociaciones en las Cortes. Surez form
un gobierno con predominio de figuras polticas ms jvenes y, por tanto, sin demasiado lastre del pasado franquista, en el que el peso
del catolicismo poltico era mayoritario. Adems de ministros procedentes del grupo de opinin Tcito, aparecido en el diario de la
editorial catlica Ya, haba otros ministros que pertenecan a la elitista Asociacin de Propagandistas Catlicos, qu tanto protagonismo
haba tenido durante el franquismo. Aparte de su pertenencia a la familia poltica catlica, esta serie de ministros compartan con
Rodolfo Martn Villa, Leopoldo Calvo Sotelo y Fernando Abril Martorell la cercana generacional a Surez y la carrera en la
administracin del Estado. Esta fuerte presencia del catolicismo poltico en el Gobierno anunciaba las dificultades de las formaciones
democristianas para unificarse en una sola opcin exitosa de cara a las futuras elecciones.
A pesar de las reticencias de la oposicin y del desconcierto de la prensa, el primer gobierno Surez anunci su compromiso con una
democracia plena, la libertad sindical y la amnista. Haba, adems, una expresa voluntad de negociar el cambio democrtico con las
fuerzas de la oposicin. La transicin se impulsara ahora mediante una Ley para la reforma poltica que, una vez aprobada por las
Cortes y sometida a referndum, abriera el camino para la liquidacin de las instituciones franquistas. El proyecto fue elaborado para
Surez por Fernndez-Miranda, que lo present al gobierno sin revelar su origen. Contemplaba unas Cortes bicamerales en que el
Congreso sera elegido por sufragio universal, mientras que para el Senado se reservaran 41 puestos de designacin real. Las
posteriores reformas podran ser a iniciativa tanto del gobierno como de las Cortes y deberan ser sometidas a referndum. Por otro
lado, el proyecto contemplaba la supervivencia del Consejo del Reino, cuyo presidente sera de designacin real, y la existencia de un
presidente de las Cortes, adems de los del Congreso y el Senado. El Rey podra, tambin, someter a referndum cualquier cuestin
poltica de importancia. Se trataba, pues, de una Ley para la reforma ms que de reforma poltica, ya que lo decisivo era la futura
creacin de un Parlamento democrtico. Para ello, era necesario el consentimiento de las Cortes franquistas y la posterior consulta a la
nacin. A pesar de las negociaciones del Gobierno con la oposicin poltica y sindical, la presin de la movilizacin social sigui
creciendo. Las manifestaciones proamnista, por las libertades y por el restablecimiento de las instituciones autonmicas reunieron, por
ejemplo, con motivo de la celebracin de la Diada de Catalua el 11 de septiembre, a un milln de personas. En un clima de fuerte
conflictividad obrera, la COS convoc a una huelga general el 12 de noviembre. Esta movilizacin contaba con el apoyo de la oposicin,
pero slo logr movilizar a un milln de trabajadores. Fue el canto del cisne de la tantas veces invocada y esperada huelga general
poltica que deba dar paso a la cada del gobierno y, por tanto, a la ruptura democrtica.

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El gobierno Surez tuvo que hacer frente a la resistencia de los inmovilistas. La negociacin con las centrales sindicales para la
liquidacin de la Organizacin Sindical franquista y la cuestin de la legalizacin del PCE provocaron dimisiones en la cpula militar en
septiembre de 1976 y, como veremos, en abril de 1977. A pesar de las lgicas resistencias de una parte de los procuradores de las
Cortes a votar su propia desaparicin, la Ley para la reforma poltica fue aprobada por una abrumadora mayora de 425 votos favorables
sobre 531. De esta manera, el gobierno Surez pudo consultar a la nacin sobre 1a Ley en diciembre de 1976. Ante la consulta, la
oposicin se dividi aunque la mayora opt por recomendar la abstencin. Pero el triunfo abrumador del s con el 94 por 100 de los
votos y la limitada abstencin del 22 por 100 supuso un inmenso triunfo para el gobierno de Surez.
El triunfo del Gobierno aceler los planes de desmantelamiento de las instituciones polticas provenientes de la dictadura de
Franco. De este modo, fueron suprimidos el Tribunal de Orden Pblico, el Movimiento con su Consejo Nacional y la Organizacin
Sindical, adems de las propias Cortes. El Sindicato Vertical haba sido transformado en septiembre en la denominada Administracin
Institucional de Servicios Sociales (AISS). Esto supona que decenas de miles de funcionarios sindicales pasaban a pertenecer a la
administracin del Estado, como ocurrira con los del Movimiento. En abril de 1977 fueron legalizados los sindicatos de clase como,
entre otros, CC.OO., UGT, USO y ELA-STV, y ratificados los convenios de libertad sindical de la Organizacin Internacional del Trabajo
(OIT), una tribuna mundial tripartita desde la que los trabajadores haban denunciado muy activamente al rgimen franquista. Todo ello
culmin en junio con la abolicin de la cuota sindical obligatoria establecida en 1941.
Sin embargo, la consecucin de una plena libertad sindical se vio dificultada por la cuestin de la representacin sindical en las
empresas y el patrimonio histrico, es decir, el expropiado tras la Guerra Civil, y el acumulado durante la dictadura. Las primeras
elecciones sindicales a comits de empresa se celebraron entre el ltimo trimestre de 1977 y durante 1978, con el triunfo de CC.OO. y, a
bastante distancia, UGT. Hasta las elecciones sindicales de 1982 la relacin de fuerzas entre ambas confederaciones sindicales no se
vera equilibrada, aunque el giro ugetista hacia la concertacin de 1979 fue dando protagonismo a este sindicato y tuvo una clara
repercusin sobre la conflictividad obrera.
Uno de los momentos ms difciles de la transicin se produjo tras el asesinato de cinco abogados laboralistas del todava ilegal PCE
en enero de 1977. Adems, poco antes, haba sido encarcelado el secretario general de los comunistas, Santiago Carrillo. La matanza de
Atocha coincidi con secuestros de altos mandos militares a cargo de ETA y GRAPO, la muerte de dos estudiantes en manifestaciones y
nuevos asesinatos terroristas.
La sentida, ordenada y multitudinaria manifestacin de duelo en solidaridad con los abogados laboralistas tuvo cmo consecuencia
la aceleracin de la entrada en la legalidad de los comunistas. Poco despus de ser liberado, Carrillo se comprometi con Surez a la
aceptacin de la Monarqua y la bandera, y al mantenimiento del orden pblico. El PCE lograba salir definitivamente de las catacumbas
a cambio de la desmovilizacin y una serie de compromisos polticos, mientras que los terroristas no consiguieron generar una espiral
de violencia que implicara la reaccin de los militares golpistas y la ultraderecha. En este contexto, el presidente Surez tom la
decisin de legalizar al PCE antes de las elecciones, el sbado de las vacaciones de Semana Santa. La medida provoc la dimisin del
ministro de Marina, el almirante Pita da Veiga, y el Consejo Superior del Ejrcito expres su desacuerdo, aunque termin acatando la
legalizacin del hasta entonces proscrito partido comunista.
Mientras tanto se iba definiendo el nuevo sistema de partidos polticos. En marzo de 1977, el Gobierno aprob las normas
electorales que establecan un sistema proporcional corregido con circunscripciones provinciales y listas cerradas. El numeroso grupo
de procuradores vinculados a Alianza Popular haba intentado promover una representacin mayoritaria y una sobrerrepresentacin de
las provincias menos pobladas. Para deshacer las crticas de partidismo, el Gobierno declaraba incompatible la condicin de ministro y
candidato electoral. En pocos meses haban solicitado la legalizacin ante el Ministerio de Gobernacin un centenar de partidos,
aunque se vieron excluidos el partido carlista, la extrema izquierda y los partidos republicanos. El PCE haba protagonizado la
oposicin clandestina al franquismo ms que cualquier otro grupo a travs de la guerrilla, primero, y desde los aos cincuenta gracias
a su presencia en los movimientos sociales y en el mundo de la cultura; pero en contra suya jugaban factores como el peso de
dirigentes histricos (vinculados a la guerra y al exilio), un dficit de credibilidad democrtica a pesar de la estrategia eurocomunista y
la misma forma en que se estaba desarrollando la transicin.
En cambio, el PSOE competa con los comunistas por un espacio electoral semejante en mucho mejores condiciones. Adems de
reestructurar su organizacin desde 1970, los socialistas haban renovado su direccin, elevando al joven Felipe Gonzlez al liderazgo
del partido en octubre de 1974. A pesar de las divisiones internas de la familia socialista y la aparicin de nuevas formaciones polticas

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como el Partido Socialista Popular y la Federacin de Partidos Socialistas, desde 1976 el PSOE consegua de nuevo aglutinar, con un
discurso radical marxista, a buena parte del nuevo antifranquismo. Por el camino se haba prescindido de la exigencia de un gobierno
provisional que consultara a la nacin sobre la forma definitiva de gobierno, que haba sido su proyecto poltico para una transicin a la
democracia desde 1947. En la competencia con el PCE por el predominio en el espacio poltico de la izquierda, los socialistas se
beneficiaron de un plus de credibilidad democrtica y de la memoria histrica de los espaoles, ya que slo una minora de ellos
haban sido movilizados y encuadrados en la etapa de lucha activa contra la dictadura. Los apoyos internacionales en la Europa
occidental y una relativa tolerancia de los gobiernos del tardofranquismo y de la transicin hacia los socialistas hicieron el resto. En todo
caso, el PSOE haba seguido una adecuada estrategia de presentacin en sociedad desde 1974 mediante entrevistas a su nuevo lder,
concentraciones en el espacio pblico y celebracin de Congresos semilegales (el XXX Congreso de UGT en abril de 1976 y el del PSOE
en diciembre de 1976). Esta conquista de espacios de libertad tuvo su apoteosis con ocasin de una acertada campaa electoral
durante la primavera de 1977.
La derecha democrtica puso en marcha dos iniciativas principales. La primera de ellas fue protagonizada por Manuel Fraga con la
fundacin de la federacin de partidos de Alianza Popular (AP) en el otoo de 1976, a partir de una sociedad de estudios denominada
FEDISA. Fraga haba defendido la idea de un centrismo poltico que, sin romper con el pasado franquista, diera paso a una reforma
democrtica con ciertas limitaciones, pues se opuso, por ejemplo, a la legalizacin del PCE y a que las futuras Cortes fueran
constituyentes. Sin embargo, su desplazamiento del gobierno tras el nombramiento de Adolfo Surez trajo consigo una reduccin y
reposicionamiento de su espacio poltico hacia posiciones ms de derecha. Dentro de AP encontraron refugio buena parte de los
procuradores franquistas (tambin en UCD) y, en general, de la clase poltica de la dictadura. Por ejemplo, entre las principales
personalidades de Alianza Popular se encontraban el antiguo presidente Arias Navarro, Lpez Rod, Fernndez de la Mora y Silva
Muoz, todos ellos antiguos ministros de Franco. Este escoramiento hacia posturas muy conservadoras y hasta neofranquistas fue
reduciendo las expectativas de una coalicin que recordaba demasiado al pasado. Adems, antiguos compaeros de viaje del centrismo,
como Po Cabanillas o Jos Mara de Areilza, abandonaron el barco de Fraga para fundar poco despus el Partido Popular.
El Partido Popular se apropi del proyecto poltico centrista, aglutinando a personalidades liberales y democristianas. Para enero
de 1977 este partido patrocin la operacin conocida como Centro Democrtico. La cuestin ms problemtica era definir las
relaciones entre esta plataforma y el gobierno de Surez, en el que haban encontrado acomodo algunos miembros de las mismas
familias ideolgicas. Por ello, en abril Areilza se vio obligado a dimitir, dejando el liderazgo del Centro Democrtico al presidente Surez.
De este modo, en torno a esta operacin que finalmente se present a las elecciones como una coalicin de partidos denominada
Unin del Centro Democrtico (UCD), se vieron reunidos antiguos franquistas y miembros de la oposicin moderada, aunque quedara
fuera de la misma el Equipo Espaol de la Democracia Cristiana y algunos grupos socialdemcratas prefirieran presentarse en coalicin
con el PSOE histrico o el Pacto Democrtico de Catalua.
Poco antes de las elecciones, Adolfo Surez termin comprometindose con el carcter constituyente del futuro Parlamento, segn
haba exigido el conjunto de la oposicin. De este modo, las elecciones supondran una ruptura con el rgimen franquista y sus Leyes
Fundamentales.

3. EL CONSENSO CONSTITUCIONAL
Los resultados de las elecciones generales del 15 de junio de 1977 supusieron un triunfo relativo de UCD y del PSOE. Sin embargo,
los centristas carecan de mayora absoluta y el PSOE haba logrado un xito inesperado al convertirse en alternativa de gobierno,
logrando la hegemona en la izquierda frente al PCE y otras formaciones socialistas como la encabezada por el profesor Enrique Tierno
Galvn. El voto de la izquierda era casi equivalente al del centro y la derecha, pero, si sumsemos a los primeros los votos de los
partidos nacionalistas, tendramos que el conjunto de la antigua oposicin antifranquista haba conseguido la mayora del sufragio de
los espaoles.
Estas elecciones fundacionales de la democracia trajeron consigo la creacin de un sistema multipartidista con tendencia bipolar
que ha perdurado hasta nuestros das. Los resultados electorales de 1977 fueron positivos para la consolidacin de la democracia, pues
permitieron gobernar a UCD, enseguida convertida en partido poltico, que no obstante tuvo que contar con la oposicin, ya que careca
de una mayora suficiente.

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El primer gobierno de UCD reflejaba la pluralidad de los componentes de origen de la coalicin electoral. Surez mantuvo a la mitad
de los ministros del anterior gobierno, entre ellos al teniente general Gutirrez Mellado, elevado a la condicin de vicepresidente
primero y ministro de Defensa, a Fernando Abril Martorell, Rodolfo Martn Villa y Landelino Lavilla. A este ncleo se sum el
economista Enrique Fuentes Quintana, vicepresidente para Asuntos Econmicos con responsabilidad coordinadora sobre el conjunto de
los ministerios del rea. Por otro lado, Surez tuvo que contar con los cabezas de fila, llamados barones, de los partidos de UCD: Po
Cabanillas, Iigo Cavero, Ignacio Camuas, Joaqun Garrigues y Francisco Fernndez Ordez.
A pesar de la forzada y temprana unificacin, Unin de Centro Democrtico no consigui consolidarse como un verdadero partido,
por mucho que localmente hubiera nuevas afiliaciones que no provenan de ninguna familia ideolgica. Los grupos polticos originarios
pervivieron como tendencias o agrupaciones informales, sobre todo en el caso de los democristianos encabezados por scar Alzaga e
Iigo Cavero. Abril Martorell se hizo cargo formalmente de la direccin central de UCD, mientras que Leopoldo Calvo Sotelo presidi el
Grupo Parlamentario hasta febrero de 1978, fecha en la que fue nombrado ministro para las Relaciones con las Comunidades Europeas.
El primer Congreso de UCD no se celebr hasta octubre de 1978, definindose como un partido democrtico, interclasista y progresista.
En realidad, el Consejo de Ministros era quien controlaba la marcha de este artificial partido de gobierno. Las relaciones entre el
Gobierno y el Grupo Parlamentario no fueron precisamente fciles. Ante las luchas internas, Surez tendi a reforzar el carcter
presidencialista de su accin de gobierno, esquivando las comparecencias parlamentarias, lo que condujo a la posterior crisis interna de
UCD y contribuy a la dimisin del presidente en febrero de 1981.
La situacin de crisis econmica, con una inflacin disparada que trajo consigo la devaluacin de la peseta, as como la
conflictividad laboral, hicieron que el Gobierno tuviera como prioridad los temas de poltica econmica. Ante las dificultades para la
firma de un pacto social, debidas a la oposicin de los socialistas, Surez busc la colaboracin del PCE para un gran pacto poltico. El
PSOE, contrario a corresponsabilizarse con la poltica econmica, tuvo que ceder, por lo que las negociaciones entre los partidos
empezaron en octubre de 1977. A cambio de medidas de ajuste econmico, la oposicin consigui que se aprobaran una serie de
contrapartidas que suponan el desmantelamiento de instituciones que procedan de la poca de Franco. Se trataba de adecuar al
nuevo rgimen democrtico el sistema econmico y social heredado del franquismo. La izquierda trat de conseguir contrapartidas a la
contencin de las subidas salariales en los campos del urbanismo y de la educacin, as como un Estatuto de los Trabajadores que
regulara las condiciones de trabajo, la reforma de las fuerzas de seguridad y la despenalizacin del adulterio y de las parejas de hecho.
Sin embargo, el Gobierno mostr poco inters por las reformas estructurales contempladas en los Pactos de la Moncloa, lo que
provoc la dimisin del vicepresidente Fuentes Quintana en febrero de 1978. La segunda crisis del petrleo durante 1979 trajo consigo
el fracaso de las medidas de ajuste econmico pues, a pesar de la mejora de las reservas de divisas y de la contencin de la inflacin,
hubo una fuerte destruccin de empleo. Las Cortes salidas de las elecciones de junio de 1977 se convirtieron en Constituyentes
contraviniendo la Ley para la Reforma Poltica. Adems tuvieron que realizar un aprendizaje poltico de las exigencias de un rgimen de
monarqua parlamentaria. Una de las primeras medidas fue la aprobacin de una amnista que eliminaba las responsabilidades polticas
del pasado, renunciando la izquierda, como ya haba prometido dcadas antes en el exilio, a la depuracin de funcionarios, al
enjuiciamiento de los responsables franquistas e incluso al debate pblico sobre el pasado. En ese momento, lo importante para todos
era construir un futuro de convivencia democrtica.
La elaboracin de la Constitucin fue larga y complicada. Las discusiones las realizaron una comisin de parlamentarios compuesta
por tres diputados de UCD (Miguel Herrero de Min, Jos Pedro Prez Llorca y Gabriel Cisneros) y cuatro de la oposicin: Gregorio
Peces Barba (PSOE), Jordi Sol Tura (PCE), Manuel Fraga (AP) y Miguel Roca (CiU). La presencia de Roca se deba a la cesin por el PSOE
de un puesto, pero lo ms grave fue la automarginacin del PNV debido a sus exigencias iberistas. En noviembre de 1977, el socialista
Pablo Castellano divulg en los medios de comunicacin un primer borrador de la Constitucin que descubra las diferencias existentes
entre centristas y socialistas en cuestiones como la educacin y los derechos econmicos y sociales.
El PSOE, que haba logrado la unidad socialista, present un voto particular republicano que fue rechazado por la comisin
constitucional, abandonando temporalmente por otros temas la ponencia constitucional en marzo de 1978. Las negociaciones secretas
ente el vicepresidente del gobierno, Abril Martorell, y el dirigente socialista Alfonso Guerra permitieron el retorno del PSOE a la
Ponencia y una rpida aprobacin de los artculos de la Constitucin. Los temas ms controvertidos fueron la inclusin del trmino
nacionalidades en la reorganizacin territorial del Estado, el papel de la Iglesia en la educacin, el estatuto de las Fuerzas Armadas,
el derecho de huelga, la ley electoral y la pena de muerte.

