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Otro de los motivos recurrentemente esgrimidos para justificar la alianza

contra el Paraguay. O contra Lpez, como apareca en la prensa portea. A


principios de Diciembre de 1864, "La Nacin Argentina" de Buenos Aires
expona la tesis en estos trminos. "..El Brasil y el Paraguay se hallan hoy
separados por una declaracin de guerra... Qu harn los pueblos argentinos?
....El gobierno brasileo es un gobierno liberal, civilizado, regular y amigo de la
Repblica Argentina. Su alianza moral con sta est en el inters de muchos
pases y representa el triunfo de la civilizacin en el Ro de la Plata... Los
hombres que tienen el tacto de la poltica, que descubren los resultados
inevitables de ciertos acontecimientos, ven claramente que el gran peligro
para la Repblica Argentina est en la preponderancia del dictador paraguayo,
que aspira a ser el Atila de Sudamrica... Triunfante el Paraguay nada lo
detendra... l tiene toda su nacin militarizada... "(1).

Una perspectiva completa de esta exhortacin obliga a tener en cuenta


que el diario era el rgano oficial del mitrismo y oficioso del presidente Mitre.
Pero las manifestaciones de los propios protagonistas, previas al conflicto, as
como la verificacin de sus resultados han desmantelado la alarmante
posibilidad enunciada por aquel medio. Habra que preguntarse sin embargo.

Por qu si "Atila" fue aceptado Lpez para mediar en un conflicto que


termin la sangrienta lucha entre Federales y Unitarios de la Argentina?

Porqu si "incivilizado y gran peligro" para este pas, tantos tratados


firmados, tanto intercambio de correspondencia y protestas de amistad y
consideracin?.
Y... por qu era necesario liberar al Paraguay? Y si fuera necesario
hacerlo... Por qu tena que atribuirse ese derecho una potencia como Brasil
donde -como toda monarqua imperial- no exista la igualdad social y que
basaba toda su energa productiva en la labor de sus esclavos?

Porqu un estado disperso como Argentina? Tan disperso que los


habitantes de sus provincias odiaban explcitamente el centralismo porteo...
y ni siquiera tenan la libertad que se demandaba a Lpez! (*). Con qu
atribuciones podra liberar al Paraguay un hombre como Flores, quien con la
ayuda de dos potencias -casualmente sus aliados contra aquel- hizo derrocar al
gobierno constitucional de su pas para firmar el Tratado Secreto, al slo efecto
de devolver los favores recibidos?

Pero con las motivaciones que el Paraguay "tena que aportar" para
"adobar las cosas", segn la grfica expresin del historiador Jos Mara Rosa,
vale la pena conocerse de qu maneras aquellas deban producirse. Segn este
autor: "...la inmensa mayora de los argentinos era partidario de Paraguay en
una guerra contra Brasil en defensa de la libre determinacin de los estados
del Plata. Solamente una minora (los liberales mitristas de Buenos Aires)
queran enredar a la Repblica en la alianza con el Imperio" (2).
Por lo que haba que generar la reaccin paraguaya y presentar la guerra
como una lucha de la "libertad contra la tirana...". Y "...ocultar la declaracin
de guerra paraguaya y cuando llegasen las noticias de las primeras
operaciones blicas" presentarlas como una inicua agresin del Atila de
Amrica, que ambicionaba conquistar a la Argentina y "haba ofendido en plena
luz su pabelln" (3).
(*) Ya en 1814 y manifestada la voluntad de consolidar el centralismo en torno
a la capital portea, Artigas lanz el documento llamado "Instrucciones del Ao
XIII" en el que propugnaba que cada provincia "...tuviera su propia constitucin
y hasta su propio ejrcito y a que el gobierno central estuviera precisamente
fuera de Buenos Aires".

IV. ERRORES DEL MARISCAL FRANCISO SOLANO LPEZ

DURANTE EL CURSO DE LA GUERRA

"La inmortalidad es a la vez gloria y castigo de los hroes. Ni aun en el


sepulcro pueden morir, ni aun en el seno de la tierra logran descansar.
Entregados para siempre al turbio parecer de las edades, a las vanas disputas
de los hombres, han de sufrir, cuando ni rastros queden de sus cuerpos, los
tizonazos de la envidia, los ultrajes del rencor".

Ricardo Len.