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Los principales principios de la Constitucin son la definicin de Espaa como un Estado social y democrtico de Derecho, la
monarqua parlamentaria y el Estado autonmico. Una novedad de la Constitucin de diciembre de 1978 es la atencin expresa a los
derechos econmicos y sociales. Establece una economa mixta, es decir, una economa de mercado con intervencionismo estatal.
Reconoce la propiedad privada pero tambin la planificacin central y la expropiacin con indemnizacin. La riqueza debe estar
subordinada al inters general y el gobierno debe promover la igualdad territorial y la redistribucin de la renta. En otras palabras, la
Constitucin recoge los principios del Estado del bienestar.
Finalmente, la Constitucin fue aprobada por las Cortes por 325 diputados, mientras que el voto negativo fue solamente de 6
diputados y se abstuvieron 14, pertenecientes al PNV, ERC y AP. La Constitucin fue sometida a referndum el 6 de diciembre de 1978,
votando por primera vez los mayores de 18 aos. El referndum tuvo una participacin del 67 por 100, votando afirmativamente el 87
por 100 y negativamente el 7 por 100. En el Pas Vasco, debido a la postura del PNV, la participacin se redujo al 45 por 100, votando s
el 68 por 100 y no el 23 por 100

4. LA CONSOLIDACIN DE LA DEMOCRACIA: AUTONOMAS Y GOLPISMO


Tras la aprobacin de la Constitucin fueron disueltas las Cortes. Las elecciones de marzo de 1979 se plantearon con una cierta
perspectiva de cambio poltico. El PSOE, que haba absorbido al PSP y otras formaciones socialistas, tena la expectativa de llegar al
gobierno. Sin embargo, la vspera electoral el presidente Surez apel en Televisin a la amenaza de la llegada al poder de un partido
marxista. El resultado de las elecciones prcticamente dej el mapa electoral como en las primeras elecciones. UCD no consigui la
mayora electoral y el PSOE apenas increment el nmero de diputados hasta 121. El PCE, en cambio, obtuvo mejores resultados con
un 10 por 100 de los sufragios y 23 escaos. Los peores resultados los obtuvo la Coalicin Popular entre AP y los grupos de Jos Mara
de Areilza y Alfonso Osorio que logr solamente 9 diputados (siete menos que AP en solitario en 1977). Adems, la ultraderechista
Fuerza Nueva, liderada por Blas Piar, logr un diputado por Madrid. Otra novedad fue la emergencia del Partido Socialista de
Andaluca que obtuvo 5 escaos y de Herri Batasuna con 3 diputados.
Surez form un nuevo gobierno en el que prescindi de parte de los antiguos barones, confiando por primera vez el Ministerio de
Defensa a un civil, Agustn Rodrguez Sahagn, aunque el general Gutirrez Mellado continu ostentando la vicepresidencia primera.
Los ministerios de Asuntos Exteriores, Educacin y Justicia quedaron en manos de personalidades democristianas. Sin embargo, el
Gobierno se revelara muy inestable, con sucesivas crisis a lo largo de 1980 que trajeron consigo el retorno de Cabanillas, Fernndez
Ordez y Martn Villa y el ascenso de Leopoldo Calvo Sotelo a la vicepresidencia segunda. Las elecciones municipales haban sido
reclamadas con insistencia por la oposicin, celebrndose finalmente el 3 de abril de 1979. El partido gubernamental, apoyado por los
gobernadores civiles logr el triunfo en trminos absolutos, pero la izquierda gan en la mayor parte de las poblaciones con ms de
50.000 habitantes. El pacto poselectoral, gestionado por Alfonso Guerra y Santiago Carrillo, permiti que el PSOE gobernara en las
principales ciudades, con la excepcin del Pas Vasco donde las alcaldas fueron a parar al PNV.

4.1 El Estado de las Autonomas


Los movimientos ciudadanos partidarios de la autonoma poltica territorial fueron un componente esencial de las luchas
democrticas durante el franquismo. El conjunto del antifranquisrno termin adoptando posturas favorables al restablecimiento de los
estatutos de autonoma republicanos y la reorganizacin territorial del Estado espaol en un sentido federal. La idea de que la nacin
espaola la formaban un conjunto de pueblos, devenidos nacionalidades y regiones a lo largo de la historia, fue adquiriendo cada vez
mayor prestigio y popularidad.
Sin embargo, la generalizacin de este proyecto federalista trajo consigo una radicalizacin de las demandas de los partidos
nacionalistas. Durante el tardofranquismo y la transicin, las reivindicaciones en defensa de las peculiaridades regionales se fueron
extendiendo a buena parte del territorio espaol. Las elecciones de 1977 supusieron el triunfo del antiguo antifranquismo en territorios
como el Pas Vasco, Catalua, Andaluca y el Pas Valenciano. En un principio, tanto gobierno como oposicin creyeron preferible
organizar algn sistema de autogobierno para las llamadas nacionalidades histricas, es decir, los territorios con lengua autctona que
haban aprobado estatutos en el periodo democrtico republicano. Este proyecto contradeca el modelo federal, ya que no se tratara de
que las diversas nacionalidades espaolas firmaran un pacto constitucional entre iguales, sino de la concesin del derecho de
autogobierno por parte del poder central hacia determinados territorios.

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El notable triunfo de socialistas y comunistas catalanes trajo consigo que Surez tomara la iniciativa de restablecer la Generalitat de
Catalua. Josep Tarradellas, dirigente de Esquerra Republicana y presidente de la Generalitat en el exilio, mantena de manera
simblica la continuidad de las instituciones catalanas republicanas mientras que la Asamblea de Catalua reclamaba desde su
constitucin en 1971 el restablecimiento del Estatuto de 1932. La negociacin d Surez con Tarradellas margin a la Asamblea de
Parlamentarios que haba asumido la reivindicacin del restablecimiento del Estatuto de Autonoma. El 2 de julio de 1977, Surez y
Tarradellas alcanzaron un acuerdo para el restablecimiento de la Generalitat que se vio plasmado en un decreto- ley, tras una
multitudinaria celebracin de la Diada de Catalua el 11 de septiembre. Esta medida supona una ruptura con el pasado franquista,
dado que restauraba un aspecto de la legalidad de la Segunda Repblica.
Ms complicada result la situacin en el Pas Vasco, donde haban triunfado el PNV y el PSOE. La pervivencia del gobierno vasco en
el exilio y el fenmeno del terrorismo de ETA hacan muy difcil cualquier iniciativa poltica para restablecer el autogobierno. Adems,
las fuerzas hegemnicas en el Pas Vasco reclamaban la inclusin de la comunidad foral de Navarra en una Euskadi autonmica, lo
que creaba una dificultad aadida para el restablecimiento del gobierno vasco. De hecho, el Partido Socialista de Euskadi (PSE-PSOE)
inclua las agrupaciones y federacin navarra. Pese a la legalizacin del uso de la ikurria y los indultos y las amnistas parciales de 1976
y 1977, la ofensiva terrorista de ETA se dispar en el trienio 1978-80 con 234 vctimas mortales frente a las 45 del trienio precedente.
El presidente del gobierno vasco, el peneuvista Jess Leizaola, defendi la pervivencia de su institucin en el exilio, as como la idea
de que la negociacin la deba protagonizar la Asamblea de parlamentarios electos. De este modo, el 30 de diciembre de 1977 fue
creado el Consejo General Vasco, encabezado por el presidente del PSOE, Ramn Rubial, gracias al apoyo de UCD. Durante 1978, en
pleno proceso constituyente y a iniciativa de Manuel Clavero, ministro para las Regiones, se opt por la generalizacin del proceso
autonmico al conjunto del territorio espaol. Esta decisin, contraria a la demanda de un trato preferente hacia las llamadas
nacionalidades histricas, radicaliz las posiciones de los nacionalismos perifricos.
En 1979, despus de las elecciones generales, el Gobierno inici la negociacin de los estatutos de autonoma de Catalua y el Pas
Vasco. El texto del Estatuto de Autonoma para el Pas Vasco fue aprobado por las Cortes en julio gracias al apoyo del PNV y los partidos
de mbito estatal, a excepcin de Coalicin Democrtica, encabezada por Manuel Fraga. El estatuto de Guernica fue aprobado en
referndum en octubre de 1979 con el voto favorable del 90 por 100 de los sufragios emitidos aunque slo acudiera a votar un 60 por
100 de la poblacin censada. En el caso de Catalua, la aprobacin del Estatuto se vio demorada por la actitud de Surez y Tarradellas,
contraria al predominio de socialistas y comunistas, pero finalmente el referndum del 25 de octubre de 1979 supuso su aprobacin con
el voto favorable del 88 por 100 del censo electoral, con una participacin del 59 por 100.
Las primeras elecciones autonmicas, celebradas en ambos casos en marzo de 1980, otorgaron la victoria a las formaciones del
nacionalismo moderado, es decir, el PNV, liderado por Carlos Garaikoetxea, y CiU, encabezada por Jordi Pujol. A partir de entonces, el
gobierno de UCD dio una cierta marcha atrs al proceso autonmico. Martn Villa propuso la reconduccin del conjunto de las futuras
comunidades autnomas por el artculo 143 de la Constitucin frente al 151, con un periodo inicial de menores competencias
autonmicas. Por su lado, Felipe Gonzlez realiz varios llamamientos a la responsabilidad, manifestndose partidario de un
federalismo desigual, pero, en enero de 1980, se mostr partidario de la generalizacin de las autonomas a todas las regiones y
nacionalidades con un techo final igual de competencias.
En Galicia, la tercera comunidad territorial beneficiara del artculo 151 de la Constitucin, el referndum de diciembre de 1980 se
sald con una abstencin del 71 por 100 del censo, debido a la errtica poltica gubernamental. Ms complicada result la situacin de
Andaluca, Los ayuntamientos andaluces, con predominio de la izquierda, reivindicaron el artculo 151 para el establecimiento de la
nueva comunidad autnoma. El Gobierno termin propugnando la abstencin en el referndum, lo que provoc la dimisin del ministro,
Manuel Clavero Arvalo, presidente de UCD en Andaluca. La movilizacin de la sociedad andaluza hizo que la abstencin fuera slo de
un 36 por 100, lo que trajo consigo una nueva crisis para los centristas. El ejemplo de Andaluca, que suprima la distincin
constitucional entre procesos autonmicos, fue seguido por Canarias y el Pas Valenciano. En realidad, el resultado del referndum
andaluz en febrero de 1980 supuso que la generalizacin del proceso autonmico fuera inevitable. A las cuatro nacionalidades histricas
reconocidas, se sumaban los casos especiales de los archipilagos de Canarias y Baleares, as como de Navarra,
La revisin del Estado de las Autonomas fue objeto de un pacto entre UCD y el PSOE en julio de 1981 que supuso la posterior
aprobacin de la Ley Orgnica de Armonizacin del Proceso Autonmico (LOAPA). El lder socialista, Felipe Gonzlez, ya haba
propuesto una ley orgnica que desarrollara el ttulo VIII de la Constitucin. Desde septiembre de 1980, el ministro de Administracin

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Territorial, Martn Villa, tena el propsito de igualar los niveles de autonoma de todas las Comunidades. Despus del golpe de estado
de febrero de 1981, el nuevo presidente de gobierno, Calvo Sotelo, acord con Gonzlez el establecimiento de un modelo global del
Estado de las Autonomas. Finalmente, el pacto de julio de 1981 recoga el principio de generalizacin de las autonomas y el derecho
de todas las Comunidades a tener asamblea legislativa. Espaa quedaba configurada en un Estado con 17 comunidades autnomas
con dos niveles competenciales aunque, una vez culminadas las transferencias desde la administracin central, se producira una
homogeneizacin de las mismas.

4.2 La amenaza golpista


El rgimen de Franco no fue una dictadura militar en sentido estricto, dado que, aunque algunos militares ocuparon puestos en la
administracin civil y en el gobierno, no estaban presentes como tal corporacin en el poder. El hecho de que la transicin se hiciera
desde la legalidad del Estado explica, en buena medida, el acatamiento mayoritario de las fuerzas armadas hacia la monarqua
parlamentaria, aunque tambin fueran leales a la memoria de Franco. La debilidad de la extrema derecha, apenas un 2 por 100 del
electorado, y su carencia de un lder nico y un proyecto poltico ms all del inmovilismo, trajo consigo que la mayor parte de los
militares se conformaran con limitar su papel poltico a la poltica de defensa. Las nicas excepciones fueron su oposicin a la
legalizacin de los sindicatos y del PCE, as como a la reincorporacin al Ejrcito de los miembros de la antifranquista Unin de Militares
Demcratas.
La llegada del teniente general Gutirrez Mellado al nuevo Ministerio de Defensa, que unificaba los de las tres armas, y su acceso a
la vicepresidencia del gobierno, permitieron una progresiva modernizacin de las Fuerzas Armadas. El nuevo Ministerio tena una
estructura dual con una seccin operativa, la Junta de Jefes de Estado Mayor, y otra poltico-administrativa. Con la aprobacin de la
Constitucin tambin se adoptaron unas nuevas ordenanzas militares que excluan la obediencia debida a la superioridad en los casos
de actividades contrarias al orden constitucional. En noviembre de 1980, tras bastantes dificultades y demoras, fue aprobada la reforma
del Cdigo de Justicia Militar, que reduca la jurisdiccin militar a los asuntos castrenses. No obstante, hubo sectores reaccionarios del
Ejrcito que no se conformaron con el desempeo de un mero papel profesional y, por tanto, su subordinacin al poder civil. Los
incidentes fueron muy frecuentes y enseguida se descubrieron tramas golpistas. Gutirrez Mellado tuvo que realizar una poltica de
nombramientos de responsables militares al margen, muchas veces, del escalafn.
Antes del golpe del 23 de febrero de 1981 la trama conspirativa ms importante fue la Operacin Galaxia, descubierta en
noviembre de 1978, que estaba encabezada por el teniente coronel Tejero y el capitn de la Polica, Senz de Ynestrillas. El ruido de
sables tras la sustitucin de Gutirrez Mellado por el civil Rodrguez Sahagn en el Ministerio de Defensa en 1979 no hizo sino crecer. A
ello contribuy la construccin del Estado de las Autonomas pero, sobre todo, la ofensiva terrorista. El vaco de poder creado tras la
dimisin de Adolfo Surez fue aprovechado por los golpistas para acelerar sus planes. Adems, en febrero de 1981, el incidente
protagonizado por el nacionalismo radical, afn a ETA, durante la visita del Rey a la Casa de Juntas de Guernica, fue visto por los
militares reaccionarios como una afrenta a la Corona.
El 23 de febrero la sesin de investidura como presidente del gobierno de Leopoldo Calvo Sotelo fue interrumpida por el asalto de
Tejero al Congreso al frente de unos centenares de guardias civiles. Aparte de la accin de Tejero haba otras tramas golpistas. El general
Armada, antiguo secretario de la Casa del Rey pretenda una especie de golpe blando, mediante el cual encabezara un gobierno de
salvacin nacional con representantes de los partidos polticos. Por su lado, el capitn general de Valencia, Milans del Bosch, sublev la
guarnicin y otros capitanes generales estuvieron a la expectativa de los acontecimientos. El fracaso del golpe en Madrid y la actitud
del Rey, contraria a la subversin del orden constitucional, fue lo que decidi la situacin, ya que muchos jefes militares se mostraron
en contra de la sublevacin por obediencia al jefe del Estado ms que por lealtad a la Constitucin.
El nuevo gobierno de Calvo Sotelo trat de reafirmar la supremaca del poder civil, aprobando una Ley de Defensa de la Democracia
en marzo de 1981 y recurriendo la sentencia del Consejo Supremo de Justicia Militar de junio de 1982. El fracaso del golpe tuvo como
consecuencia positiva la consolidacin de la democracia, dando una mayor legitimidad democrtica a la Monarqua. Puso fin al
golpismo militar y a los proyectos polticos que pretendan establecer un gobierno de concentracin cvico-militar. Todo ello permiti
ms adelante, ya con el PSOE en el poder, abordar la reforma de la administracin militar y de las fuerzas de seguridad. Como aspecto
negativo puede destacarse una precipitada adhesin a la OTAN carente de suficiente consenso, as como el postergamiento de la
cuestin del reingreso de los militares demcratas que haban sido separados del servicio activo al final de la dictadura.

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5. LA EVOLUCIN DE LAS FUERZAS POLTICAS


Tras la aprobacin de la Constitucin, las elecciones generales de marzo de 1979 no modificaron sustancialmente el mapa poltico.
UCD no consigui mayora poltica de nuevo y el PSOE no logr mejorar sustancialmente sus resultados pese a la culminacin de la
unidad socialista en 1978. En efecto, en 1978 el PSOE haba absorbido un endeudado PSP y otras formaciones socialistas de mbito
regional, las ms importantes en Catalua y el Pas Valenciano. Para lograr clarificar la oferta socialista, el PSOE haba realizado un realce
de los contenidos ideolgicos marxistas, defendiendo una transicin al socialismo. Lo que s modific la vida poltica de los espaoles
fueron las primeras elecciones municipales, en las que la izquierda parlamentaria consigui el control de las principales ciudades. De
este modo, el PSOE consegua una importante parcela de poder que le fue preparando el terreno como alternativa de gobierno.
El PSOE haba salido de la dictadura con una fuerte acumulacin ideolgica, proponiendo un reformismo revolucionario que le
permiti neutralizar la competencia de su espacio poltico por el PCE y las nuevas formaciones socialistas. Los resultados electorales de
1977 otorgaron al PSOE una clara hegemona en la izquierda, procediendo a partir de entonces a un ajuste de su organizacin,
ideologa y estrategia poltica. En mayo de 1978, una vez realizada la unidad socialista, Felipe Gonzlez realiz unas declaraciones en las
que deca que la definicin marxista del partido era superflua. El XXVIII Congreso del PSOE aprob una resolucin en la que se
mantena la identidad marxista del partido, lo que trajo consigo la dimisin de Gonzlez de la secretara general. En realidad, los
centenares de delegados que representaban a cerca de cincuenta mil militantes (frente a los poco ms de nueve mil de diciembre de
1976) aprobaron con el 68 por 100 la gestin de la Ejecutiva pero, al mismo tiempo, rechazaron con el 61 por 100 la enmienda de
Joaqun Almunia, en nombre de esa misma direccin, a la definicin marxista de la ponencia poltica de los crticos. Los crticos queran
que Gonzlez siguiera en el liderazgo, pero con un proyecto poltico radical y una identidad ideolgica marxista. La antinomia se resolvi
nombrando una comisin gestora encabezada por el histrico de la generacin de 1956 Jos F. de Carvajal. El Congreso extraordinario
del otoo de 1979 consagr el retorno de Gonzlez y el reforzamiento del papel de Alfonso Guerra, para el que fue creado el puesto de
vicesecretario, acompaados de Ramn Rubial, presidente del partido, y de los miembros de la segunda generacin del exilio, Carmen
Garca Bloise y Francisco Lpez Real. A pesar de la veterana de una parte del ncleo dirigente, ms de la mitad de los miembros del
Comit Federal se haban afiliado al partido despus del Congreso de Suresnes en 1974. El hecho de que solamente votaran las cabezas
de delegacin de las federaciones del partido trajo consigo que la candidatura alternativa para la direccin, encabezada por Luis Gmez
Llorente nicamente consiguiera un 7 por 100 de los votos.
El Congreso extraordinario aprob un modelo de partido ms centralizado, con una organizacin controlada por el vicesecretario, y
una definicin ideolgica que autores como Maravall o Garca Santesmases definieron como un reformismo radical,
contraponindolo al reformismo revolucionario de la dcada de los setenta. Sin embargo, el ajuste ideolgico interno no culmin
hasta el XXIX Congreso de finales de 1981, en un contexto dominado por la resaca del golpe del 23 de febrero y la expectativa de
llegada al gobierno. Una expectativa de los socialistas beneficiada por la crisis del PCE y la descomposicin del partido de gobierno
Unin de Centro Democrtico. Los comunistas tuvieron que hacer frente a unas difciles relaciones entre el partido surgido de la
clandestinidad en el tardofranquismo y los lderes del exilio, procedentes de la guerra civil. Buena parte de los cabezas de lista en las
candidaturas del PCE en las elecciones de 1977 haban comenzado su vida poltica durante la guerra o el primer franquismo.
La definicin ideolgica eurocomunista trataba de hacer compatible comunismo y pluralismo democrtico, culminando el
distanciamiento del PCE respecto a la Unin Sovitica iniciado desde la crisis de Praga de 1968. Esta posicin dominante eurocomunista
conviva con una fraccin prosovitica soterrada y otros sectores aferrados a la identidad leninista. Los prosoviticos, adems, estaban
marcados por la defensa de la memoria de la Guerra Civil y de la resistencia guerrillera, unos hechos que la direccin encabezada por
Santiago Carrillo trataba de silenciar. La entrada del PCE en la legalidad en abril de 1977 trajo consigo no slo la renuncia a la repblica y
a la estrategia de movilizacin de masas a travs de Comisiones Obreras o el movimiento vecinal, sino un precipitado abandono del
leninismo por el denominado marxismo revolucionario en 1978.
Las escisiones prosoviticas y el malestar de los que intentaban preservar el leninismo o de los denominados renovadores, que
defendan la culminacin de la estrategia eurocomunista, hicieron que el PCE entrara en la crisis interna ms importante de su
existencia desde la fundacin en 1921. La crisis comenz en Asturias y Catalua, territorio ste ltimo donde el PSUC haba conseguido
durante el tardofranquismo una fuerte implantacin social y unos resultados electorales que doblaban los del PCE en el resto de Espaa.
Sin embargo, el precipitante de las escisiones fue la decisin del PC de Euskadi de unificarse con Euskadiko Ezquerra, seguida de la

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solidaridad con esta operacin de los eurocomunistas renovadores en 1981.


Los malos resultados electorales del que haba sido el partido de la resistencia antifranquista por excelencia fueron mal digeridos
por una diversificada militancia en la que coexistan varias generaciones y culturas polticas. Las renuncias ideolgicas, los cambios en el
modelo organizativo desde las clulas a las agrupaciones territoriales y la sustitucin de la estrategia movilizadora por el consenso con
UCD constituyeron otros elementos cruciales de la crisis interna comunista. La situacin interna del centro y de la derecha no era mucho
mejor. La formacin conservadora dirigida por Manuel Fraga haba empeorado sus resultados en 1979 al presentarse en coalicin,
perdiendo votos hacia la extrema derecha. Las llamadas de Fraga a la creacin de una mayora natural de centro-derecha no
consiguieron el apoyo de UCD, aunque Herrero de Min y otros cuadros se terminaron pasando al partido conservador. No obstante,
un cierto grado de colaboracin entre la Coalicin Popular y UCD comenz tras las elecciones autonmicas de Galicia, donde el popular
Fernndez Albor form gobierno de coalicin con UCD.
El partido fundado por Adolfo Surez en 1981 no lleg a formar un verdadero partido, perviviendo las familias polticas liberal,
democristiana y socialdemcrata. Mientras que los democristianos pugnaban por crear un partido independiente, los socialdemcratas
fueron tentados por el PSOE a conformar una mayora de progreso que consolidara la democracia. Adems fueron muy conflictivas las
relaciones entre el gobierno, el partido y el grupo parlamentario.
La mocin de censura, presentada por Gonzlez, contra el gobierno de Surez en la primavera de 1980 dej muy debilitada la
autoridad del presidente. Los barones de UCD exigieron el regreso al gobierno pero, adems, impusieron un portavoz del grupo
parlamentario frente al candidato oficial. En octubre de 1980, el candidato de Surez para portavoz obtuvo nicamente 45 votos (la
mitad del grupo socialdemcrata) frente a los 103 diputados que votaron a Miguel Herrero de Min. El II Congreso del partido
previsto en Palma de Mallorca a comienzos de 1981 tuvo que aplazarse sin resolver la crisis interna. De este modo, Surez decidi
dimitir lo que, en vez de apaciguar la crisis, conllev el fraccionamiento de UCD. El nuevo presidente del gobierno centrista, Leopoldo
Calvo Sotelo tena una orientacin ms liberal-conservadora que Surez aunque era ajeno a las familias polticas y mantuvo el
pluralismo interno en el gobierno.
En el nuevo gobierno, los socialdemcratas Garca Diez y Fernndez Ordez desempearon las carteras de Economa-Hacienda y
Justicia. La posicin de Ordez ante la cuestin de la futura ley de divorcio exacerb la confrontacin interna en UCD. El ministro
termin dimitiendo y creando el Partido de Accin Democrtica (PAD) con un grupo de 16 parlamentarios de UCD. El nuevo partido
terminara integrndose en las filas del PSOE con motivo de las elecciones de octubre de 1982. A su vez la iniciativa progresista de
Ordez en la Ley de Divorcio, que admita la separacin por mutuo acuerdo de los cnyuges, trajo consigo la creacin de la llamada
plataforma moderada en julio de 1981, encabezada por Herrero de Min y scar Alzaga, con 39 diputados y 31 senadores de UCD.
Ante la derrota en Galicia y el fraccionalismo interno, Calvo Sotelo desplaz a los suaristas de los rganos dirigentes del partido situando
en la secretara general al democristiano Iigo Cavero. En 1982, Herrero se pas con otros dos diputados a Alianza Popular y, tras la
debacle centrista en las elecciones andaluzas, Alzaga fund el Partido Demcrata Popular (PDP) con otros 12 diputados .de UCD. La
culminacin de las escisiones del partido centrista fue su abandon por Adolfo Surez en julio de 1982 y la inmediata fundacin del
Centro Democrtico y Social (CDS).
La explicacin del hundimiento de un partido de gobierno como UCD tiene que realzar sobre todo factores internos. Al progresivo
aislamiento y excesivo presidencialismo de Adolfo Surez hay que aadir la lucha interna de las primigenias familias polticas y la
deficiente imagen presentada a los electores desde la mocin de censura de 1980. Todo ello trajo consigo que buena parte de las lites
del partido, los simpatizantes que haban otorgado apoyo econmico y, en definitiva, los sectores de la ciudadana que haban apoyado
la opcin centrista decidieran retirar su apoyo huyendo hacia otros partidos polticos. Ante el colapso interno y electoral de UCD, Calvo
Sotelo decidi adelantar las elecciones generales para el 28 de octubre de 1982. Los polticos del partido centrista se presentaron en
otras tres ofertas electorales, adems de la propia UCD: los elementos del PAD en el PSOE, Coalicin Popular (AP y PDP) y CDS. La
participacin en las elecciones del cambio fue alta, un 80 por 100 del censo, obteniendo el PSOE un 48 por 100 de los sufragios y 202
escaos. La abrumadora victoria de los socialistas, ya sin la competencia por la sigla de los histricos, que fundaron con los seguidores
de Alonso Puerta el Partido de Accin Socialista (PASOC), fue lograda a expensas del PCE, que perdi la mitad de sus votantes (un
milln de votos), recibiendo, adems, casi dos millones de votos provenientes de UCD y otros partidos menores. Si el PSOE haba
multiplicado por dos sus resultados de 1979, la Coalicin Popular de Fraga y Alzaga los multiplicaba por cinco, logrando 107 escaos. La
UCD, liderada por Landelino Lavilla, obtuvo unos humillantes doce escaos y el CDS de Surez solamente dos. No obstante, ambas

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formaciones centristas retenan dos millones de los antiguos votantes de UCD. Por su lado, los andalucistas perdieron sus cinco
diputados y el resto de las formaciones nacionalistas no modificaron sustancialmente sus resultados. El sistema de bipartidismo
imperfecto dej paso hasta 1993 a un sistema de partido hegemnico. Las elecciones de 1982 ayudaron a consolidar la democracia, ya
que la obtencin por el PSOE, un antiguo partido antifranquista, de una mayora tan abrumadora prometa al mismo tiempo cambio y
estabilidad poltica.

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TEMA 8. CONSOLIDACIN DE LA DEMOCRACIA Y APERTURA EXTERIOR: LOS GOBIERNOS DE FELIPE GONZLEZ

Felipe Gonzlez gan cuatro elecciones generales sucesivas y gobern sin interrupcin durante ms de trece aos, algo sin
precedentes en toda la historia constitucional de Espaa; En aquellos aos hubo luces y sombras, pero desde la perspectiva actual el
balance parece claramente positivo. En primer lugar, la democracia, todava amenazada muy poco antes por el intento de golpe Estado
del 23-F, se consolid plenamente y en muy pocos aos la posibilidad de una nueva intentona golpista qued descartada para siempre.
La alternancia a la izquierda de 1982 dara paso en 1996 a una alternancia a la derecha, sin el ms mnimo trastorno en ninguno de los
dos casos, con lo que el cambio poltico a travs de las urnas se convirti en la norma, por primera vez en la historia de Espaa. En
segundo lugar, los gobiernos socialistas llevaron a cabo la doble tarea de liberalizar y hacer ms eficiente la economa espaola, lo que
requiri un duro ajuste durante la primera legislatura, y de desarrollar el Estado del bienestar, con la universalizacin de las pensiones, la
educacin y la sanidad. En tercer lugar, Espaa no solo super el relativo aislamiento en que haba permanecido durante la dictadura de
Franco, sino que alcanz una proyeccin exterior como no haba tenido desde el siglo XVIII. La incorporacin a la Comunidad Europea
represent el instrumento esencial para esa proyeccin, al tiempo que contribuy a la liberalizacin del sistema econmico espaol.
Fueron estos logros histricos que transformaron Espaa, pero en el lado negativo de la balanza no se puede olvidar ni el persistente
desempleo, que se consolid como un problema estructural de la economa espaola, ni el impacto de la corrupcin, que contribuy
decisivamente a la derrota de Gonzlez en las elecciones de 1996.

1. LA PRIMERA LEGISLATURA SOCIALISTA: POLTICA ECONMICA Y SOCIAL, 1982-1986

1.1 El triunfo electoral de 1982


La inmensa autoridad con la que Felipe Gonzlez pudo gobernar, a diferencia de las dificultades con que siempre se encontr Adolfo
Surez, se bas en el extraordinario apoyo electoral de que goz. En 1982 el Partido Socialista tuvo ms de diez millones de votos, es
decir el 48% del total, fue el ms votado en 44 de las 52 circunscripciones electorales y con 202 escaos obtuvo una holgada mayora
absoluta en el Congreso. Gan votos a derecha e izquierda, arrebatando algo ms de un milln de votos a UCD y casi otro tanto al PCE,
cuyos psimos resultados llevaron a la dimisin de Santiago Carrillo como secretario general. La Coalicin Popular de Fraga, que
quintuplic sus votos respecto a 1979, qued en un muy distante segundo lugar, con 107 escaos. El PSOE cosech los frutos de su viraje
hacia la moderacin, adoptado en 1979 por iniciativa del propio Gonzlez, que le permiti presentarse ante los electores como la mejor
garanta de consolidacin de la democracia, frente a la disgregacin de la antigua UCD y el recuerdo de la dictadura que todava generaba
desconfianza respecto a los populares, al tiempo que los conflictos internos del PCE le permitieron tambin beneficiarse de una parte
importante del voto ms izquierdista. En trminos sociales obtuvo el apoyo tanto de los trabajadores como de las clases medias. Su
programa combinaba una dimensin socialdemcrata de desarrollo del Estado del bienestar, bien recibida por buena parte de la
sociedad espaola, con un proyecto de modernizacin cuyo atractivo iba mucho ms all del electorado de izquierda. El PSOE el que
logr hacerse con el espacio poltico centrista para, ganar las elecciones.
El triunfo no fue slo de un partido, sino tambin de un hombre, Felipe Gonzlez, quien demostr una extraordinaria capacidad de
conectar con los deseos de los ciudadanos. Estos aspiraban a la consolidacin de un Estado democrtico y eficiente y vieron en el
liderazgo de Gonzlez una garanta de que se superara la inestabilidad que haba caracterizado a los gobiernos de UCD. El nuevo
presidente, sevillano, de familia modesta, nacido en 1942, haba estudiado Derecho. En sus aos universitarios entr en contacto con el
catedrtico democristiano Manuel Jimnez Fernndez, antao ministro de la CEDA, y una beca para estudiar en la universidad belga de
Lovaina, de tradicin catlica, le permiti conocer el ambiente de la emigracin. De regreso a Espaa comenz a trabajar como abogado
laboralista y en 1964 se afili al PSOE, que por entonces tena una mnima presencia en el interior. En 1970 se incorpor a la comisin
ejecutiva del partido y jug un gran papel en el desplazamiento de la direccin radicada en el exterior y encabezada por Rodolfo Llopis.
En 1974, cuando tena slo treinta y dos aos fue elegido primer secretario, es decir lder del partido, en un congreso celebrado en
Suresnes, Francia. Estableci buenas relaciones con los grandes lderes de la Internacional Socialista, sobre todo con los de pases del
norte como Alemania, Austria y Suecia, muy especialmente con el alemn Willy Brandt, que le dio todo su apoyo. Muy pronto adquiri
una gran ascendencia sobre sus compaeros de partido, al tiempo que mostraba un pragmatismo que le llev a impulsar en 1979 el
abandono de la identidad marxista, una muestra de moderacin que ampli el atractivo electoral del PSOE.

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1.2 El primer gobierno socialista


El gobierno que Gonzlez form en diciembre de 1982 responda al propsito de impulsar la modernizacin de Espaa. Sus
miembros eran en su mayora relativamente jvenes, con una edad media de cuarenta y dos aos, haban sido estudiantes de izquierdas
en los aos sesenta, tenan una slida formacin universitaria y en bastantes casos experiencia administrativa. La vicepresidencia fue
para Alfonso Guerra, que desde sus aos jvenes en Sevilla haba establecido una slida relacin poltica con Gonzlez. Al tiempo que
cultivaba una imagen de intelectual de izquierda, Guerra controlaba con mano firme el partido, del que el propio Gonzlez se
desentendi a partir de 1982, y jug un peculiar papel en el gobierno, pues ms que promover iniciativas propias tendi a actuar como
un crtico de las tendencias liberales de los ministros econmicos. Esto responda al sentir de muchos militantes de base, pero no
represent un obstculo para que la principal misin de Guerra fuera la de asegurar la lealtad del partido al gobierno. Miguel Boyer,
como ministro de Economa, y Carlos Solchaga, como ministro de Industria, que haban trabajado en el Servicio de estudios del Banco
de Espaa, fueron los grandes impulsores de una poltica econmica de ajuste, que chocaba con las tendencias del partido y slo pudo
salir adelante por el respaldo del propio Gonzlez. El ministerio de Defensa, crucial en aquellas circunstancias, fue desempeado con
acierto por Narcs Serra, que haba sido alcalde de Barcelona, mientras que la cartera de Asuntos Exteriores fue para Fernando Morn,
diplomtico de carrera y conocido por sus "posiciones relativamente neutralistas. Nicols Redondo, secretario general de UGT, el
sindicato tradicionalmente vinculado al PSOE, se neg a que se incorporaran al gobierno lderes sindicales, as es que el ministerio de
Trabajo se encomend a Joaqun Almunia, un economista que haba sido asesor de UGT.
El PSOE y la UGT no tardaron en seguir caminos divergentes, rompiendo as con una tradicin secular de estrecha colaboracin. El
propio partido qued muy supeditado al gobierno, a travs del control de Alfonso Guerra, quien a partir de 1979 se haba cuidado de
evitar cualquier discrepancia interna. Era un partido con pocos afiliados en proporcin a su amplio nmero de votantes, con pocos
veteranos y muchos recin llegados, que se incorpor masivamente a los puestos de responsabilidad en la administracin, de tal manera
que dos tercios de los delegados al congreso de 1990 tenan un cargo pblico. Esas circunstancias favorecieron la proliferacin de casos
de corrupcin, que a menudo se beneficiaron de un mal entendido sentimiento de lealtad al partido, que impeda denunciar a los
corruptos. La tendencia de los gobiernos socialistas a reducir los controles establecidos en la administracin y a primar la contratacin
de compaeros de partido result tambin perjudicial en ese aspecto. Con todo, el PSOE demostr en trminos generales estar a la
altura de las extraordinarias circunstancias en que se hall en 1982. Su base electoral se fue erosionando gradualmente, pero obtuvo de
nuevo mayora absoluta en las elecciones generales de 1986 y 1989 y notables xitos en las elecciones autonmicas y locales.

1.3 Socialdemocracia y liberalismo econmico


El panorama econmico que se encontr el primer gobierno de Gonzlez no era favorable. Espaa vena atravesando una etapa de
dificultades econmicas cuya superacin exiga reformas que aumentaran la productividad, a veces a costa de una costosa y dolorosa
reconversin de sectores poco eficientes, que los la gobiernos de UCD no haban querido o podido afrontar. La poltica de ajuste y
liberalizacin de los gobiernos socialistas, sobre todo en la primera legislatura, condujo a que desde la izquierda se criticara su carcter
supuestamente neoliberal, es decir favorable a una reduccin del papel del Estado en la economa. Esto es una exageracin, porque la
poltica de Gonzlez tuvo tambin un fuerte componente socialdemcrata, es decir favorable al incremento del gasto social del Estado.
En realidad la gran obra de los gobiernos socialistas fue proporcionar unos servicios de alcance universal en los terrenos de la sanidad,
la educacin y las pensiones. Se consolid as en Espaa el llamado Estado del bienestar, es decir ese sistema en el que el Estado protege
a los ciudadanos frente a la enfermedad y el desempleo, garantiza el acceso a la educacin y el cobro de pensiones de jubilacin. El
incremento del gasto social hizo que se produjera un considerable incremento del gasto pblico total, lo que requiri un considerable
aumento de la presin fiscal (es decir del porcentaje de los impuestos respecto a la renta nacional).
Los gobiernos socialistas no siguieron en cambio una poltica de nacionalizaciones, pues slo se nacionaliz la red de distribucin
elctrica. En realidad la potenciacin de la intervencin directa del Estado en la economa a travs de la creacin de empresas pblicas
haba sido una caracterstica del rgimen de Franco. Los gobiernos socialistas no siguieron esa va, que haba sido muy comn en Europa
tras la Segunda Guerra Mundial, pero que desde los aos setenta haba quedado bastante desprestigiada. En el terreno de las ideas el
liberalismo econmico volva a ser dominante y los peligros de un excesivo intervencionismo estatal que frenara el crecimiento
econmico eran percibidos por todos, incluso por los socialdemcratas europeos, que sin embargo seguan defendiendo las polticas
sociales del Estado del bienestar. As es que los gobiernos de Felipe Gonzlez combinaron una poltica econmica liberal, encaminada a

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incrementar la capacidad de competir en el mercado internacional, con una poltica de gasto social de tipo socialdemcrata,
encaminada a una mayor igualdad en el acceso de todos los ciudadanos a los servicios bsicos. La opcin por un ajuste que incrementara
la competitividad de la economa espaola llev sin embargo a un choque con los sindicatos, que supuso una ruptura respecto a la
tradicin socialista. La incapacidad de los gobiernos de UCD para enfrentarse al impacto de la segunda subida del petrleo en 1979 haba
llevado a la economa espaola a una situacin crtica. El crecimiento del Producto Interior Bruto entre 1979 y 1982 fue tan slo del 0,5%
anual, la tasa de desempleo era en 1982 del 16%, la inflacin segua siendo elevada, haba un importante dficit pblico (diferencia entre
los ingresos y gastos del Estado), era tambin elevado el dficit comercial (diferencia entre exportaciones e importaciones), la
reconversin de los sectores en crisis no se haba abordado y la inversin extranjera se haba retrado. Poner remedio a todo ello fue el
objetivo de la poltica econmica impulsada por Boyer, desde el ministerio de Economa, y por Solchaga, desde el ministerio de Industria.
Fue Solchaga quien afront la tarea ms conflictiva, la reconversin industrial, que exigi una fuerte inversin de dinero pblico y
tambin una reduccin de plantillas, sobre todo en los sectores de la siderometalurgia, la construccin naval y el textil, lo que origin
fuertes protestas en los aos 1983 y 1984, en los que fueron frecuentes las huelgas y las manifestaciones, a veces violentas. La
reconversin bancaria exigi tambin el recurso masivo al dinero pblico para sanear el sector. La reforma laboral de 1984 flexibiliz el
mercado mediante la introduccin de contratos temporales, para estimular la contratacin, pero el desempleo no empez a disminuir
hasta 1985. Ese mismo ao se produjo un gran enfrentamiento entre el gobierno y UGT por la reforma del sistema de pensiones, que
impuso un mayor perodo de cotizacin para acceder a las pensiones mximas. El gobierno esperaba que una legislacin que reforz la
influencia de las dos grandes confederaciones sindicales, CCOO y UGT (ley de libertad sindical de 1985), y una poltica de aumento del
gasto social satisfaran a los sindicatos y haran que estos aceptaran la reconversin industrial y la moderacin salarial, pero no fue as y
sus polticas chocaron con una fuerte oposicin sindical. Por otra parte la poltica de ajuste del gasto impulsada por Boyer encontraba
oposicin dentro del propio gobierno y ello le llev a dimitir en 1985. Le sustituy como ministro de Economa Solchaga, el artfice de la
reconversin industrial, por lo que no hubo un cambio significativo en la poltica econmica.