"Una guerra gana quien comete menos errores", escribi uno de los
tantos cronistas de la Triple Alianza (1). Ante la propuesta, habra que
considerar sin embargo el largo tiempo del desarrollo de la contienda y su
resultado final. Si lo primero y realizado un inventario de hombres -no slo de
calidad profesional sino de efectivos-, de recursos, de armamentos y
disponibilidad de pertrechos; y lo cotejramos con el tiempo que dur la
guerra, puede afirmarse categricamente que Lpez tuvo muchos menos
errores que sus adversarios. Aun considerando el resultado final de la lucha.

Pues para calificar la calidad profesional de cada conduccin, tambin


deberan tenerse en cuenta algunos aspectos que no tuvieron que ver
exactamente con planes, estrategias o movilizaciones militares. Que la mayor
parte de la guerra por ejemplo, se desarroll en territorio paraguayo. Y que la
lucha involucr al componente civil de su sociedad, que limit los movimientos
de la poblacin y paraliz la actividad productiva. Adems del bloqueo
implementado por el enemigo, que impidi al Paraguay aprovisionamientos de
pertrechos o armamentos, de medicinas, de alimentos, junto a la posibilidad de
obtener cualquier otro tipo de auxilios. Todas estas circunstancias tuvieron
mayor incidencia en la contienda que los errores militares eventualmente
cometidos.

Pero ya en la misin de contabilizarlos, debe afirmarse -fuera de toda


duda- que Lpez los tuvo. Y en su caso y por la ya mencionada ausencia de un
Estado Mayor, todos los que se cometieron desde el campo paraguayo fueron
enteramente suyos. Es el factor autoritario que juega contra los que lo ejercen.
Si las decisiones son exclusivas, las responsabilidades tambin. Y adems,
intransferibles. Ante los xitos y los fracasos.

Lpez se equivoca cuando demora el auxilio al Uruguay esperando el


arribo del material encomendado en Europa. Privilegia entonces la campaa
del Norte por la necesidad de cubrir la retaguardia y hacerse de pertrechos y
armas. Comete otro error porque pierde tiempo.

Se equivoca aun mas en la espera del apoyo de su compadre Urquiza y la


posible rebelin de las fuerzas de Entre Ros y Corrientes.

Y tras esto, comete su ms grave y decisivo error.

EL ERROR MS GRAVE

Materializadas las decepciones ya dichas, la situacin se agrav con los


sucesivos fracasos de Meza en Riachuelo, de Estigarribia en Uruguayana y de
Robles en Corrientes. Fue cuando qued al desnudo uno de los ms graves
errores del Mariscal: su direccin "a control remoto" de aquella fase de la
guerra. Adems del fiasco que represent la eleccin de los responsables para
la misma, el Jefe paraguayo no pudo haber permanecido en Humait mientras
una divisin "descansaba en Goya" y la otra en Uruguayana, separadas por
miles de kilmetros y a mayor distancia, ambas, del campamento del Mariscal.
En una etapa en que la campaa requera de agilidad y sorpresa, los chasques
con rdenes hacia y desde los dos frentes y hasta el Comando de Lpez,
"tardaban semanas..... " (2).

Aun as, el ejrcito paraguayo pudo resistir en el cuadriltero defensivo


de eembuc. Pero -otra equivocacin del Mariscal- debera haberlo hecho con
mucha ms economa de hombres que el derroche de herosmo y vidas. Actitud
que, finalmente, rale las fuerzas y debilit su capacidad operativa.

Frente a esta repetida contingencia, los errores militares de Lpez se


produjeron -en algunos casos- por omitir la evaluacin de riesgos o la
posibilidad de reducirlos. Tanto como la necesidad de implementar medidas
para atenuar las condiciones desventajosas de una determinada accin. Pocas
veces el Jefe paraguayo apel a la prudente actitud de desmantelar algn

ataque por las importantes prdidas que pudieran derivarse del mismo; o ante
la posibilidad de sus muy esculidos beneficios. Y muchas de estas acciones se
plantearon sobre el simple ejercicio de la temeridad. De la valenta de los
paraguayos para multiplicarse, supliendo con coraje o arrogancia lo que no
fuera producto de un plan. Algunas de aquellas condujeron solamente a "morir
con gloria" (Corrales, Banco Purutu o los dos asaltos a los acorazados); dadas
las casi imposibles condiciones para el xito.