1.4 La educacin, el aborto y la Iglesia


Su amplia mayora parlamentaria y la debilidad de los dems partidos hicieron que en los primeros aos la oposicin a los gobiernos
de Felipe Gonzlez no fuera tanto poltica como social. Los sindicatos destacaron por su oposicin a la reconversin industrial, a la
reforma laboral y a la de las pensiones. En otros temas, como la poltica educativa y la despenalizacin del aborto, la oposicin vino sobre
todo de la Iglesia catlica. El desarrollo del sistema educativo fue uno de los grandes objetivos alcanzados por los gobiernos socialistas,
pero la importancia de la enseanza privada, en manos sobre todo de instituciones catlicas, condujo a que este fuera un tema muy
conflictivo en las relaciones con la Iglesia, que tema el predominio estatal en la educacin. La Ley Orgnica del Derecho a la Educacin
tropez con una gran oposicin por parte de los sectores catlicos vinculados a la enseanza, que en 1983 organizaron una
manifestacin masiva en Madrid, pero fue aprobada por el Congreso al ao siguiente. En realidad, lejos de imponer el predominio de la
enseanza pblica, esta ley regulariz un sistema de subvenciones estatales a los centros privados concertados que ha garantizado su
viabilidad econmica.
Junto a la educacin, los otros grandes temas de preocupacin para la Iglesia eran la moral sexual y especialmente el aborto,
considerado por ella como un crimen contra la vida humana. Desde una perspectiva progresista el aborto en los primeros meses del
embarazo, en los que el futuro ser humano no ha tomado todava forma, se considera en cambio un derecho de la mujer. Por ello en
1983 se aprob, a pesar de una campaa de protesta por parte de sectores catlicos, la ley de despenalizacin del aborto, que legalizaba
su prctica en determinados supuestos.

2. LA COMUNIDAD EUROPEA Y LA OTAN

2.1 La integracin en la Comunidad Europea


La plena integracin de Espaa en la Comunidad Europea era un objetivo esencial para los nuevos gobernantes socialistas, como lo
haba sido para sus predecesores de UCD. No slo representaba el fin de una larga etapa de aislamiento sino que contribuira tanto a la
consolidacin de la democracia como a la modernizacin econmica. Esta ltima se vera impulsada por la intensificacin de las
relaciones comerciales y financieras con los pases ms desarrollados de Europa occidental y tambin por la adopcin de las normas por

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las que se rega la Comunidad Europea. Por otra parte, la entrada en una comunidad constituida exclusivamente por naciones
democrticas excluira cualquier tentacin de renunciar a la democracia. Sin embargo el ingreso en la Comunidad Europea, solicitado por
Espaa en 1977 apenas se celebraron las primeras elecciones libres, tropez con muchas dificultades y cuando Gonzlez form gobierno
los captulos ms difciles de la negociacin todava no se haban abordado. Francia, que vea amenazados sus intereses agrcolas por el
ingreso de un nuevo competidor mediterrneo, representaba el principal escollo en las negociaciones y el nuevo ministro de Asuntos
Exteriores, Fernando Morn, se esforz en mejorar las relaciones con la vecina repblica, que tena entonces un presidente socialista,
Franois Mitterrand. Sin embargo el mayor apoyo para el ingreso en la Comunidad Europea lo encontr Gonzlez en el canciller
democristiano alemn, Helmuth Kohl.
Tras ocho aos de arduas negociaciones y sobre la base de un largo perodo de transicin hasta que se permitiera la entrada sin
restricciones de productos agrcolas espaoles en Europa y de productos industriales europeos en Espaa, para evitar daos a los
sectores expuestos a la nueva competencia extranjera, el ingreso en la Comunidad Europea se produjo finalmente el 1 de enero de 1986.
El consenso europesta de los espaoles se manifest en que la adhesin fue aprobada en el Congreso de los Diputados sin un solo voto
en contra.

2.2 El referndum de la OTAN


Desde un punto de vista formal nada tena que ver la entrada en la Comunidad Europea con la permanencia de Espaa en la OTAN,
pero en la prctica no resultaba fcil acceder a las ventajas de la integracin econmica al tiempo que se renunciaba a participar en la
defensa comn. El PSOE se haba opuesto frontalmente a la entrada en la OTAN, decidida por la UCD, y se haba comprometido a
someter a referndum la permanencia, pero una retirada espaola habra significado un golpe al prestigio de la OTAN que habra sido
mal recibido en las capitales europeas, as es que Gonzlez opt por posponer la cuestin.
Tras el xito que supuso la entrada en la Comunidad Europea, Gonzlez decidi que poda convocar el prometido referndum y, en
contra de la posicin mantenida aos atrs, pedir el voto a favor de la permanencia en la OTAN, con ciertas condiciones que limitaban la
participacin espaola. No fue sin embargo fcil convencer a los electores socialistas para que asumieran este cambio radical en la
poltica internacional del PSOE. El propio ministro de Asuntos Exteriores Fernando Moran, que se opona a ese cambio, fue destituido y le
sustituy Francisco Fernndez Ordoez, principal representante del sector socialdemcrata de UCD que se haba incorporado al PSOE. A
su vez, la oposicin conservadora, encabezada por Manuel Fraga, critic las condiciones puestas por el gobierno a la permanencia en la
OTAN y apoy la abstencin en el referndum, en contra de lo que le haban pedido tanto el presidente Reagan como el canciller Kohl.
Finalmente la abstencin fue elevada, pero el s triunf con el apoyo del 52% de quienes votaron. El voto afirmativo fue mayoritario
sobre todo en las regiones con mayor presencia socialista, lo que demostr que la confianza en Gonzlez result ser para los electores
socialistas ms importante que la desconfianza hacia las alianzas militares. Por su parte la oposicin de izquierda realiz una gran
campaa contra la OTAN, que sent las bases para el surgimiento de una nueva coalicin, Izquierda Unida.
En 1988, tras difciles negociaciones, se lleg a un nuevo acuerdo con los Estados Unidos que redujo la presencia militar americana
en Espaa, supuso la retirada de sus fuerzas de combate estacionadas en territorio espaol y prohibi la presencia permanente de
armas nucleares en las bases espaolas, todo lo cual supona un cambio importante respecto al modelo de relacin adoptado en 1953.
Dos aos despus, a raz de la invasin de Kuwait por Irak, las Fuerzas Armadas espaolas participaron por primera vez en dcadas en un
conflicto internacional, aunque fuera de manera ms simblica que efectiva, pues Espaa contribuy con algunas unidades navales al
embargo acordado por Naciones Unidas con la condicin de que no entraran en combate. A efectos prcticos fue mucho ms
importante el papel jugado por las bases espaolas como escala de los vuelos militares entre Estados Unidos y Arabia Saud. Aunque de
manera gradual, Felipe Gonzlez estaba poniendo fin a una larga tradicin de ausencia espaola en la escena internacional y estaba
superando la reticencia de la izquierda espaola a la colaboracin con los Estados Unidos, vistos hasta entonces no como los liberadores
de Europa del dominio nazi en 1945, como es frecuente en Francia o en Italia, sino como los patrocinadores de la dictadura de Franco a
partir de 1953.

2.3 La reforma militar


La entrada en la OTAN y la incorporacin espaola a las misiones internacionales de paz contribuyeron a la modernizacin de las
Fuerzas Armadas espaolas y dieron a los militares un nuevo sentido de su misin, ajeno a la funcin contrarrevolucionaria en el

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interior que haban asumido a partir de la guerra civil e incluso antes. Por otra parte, los principios democrticos exigan que la direccin
de la poltica militar fuera asumida plenamente por el poder civil, en virtud de la legitimidad que le daba el mandato popular, poniendo
fin a la situacin surgida en el siglo XIX que otorgaba a los altos mandos militares una indebida influencia poltica.
La doble misin de establecer la primaca del poder civil y de promover la modernizacin de las Fuerzas Armadas para adaptarlas a
sus nuevas misiones internacionales fue gestionada con xito por el ministro de Defensa Narcs Serra, quien llev a termino la reforma
militar que en tiempos de UCD haba sido impulsada sobre todo por el general Gutirrez Mellado. La reforma se efectu a travs de
diversas disposiciones parciales, la ms importante de las cuales fue la reforma de la ley orgnica de 1980 aprobada por las Cortes en
1984, que convirti a la Junta de Jefes de Estado Mayor (JUJEM), que hasta entonces haba sido el rgano superior del mando militar, en
un rgano asesor del presidente de Gobierno y del ministro de Defensa y atribuy a este ltimo la responsabilidad de ordenar,
coordinar y dirigir la actuacin de las Fuerzas Armadas ; A medida que militares ms jvenes fueron llegando a los ms altos escalones
del mando militar, su identificacin con la democracia qued plenamente asentada. El logro histrico era considerable, pues se puso fin a
la pesada herencia de casi dos siglos de conflictos civiles que haban desvirtuado la funcin de las Fuerzas Armadas.

2.4 Espaa en el mundo


La integracin de Espaa en Europa era el aspecto ms importante de un fenmeno ms amplio, el de la salida de dcadas de
aislamiento que otorg a Espaa un papel en consonancia con su capacidad. Felipe Gonzlez mostr un gran inters por los asuntos
internacionales, en los que a menudo supo pronunciarse con rapidez. Fue por ejemplo uno de los primeros dirigentes europeos en
mostrarse favorable a la unificacin alemana, gesto que el canciller Kohl le agradeci. El gobierno espaol apoy tambin la
incorporacin en la Comunidad Europea de los nuevos socios de Europa central y oriental. En 1992, el Congreso vot por abrumadora
mayora por la ratificacin del tratado de Maastricht, que supona un nuevo avance en la integracin europea. Respecto a la crisis
yugoslava, que se inici en 1991, el gobierno espaol se mostr inicialmente favorable a que se mantuviera la unidad del pas, pero
cuando esto se mostr imposible se centr en colaborar con la comunidad internacional para el restablecimiento de la paz, a lo cual
contribuy con el envo de tropas espaolas a una misin de Naciones Unidas, que realizaron una importante labor pacificadora en
Bosnia. Ms tarde, cuando la situacin se agrav en 1995, hubo una mnima pero simblica participacin espaola en el ataque areo
contra las milicias serbias de Bosnia, y Espaa se incorpor tambin con tropas a la misin de la OTAN, que tom el relevo de la misin de
Naciones Unidas. Ese mismo ao un socialista espaol, Javier Solana, fue elegido secretario general de la OTAN, culminando as el viraje
respecto a la inicial oposicin del PSOE a la incorporacin de Espaa a la OTAN.
Aunque con el tiempo el entusiasmo de la opinin pblica espaola por la Comunidad Europea comenz a reducirse, Felipe Gonzlez
se mantuvo fiel a su conviccin de que el proyecto de integracin europea era el ms conveniente para el futuro espaol. Por otra parte,
la nueva presencia de Espaa en el mundo no se limit al escenario europeo. A partir de 1985 se inici una poltica de cooperacin al
desarrollo, que condujo a un significativo incremento de los fondos dedicados a esta tarea. La diplomacia espaola prest especial
atencin a Amrica Latina y trat de impulsar las relaciones de la Comunidad Europea con aquella. La participacin espaola fue
importante en las misiones de mantenimiento de la paz impulsadas por Naciones Unidas en pases centroamericanos recin salidos de
conflictos civiles, como El Salvador y Nicaragua. Las relaciones con Marruecos mejoraron con el tratado de amistad de 1991. Y ese mismo
ao se celebr en Madrid una conferencia de paz en el Medio Oriente, que demostr la capacidad de Espaa para contribuir a la
solucin negociada de uno de los conflictos ms difciles de las ltimas dcadas, el que opone a rabes e israeles.

3. EL ESTADO DE LAS AUTONOMAS Y LA POLTICA ANTITERRORISTA

3.1 El Estado de las autonomas


La consolidacin del Estado de las autonomas supuso un doble reto, por un lado el de encauzar en el marco de la Constitucin las
aspiraciones nacionalistas de Catalua y Euskadi, vigorosas ya antes de la guerra civil, y por otro el de ofrecer un marco satisfactorio al
conjunto de las comunidades espaolas, en algunas de las cuales la aspiracin a la autonoma haba cobrado mucha fuerza durante la
Transicin. Por otra parte, este proceso se vio condicionado por la amenaza que supona el terrorismo de ETA, cuyo objetivo era la
separacin de Euskadi y-Navarra. Durante la etapa de gobierno de Gonzlez, el terrorismo sigui siendo un problema de primera
magnitud, aunque su impacto se redujo respecto a la etapa anterior.

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Cuando Felipe Gonzlez form su primer gobierno slo cuatro comunidades, Catalua, Euskadi, Galicia y Andaluca, haban puesto
plenamente en marcha su estatuto de autonoma y haba cuatro que ni siquiera haban aprobado un estatuto. Por otra parte UCD y
PSOE haban llegado en 1981 a un acuerdo sobre el sistema autonmico, que se concret en una ley orgnica, la LOAPA. Fue durante la
primera socialista cuando se complet el sistema autonmico con la aprobacin de los ltimos estatutos en 1983 y la inmediata
celebracin de las primeras elecciones a los parlamentos autonmicos en las trece comunidades que todava no lo haban hecho. Este
proceso tuvo un considerable apoyo popular en todas las comunidades. En los primeros aos de funcionamiento de las comunidades
autnomas estas plantearon muchos conflictos de competencias al gobierno central y presentaron numerosos recursos frente a leyes
estatales ante el Tribunal Constitucional. Debido a ello este tribunal desarroll una gran labor interpretativa del texto constitucional. La
sentencia ms importante fue la que en 1983 declar inconstitucional una parte de las disposiciones de la LOAPA. El significado crucial de
esta sentencia es que en adelante el parlamento espaol no podra restringir mediante ley orgnica las atribuciones que, de conformidad
con la Constitucin, hubieran asumido las comunidades mediante sus estatutos. El intento de equiparar las competencias de todas las
comunidades que haba inspirado la LOAPA tuvo que ser abandonado.
En Catalua la autonoma tena un gran apoyo popular y menos del 10% de los encuestados se declaraban favorables a la
independencia. Convergencia i Uni, la coalicin nacionalista encabezada por Jordi Pujol, haba triunfado en las primeras elecciones
autonmicas de 1980 y en 1984 mejor sus resultados, obteniendo mayora absoluta en el parlamento cataln. El escndalo de Banca
Catalana, que llev a que, poco despus de las elecciones de 1984, el fiscal general del Estado presentara una querella criminal contra el
propio Pujol y otros directivos de aquella, no le perjudic, ya que muchos catalanes lo entendieron como un ataque a Catalua. La
querella fue retirada en 1986. Pujol consigui que se le identificara con el nacionalismo cataln, teji una slida red de apoyos locales y
logr revalidar su apoyo en sucesivas elecciones, de manera que gobern Catalua hasta 2003. Durante ese periodo el gobierno de la
Generalitat logr, a travs de la poltica educativa y cultural, un reforzamiento de la identidad nacionalista en la poblacin catalana. A
partir de los aos noventa cobr tambin fuerza la opcin independentista de Esquerra Republicana de Catalunya.
En Euskadi las encuestas mostraban un menor apoyo al sistema autonmico y una mayor difusin del independentismo, opcin
preferida por un 25% de la poblacin. A diferencia de Convergencia i Uni, el Partido Nacionalista Vasco no haba votado a favor de la
Constitucin. La amenaza de ETA, cuyo brazo poltico obtena en las elecciones autonmicas el voto del 10% del censo electoral, limitaba
por otra parte la libertad poltica de los sectores no nacionalistas, que representaban sin embargo la mitad de la poblacin. En las
elecciones de 1984 el PNV obtuvo el mejor resultado de su historia, pero poco despus experiment una crisis interna que llev a la
escisin de un sector encabezado por el hasta entonces lehendakari, Carlos Garaikoetxea. El nuevo lehendakari Antonio Ardanza,
tambin del PNV, busc entonces el apoyo de los socialistas y ello llev a una poltica de mejor entendimiento con Madrid, en
contraposicin a la actitud de rechazo promovida por Garaikoetxea. Tras las siguientes elecciones autonmicas, en las que la escisin
sufrida cost muchos votos al PNV, el Partido Socialista de Euskadi se incorpor como socio minoritario al gobierno de Ardanza en 1987.
Fruto de este nuevo clima poltico fue el ya citado pacto de Ajuria Enea.
La tendencia a una igualacin de las competencias entre las distintas comunidades autnomas avanz con la Ley Orgnica de
Transferencias de 1992 y la reforma de varios estatutos de autonoma en 1994, que transfirieron importantes competencias a las
comunidades que inicialmente las haban tenido ms limitadas. A pesar de ello siguieron existiendo diferencias significativas, entre las
que destacaba el elevado grado de autonoma financiera que, como resultado de la tradicin foral, se les haba reconocido a Euskadi y
Navarra, mientras que las dems comunidades se financiaban mediante transferencias del gobierno central. El gran aumento del gasto
pblico de las comunidades hizo que tales trasferencias resultaran insuficientes y para financiarlo los gobiernos autonmicos recurrieron
en gran escala al endeudamiento. Puesto que los gobiernos autnomos no recaudaban directamente impuestos, el aumento del gasto
en que incurrieron no tuvieron resultados electorales adversos para ellos, pues se encontraban en la envidiable situacin de poder
financiar un incremento de los servicios que ofrecan a los ciudadanos sin responsabilizarse del incremento de la presin fiscal que esto
exiga. Puesto que no haba un rgano de coordinacin de las comunidades, todo se resolva a travs de negociaciones bilaterales entre
el gobierno central y cada uno de los gobiernos autonmicos. Por otra parle la creciente integracin europea reforz al gobierno central,
que era el representante de toda Espaa en las instituciones de la Comunidad Europea. Pero, a pesar de todas las dificultades y tensiones,
el apoyo de los ciudadanos al modelo autonmico se fue incrementando.

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3.2 La poltica antiterrorista


En los difciles aos de la transicin, los atentados de ETA, muchos de los cuales se dirigan contra mandos militares, contribuyeron
mucho a esa inquietud en los cuarteles que los golpistas del 23-F quisieron utilizar contra la democracia. Los aos peores fueron los de
1978 a 1980, en los que ETA asesin a casi ochenta personas al ao. La efectividad criminal de la banda disminuy a partir de 1981, pero
sigui teniendo un doloroso impacto durante la etapa de gobierno socialista, en la que hubo una media de casi treinta asesinatos al ao.
Poner fin a esta accin criminal se convirti en un objetivo prioritario para los gobiernos de Felipe Gonzlez, con un resultado en general
positivo, pero no exento de una grave lacra. La consolidacin de la autonoma vasca, que rest legitimidad a ETA en la propia Euskadi, la
mayor eficacia de las Fuerzas de Seguridad, que sustituyeron las redadas indiscriminadas por una accin ms selectiva, y la creciente
colaboracin de los gobiernos de Pars, que desde mediados de los aos ochenta puso fin a la impunidad con que los etarras venan
actuando en territorio francs, condujeron lentamente al declive de ETA. 1996 fue el ao con menos vctimas desde 1974. Pero por otra
parte, hubo un recurso a mtodos criminales para combatir a ETA (los atentados de los GAL de 1983 a 1986) que fue impulsado desde el
ministerio del Interior. En 1998 el ex ministro socialista del Interior Jos Barrionuevo fue juzgado y condenado por su implicacin en un
secuestro reivindicado por los GAL.
La guerra sucia contra ETA, iniciada al final del franquismo e interrumpida al inicio de la transicin, caus catorce vctimas
mortales entre 1978 y 1980, ao en que se interrumpi de nuevo. Pero la continuidad de los crmenes etarras tras la formacin del
primer gobierno socialista y la negativa inicial de los gobiernos franceses a colaborar en la lucha contra ETA, que tena en territorio
francs una retaguardia segura, llev al ministro del Interior y algunos de sus colaboradores a impulsar una campaa de atentados, casi
todos en territorio francs, que fueron reivindicados por un supuesto grupo antiterrorista, los GAL, y causaron 25 muertes entre 1983 y
1986. En su momento esos crmenes no preocuparon a la opinin espaola, horrorizada por los salvajes atentados de ETA, pero aos
despus contribuyeron al descrdito de Gonzlez en su ltima etapa de gobierno.
Un xito socialista fue el de lograr un acuerdo de todos los principales patidos democrticos, incluido el Partido Nacionalista Vasco,
en la lucha contra ETA, acuerdo que en el mbito vasco se concret en el pacto de Ajuria Enea de 1988. La imagen de ETA se deterior,
de manera que segn las encuestas el porcentaje de los vascos que consideraban a los etarras como patriotas o idealistas pas del 50%
en 1979 al 23% en 1989. Un intento de negociacin entre el gobierno y ETA, a travs de las conversaciones de Argel de 1986 y 1987, no
condujo a ningn resultado positivo. En cambio la creciente cooperacin francesa permiti que en 1992 se produjera la detencin de
los principales dirigentes de ETA en Bidart, en territorio francs, lo que represent un duro golpe para la banda. Por otra parte durante
todos aquellos aos se mantuvo la anomala democrtica de que Herri Batasuna, el brazo poltico de la banda terrorista, fuera legal,
participara en todo tipo de elecciones, ocupara espacios de poder municipal y autonmico y contribuyera as a la presin de ETA sobre
los ciudadanos vascos.

4. LA POLTICA ECONMICA Y SOCIAL: DE LA EXPANSIN A LA CRISIS, 1986-1993

4.1 Expansin econmica y Estado del bienestar


Tras el estancamiento que caracteriz los aos finales del gobierno de UCD, la economa espaola comenz a crecer a buen ritmo a
mediados de los ochenta, iniciando un periodo de expansin que, brevemente interrumpido por una recesin entre 1992 y 1994, se
reanud en ese ltimo ao para prolongarse en la etapa de gobierno de Aznar, Medido a precios constantes de 1986, el Producto Interior
Bruto espaol pas de 30 billones de pesetas en 1983 a 40 en 1991. La recuperacin de la economa mundial tras la crisis del petrleo de
1979, que en los principales pases occidentales se inici antes que en Espaa, la entrada del pas en la Comunidad Europea, y las
medidas de ajuste y reconversin impulsadas por el primer gobierno de Gonzlez, que permitieron aprovechar la nueva coyuntura
internacional favorable, fueron los principales factores que contribuyeron a ese resultado. La recuperacin econmica no condujo a que
se redujera de manera suficiente el elevado nivel de desempleo, que se convirti en un rasgo permanente de la economa espaola.
La recuperacin de los beneficios empresariales, facilitada por la moderacin salarial que en los comienzos de la etapa socialista
aceptaron los sindicatos, hizo posible el despegue de la inversin nacional, mientras que las buenas perspectivas de la economa
espaola atrajeron una importante inversin extranjera, que aport capital e innovacin tecnolgica y financiera. La tasa de inflacin,
que en los ltimos aos de gobierno de UCD se situaba en torno al 15% anual, se redujo a un 5% en 1988. La entrada en la Comunidad
Europea implic una liberalizacin del comercio exterior que condujo a una gran apertura al mercado mundial. El volumen total del

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comercio exterior, es decir la suma de las importaciones y exportaciones, que equivala a poco ms del 25% del PIB en 1975, equivala al
60% en 1995. De acuerdo con la nueva tendencia favorable a la empresa privada predominante en los aos ochenta, se procedi a la
privatizacin de empresas pblicas, aunque en algunas empresas estratgicos la privatizacin fue slo parcial y se mantuvo el control
mayoritario del Estado.
Este crecimiento econmico, que super 1a media comunitaria, permiti recuperar el retraso frente a la Comunidad Europea que se
haba acumulado entre 1974 y 1985, de modo que el PIB espaol por habitante en 1991 se situ de nuevo en tomo al 80% de la media
comunitaria, igual que en 1975. Por otra parte, al encontrarse Espaa entre los pases menos prsperos de la Comunidad, se benefici de
importantes transferencias de fondos comunitarios.La liberalizacin comercial y la privatizacin de empresas pblicas represent el
componente liberal de la poltica de Felipe Gonzlez, pero esta tuvo tambin un componente socialdemcrata que consisti en una
fuerte expansin de las polticas sociales propias del Estado del bienestar, que implic un fuerte incremento del gasto pblico y se
financi mediante el incremento de la presin fiscal y el recurso al endeudamiento pblico. El incremento de la presin fiscal y del gasto
social supona que el Estado ejerca un funcin de redistribucin de la renta, ya que la creciente importancia del impuesto sobre la renta,
de carcter progresivo, supona que los ms ricos pagaban proporcionalmente ms, mientras que el gasto social se distribua entre todos
los ciudadanos, especialmente los de menos renta. El elevado nivel de fraude fiscal reduca sin embargo este efecto de redistribucin.
En 1992 el gasto social representaba algo ms del 20% del PIB, lo que permiti proporcionar, por primera vez en Espaa, un sistema
de pensiones, un sistema educativo y un sistema sanitario que alcanzaran a toda la poblacin. Se elevaron las pensiones mnimas de
jubilacin, basadas en las contribuciones realizadas por los trabajadores a lo largo de su vida laboral, y se establecieron pensiones no
contributivas para sectores que hasta entonces haban permanecido al margen del sistema de la seguridad social. La Ley General de
Sanidad de 1986 condujo a una cobertura sanitaria universal, financiada sobre todo mediante fondos pblicos. Y una ley de 1990, la
LOGSE, reorganiz el sistema educativo, cuya financiacin pblica se increment considerablemente, haciendo posible un gran aumento
de la poblacin escolarizada, aunque el impacto de las reformas socialistas sobre la calidad de la enseanza es un tema muy debatido.
El gran problema social que los gobiernos de Felipe Gonzlez no supieron abordar fue el del desempleo, que sigui creciendo hasta
1985, ao en que se situ en el 22% de la poblacin activa, se redujo hasta el 16% en 1990 y volvi a incrementarse como resultado de la
recesin que comenz en 1992. En parte el elevado nivel de desempleo fue el resultado de factores demogrficos: la llegada al mercado
laboral de las cohortes de edad ms numerosos de la historia espaola (resultado de la elevada natalidad de veinte aos antes), la
creciente incorporacin de la mujer al trabajo fuera del hogar y la desaparicin de la emigracin. Por otra parte la tasa de paro real era
inferior a la oficial, debido a la importancia del trabajo sumergido. A todo ello se sumaba el hecho de que el sistema laboral no
incentivaba la creacin de empleo por parte de las empresas. Los gobiernos socialistas prefirieron la defensa de los puestos de trabajo
estables y los salarios mayores que deseaban los sindicatos, as como el aumento de la presin fiscal necesario para financiar las polticas
sociales, frente a la alternativa que hubiera supuesto una mayor creacin de empleo privado a costa de menor estabilidad laboral y
menor proteccin social.
A lo largo de cien aos el socialismo espaol se haba apoyado sobre dos organizaciones estrechamente unidas, el Partido Socialista
Obrero Espaol y la Unin General de Trabajadores. Durante la Transicin, el auge poltico del PSOE haba unido al auge sindical de la
GT. La central sindical socialista tena escasa presencia en 1975 pero en muy poco tiempo lleg a rivalizar con Comisiones Obreras, la
gran central surgida de la corriente principal del movimiento obrero en los ltimos aos del franquismo, que a diferencia del PCE
consolid su influencia tras la llegada de la democracia. La nueva legislacin favoreci a los sindicatos, al otorgarles un papel
protagonista en las negociaciones laborales y las subvenciones pblicas contribuyeron a completar las modestas cotizaciones derivadas
de un bajo nivel de afiliacin. Sin embargo, en la segunda legislatura socialista, los sindicatos se convirtieron en la principal oposicin a
la poltica econmica y social del gobierno. En una primera etapa, tanto UGT como CCOO haban aceptado la moderacin salarial
promovida por el gobierno para facilitar la recuperacin de la economa , pero cuando esta se produjo sus reivindicaciones aumentaron.
A pesar del incremento del gasto social, los activistas sindicales tendan a considerar que los ministros socialistas haban adoptado una
poltica de liberalismo econmico contrara a los intereses de los trabajadores. El gobierno se haba esforzado por combatir la inflacin,
uno de los graves problemas heredados del periodo anterior, y para ello se haba opuesto a que el aumento de los salarios respondiera
automticamente al aumento de los precios, porque ello implicaba una espiral inflacionista. En gran medida el objetivo se logr pues la
tasa de inflacin de 1988 fue tres veces menor que en 1982: 4,8% frente a 14,4%, pero el poder adquisitivo de los salarios se redujo.
El resultado de estas tensiones fue la huelga general de 1988, protagonizada por UGT, cuyo secretario general segua siendo Nicols

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Redondo, y por CCOO, donde el joven Antonio Gutirrez haba sustituido a Marcelino Camacho. La huelga tuvo un seguimiento masivo,
demostrando as que las crticas sindicales a la poltica gubernamental tenan un importante eco popular. Las reivindicaciones
planteadas en la convocatoria de huelga incluan la recuperacin del poder adquisitivo de salarios y pensiones, la equiparacin de las
pensiones mnimas al salario mnimo interprofesional y el derecho a la negociacin colectiva de los funcionarios. El motivo concreto
que condujo a la huelga fue el nuevo plan de empleo juvenil del gobierno, que prevea contratos temporales para menores de
veinticinco aos, que percibiran el salario mnimo interprofesional mientras que los empresarios obtendran ventajas fiscales. Se trataba
pues de crear empleo para un sector particularmente en dificultades, los jvenes, a costa de la estabilidad laboral y los salarios elevados,
el tipo de poltica que era tab para los sindicatos.
La brecha creada entre el gobierno socialista y el sindicato hermano, simbolizada por la psima opinin mutua que a raz de aquello
conservan Carlos Solchaga y Nicols Redondo, fue honda. Por primera vez, UGT no pidi el voto para el PSOE en las elecciones de 1989 y
al ao siguiente el congreso del PSOE elimin el tradicional requisito de que sus afiliados lo fueran tambin de UGT. Sin embargo, el
gobierno socialista no poda ignorar la capacidad de convocatoria que los sindicatos haban demostrado en la huelga general, as es que
emprendieron un giro en su poltica que se denomin giro social. Esto implic un aumento del gasto pblico, al aumentar tanto las
pensiones como la cobertura a los parados por el seguro de desempleo. Por otra parte, la presin sindical, que implic un elevado
nmero de huelgas en el periodo de 1987 a 1991, condujo a una importante subida salarial, que repercuti en el aumento de la inflacin.
Y todo se complic cuando la situacin econmica se deterior en 1992.

4.2 La crisis de 1992


La recesin que afect a la economa espaola entre 1992 y 1994 tena sus races en problemas internos, pero se origin por una
crisis que afect a varios pases, la crisis del Sistema Monetario Europeo del verano de 1992. El Sistema Monetario Europeo era un
acuerdo adoptado en 1979 por la mayora de los estados miembros de la Comunidad Europea, por el que se comprometan a mantener
la estabilidad de los tipos de cambio entre las monedas europeas, evitando que la cotizacin de sus respectivas monedas se apreciara o
depreciara ms all de determinados lmites. Era por tanto un precedente de la unin monetaria que ms adelante se adoptara con el
euro. Deseosa de que ganar credibilidad internacional, Espaa se integr en el SME en 1989, con lo que en adelante el tipo de cambio
de su moneda no pudo fluctuar libremente. Sin embargo la tasa de inflacin espaola era superior a la de sus socios europeos y esto,
combinado con un tipo de cambio condicionado por el SME, hizo perder competitividad a las exportaciones espaolas. Al subir los
precios internos espaoles, se encarecan tambin nuestras exportaciones, que perdan mercado frente a competidores extranjeros,
agravando el dficit comercial espaol.
Dicho de otra manera la peseta tena una cotizacin excesiva respecto a la realidad econmica espaola, era una moneda cuyo
futuro no inspiraba confianza a los mercados. No era la nica y cuando estall la crisis en septiembre de 1992 tanto Italia como Gran
Bretaa se vieron en graves dificultades. En particular los inversores que especularon basndose en la previsin de que bajara la
cotizacin de la libra hicieron grandes fortunas. En Espaa las consecuencias fueron graves, la economa espaola entr en recesin,
creci el desempleo, el dficit pblico se increment y hubo cuatro devaluaciones sucesivas de la peseta entre 1992 y 1993. Una
devaluacin permite mejorar la balanza comercial de un pas porque estimula las exportaciones mientras que reduce las importaciones,
pero no es una medida que se adopte salvo en circunstancias muy difciles, ya que en definitiva supone vender ms barato a los clientes
extranjeros y comprar ms caro a los proveedores extranjeros. Pero, aunque intensa, la recesin fue de corta duracin, pues el
crecimiento econmico se reanud ya en 1994.

5. LA LEGISLATURA DE LA CRISPACIN, 1993-1996

5.1 El crecimiento de la oposicin


Durante los aos ochenta, los socialistas gozaron de una cmoda mayora parlamentaria. Aunque nunca tuvieron un respaldo tan
masivo como en las elecciones de 1982, su prdida de votos fue acompaada de un incremento de la abstencin ms que de un
reforzamiento de los partidos de la oposicin, de manera que sus triunfos electorales de 1986 y 1989 fueron rotundos y el Partido
Popular slo se convirti en una oposicin fuerte en las elecciones de 1993.
El sistema electoral haba sido diseado al inicio de la Transicin para favorecer la gobernabilidad del pas, para lo cual se pretenda

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evitar tanto una excesiva fragmentacin del parlamento como la indisciplina dentro de los partidos. El sistema es proporcional, es decir
que distribuye los escaos en funcin del porcentaje de votos recibido por cada partido, pero esa proporcionalidad se reduce al aplicarse
en el marco de las circunscripciones provinciales. Eso significa que slo en provincias con bastantes escaos, como Madrid y Barcelona,
es posible la obtencin de escaos por varios partidos, mientras que en provincias ms pequeas es muy difcil que ms de dos partidos
tengan un porcentaje de votos suficiente. Esto lleva a que, salvo en las comunidades autnomas en las que partidos nacionalistas propios
pueden ser mayoritarios, sean los dos principales partidos nacionales los favorecidos por el sistema. En segundo lugar la disciplina
interna en los partidos se ve reforzada por el sistema de listas cerradas y bloqueadas (listas en las que el votante no puede aadir ni
quitar nombres ni variar el orden en que aparecen), lo que supone un enorme poder para la direccin del partido que confecciona las
listas, restando independencia a los diputados. Eso contribuy a que los gobiernos socialistas pudieran tomar polmicas decisiones en
poltica econmica o en poltica internacional sin temor a disidencias de sus propios diputados, muy sometidos al control del partido.
El bipartidismo que se impuso a partir de 1993 responda pues a lgica del sistema electoral, pero la situacin de partido
hegemnico de que goz el PSOE en los diez aos anteriores fue en cambio resultado de la debilidad de sus rivales. Desaparecida UCD
por los conflictos internos que le llevaron a la catstrofe electoral de 1982, el voto conservador se concentr en Alianza Popular, pero
este partido, encabezado por Manuel Fraga, sigui siendo visto con desconfianza por un sector importante del electorado centrista, que
lo perciba como heredero del franquismo. Por otro lado el PCE se vio perjudicado por sus conflictos internos, por el declive del
comunismo a nivel internacional y por los efectos del sistema electoral, dada su condicin de tercer partido. La situacin empez a
cambiar a comienzos de las noventa cuando las fuerzas de la oposicin, encuadradas en las nuevas siglas del Partido Popular e Izquierda
Unida, se vieron beneficiados por el deterioro de la situacin econmica, por los escndalos que deterioraron la imagen de Felipe
Gonzlez y por una campaa contra ste protagonizada por varios medios de comunicacin, entre los que destac el diario El Mundo,
fundado en 1989.
La refundacin del centro-derecha espaol se produjo ese mismo ao de 1989, en un congreso en el que Alianza Popular se
transform en el Partido Popular, al que se adhirieron algunos polticos procedentes de la desaparecida UCD. El PP present como
candidato a la presidencia en las elecciones generales de ese ao a un joven poltico que haba ganado prestigio como presidente de
Castilla y Len, Jos Mara Aznar, quien de momento no logr superar el techo electoral de Fraga. Hubo sin embargo en aquellas
elecciones importantes sntomas de cambio, pues el PSOE empez a perder terreno en las grandes ciudades, entre los profesionales y
tcnicos y entre los electores ms jvenes. Perdi adems la mayora absoluta en el Congreso de que haba gozado desde 1982, en parte
por el avance de Izquierda Unida. El propio Fraga logr un rotundo triunfo en las elecciones autonmicas gallegas de diciembre de ese
ao e inici una nueva fase de su prolongada carrera poltica como presidente de aquella comunidad.
La coalicin electoral Izquierda Unida se haba fundado en 1986, sobre la base de distintas fuerzas que haban participado en la
campaa del no en el referndum de la OTAN, la principal de las cuales era con gran diferencia el PCE. Sus resultados en esas elecciones
fueron sin embargo muy pobres. Dos aos despus el PCE eligi un nuevo lder de fuerte personalidad, Julio Anguita, alcalde de Crdoba
desde 1979, que destac por su oposicin al PSOE. En las elecciones de 1989 Izquierda Unida logr al menos aproximarse a los resultados
que el PCE haba obtenido al comienzo de la Transicin. Anguita mostr su disposicin a participar en la ofensiva contra un Gonzlez
devaluado por los escndalos de corrupcin que impulsaron el PP y un sector de los medios de comunicacin. Es posible, sin embargo,
que ello le perjudicara ante un sector indeciso del electorado de izquierdas que en el ltimo momento decidi respaldar a Gonzlez en
las elecciones de 1993. De hecho, las elecciones de 1993, en plena recesin econmica, cuando ya haban salido a la luz los primeros
casos de corrupcin que daaron la imagen del gobierno y con un partido dividido tras la ruptura de Gonzlez y Guerra, fueron las ms
disputadas desde 1978. A pesar de todo Gonzlez, que se impuso a Aznar en su segundo y crucial debate televisivo, demostr una vez
ms su capacidad para llegar al electorado y el PSOE obtuvo su cuarta victoria consecutiva, esta vez por escaso margen.
Una encuesta de opinin de 1990 puede servir de referencia para establecer el perfil de los votantes de cada uno de los tres
principales partidos de mbito estatal. Desde el punto de vista de la adscripcin subjetiva de clase social, el contraste era ntido entre el
PP, que era el ms apoyado entre los votantes que se consideraban de clase alta, media-alta y media-media, y el PSOE, que era el ms
apoyado entre los que se consideraban de clase media-baja, trabajadora o baja, mientras que el perfil de IU era menos ntido.

Desde el punto de vista de un factor ideolgico tan importante como la religiosidad, el contraste se manifestaba en cambio entre el
PP, que tena ms apoyo en los sectores ms religiosos, e IU, a la que apoyaban sobre todo los menos religiosos, mientras que el apoyo

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al PSOE tena escasa relacin con este factor. Las conclusiones que de esta encuesta se desprenden son claras. El PSOE, que para
entonces haba perdido una parte importante del apoyo que en 1982 tuvo en la clase media, era un partido interclasista pero apoyado
sobre todo por los ciudadanos menos favorecidos, beneficiarios de sus polticas sociales, y con un electorado no muy definido en
trminos religiosos. El PP tena el perfil caracterstico de un partido conservador, interclasista pero estimado sobre todo por el
electorado ms acomodado y tambin por el ms religioso. Por ltimo el perfil de los votantes de Izquierda Unida responda al de un
electorado interclasista, minoritario en todos los sectores sociales pero con un importante componente de clase media, y de claras
convicciones ideolgicas, hasta el punto de resultar mayoritario entre quienes se declaraban nada religiosos.