Y cuando los oficiales del Mariscal incurrieron en sus respectivos errores


(en Riachuelo, en Uruguayana, Estero Bellaco; o en los dos ataques a Tuyuti),
se debi generalmente a que estuvieron atados a la imposibilidad de
considerar alternativas frente a las emergencias. Y tampoco podan disponer
del arbitrio del desistimiento. Aunque tuvieran los mayores e imprevistos
contratiempos.

Y en este recuento, slo se mencionan casos en los que el ejrcito


paraguayo todava contaba con capacidad operativa (Mato Grosso, Corrientes,
Campaa del Uruguay, Campaa de Humait). No cuando la reaccin ya no fue
sino un reflejo condicionado por el herosmo y un innegable espritu de lucha y
sacrificio.

EL ESTADO MAYOR ALIADO

No fueron menos sus errores que los del Mariscal. Pero pudieron haber
reducido drsticamente la prolongacin de la guerra. Un par de ejemplos
resalta la afirmacin:

El primero se remite a que despus de producida la derrota de Riachuelo,


Lpez inici pruebas de disparos con las piezas de artillera de Humait. El

procedimiento buscaba verificar si los caones disponibles en la fortaleza


podran contener a los acorazados brasileos.

El resultado fue desolador. Colocadas las chapas de las mismas


caractersticas que las que protegan aquellas embarcaciones y sometidas a los
disparos del mejor armamento paraguayo disponible, apenas era mellada la
superficie de las planchas de acero. El dao sera aun mucho menor para los
monitores. Se hizo evidente entonces que la escuadra poda trasponer Humait
cuando quisiera, prcticamente sin daos.

Pero habiendo tenido el dominio absoluto del ro desde los albores de la


guerra, y de haberse obligado al costoso y penoso operativo de
"flanqueamiento" por Tuyucu muy al Este de Humait, los aliados tardaron
ms de dos aos para adquirir coraje y realizar el cruce nutico frente a la
fortaleza. Lo hicieron en la madrugada del 19 de Febrero de 1868. Exactamente
como Lpez haba sabido dos aos atrs: sin contratiempos.

El segundo ejemplo se asienta en el hecho que a partir del retorno de los


paraguayos despus de los desastrosos resultados obtenidos por las columnas
del Sur, los aliados slo observaron, indolentes, el paso de todo aquel ejrcito!
frente a sus acorazados (*). Ganado, pertrechos y hombres, valindose apenas
de las embarcaciones sobrantes del desastre en Riachuelo, adems de canoas
y balsas improvisadas.

Alguna iniciativa entonces, alguna mnima accin de las fuerzas de la


alianza que YA se encontraban en el sitio junto a toda la armada imperial, pudo
haber ocasionado un terrible dao. Pero no hubo un slo disparo. Aunque fuera
de advertencia.

Un detalle menor -pero curioso- sobre estas mismas deficiencias lo brinda


el coronel George Thompson. El militar ingls, reiteradamente crtico a Lpez,
si se le quisiera atribuir alguna parcialidad, desnuda en su libro sobre la guerra
las deficiencias defensivas de Pikisyry. Aunque, agrega el coronel "...no
importaba nada porque tratndose de un general como Caxas (luego Mariscal,
Duque y Patrono del Ejrcito del Brasil), que indudablemente descubrira el
punto ms fuerte para atacarlo" (3).

Al trmino de la batalla de Lomas Valentinas (21/27 de Diciembre de


1868), el mismo general Caxas se hallaba "postrado fsica y moralmente" y
plante retirarse de la guerra. Ante una apelacin del Ministro de Guerra,
Marqus de Paranagu, aquel Jefe le escribe desde el frente: "Estoy dispuesto a
sufrir de todo desde que comet la burrada de salir de mi casa ya siendo viejo,
con la misin de deshacer las burradas que se hicieron ac" (4).

En otra carta, el mismo Jefe sealaba que "si no fuera consciente de que
el general Jos Lus Mena Barreto -quien lo sustituira en el mando de las
fuerzas imperiales- era incapaz de comandar el Ejrcito, seguramente ya
habra dado parte de enfermo, retirndome de aqu para tratarme" (5).

Caxas no fue menos indulgente con otros Jefes y con el propio Mitre. Al
final, prximo al 20 de Enero de 1869, se retirara. No sin antes aclarar que l
no era un "capitao-do-mato (**) para andar cazando a Lpez" (6).

Podra agregarse a estos ejemplos el hecho que en cada batalla y


especialmente despus que los Aliados desembarcaran .en territorio
paraguayo, siempre tuvieron superioridad de recursos, humanos y blicos.
Adems del contacto con el mundo exterior y con l, la posibilidad de obtener
refuerzos y el siempre renovado crdito financiero. Para todo lo necesario. Y
nada de estas incontrastables ventajas sirvi para la aceleracin del trmite
guerrero.

De manera que, cotejando errores y aciertos, aparecen los responsables


de la alianza -por su determinacin a los designios del Tratado, por su
capacidad diplomtica y militar, adems de los recursos disponibles- mucho
ms comprometidos en la emergencia de la guerra como en su extensin. Por
lo que hicieran o dejaran de hacer:

a). Si Lpez no estuvo en ninguna batalla (estuvo directamente en dos),


los Jefes de la alianza -salvo Flores- no estuvieron en ninguna. Pedro II slo vino
a recibir la rendicin de Estigarribia en Uruguayana.

b). Frente a los caprichos de Lpez, mas tozudo e irracional result ser el
emperador del Brasil, que rechaz toda posibilidad de paz que no implicara la
cabeza de su enemigo. Y de paso... sus territorios. La actitud podra haber sido
propia de Genghis Kan, pero no de quien enarbolaba la civilizacin como
pendn.

c). Mas irresponsable habra sido quien prometi estar en tres meses de
campaa en Asuncin y cuando se cumplieron tres aos, abandon el campo
de batalla. Fue el caso de Mitre. Flores se fue antes. Aunque ste, sin ninguna
promesa.

Y si finalmente, el Mariscal no estuvo en los campos de batalla en la


misma medida del gusto de sus detractores, lleg hasta el final, al frente de lo
que quedaba de su ejrcito... como haba prometido. Aunque en esto y ms
que su mismo sentido del honor, hubo ms responsabilidad en la obsesiva
determinacin que llevaban sus enemigos para liquidarlo

JORGE RUBIANI

VERDADES Y MENTIRAS SOBRE LA GUERRA DE LA TRIPLE ALIANZA - Por


JORGE RUBIANI

Tratado de la Triple Alianza"


A mediados de 1865, Argentina, Brasil y Uruguay (este ltimo ya en poder del
partido colorado) unen sus fuerzas contra el Paraguay firmando el "Tratado de
la Triple Alianza".
El Brasil aportara su escuadra y el General Mitre sera designado comandante
en Jefe de los Ejrcitos coligados. La guerra, "expresa" el convenio, era contra
el Tirano Lpez, no contra el pueblo paraguayo y contena todas las
expectativas territoriales de los Estados en caso de ganar la guerra y otras
disposiciones que aclaran per se el fin de la guerra (4).

Las primeras batallas

Las primeras operaciones de importancia favorecieron a los aliados: derrotaron


al general paraguayo Estigarribia en "Uruguayana" y obtuvieron el triunfo de
"Yatay". Las fuerzas guaranes se replegaron.
A partir de la cada de "Paso de la Patria" en 1866 las acciones comienzan a
desarrollarse exclusivamente en territorio paraguayo. En "Estero Bellaco" y en
"Tuyut" se libran dos batallas con fuertes bajas para ambos bandos.
En el mes de junio vuelven a chocar en "Yatayty Cor" y en el "Boquern". El
avance aliado contina en forma lenta y se afirma con la cada de la fortaleza
de "Curuz".

Mitre y la estrategia militar


Se requera una victoria para consolidar "Curuz" y poner a las tropas aliadas
frente a la Fortaleza de "Humait". Llega as el turno de "Curupait", una
pequea fortificacin defendida por 40 caoncitos mviles, siete regimientos
de infantera y cuatro escuadrones de caballera. Un dbil parapeto de palos
haca las veces de trinchera. Contra ste fuerte piensa Mitre desatar toda la
fuerza de la totalidad del ejrcito aliado compuesto por 17.000 hombres entre
argentinos y brasileos.
Mitre, haba "estudiado" el problema en algn manual de estrategia militar
europeo. Ordena el ataque, pero su plan falla debido a las lluvias tropicales y
gruesos errores de evaluacin del terreno. Quedan tendidos en los campos
fangosos de "Curupait" ms de diez mil cadveres del ejrcito aliado. Los
paraguayos acusan solamente 92 bajas.
Esta derrota atrasara la guerra notablemente y provocara un
resquebrajamiento en el frente interno de los aliados. Hay una renovacin de
mandos en los ejrcitos y Mitre tiene que dejar la comandancia. Pedro II,
emperador del Brasil, insina a Mitre que vuelva a su tierra a enfrentar las
montoneras que empiezan a sublevarse contra la guerra.
El Marqus de Caxias, el mejor hombre de armas del Imperio, se hace cargo de
la comandancia militar de las fuerzas. Estamos en febrero de 1867, Mitre oculta
la derrota y se marcha a Buenos Aires, faltan todava tres aos ms de
contienda.