5.2 Escndalos y crispacin


Tras su victoria en las elecciones de 1993, Felipe Gonzlez se enfrent a una etapa de gobierno difcil. La economa espaola reanud
su crecimiento a partir de 1994, pero la situacin poltica se deterior por efecto de diversos escndalos de corrupcin, por la
revelacin de que los GAL haban sido promovidos desde el ministerio del Interior, por una fuerte campaa de denuncia de la prensa
de la oposicin y por la divisin en las propias filas socialistas. En la poltica espaola se estableci un clima de crispacin. El PP
concentraba sus esfuerzos en desacreditar a Gonzlez y el PSOE se mostraba muy remiso a admitir la corrupcin que afectaba a sus filas.
Los primeros casos graves de corrupcin los haba dado a conocer la prensa en 1990 y uno de ellos, el que afect a Juan Guerra,
hermano del vicepresidente, tuvo importantes consecuencias porque condujo a la dimisin del propio Alfonso Guerra y al fin de la etapa
en que ste haba controlado al partido y facilitado as la labor de Gonzlez. Los guerristas quedaron sin representacin en el gobierno,
pero mantuvieron su fuerza en el aparato del partido frente al desafo de los renovadores, ms identificados con la poltica que los
gobiernos socialistas haban seguido desde 1982. Pero a su vez un escndalo financiero, el caso Ibercorp, en el que se vieron implicadas
personas relacionadas con el ministro de Hacienda Carlos Solchaga, da el prestigio del principal adversario de los guerristas. En el
gobierno de 1993 el ministro ms influyente fue el vicepresidente Narcs Serra y el ministerio de Hacienda fue asumido por Pedro Solbes,
a quien correspondi gestionar la recuperacin econmica. El apoyo parlamentario de CIU garantiz la mayora al PSOE y el acuerdo
entre ambos partidos hizo posible una reforma de la financiacin de las comunidades autnomas, que les otorg por primera vez una
participacin en el impuesto sobre la renta, establecida en el 15% del IRPF. Pero ms que la obra legislativa, el rasgo ms destacado de
este perodo fue el impacto de los escndalos, que daaron muy gravemente la imagen de los socialistas. El exgobernador del Banco de
Espaa, Mariano Rubio, ingres en prisin como resultado del caso Ibercorp, suponiendo el fin de la carrera poltica de Solchaga,
mientras que el director de la Guardia Civil, Luis Roldan, haba amasado una fortuna cobrando comisiones ilegales en las contratas,
huyendo de Espaa, aunque ms tarde fue devuelto recibiendo una severa condena de prisin. Se extendi la percepcin de que muchos
cargos polticos, en su mayora socialistas pero tambin de otros partidos, se haban aprovechado de su posicin para obtener grandes
ingresos ilegales. Incluso la directora del Boletn Oficial del Estado acumul millones mediante el cobro de comisiones por la compra de
papel.
A ello se sum el escndalo de los GAL, debido a las revelaciones de dos policas procesados que implicaron a altos mandos del
ministerio del Interior. El congreso de los Diputados concedi en votacin secreta la necesaria autorizacin para procesar al ex ministro
Barrionuevo, que mantuvo un importante apoyo de su partido pero ms tarde sera condenado por su implicacin en un secuestro de los
GAL. Tambin acabara condenado un general de la Guardia Civil por el secuestro en Francia y asesinato de dos presuntos etarras en
1983. La prensa de la oposicin lanz una campaa de acusaciones contra Gonzlez como responsable principal de la guerra sucia de
los aos 1983 a 1986, que sin embargo apenas haba escandalizado en su momento a la opinin pblica espaola. El presidente neg
tales acusaciones, pero su credibilidad result daada. Entre tanto ETA continuaba sus atentados criminales, aunque con menos
intensidad que en los aos ochenta. Sin embargo algo importante se haba conseguido, la demostracin de que la justicia espaola era
capaz de castigar los delitos de polticos con cargos relevantes.
Los escndalos contribuyeron a la victoria del PP en las elecciones de 1996, que sin embargo se produjo por escaso margen. Ello
demostr que Gonzlez segua gozando de apoyo popular, sobre todo en la clase trabajadora, mientras que el PP segua despertando
recelos. El xito de Aznar en su primera legislatura de gobierno sera disipar esos recelos.

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TEMA 9. LA ESPAA ACTUAL: LOS GOBIERNOS DE AZNAR Y ZAPATERO

En los primeros aos de gobierno socialista, Espaa logr alcanzar los dos objetivos que, por consenso mayoritario, se haba
planteado tras la muerte de Franco: una democracia consolidada y una plena integracin en Europa. A partir de entonces se ha entrado
en una etapa de normalidad democrtica, caracterizada por la estabilidad gubernamental, por la alternancia de dos grandes partidos,
uno socialdemcrata y otro conservador, y por la consolidacin del Estado de las autonomas, que sin embargo no ha satisfecho las
crecientes aspiraciones de los partidos nacionalistas de Catalua y Pas Vasco. En trminos generales existe un consenso, a veces
oscurecido por la polmica partidista, acerca de las lneas maestras de la poltica econmica y social, que se basa en una combinacin de
economa de mercado y Estado del bienestar. Una prolongada etapa de crecimiento econmico, desde 1994 hasta 2008, ha elevado
considerablemente el nivel de vida de los espaoles y reducido las distancias respecto a la Europa ms desarrollada. Ello a su vez ha dado
lugar a una masiva llegada de inmigrantes, que ha hecho ms diversa la realidad social. El grave impacto que en Espaa ha tenido la
crisis econmica internacional, comenzada en 2008, ha revelado sin embargo los problemas estructurales que el pas tiene pendientes.

1. EL GOBIERNO DE AZNAR: LA PRIMERA LEGISLATURA, 1996-2000

1.1 JOS MARA AZNAR Y EL PARTIDO POPULAR


En las elecciones de 1996, Jos Mara Aznar logr finalmente la victoria frente a Felipe Gonzlez, aunque por el estrecho margen de
menos de 300.000 votos, por lo que qued lejos de la mayora absoluta en el Congreso de Diputados. A partir de entonces el PP ha
mantenido un electorado muy fiel, que oscila en torno a los diez millones de votos, mientras que los votos del PSOE oscilan mucho ms,
por lo que es el grado de movilizacin de los votantes socialistas el que decide fundamentalmente el resultado de cada eleccin.
Izquierda Unida, que obtuvo unos resultados relativamente satisfactorios en 1996, ha perdido mucho apoyo electoral desde entonces.
Slo en 2000 obtuvo un partido, en concreto el PP, una mayora absoluta, por lo que lo normal ha sido que los gobiernos, siempre de un
solo partido, requieran el apoyo externo de uno o varios grupos minoritarios, bsicamente nacionalistas, y en particular de
Convergencia i Uni, que se ha mantenido durante todo el perodo como el cuarto partido en nmero de votos y, a partir de 2000, en el
tercero en nmero de escaos, debido a que sus votos se concentran, a diferencia de los de IU, en tan slo cuatro provincias. La pauta de
entendimiento con CIU se estableci ya en la primera legislatura de Aznar.
Jos Mara Aznar, nacido en Madrid en 1953, licenciado en Derecho e inspector de Hacienda, se haba afiliado a Alianza Popular en
1979, fue elegido en 1987 presidente de Castilla y Len y en 1990 se convirti en presidente del PP. No haba participado en la poltica de
la transicin y consideraba preferible una poltica basada en los principios propios al consenso con otras fuerzas. Afirm su liderazgo
mediante la confrontacin con Gonzlez en los crispados aos de la etapa final socialista. Le caracterizan la tenacidad y el trabajo
metdico y nunca ha tenido la simpata con que Gonzlez saba ganarse voluntades, lo que no le impidi establecer un slido liderazgo en
su partido. El PP de Aznar ha sabido distanciarse de la imagen tradicional de la Alianza Popular de Fraga, percibida por el electorado de
centro como demasiado prxima al franquismo, para convertirse en un partido conservador moderno, de cuyas credenciales
democrticas nadie duda. Ha buscado sus referencias histricas en el liberalismo espaol decimonnico y sus referentes exteriores en el
nuevo liberalismo de Reagan y Thatcher. Sin embargo, aunque Aznar impuls una liberalizacin de la economa espaola, que ya haba
iniciado por otra parte Gonzlez, no se ha alejado del modelo de Estado del bienestar, denostado por los economistas neoliberales pero
muy arraigado en las preferencias del electorado espaol. La promocin de la idea de Espaa ha sido uno de sus rasgos de identidad,
pero ello no le ha impedido el entendimiento con el nacionalismo cataln, aunque las relaciones con el PNV han sido ms tensas.
Respecto a la integracin europea, su actitud ha sido pragmtica. La pertenencia a Europa ya no era vista como un objetivo, como
durante la transicin, sino como un hecho adquirido y Aznar ha sido un negociador duro en las cumbres europeas. No dud, en cambio,
que Espaa deba participar desde el primer, momento en la unin monetaria.

1.1.1 La poltica econmica y social


En mayo de 2006, tras haberse asegurado el apoyo de CIU, Aznar form su primer gobierno, con una mayora de ministros
procedentes de la antigua Alianza Popular, entre ellos e! vicepresidente econmico, Francisco lvarez Cascos, y el econmico, Rodrigo
Rato, y algunos procedentes de la desaparecida UCD, como era el caso de Jaime Mayor Oreja, ministro del Interior.
Su primera gran decisin fue la incorporacin de Espaa a la unin monetaria europea, de la que algunos Estados miembros de la

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Unin Europea, como Gran Bretaa, prefirieron permanecer al margen. La creacin de una moneda comn, el euro, que empez a
circular en 1999, represent un paso muy importante en la integracin de los Estados que lo adoptaron y facilit mucho los intercambios
comerciales y financieros, con el consiguiente estmulo al desarrollo econmico. Sin embargo implicaba posibles problemas, pues los
estados que la adoptaron renunciaban a una poltica monetaria independiente y no podran, por ejemplo, devaluar su moneda si se
encontraban en dificultades. Exista adems el peligro de que el descontrol financiero de alguno de ellos afectara a otros y por ello el
tratado de Maastricht de 1992, por el que se estableci la Unin Europea, exigi a los estados que quisieran adoptar la moneda comn
unos requisitos, los llamados criterios de Maastricht. Estos incluan una tasa de inflacin moderada, un dficit pblico (diferencia entre
los gastos y los ingresos del Estado) no superior al 3% del PIB, y una deuda pblica (conjunto de las deudas que el Estado mantiene frente
a particulares, otros Estados y organizaciones internacionales) no superior al 60% del PIB. El gobierno de Aznar adopt medidas de
control del gasto pblico y de la inflacin que permitieron a Espaa incorporarse desde el primer momento a la unin monetaria.
Aznar y Rato impulsaron tambin una poltica de privatizacin de empresas pblicas y de liberalizacin de sectores como las
telecomunicaciones y el transporte areo, que se abrieron a la competencia. Esta poltica se haba iniciado cuando el gobierno de
Gonzlez, en su etapa final, decidi liquidar el Instituto Nacional de Industria, la entidad creada por Franco en 1941 que agrupaba a las
empresas industriales del Estado. Esta privatizacin responda a una tendencia general en el mundo desarrollado, basada en el
convencimiento de que el sector privado es ms eficaz en la gestin directa de las empresas productivas. La venta de las empresas
pblicas gener importantes ingresos al Estado. Por otra parte, Aznar fue criticado por haber puesto a personas de su confianza al frente
de empresas que se privatizaron, como fue el caso de Telefnica. Los ocho aos de gobierno de Aznar coincidieron con una etapa de
importante crecimiento econmico, tanto a nivel internacional, como en el caso especfico de Espaa, que logr acortar distancias
respecto a la media de la Unin Europea recuperando as el terreno perdido respecto a Europa durante los aos difciles de 1975 a 1984.
Esa etapa de crecimiento se inici en 1994, cuando todava gobernaba Gonzlez, y se prolong hasta 2007, ya bajo el gobierno de
Zapatero. La tasa de crecimiento anual del PIB en trminos reales (es decir descontada la inflacin) nunca fue inferior al 2% y en el ao
2000 lleg al 5%. Esto cre un sentimiento de optimismo, resumido en una frase de Aznar que se hizo famosa: Espaa va bien.
El crecimiento econmico cre muchos puestos de trabajo y la tasa de desempleo se redujo del 22% en 1996 al 11% en 2004. Esta
ltima cifra, sin embargo, segua siendo elevada en relacin con la media europea, lo que mostraba la existencia de un problema
estructural en Espaa. Por otra parte el mercado laboral haba quedado escindido en un sector de trabajadores con contrato indefinido,
capaces de lograr significativas subidas salariales, y un sector, sobre todo joven, sometido a contratos temporales y con dificultades
para formarse, con consecuencias negativas para la productividad. En conjunto el crecimiento salarial fue ms moderado que en los aos
ochenta, lo que facilit el control de la inflacin. La conflictividad social fue tambin moderada.
Algunos de los puestos de trabajo creados por la expansin econmica, en la recoleccin, la construccin, o la hostelera, no
resultaban atractivos para muchos espaoles, por lo que se produjo un notable incremento de la inmigracin. El nmero de extranjeros
residentes en Espaa pas de poco ms de medio milln en 1996 a algo ms de tres millones en 2004. La inmigracin, que se mantuvo a
niveles elevados hasta que se notaron los efectos de la recesin econmica, tuvo importantes consecuencias: introdujo una mayor
diversidad cultural, de creencias y de costumbres, estimul el crecimiento econmico y sirvi para paliar, al menos a corto plazo, uno
de los mayores problemas de la sociedad espaola, el del envejecimiento de la poblacin. Este a su vez es resultado de la gran cada de
la natalidad que se ha producido en las ltimas dcadas. La tasa de fecundidad, que era de casi tres hijos por mujer, exactamente 2,8, en
1975, se haba reducido a 1,16 en 1996, pero se ha recuperado algo a partir de entonces, sobre todo por efecto de la mayor fecundidad
de los inmigrantes. En 2010 lleg a 1,47, una tasa todava muy inferior a la necesaria para garantizar el reemplazo generacional, que se
sita en el 2,1.
El descenso de la natalidad tiene por consecuencia a medio plazo la reduccin del nmero de trabajadores que cotizan a la Seguridad
Social en relacin con los pensionistas que cobran de ella, lo que ha dado lugar a una preocupacin por el futuro de las pensiones. En
1995 todos los partidos polticos haban firmado el pacto de Toledo, que pretenda garantizarlas, y una ley de 1997 clarific su
financiacin, sin entrar en el problema de fondo de la inviabilidad del sistema a largo plazo, debido al envejecimiento de la poblacin. De
momento el crecimiento de la economa y el afloramiento del empleo sumergido (es decir la regularizacin de trabajadores empleados
en actividades no declaradas) condujeron a un incremento de los cotizantes que sane las cuentas de la Seguridad Social. El problema de
fondo reaparecera aos despus con la recesin econmica.

Otra medida importante tomada durante la primera legislatura de Aznar fue la ley de 1999 que estableci un ejrcito exclusivamente

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profesional y puso fin al servicio militar obligatorio, establecido en Espaa en 1912. Ello respondi a una tendencia comn en el mundo,
debida a las caractersticas de los conflictos armados actuales, que no requieren el empleo de grandes masas de soldados, sino de
profesionales menos numerosos pero bien preparados. El servicio militar obligatorio se haba hecho muy impopular a partir de la
transicin, y haban proliferado los casos de objecin de conciencia. Las nuevas Fuerzas Armadas espaolas, profesionalmente bien
preparadas, identificadas con los valores democrticos y presentes en misiones internacionales de pacificacin en distintas partes del
mundo, han adquirido una buena imagen en la sociedad espaola, que sigue siendo bsicamente pacifista, como se comprob cuando
Aznar decidi apoyar en 2003 la invasin de Irak.

1.1.2 El Estado de las autonomas y la presin nacionalista


Uno de los propsitos de Aznar y el Partido Popular era reafirmar la idea de Espaa, en el sentido de pertenencia de de todos los
espaoles a una patria comn, que en su opinin se haba debilitado a partir de la transicin democrtica. Por otra parte los partidos
nacionalistas de Catalua, Pas Vasco y Galicia no se sentan satisfechos con el desarrollo del Estado de las autonomas, que tenda a
igualar las competencias de las 17 comunidades autnomas espaolas, y pretendan ir ms all para afirmar el derecho a la
autodeterminacin nacional, en la perspectiva de la independencia o al menos de una relacin de tipo confederal con Espaa. Sin
embargo, los resultados electorales convertan a CIU en el socio ms deseable para un PP que careca de mayora propia en el Congreso,
mientras que el propio PP termin por convertirse en un socio conveniente para CIU en Catalua.
En 1996 Aznar logr que Pujol aceptara comprometerse en un pacto de gobernabilidad, que asegurara una mayora parlamentaria
estable, y trat tambin de llegar a un entendimiento con el PNV. A cambio acept la exigencia de CIU de una reforma de la
financiacin de las comunidades autnomas, que se aprob en 1996 y supuso un paso decisivo hacia la autonoma fiscal, pues permiti
la cesin a las comunidades del 30% del rendimiento del IRPF. A fines de siglo la administracin autonmica ya tena ms funcionarios
que la administracin central. El modelo autonmico existente gozaba de un apoyo mayoritario en el conjunto de la sociedad espaola y
eran ms los que deseaban incrementar el autogobierno que quienes deseaban una vuelta al centralismo. En 1998, los partidos
nacionalistas ms importantes de Catalua, Pas Vasco y Galicia, CIU, PNV y BNG, suscribieron la declaracin de Barcelona, que
denunciaba el agotamiento del Estado autonmico y reclamaba el derecho a un reconocimiento de la realidad nacional de sus
respectivas comunidades. En Galicia el BNG logr un avance espectacular en las elecciones autonmicas de 1997 y se convirti en el
segundo partido de la comunidad, pero lo hizo a expensas del PSOE, por lo que el PP pudo renovar su mayora absoluta. En Catalua, en
1999, fue el PSC, liderado por Pasqual Maragall, el que increment su nmero de votos, convirtindose en el partido ms votado,
aunque CIU obtuvo ms escaos, debido a que el sistema electoral cataln primaba el voto de las circunscripciones menos pobladas. El
resultado es que Pujol, sin mayora propia, busc el apoyo de los populares en el parlamento cataln.
La cuestin de la identidad nacional se complicaba dramticamente en el Pas Vasco por la persistencia del terrorismo de ETA, que,
aunque no tan letal como en aos anteriores, asesin a veinticuatro personas entre 1996 y 1998. El hecho ms impactante fue el
secuestro y asesinato, en julio de 1997, del joven concejal del ayuntamiento vizcano de Ermua Miguel ngel Blanco, que provoc
manifestaciones de repulsa de una magnitud sin precedentes en el Pas Vasco y en toda Espaa. Por un momento pareci que ello iba a
conducir a un reforzamiento del consenso antiterrorista, pero por el contrario se produjo poco despus una radicalizacin del PNV, que se
acerc a las posiciones de HB, lo que condujo a la retirada del PSE del gobierno vasco. El proyecto del PNV era llegar a un acuerdo con
ETA y HB para crear un frente nacionalista que pudiera imponer sus condiciones al gobierno espaol, previa renuncia de ETA a los
atentados. En el verano de 1998, el PNV y EA, su socio en el gobierno, suscribieron con ETA un acuerdo para crear una entidad soberana
que incluyera a la Comunidad Autnoma Vasca, Navarra y los territorios franceses de lengua vasca. ETA se comprometa a un alto el
fuego y PNV y EA a romper toda relacin con PP y PSOE. En septiembre PNV, EA, HB y Ezker Batua (la rama vasca de IU) suscribieron la
declaracin de Estella, que atribua a los ciudadanos de Euskal Herria (es decir de la Comunidad Autnoma Vasca, Navarra y territorios
vasco-franceses) una capacidad de decidir sobre su futuro que debera ser respetada por los Estados espaol y francs. Se trataba del
programa mximo del nacionalismo e implicaba el alejamiento del PNV respecto al modelo autonmico que le haba permitido gobernar
desde 1980.
Las elecciones autonmicas de octubre de 1998 dieron mayora a los partidos firmantes de la declaracin de Estella, con la
particularidad de que los partidos que ms crecieron fueron el PP y HB. El nuevo gobierno vasco, presidido por Juan Jos Ibarretxe, del
PNV, tuvo el apoyo parlamentario del bloque de Estella. En mayo de 1999 se produjo un contacto entre representantes del gobierno
espaol y de ETA, pero la organizacin terrorista no tard en decepcionarse por los escasos resultados obtenidos por la va pacfica y por

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la falta de decisin que a su juicio mostraban PNV y EA, y en noviembre anunci el fin de la tregua. A pesar de ello, el gobierno de
Ibarretxe reafirm la validez del pacto de Estella, lo que provoc una dura polmica entre PP y PNV.