Despus de Humait

A esta altura de los hechos, el Mariscal Lpez no estaba vencido, por el


contrario contaba con una fuerza militar que le permitir aun resistir con xito
la embestida de los aliados.
Con grandes dificultades, la guerra contina hasta la cada de la fortaleza de
"Humait", en agosto de 1868, en manos del Marqus de Caxias. El camino
hacia Asuncin se allana y la ciudad capital cae en manos de los aliados en
enero de 1869 despus de la derrota paraguaya en la batalla de "It Ibat".

Solano Lpez y la resistencia final


La guerra ya est decidida a favor de la Triple Alianza pero Lpez contina la
resistencia. En un ltimo y desesperado esfuerzo rene los restos de las tropas
supervivientes en "Caacup" donde es nuevamente derrotado. Huye hacia el
nordeste acompaado por los pocos oficiales leales que le quedan, casi sin
soldados, lo siguen nios y mujeres ("las residentas").
Mujeres y nios disfrazados de hombres pelean contra el invasor en la selva
paraguaya. La resistencia es intil y la tragedia final ya est cerca. Los
brasileros le darn alcance a estos fantasmas agotados por el hambre y el
cansancio.

El heroico final del Mariscal en Cerro Cor


Solano Lpez y el pueblo paraguayo ya tenan claro que solo pelaban para
morir dignamente, como hombres libres. Con su mujer, Elisa Lynch, su hijo
Panchito, (apenas un adolescente que haca las veces de un improvisado Jefe
de Estado Mayor), sus otros hijos y cerca de 400 paraguayos, en su mayora
nios y mujeres, llega el 14 de febrero de 1870 a Cerro Cor. Dos semanas
esperarn all el desenlace final.
El 1 de marzo de 1870 las tropas imperiales rodean a los ltimos paraguayos
que resistan y comienzan el asedio. Eran veinte veces ms que ellos, tenan
armas de precisin y la mejor caballera pero igual dudan y sienten temor de
enfrentar al Mariscal guaran. Para palear el miedo, el Brasil pone una
recompensa por la cabeza de Solano Lpez: 100.000 libras esterlinas por el
Mariscal pagaban los "civilizadores". El general Cmara y su tropa van tras ese
premio.
Despus de algunas maniobras de posicionamiento, los hombres de Caxias
consiguen dar, en las orillas del Arroyo Aquidaban-nigu, con la ltima unidad
del ejrcito Paraguayo y se aprestan a avanzar sobre ellos. Jos Mara Rosa, en
"La Guerra del Paraguay y las Montoneras Argentinas" relata los episodios del 1