2. LA SEGUNDA LEGISLATURA Y EL CONFLICTO DE IRAK, 2000-2004

2.1 La poltica interior


Las elecciones generales del ao 2000 representaron un gran triunfo para Jos Mara Aznar, que consigui la mayora absoluta de
escaos en el Congreso. Contribuyeron a ese resultado la prosperidad econmica y tambin la nueva imagen centrista del PP, que ya no
despertaba las suspicacias de antao, pero lo decisivo no fue el aumento de los votos populares, sino el retroceso de los votos socialistas.
El candidato del PSOE era Joaqun Almunia, un poltico competente, que haba sido nueve aos ministro con Gonzlez, pero que no
suscitaba gran entusiasmo. Consciente de que el triunfo electoral dependa de la movilizacin del electorado de izquierda, Almunia
promovi un pacto de gobierno con Izquierda Unida, que no se tradujo sin embargo en candidaturas conjuntas al Congreso y que no
benefici ni al PSOE ni a IU. El fracaso de este acercamiento entre las dos fuerzas de la izquierda espaola contribuy a que en adelante
se mantuvieran los recelos que tradicionalmente las haban separado.
En el nuevo gobierno Rodrigo Rato se mantuvo como vicepresidente segundo, responsable de los asuntos econmicos, pero la
vicepresidencia segunda pas de Francisco lvarez-Cascos a Mariano Rajoy, un poltico de perfil ms centrista, procedente tambin de la
antigua Alianza Popular. La poltica econmica y social sigui una lnea de continuidad respecto a la legislatura anterior. La bonanza
econmica se mantuvo, aunque el papel de motor impulsor que jugaba la construccin empez a ser causa de preocupacin. El precio
de las viviendas creci muy rpidamente, por encima de lo que corresponda a la rentabilidad que daban los pisos alquilados, lo que era
sntoma de que se haba formado una burbuja especulativa, es decir que el precio de las viviendas creca sobre todo porque los
compradores crean que iba a seguir creciendo, por lo que la compra pareca una buena inversin. La llegada de inmigrantes y el deseo de
adquirir una segunda vivienda, sobre todo en la costa y a veces por parte de extranjeros, representaba una demanda real, pero esta no
justificaba por s misma el enorme volumen de las nuevas viviendas construidas. La actitud de los sindicatos ante el gobierno se
endureci respecto a la legislatura anterior y cuando en junio de 2002 las Cortes aprobaron un decreto-ley que reformaba el mercado
laboral, respondieron con una huelga general que tuvo un seguimiento notable, aunque menor que la de 1988, lo que oblig al gobierno
a una rectificacin parcial. El problema de fondo, un sistema de relaciones laborales que no favorece la creacin de empleo, se mantuvo
tras la reforma. Aznar senta tambin preocupacin por un sistema educativo que, en su opinin, no proporcionaba una formacin
suficiente a buena parte de los estudiantes. Una crtica generalizada se refera al sistema de acceso al profesorado universitario,
considerado endogmico, problema que fue abordado mediante la Ley Orgnica de Universidades (LOU) de 2001, que estableci un
sistema de habilitacin general de los profesores universitarios previa a su adscripcin a una plaza concreta. Esta ley fue acogida con
protestas en medios universitarios y el sistema sera de nuevo modificado por el gobierno de Zapatero.
En el Pas Vasco el gobierno nacionalista de Ibarretxe sigui adelante con el apoyo parlamentario de HB, al tiempo que se
reanudaban los atentados de ETA, que entre 2000 y 2003 asesin a 46 personas. El acuerdo entre populares y socialistas vascos para
desplazar al PNV del gobierno se sald en un fracaso en las elecciones autonmicas de 2001, que se caracterizaron por una participacin
altsima, de modo que aunque aumentaron los votos de PP y PSOE, defensores del modelo establecido en la Constitucin de 1978,
triunfaron los nacionalistas e Ibarretxe pudo seguir gobernando. Por otra parte el consenso antiterrorista entre PP y PSOE permiti que
se pusiera fin a la anomala de que HB, a pesar de su ntima conexin con una organizacin terrorista, pudiera participar en las
instituciones democrticas. La ley de partidos, aprobada en 2002 con los votos de PP, PSOE y CIU, hizo posible que al ao siguiente el
Tribunal Supremo declarara ilegal a HB. Por otra parte la justicia desarticul a diversas organizaciones del entramado de ETA, mientras
que la actuacin de las fuerzas de seguridad logr detenciones que debilitaron seriamente a la organizacin terrorista. Para ello result
crucial el concurso de Francia, pues la mayora de los dirigentes etarras fueron detenidos en su territorio. Todo ello contribuy a que
lentamente se difundiera en la ilegalizada HB el convencimiento de que la reanudacin de los atentados de ETA en 2000 haba sido un
error que les estaba privando de influencia poltica.
En Catalua el deseo de superar el marco del estatuto de autonoma existente segua teniendo mucha fuera, mientras que el apoyo a
CIU disminua en beneficio de un partido independentista de izquierda, Esquerra Republicana de Catalunya (ERC), y el PSC se inclinaba
por la reforma del estatuto. En esas circunstancias, las elecciones autonmicas de 2003, a las que ya no se present Jordi Pujol,
condujeron al desplazamiento de CIU, que fue sin embargo el partido ms votado, y a la formacin de un gobierno de coalicin tripartito

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integrado por el PSC, ERC e Iniciativa per Catalunya, con el socialista Pasqual Maragall como presidente. Era el fin de una larga etapa de
hegemona de CIU.

2.2 La poltica exterior y el conflicto de Irak


Jos Mara Aznar prest una gran atencin a los temas de poltica exterior. Le guiaba el propsito de consolidar la creciente
influencia internacional de Espaa, basada en el prestigio de su transicin pacfica a la democracia, en su incorporacin a la OTAN y la
Unin Europea, en la creciente expansin exterior de sus empresas y en el brillo de su cultura. Espaa haba salido de su largo
aislamiento y Aznar pretenda darle un papel relevante en la poltica internacional, que contribuira tambin a reforzar el sentimiento
nacional espaol. No comparta el escepticismo hacia la integracin europea que se haba manifestado a veces en su partido durante los
aos en la oposicin y se esforz en que Espaa cumpliera los criterios de Maastricht y se incorporara a la unin monetaria, pero
tampoco hizo del europesmo el eje de su poltica exterior. Busc en cambio un entendimiento estrecho con los Estados Unidos, que en
su opinin era el mejor camino para dar relieve internacional a Espaa.
En el seno de la Unin Europea, Aznar se convirti en un socio incmodo, que defenda con tenacidad los intereses econmicos a
corto plazo de Espaa y no mostraba inters en definir su actitud ante el proyecto europeo a largo plazo. Las relaciones fueron
especialmente tensas con el gobierno alemn del socialdemcrata Gerhard Schroeder, lo que no es sorprendente, porque la
intransigencia de Espaa, que era receptora neta de fondos europeos, irritaba a los alemanes, que eran los principales contribuyentes a
esos fondos. El lder europeo con quien mejor sintoniz Aznar fue el laborista britnico Tony Blair, lder de un pas poco favorable a una
mayor integracin en Europa y estrecho aliado de Estados Unidos.
Durante la segunda legislatura de Aznar se produjo un marcado deterioro en las relaciones entre Espaa y Marruecos, que eran
muy importantes para ambos pases y afectaban a diversos focos potenciales de conflicto, desde la pesca y la inmigracin hasta el futuro
de Ceuta y Melilla, con el agravante derivado de la extrema sensibilidad marroqu hacia cualquier actitud que pueda parecer arrogante.
La crisis ms aguda se produjo en julio de 2002, cuando soldados marroques ocuparon un insignificante islote de soberana espaola
situado frente a sus costas, Perejil. El gobierno espaol, deseoso de afirmar con rotundidad la defensa de sus intereses en una cuestin
de escasa relevancia material, pero de gran importancia simblica, recuper el islote mediante una intervencin militar. Dadas las
buenas relaciones de Estados Unidos con ambos pases, quien medi para lograr una salida diplomtica a la crisis fue el propio secretario
de Estado Colin Powell.
El momento culminante de la poltica exterior de Aznar se produjo durante la crisis iraqu de 2003, en la que Espaa, que por
entonces ocupaba un puesto no permanente en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, se aline de manera destacada a favor
de la poltica de Washington, en contraste con la posicin de Alemania y de Francia. Aznar no crea en la necesidad de una posicin
europea unida, era en cambio un admirador del Partido Republicano de Estados Unidos, estableci una buena relacin con el presidente
George W. Bush y, como ste, era partidario de una poltica contundente frente a las amenazas exteriores. El gobierno de Bush se
hallaba bajo el impacto de los atentados del 11 de septiembre de 2011, que le impuls a intervenir frente a los potenciales focos de
amenaza. A fines de 2011 impuls una operacin contra el rgimen talibn de Afganistn, que albergaba bases de Al Qaeda. Esta
operacin fue aprobada por el Consejo de Seguridad, cont con la participacin de numerosos pases, Espaa incluida, gener escasa
polmica y se sald con un rpido triunfo, aunque unos aos ms tarde la situacin se complicara por el auge de la insurgencia talibn
contra el nuevo rgimen afgano.
Tras ello Bush se plante otra operacin contra el rgimen de Saddam Hussein en Irak, que se encontr con la oposicin de tres
miembros permanentes, con derecho a veto, del Consejo de Seguridad (Francia, Rusia y China), dividi a los gobiernos europeos e
indign a amplios sectores de la opinin pblica mundial. Tras su derrota por la coalicin internacional que liber Kuwait en 1991,
Saddam Hussein se haba comprometido a renunciar a su programa de armas de destruccin masiva (nucleares, biolgicas y qumicas)
y a eliminar las existentes, bajo control de inspectores de Naciones Unidas. Sin embargo nunca dio plenas facilidades a la inspeccin, lo
que gener la duda acerca de si la eliminacin de tales armas haba sido completa y si mantena un programa secreto de armamento. En
el clima de inquietud generado por los atentados del 11-S Bush decidi poner fin a la presunta amenaza mediante una intervencin
militar. Las pruebas de que Saddam Hussein segua disponiendo de armas de destruccin masiva eran sin embargo endebles y las
acusaciones de que apoyaba a Al Qaeda lo eran an ms. A pesar de ello y de la falta de una resolucin del Consejo de Seguridad que la
autorizara, Bush lanz finalmente la invasin de Irak en 2003, con el apoyo de varios pases y especialmente de Gran Bretaa. En su
decisin debieron influir varios factores, como el convencimiento de que Irak s que dispona de armas de destruccin masiva y estaba

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dispuesto a usarlas, la voluntad de demostrar que las fuerzas armadas americanas estaban en condiciones de derrotar a un rgimen
como el de Saddam Hussein sin dificultad alguna, y la suposicin de que la eliminacin de aquella dictadura favorecera la
democratizacin del mundo rabe y por tanto la desaparicin del peligro islamista. Una vez derrocado Saddam Hussein, la tenaz
bsqueda de armas de destruccin masiva no dio resultado. En realidad, haban sido destruidas en 1991.
Aznar jug un papel relevante en los preparativos de la guerra. Impuls un documento colectivo de lderes europeos que, en contra
de la opinin de Pars y Berln, favorecan la intervencin militar, y particip con Bush y Blair en una cumbre en las Azores, preparatoria
de la decisin. Lo hizo en base a su convencimiento de que la estrecha relacin con Estados Unidos era la mejor baza internacional que
poda jugar Espaa, aunque su apoyo fue casi exclusivamente poltico, pues la participacin espaola en la intervencin fue casi nula.
Slo despus de la cada del dictador iraqu envi Espaa un pequeo contingente de tropas. Pero incluso ese apoyo poltico iba en
contra de la opinin mayoritaria de los espaoles, Segn las encuestas, apenas un 10% de los espaoles apoyaban la intervencin en Irak,
y las manifestaciones de protesta en las ciudades espaolas fueron masivas. El nuevo lder del PSOE, Jos Luis Rodrguez Zapatero jug
un papel destacado en la denuncia de la guerra y anunci que, si ganaba las elecciones, retirara las tropas espaolas de Irak.

3. LOS ATENTADOS DEL 11 DE MARZO DE 2004


A las elecciones generales del 14 de marzo no se present Aznar, por no considerar adecuado que un mismo presidente gobernara
Espaa durante ms de dos legislaturas. Impuls como candidato del PP a Mariano Rajoy, que en las encuestas preelectorales apareca
como favorito. Tres das antes de las elecciones ocurri algo inesperado: el peor ataque terrorista de la historia de Espaa (entendemos
por terrorista un ataque violento a personas que no son combatientes perpetrado de manera clandestina y con un propsito poltico).
Diez explosiones casi simultneas en cuatro trenes de cercanas, a primera hora de la maana, provocaron la muerte de 191 personas y
causaron heridas a 1858. El gobierno atribuy inicialmente el atentado a ETA, pero las primeras detenciones, que se produjeron el da
13, apuntaron a una autora yihadista. Ese mismo da apareci un cinta de video en la los atentados eran reivindicados en nombre de la
rama europea de Al Qaeda y presentados como una respuesta al apoyo de Espaa a las intervenciones de Estados Unidos en
Afganistn e Irak.
Los atentados, que provocaron una enorme conmocin en la sociedad espaola y tuvieron un gran impacto electoral, debido a que
la conviccin de que eran una respuesta a la intervencin espaola en Irak decidida por Aznar y de que la atribucin de los atentados a
ETA era un intento de engao deliberado, impuls a votar a muchos electores de izquierda indecisos. A partir de los datos de una
encuestas postelectoral cabe deducir que la reaccin a los atentados aport al PSOE aproximadamente un milln de votos, es decir
buena parte de los 1.353.019 votos que le dieron la victoria sobre el PP. Esto a su vez, cre una gran indignacin en el electorado
conservador, parte del cual lleg a creer que los atentados se haban cometido con el propsito deliberado de provocar la victoria del
PSOE. La investigacin policial logr esclarecer la autora de los atentados en pocos das, cuando todava gobernaba Aznar. Una de las
mochilas con explosivos colocadas en un tren, que no explot, proporcion la pista fundamental y el 3 de abril la polica localiz un piso
en Legans en el que se hallaban siete miembros del grupo terrorista, que se suicidaron mediante una explosin. La sentencia de la
Audiencia Nacional del ao 2007 deja claro que los atentados fueron cometidos por un grupo yihadista, integrado mayoritariamente por
marroques, que se haba formado en Madrid y tena contactos internacionales. Se trata pues de uno ms de los atentados masivos que
en la primera dcada del siglo XXI han cometido en lugares como Nueva York, Washington, Londres, Mosc, Bombay o Bali grupos de
ideologa yihadista. Se denomina yihadismo a un movimiento que pretende lograr el triunfo del islam mediante la yihad, es decir la
guerra santa de la tradicin musulmana, pero que no concibe la yihad al modo clsico, es decir una guerra justa declarada por un
gobierno legtimo, sino que niega legitimidad a los gobiernos musulmanes existentes y por tanto atribuye la autoridad para hacer la
yihad a grupos no estatales. En contra de la tradicin musulmana, los yihadistas consideran adems legtimos los ataques deliberados
contra civiles.
El ms importante de los grupos terroristas yihades es Al Qaeda y existen indicios de que los asesinos del 11-M tenan contactos con
Al Qaeda. Sin embargo las pruebas que la Audiencia Nacional acept para condenar como autores intelectuales de los atentados a
individuos probablemente vinculados a Al Qaeda no fueron luego admitidas cuando el Tribunal Supremo revis la tendencia. A pesar de
la solidez de las pruebas encontradas en la investigacin policial, en medios conservadores han tenido gran eco las criticas que desde
medios de comunicacin como la COPE o El Mundo las ponan en duda para defender la teora de la implicacin de ETA y de la
existencia de una conspiracin para ocultar el papel de ETA y atribuir los atentados a los islamistas para beneficiar electoralmente al
PSOE, que se haba opuesto a la intervencin en Irak. Se trata de un caso claro de teora de la conspiracin infundada, expresin con la

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que se designa al tipo de razonamiento en que se niega la validez de la explicacin oficial de un hecho y se afirma, sin pruebas, la
existencia de una conspiracin para ocultar la verdad a los ciudadanos.