de Marzo de 1870 en Cerro Cor y el desenlace de la guerra: "Llegan los


brasileos: un soldado persigue al cirujano Estigarribia por el arroyo, y lo
atraviesa de un lanzazo. Lpez trata de enderezarse, pero se desploma
cayendo al agua consigue sentarse y saca su espadn de oro con la mano
derecha tomando la punta con la izquierda. Cmara se le acerca y le formula la
propuesta de rigor: "Rndase Mariscal, le garantizo la vida", Lpez lo mira con
los ojos serenos y responde con una frase que entra en la historia: "Muero con
mi Patria!" al tiempo de amagarle con el espadn. "Desarmen a ese hombre",
ordena Cmara desde respetable distancia. Ocurre una escena tremenda: un
trompudo servidor de la libertad se arroja sobre el moribundo eludiendo las
estocadas del espadn para soltarle la mano de la empuadura el mariscal,
anegada en sangre el agua que lo circunda, medio ahogado, entre los
estertores de la muerte, ofrece resistencia el camb (el brasilero) lo ase del
pelo y lo saca del agua. Ante esa resistencia, Cmara cambia la orden: "Maten
a ese hombre!". Un tiro de Manlicher atraviesa el corazn del mariscal que
queda muerto de espaldas, con los ojos abiertos y la mano crispada en la
empuadura del espadn. "Oh! diavo do Lpez!" ("oh! Diablo de Lpez!"),
comenta el soldado dando con el pie en el cadver.
"El exterminio de los ltimos paraguayos es atroz. El general Roa, sorprendido
en el arroyo Tacuaras, haba sido intimado. "Rendite paraguayo danado!"
("Rendite paraguayo condenado!") "Jams!" y se deja degollar. El
vicepresidente Snchez, moribundo en su coche, es amenazado. "Rindase fo
da put!" ("Rindase hijo de put!") el viejo octogenario abre los ojos
asombrado: "Rendirme yo?" y descarga su dbil bastn sobre el insolente: un
tiro de pistola lo deja muerto. Panchito acompaa a su madre y a sus hermanos
pequeos que han conseguido refugiarse en su coche hace la guardia junto a la
puerta. Llegan los brasileos y preguntan si esa mujer es "la querida" de Lpez,
y esos nios, "sus bastardos" Panchito arremete contra los canallas, que
sujetan al nio: "Rindete!" "Un coronel paraguayo no se rinde!". Lo matan.
Elisa Lynch cubre el cuerpo de su hijo. Algn desmandado quiere propasarse y
la mujer le impone: "Cuidado, soy inglesa!". Ah, tiene temores ese mayor
Floriano Peixoto de otra cuestin Christie con Inglaterra! La deja en libertad.
Elisa buscar esa noche el cuerpo de Francisco Solano para enterrarlo junto al
de Panchito en una tumba cavada por sus propias manos. El cadver del
mariscal est desnudo, porque la soldadesca lo ha despojado (el reloj de oro
que llevaba esa tarde fue mandado como trofeo a la argentina). Elisa
encuentra una sabana de algodn y amortaja los cuerpos queridos.
Entre el estrpito de triunfo de los vencedores que festejaban su definitiva
victoria. Elisa reza su sencilla oracin despidiendo a su compaero y a su hijo.
La noche se ha puesto sobre las tremendas escenas de la tarde, y un farol
mortecino, llevado por un nio de nueve anos, es la nica luz que alumbra el
sepelio del gran Mariscal.

La guerra del Paraguay ha terminado

Una nacin exterminada y saqueada


Luego de cinco aos en que tropas de Argentina, Brasil y Uruguay lucharon
contra el pueblo paraguayo, ste fue vencido y literalmente aniquilado.
Entre las ruinas an humeantes de Asuncin, en medio de la peste provocada
por los cadveres sin sepultura, los aliados imponen un gobierno ttere.
"Gobierno Provisorio del Paraguay" que declara libre la comercializacin de la
yerba mate, el algodn y el corte de madera en los montes fiscales. Se enajena
el ramal de ferrocarril Asuncin-Villarrica y en menos de un ao pasan a manos
privadas 29 millones de hectreas de tierra, simplemente hurtadas a los pocos
campesinos que quedaban con vida.
Tambin era el momento de aplicar, en lo referente a la cuestin de lmites
territoriales, el Tratado de la Triple Alianza. El Brasil, siempre mas "hbil"
diplomticamente, prefiri tratar directamente con el Paraguay vencido y
obtuvo, no solamente el territorio que le corresponda por el Tratado, sino
tambin una amplia regin comprendida entre los ros Banco y Apa. El gobierno
argentino protest. Brasil le ofreci en compensacin el chaco paraguayo pero
Argentina no acept y mantuvo en litigio sta cuestin durante varios aos.

El genocidio del Pueblo paraguayo

Las cifras del horror


El epgrafe de este breve ensayo, una cita del historiador paraguayo Efran
Cardozo, contiene una cifra escalofriante, los nmeros desnudos de esta
guerra: "De 1.300.000 habitantes sobrevivieron 300.000, la mayora mujeres y
nios".
En estos nmeros o en las proporciones coinciden la mayora de los
historiadores. George G. Petre, diplomtico britnico, escribi que la poblacin
del Paraguay fue "reducida de cerca de un milln de personas bajo el gobierno
de Solano Lpez a no ms de trescientas mil, de las cuales ms de tres cuartas
partes eran mujeres". Enrique Cesar Rivera, en "Jos Hernndez y la Guerra del
Paraguay" escribe: "Al comenzar esta (la guerra) contaba el Paraguay con
1.500.000 habitantes cuando concluy, quedaban 250.000 viejos, mujeres y
nios de corta edad, y solo ruinas de una economa floreciente". Abelardo

Ramos sostiene una idea similar: "Si al comenzar la guerra el Paraguay contaba
con 1.500.000 habitantes, al concluir la farsa criminal vagaban entre las ruinas
humeantes 250.000 nios, mujeres y ancianos sobrevivientes".
Para que el lector se d una idea de la magnitud descomunal de la criminalidad
de la guerra solo basta con cotejar estos nmeros con el primer Censo
Poblacional que se realiz en Argentina, contemporneo a la guerra en 1869.
Nuestro pas tena por entonces 1.877.490 habitantes. En mi provincia, Entre
Ros, vivan 134.271 habitantes. Si trazamos un paralelo con la actualidad,
encontraramos que cerca del 60% de la poblacin argentina sera asesinada
por la guerra. Estaramos hablando de alrededor ms de 25 millones de
personas. La magnitud y la proporcionalidad de las muertes asustan con solo
repasarlas en el papel.
Ni siquiera el gobierno provisional paraguayo ttere, impuesto por Brasil
despus de la guerra, pudo esconder lo sucedido. En un censo parcial que se
realiz en el Paraguay, despus de la guerra, se concluy que la poblacin del
Paraguay "pas de unos 500.000 habitantes a 116.351, de los cuales solo el
10% eran hombres y el resto, viejos, mujeres y nios". Aunque pueden haber
pretendido esconder la verdadera dimensin de la masacre no pudieron
esconder la proporcin ni las consecuencias. Aun as, los casi 400.000
paraguayos que los vencedores declaran muertos son ms de tres veces la
poblacin entera de la provincia de Entre Ros, que por aquellos das era la
tercera ms poblada del pas.

Un genocidio
Tan cierta son las cifras indicadas que el Paraguay de la posguerra se
reconstruy con el trabajo de las mujeres y los nios, estableciendo un sistema
social de matriarcado combinado con una funcional aceptacin de la poligamia
debido al exterminio de la poblacin masculina.
Fue muerta el 75 % de la poblacin. Ante tamaa cifra solo puedo asociar este
hecho a un concepto: genocidio. Son pocos los historiadores que utilizan ste
concepto para denominar lo ocurrido con el pueblo paraguayo. Se prefiere
hablar de exterminio, eliminacin, aniquilamiento, pero poco se menciona la
nocin de genocidio. Los autores que utilizan el concepto lo hacen como un
recurso del lenguaje, como adjetivo superlativo de la masacre ocurrida, sin
profundizar en el significado del trmino. Entiendo que ste no es un olvido
intencional, ocurre que genocidio es un concepto relativamente "moderno" y
con ciertos alcances polmicos.

El extermino del pueblo paraguayo ocurrido durante la guerra de la Triple


Alianza puede ser considerado tcnicamente un genocidio cometido por las
fuerzas aliadas del Brasil, Argentina y Uruguay.
Esta es una hiptesis de trabajo que abordo a continuacin: La palabra
genocidio fue creada por Raphael Lemkin en 1944. Deviene del griego: genos-,
genes, races, familia, tribu o raza y cidio-, del latn-cidere, forma combinatoria
de caedere, matar) Lemkin quera referirse con este trmino a las matanzas
por motivos raciales, nacionales o religiosos. Este pensador judo polaco luch
para que las normas internacionales definiesen y prohibiesen el genocidio a
partir de las masacres en masa ejecutadas en la segunda guerra mundial.
Desde el punto de vista legislativo, dentro del marco del Derecho Internacional
Pblico, la Asamblea General de las Naciones Unidas confirm los principios de
Derecho Internacional reconocidos por las distintas instituciones que arbitran la
justicia a nivel internacional y proclam la resolucin 96 sobre el Crimen de
Genocidio, que lo define como "una negacin del derecho de existencia a
grupos humanos enteros", entre ellos los "raciales, religiosos o polticos",
instando tambin a tomar las medidas necesarias para la prevencin y sancin
de este crimen.
Esta resolucin se cristaliz en la Convencin para la Prevencin y Sancin del
Delito de Genocidio, adoptada por la Asamblea General de las Naciones Unidas
en su resolucin 260 A del ao 1948 que entr en vigor en 1951.
Se lo define de la siguiente manera: El genocidio o asesinato de masas es un
delito internacional que consiste en la comisin, por funcionarios del estado o
particulares, de la eliminacin sistemtica de un grupo social por motivos de
nacionalidad, etnia, raza o religin. Estos actos comprenden la muerte y lesin
a la integridad fsica o moral de los miembros del grupo, el exterminio y la
adopcin de medidas destinadas a impedir los nacimientos en el grupo.
Una matanza por motivos ideolgicos est en debate en los foros
internacionales, no est firmemente considerado como genocidio, aunque a
veces se aplica el concepto por analoga. Esto es lo que pas en la dictadura
genocida de Videla, Massera y ca. que asalt el poder en Argentina el 24 de
Marzo de 1976.