4. LA PRIMERA LEGISLATURA DE ZAPATERO, 2004-2008


Nacido en Valladolid en 1960, nieto de un oficial del ejrcito fusilado en 1936 por los sublevados, Jos Luis Rodrguez Zapatero se
licenci en Derecho por la Universidad de Len y fue elegido diputado por esa provincia en 1986. Poco conocido fuera de las filas
socialistas, alcanz la secretara general del PSOE tras la dimisin de Almunia, siendo elegido en el congreso de su partido por escaso
margen frente a su principal rival, Jos Bono. Logr la victoria en las elecciones generales de 2004, marcadas por el impacto de los
atentados del 11-M, y la revalid en las de 2008, en las que el PSOE aument sus votos, lo que demostr que las medidas adoptadas
durante su primera legislatura fueron bien acogidas por el electorado de izquierda. Sus crticos le han reprochado siempre su tendencia a
tomar decisiones poco meditadas, pero lo que ha hundido su popularidad ha sido el grave impacto que en Espaa ha tenido la gran
recesin de la economa mundial, cuyos primeros sntomas empezaron a manifestarse justo en vsperas de su gran triunfo electoral de
2008.
Su primera gran decisin fue la de cumplir su promesa electoral y retirar las tropas espaolas de Irak, lo que perjudic las relaciones
de Espaa con Estados Unidos pero tuvo una buena acogida popular. Durante la primera legislatura destacaron sus medidas de reforma
social encaminadas a aumentar los derechos de ciertos sectores de la poblacin, como inmigrantes, homosexuales, mujeres y personas
dependientes, y a favorecer la salud pblica. Respecto a la inmigracin manifest un cierto cambio de criterio, pues en 2005 facilit la
regularizacin de ms de medio milln de inmigrantes irregulares (una medida que Aznar ya haba tomado en varias ocasiones), pero en
2009, ya en la segunda legislatura y cuando la recesin estaba incrementando el desempleo, promovi una ley destinada a frenar la
entrada de inmigrantes. En 2005 tambin se aprob una reforma que facilitaba el divorcio y sobre todo una ley de matrimonio
homosexual que recibi fuertes crticas por parte de la Iglesia Catlica y del PP. A pesar de ello las relaciones del gobierno con la Iglesia
no han sido demasiado tensas. Segn una encuesta de 2011 el 71% de los espaoles se consideran catlicos, lo que supone un retroceso
de doce puntos respeto al ao 2000. El porcentaje es algo ms bajo entre los jvenes de 18 a 24 aos, entre los que el 67% se declaran
catlicos, frente a un 27% de no creyentes o ateos. Por otra parte, en 2009 hubo por primera vez ms matrimonios civiles que catlicos.
Slo entre los catlicos practicantes, que representan un 19% de la poblacin espaola, prevalece la opinin de que los legisladores
deben tomar en cuenta la opinin de la Iglesia, mientras que el 74% de los espaoles en su conjunto piensa lo contrario.
El ao 2006 se aprobaron dos medidas encaminadas a proteger a los espaoles frente a dos factores que inciden negativamente en
su esperanza de vida: el consumo de tabaco y los accidentes de trfico. En consonancia con la tendencia general en los pases ms
desarrollados, la ley impulsada por la ministra de Sanidad Elena Salgado restringi por primera vez el consumo de tabaco en lugares
pblicos. La adopcin del carn por puntos, en 2006, y la reforma del cdigo de la circulacin, en 2007, han endurecido las sanciones
por infracciones de trfico y contribuido a una espectacular reduccin de las muertes por accidente. En este ltimo ao, los espaoles,
con una esperanza media de vida de 81 aos, cuatro ms que en 1991, se situaban entre los ms longevos del planeta. Japn, el pas ms
longevo, tiene una esperanza de vida de 82. La ley de dependencia de 2006 asegur a las personas dependientes, muchas de ellas
ancianas, una ayuda pblica, que fue definida como el cuarto pilar del Estado del bienestar (junto a educacin, sanidad y pensiones).
La ltima medida social importante de Zapatero fue la ley de igualdad de 2007, destinada a impulsar la paridad entre varones y
mujeres. Ello responde a una de las tendencias ms importantes del mundo occidental en las ltimas dcadas, el avance de la mujer en
los mbitos educativos, laborales y polticos. En 2010 el 52% de las mujeres tena un empleo remunerado, frente al 34% en 1990, y el 55%
del alumnado universitario era femenino. Sin embargo en los puestos con mayor responsabilidad y mejor remunerados se mantiene el
predominio masculino. Un aspecto muy polmico de la primera legislatura de Zapatero fue su fracasado intento de negociacin con ETA,
encaminado a lograr que sta renunciara a las armas, que fue duramente criticado por el PP. La intransigencia de ETA, que exiga
concesiones polticas inaceptables para el Gobierno, condujo a la ruptura de las negociaciones en 2007. Sin embargo la presin policial y
judicial haba debilitado seriamente a la banda terrorista y convencido a su rama poltica de que la continuacin de los atentados le
condenaba a la ilegalizacin permanente y por tanto a la exclusin de las instituciones, por lo que en 2010 ETA se vio forzada a
anunciar una nueva tregua, sin concesin previa alguna por parte del Estado. Entre tanto, en 2009, la prohibicin de toda candidatura
vinculada a ETA hizo que, por primera vez, los nacionalistas perdieran unas elecciones autonmicas en Euskadi. El acuerdo entre los dos
partidos constitucionalistas permiti la formacin de un gobierno presidido por el socialista Patxi Lpez, con el apoyo externo del PP.
En Catalua, el gobierno tripartito encabezado por el socialista Pasqual Maragall, con la participacin de un partido independentista,

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Esquerra Republicana, promovi una reforma del Estatuto que ampli considerablemente las competencias de la Generalitat. La
reforma tuvo el apoyo inicial de Zapatero, pero su radicalidad super las previsiones del presidente de Gobierno, por lo que el texto del
estatuto fue moderado durante su paso por las Cortes espaolas. El nuevo texto, aprobado por las Cortes en 2006, fue considerado
insuficiente por Esquerra Republicana y ello gener fuertes tensiones en el gobierno tripartito de la Generalitat, de manera que Maragall
opt por la convocatoria ese mismo ao de elecciones anticipadas, a las que no se present. El resultado electoral permiti la
recomposicin del gobierno tripartito, esta vez bajo la presidencia del socialista Jos Montilla. Por otra parte, el PP impugn el nuevo
Estatuto ante el Tribunal Constitucional, que tras duras polmicas acab por declarar inconstitucionales algunas de sus clusulas en 2010.
Ese mismo ao Convergencia i Uni gan en las elecciones autonmicas catalanas y su candidato, Artur Mas, se convirti en el nuevo
presidente de la Generalitat.

5. EL IMPACTO DE LA GRAN RECESIN, 2008-2011


La segunda legislatura de Zapatero ha estado dominada por un solo gran problema, el del impacto econmico de la que se ha dado
en llamar Gran Recesin. Se denomina recesin a un retroceso de la actividad productiva y los economistas estiman que un pas se halla
en recesin cuando su Producto Interior Bruto disminuye durante dos trimestres consecutivos. Espaa encaj seis semestres
consecutivos de retroceso de su PIB desde finales de 2008 hasta comienzos de 2010 y durante el resto de la segunda legislatura de
Zapatero el crecimiento ha sido muy modesto, insuficiente para recuperar el nivel perdido. Aunque factores internos espaoles han
agravado la recesin, el origen de la misma es internacional. En 2009, por primera vez desde el final de la II Guerra Mundial, el Producto
Bruto Mundial retrocedi y este alcance global ha motivado que se la denomine Gran Recesin, en contraste con recesiones anteriores
ms localizadas. La comparacin ms adecuada es con la Gran Depresin de los aos treinta del siglo XX, que fue incluso ms grave. En
Espaa, el ltimo ao en que el PIB se haba reducido haba sido 1993.
La recesin se origin en 2008 en el sector financiero de Estados Unidos. Durante aos, all como en otros pases, incluida Espaa, se
haba desarrollado una burbuja inmobiliaria, es decir un enorme incremento en la compra de viviendas que condujo a un aumento
exagerado de su precio. A ese incremento contribuy la concesin de hipotecas a compradores de baja capacidad adquisitiva, las
llamadas hipotecas subprime. Eso se explica por la suposicin de que, puesto que el valor de la vivienda suba continuamente, en caso de
no poder seguir pagando la hipoteca el comprador poda vender la casa que haba adquirido y saldar fcilmente su deuda. El riesgo que
suponan las hipotecas subprime se reparta adems mediante el procedimiento de la titulizacin, la subdivisin de las hipotecas en
tramos que se combinaban con otros activos en productos financieros que se vendan a terceros. Se supona que, al combinarse distintos
activos en un producto financiero el riesgo se reduca, porque no se prevea que muchos activos, en este caso hipotecas, fueran a
desvalorizarse al mismo tiempo. Sin embargo eso fue lo que sucedi en 2008, cuando la burbuja inmobiliaria americana se pinch, como
se suele decir, es decir cuando el precio de la vivienda lleg a un nivel demasiado alto y empez a bajar. A partir de entonces muchas
personas se vieron en la imposibilidad de seguir pagando sus hipotecas, al tiempo que se vean en dificultades para vender su casa por el
descenso del precio de las viviendas. Y entonces se descubri el peligro de la titulizacin, cuando se puso de manifiesto la extensin que
haban alcanzado los productos financieros basados en activos inseguros, como las hipotecas subprime, a los que se suele denominar
activos txicos. A partir de ah se redujo de manera radical la confianza en el sector financiero y algunos bancos estadounidenses
entraron en graves dificultades, de las que slo podra salvarles la intervencin del Estado. Cuando en septiembre de 2008 el gobierno de
Washington no intervino para salvar a un gran banco, Lehman Brothers, que quebr, estall el pnico y la recesin se extendi por el
mundo, pocos meses despus de que Zapatero hubiera ganado sus segundas elecciones.
Los canales por los que la crisis se contagi del sector financiero a otros sectores de la economa, y de Estados Unidos al resto del
mundo, fueron varios. El ms importante fue la contraccin del crdito bancario, que result asfixiante sobre todo para las pequeas y
medianas impresas, que son las que ms dependen de aquel. Adems, la reduccin de la demanda en un pas en recesin conduca a un
retroceso de las exportaciones de aquellos que le suministraban, con lo que el comercio mundial se contrajo en 2009 en un 12%.
No todo el mundo se vio igualmente afectado. Los pases en desarrollo se vieron menos perjudicados que los ms avanzados y en
2010 haban recuperado un fuerte ritmo de crecimiento. Hay que aadir, sin embargo, que para 2011 y 2012 se prev una tasa de
crecimiento de la economa mundial levemente inferior a la de 2010. Por otra parte, dentro de los pases avanzados la situacin en 2010
era peor en la eurozona, es decir en el conjunto de pases europeos que han adoptado el euro, y dentro de la eurozona Espaa era uno
de los pases con mayores dificultades. El PIB espaol sigui retrocediendo en 2010, aunque en menor proporcin que en el ao anterior.
A diferencia de lo ocurrido durante la Gran Depresin de los aos treinta, frente a la cual cada pas reaccion de forma aislada con el

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resultado de que las dificultades se agravaron, a partir de 2008 se ha realizado un esfuerzo de coordinacin internacional encabezado
por el G20, por las cumbres peridicas celebradas por los jefes de Estado y de Gobierno de 19 pases de los cinco continentes, ms la
Unin Europea, que en conjunto representan dos tercios de la poblacin mundial. Los gobiernos realizaron en 2009 fuertes inversiones
para salvar al sector bancario y emplearon grandes cantidades de dinero en planes de estmulo para la economa, entre los cuales uno
de los ms importantes, en relacin a su PIB, fue el de Espaa. Los bancos centrales, incluido el Banco Central Europeo, redujeron sus
tipos de inters para impulsar el crdito. Y a nivel global el Fondo Monetario Internacional ha jugado un gran papel en la concesin de
crditos, condicionados a planes de ajuste, a pases en dificultades, incluidos, por primera vez, pases de la eurozona.
En 2010, sin embargo, la eurozona entr en una etapa de grandes dificultades. La moneda nica haba servido en los ltimos aos
de garanta a los grandes bancos y fondos de inversin que compraban deuda pblica de pases de la zona, lo que permiti por ejemplo a
Grecia endeudarse a unos tipos de inters muy bajos, pues ningn inversor tema que un pas de la eurozona pudiera llegar a tener
dificultades de pago. Sin embargo, Grecia nunca haba cumplido ni uno slo de los criterios de Maastricht, y cuando a finales de 2009 el
nuevo gobierno socialista revel la enorme magnitud de la deuda pblica griega, ocultada por el gobierno conservador que le haba
precedido, salt la alarma. A partir de entonces se increment la llamada prima de riesgo que tena que pagar por sus emisiones de
deuda pblica no slo Grecia, sino otros pases de la eurozona en dificultades. La prima de riesgo se mide por la diferencia entre la tasa
de inters que tiene que pagar un pas por la deuda pblica en comparacin con la alemana, el pas de la eurozona que inspira ms
confianza a los inversores. En septiembre de 2011 las primas de riesgo de la deuda espaola y la italiana superaron los 300 puntos
bsicos (es decir el 3%, lo que significa que si un bono de deuda alemn puede colocarse ofreciendo un inters del 3% el espaol tiene
que ofrecer ms del 6%), la irlandesa los 700, la portuguesa los 900 y la griega los 1.200.
Si Grecia hubiera tenido una moneda independiente, la hubiera devaluado, para estimular las exportaciones y reducir las
importaciones (esta era la frmula preferida por los gobiernos para obligar a los ciudadanos a apretarse el cinturn) y adems habra
reestructurado su deuda, es decir habra anunciado que no poda pagarla en las condiciones establecidas. Esto ha ocurrido con
frecuencia en pases en dificultades. Pero Grecia no poda devaluar porque su moneda era el euro y si anunciaba una reestructuracin
sembrara la desconfianza de los inversores no slo en su propia solvencia, sino en la de otros miembros de la eurozona en dificultades.
El resultado sera un ascenso todava mayor de la prima de riesgo en estos pases y graves problemas para los bancos franceses y
alemanes, que han comprado mucha deuda griega. La otra posibilidad era que otros pases europeos acudieran en ayuda de Grecia, con
crditos mucho ms baratos de los que los griegos podan conseguir colocando nuevas emisiones de deuda en un mercado que
desconfiaba. Pero no era fcil convencer a los ciudadanos alemanes o de otros pases de que sus impuestos deban emplearse en salvar
al Estado griego de las consecuencias de su elevado dficit fiscal (diferencia entre los gastos y los ingresos de un Estado) y de su
exagerado recurso al endeudamiento.
El momento crucial para la eurozona y para el gobierno de Zapatero lleg en mayo de 2010, cuando los gobiernos de los pases
miembros acordaron crear un enorme fondo destinado al rescate de los pases en dificultades, mediante crditos a inters ms bajo
que el del mercado. La Comisin Europea comprometi otra cantidad, tambin lo hizo el Fondo Monetario Internacional y el Banco
Central Europeo anunci que comprara bonos de deuda pblica de los pases en dificultades. La contrapartida fueron los planes de
austeridad que inmediatamente tuvieron que adoptar los pases en peligro. Ms tarde fueron necesarios otros planes de rescate para
Irlanda y Portugal, sin que la situacin de Grecia haya mejorado. El problema es que los planes de austeridad, necesarios para reducir el
elevadsimo nivel del dficit pblico, representan un recorte de la demanda pblica en un momento en que la demanda privada es muy
dbil, lo que supone que no hay estmulo para el crecimiento econmico, sin el cual no es posible salir de la recesin. Tampoco resulta
fcil para pases como Grecia aumentar sustancialmente sus exportaciones, pues ello requerira un fuerte incremento de la productividad
que hiciera a su economa ms competitiva en los mercados internacionales. A partir de mayo de 2010 el camino emprendido por el
gobierno espaol ha sido de austeridad, recorte del gasto pblico y reformas en distintos sectores, con el resultado de un hundimiento
de la popularidad del presidente Zapatero. Si en mayo de 2010 la ventaja del PP sobre el PSOE en intencin de voto era de cuatro puntos,
de acuerdo con la estimacin de una empresa de encuestas, a partir de entonces ha aumentado vertiginosamente y en septiembre de
2010 era ya de catorce, segn la misma empresa. Sin embargo el presidente pareca convencido de que, al margen de todo clculo
electoral, la va adoptada era la nica posible para alejar el peligro de un desastre a la griega.
El origen de los problemas espaoles es sin embargo muy distinto al de los griegos. Espaa no slo ha cumplido los criterios de
Maastricht hasta que comenz la recesin, sino que durante los aos de Aznar y los primeros de Zapatero realiz un gran esfuerzo de
reduccin del dficit pblico hasta el punto de que en 2006 las cuentas del Estado tuvieron un supervit del 2%. El inicio de la recesin

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modific por completo el panorama y en 2009 el dficit pblico alcanz el 11%, pero, como resultado de los aos de bajo dficit, la deuda
pblica en 2011 segua siendo, en proporcin al PIB, inferior a la media europea. Por otra parte, la recesin espaola no ha sido slo
resultado del contagio internacional, sino que ha tenido races propias. La ms importante ha sido la burbuja inmobiliaria, que elev el
precio de la vivienda y llev a un crecimiento exagerado del sector de la construccin, con el consiguiente hundimiento posterior. Y el
hundimiento del mercado inmobiliario ha afectado gravemente a una parte del sector financiero, en concreto las cajas de ahorro, que
haban invertido mucho en crditos a la construccin. A ello se suma un problema estructural de la economa espaola, la fuerte tasa de
desempleo, que es demasiado elevada incluso en los mejores momentos y se dispara en momentos de crisis. La tasa de desempleo ha
pasado del 8% en 2007 al 20% en 2010 y es especialmente elevada entre los ms jvenes. Ello no slo representa un grave problema
social sino que tiene tambin consecuencias econmicas negativas: reduccin de la demanda privada, pues el desempleado reduce sus
compras; crecimiento de la economa sumergida, que no paga impuestos; reduccin de las cotizaciones a la Seguridad Social, y aumento
del gasto pblico en subsidios de desempleo.
Se ha criticado mucho a Zapatero la lentitud con que reaccion a la recesin. En un primer momento neg que hubiera crisis
alguna, luego pretendi combatirla mediante planes de estmulo basados en el gasto pblico, sin abordar las reformas necesarias, y slo
a partir de mayo de 2010, presionado por la crisis de la deuda griega y por la desconfianza de los inversores hacia la deuda espaola y
siguiendo los consejos de algunos de sus principales colegas europeos, opt por la reduccin del gasto pblico y las reformas. Las
principales reformas han sido las relativas al mercado laboral y los gastos sociales, que han resultado las ms polmicas y dainas para
las perspectivas electorales del PSOE; la reforma de las cajas de ahorro, necesaria para garantizar la solvencia del sector financiero, y la
reforma de la Constitucin para garantizar el control del dficit pblico. En aquel mes de mayo de 2010, el gobierno redujo el sueldo de
los funcionarios pblicos y congel las pensiones. En septiembre de 2010, se aprob una ley de reforma laboral que implicaba un cierto
abaratamiento del despido, por lo que CCOO y UGT respondieron con la convocatoria de una jornada de huelga general, la primera
durante el mandato de Zapatero, En 2011, se aprob en junio una ley que reforma la negociacin colectiva, y en julio una reforma de las
pensiones que retrasa la edad normal de jubilacin de los 65 a los 67 aos, en respuesta al envejecimiento de la poblacin espaola.
En 2010 se aprob una reforma de las cajas de ahorro, que las forzaba a convertirse en bancos y a elevar el porcentaje del capital
bsico, es decir del capital del que se puede disponer inmediatamente, respecto al volumen de los crditos concedidos, lo que representa
una garanta de la solvencia de un banco. En algunos casos se pudo crear bancos solventes mediante fusiones de cajas de ahorro, como
ha sido el caso de Bankia, surgida de la fusin de Caja Madrid con otras cajas, pero las vinculaciones de las cajas con la poltica local
llevaron a una reticencia a la fusin con cajas de otras comunidades autnomas, lo que dificult la creacin de bancos viables, mientras
que otras cajas estaban excesivamente deterioradas por la concesin de crditos poco prudentes. Ello ha llevado a que varias cajas
hayan sido nacionalizadas, es decir que el Estado se ha convertido en su principal o nico accionista. Finalmente, en agosto de 2011, un
acuerdo entre Zapatero y Rajoy, que hasta entonces haba preferido no apoyar las reformas del Gobierno, permiti una rpida reforma
de la Constitucin destinada a dar el mximo rango jurdico al compromiso de limitar el dficit pblico. Esta medida responde al
agravamiento de la crisis de la deuda en la eurozona y tambin a la preocupacin por el elevado endeudamiento de algunas
comunidades autnomas, sobre todo, en relacin con su PIB, la Comunidad Valenciana, Catalua, Castilla-La Mancha y Baleares.
El mapa poltico de Espaa experiment un cambio considerable con las elecciones autonmicas y municipales de mayo de 2011. En
vsperas de ellas surgi en Espaa un movimiento de protesta en la calle, desvinculado de partidos y sindicatos, que responda a la
desesperacin de muchos ciudadanos, en su mayora de izquierdas, ante la situacin econmica y poltica, el denominado movimiento
15-M, cuya relevancia futura es difcil estimar hoy. Las elecciones, en cambio, representaron un gran triunfo del PP, que logr hacerse
con los gobiernos de diez de las trece comunidades en que hubo elecciones, y logr tambin un importante avance a nivel municipal. Los
socialistas perdieron Castilla-La Mancha y Extremadura, dos de sus slidos bastiones tradicionales, y no lograron mayora en ninguna
comunidad, lo que unido a la reciente derrota en Catalua y a las malas perspectiva en Andaluca y Euskadi, les sita en una psima
situacin a nivel autonmico. A nivel municipal el PP logr la victoria en 34 ayuntamientos de capitales de provincia, frente a 9 del PSOE.
En Euskadi el PNV gan en Bilbao, el PP en Vitoria y en San Sebastin lo hizo Bildu, una coalicin cuyo principal integrante son los
herederos de Batasuna, lo que pone de manifiesto el potencial electoral del antiguo brazo poltico de ETA en el momento en que sta
parece dispuesta a abandonar definitivamente el terrorismo.
Ante esta situacin poltica, Zapatero anunci que no se presentara a un tercer mandato y convoc elecciones generales para
noviembre de 2011.

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