Ocultado por la historia universal


La memoria colectiva de occidente, los manuales de historia universal y las
enciclopedias registran con claridad algunos asesinatos de masas acaecidos a
los cuales se los denomina genocidio. Entre los ms conocidos estn el
genocidio Armenio, el sufrido por el pueblo judo durante la Alemania nazi, los

progroms realizados en la Rusia zarista y luego por Stalin contra diferentes


minoras tnicas y entre lo ltimos, el cometido en Ruanda en la dcada del 90.
Ms ac en el tiempo, y con procesos judiciales aun en desarrollo, tambin
podemos agregar los casos de la Ex Yugoeslavia y Camboya.
Pero, en sta trgica lista no se menciona al genocidio del pueblo paraguayo, a
pesar de que todos los citados, salvo el de Ruanda y los ltimos, son anteriores
a la creacin del concepto y a la regulacin legislativa del mismo.

Paralelo con el genocidio armenio


Consideremos el genocidio armenio como ejemplo comparativo con el caso
paraguayo. Las atrocidades cometidas contra el pueblo Armenio por el Imperio
Otomano y el Estado de Turqua desde fines del Siglo XIX, durante el transcurso
de la Primera Guerra Mundial y hasta tiempo despus de finalizada sta, son
llamadas en su conjunto el "Genocidio Armenio". La decisin de llevar adelante
el genocidio en contra de la poblacin Armenia fue tomada por el partido
poltico que detentaba el poder en el Imperio Otomano, conocido popularmente
como los "Jvenes Turcos". Est estimado que un milln y medio de armenios
fueron exterminados entre 1915 y 1923. La poblacin armenia del Imperio
Otomano en la Primera Guerra Mundial era de aproximadamente dos millones y
medio.
A pesar de que la Convencin de las Naciones Unidas fue adoptada en 1948,
30 aos despus de perpetrarse el genocidio, los ciudadanos de origen
armenio procuran lograr el reconocimiento oficial por parte de los gobiernos
donde ellos se han afincado luego de esos atroces episodios. A pesar de que
varios pases han reconocido oficialmente el Genocidio Armenio, la Repblica
de Turqua como poltica de estado niega sistemticamente el mismo. La lucha
por el derecho, la verdad y la justicia que llevan adelante los descendientes
armenios no ha terminado.
Ni los sobrevivientes del genocidio paraguayo ni sus descendientes han optado
por esta va legal. Tal vez hoy ya sea tarde, pero si es preciso al menos llamar a
las cosas por su nombre, evitar los eufemismos confusos y, buscando la verdad
y la justicia histrica, designar sin ambigedades a las masacres de la guerra
del Paraguay con su preciso nombre: Genocidio.

Contra la nacionalidad paraguaya


Distinguimos que la ejecucin de un genocidio puede ser por motivos "de
nacionalidad, etnia, raza o religin". En el caso puntual del genocidio
paraguayo se consum por motivos de nacionalidad. El objetivo era eliminar la

nacionalidad paraguaya, esa peculiar cultura hispano guarantica que impeda


el libre comercio y era un mal ejemplo para los otros pases americanos.
Paraguay era la nica ex colonia espaola que haba podido consolidar una
verdadera nacionalidad, una identidad que ciertamente apareca como
peligrosa para el imperialismo britnico: "Insignificante en s mismo, el
Paraguay poda impedir el desarrollo y progreso de todos sus vecinos. Su
existencia (la del gobierno de Solano Lpez) era nociva y su extincin como
nacionalidad deba ser provechosa para el propio pueblo como tambin para
todo el mundo". Este texto pertenece a Mr. Washburn, ministro de los EE.UU en
Asuncin y no expresa su propia opinin sino que se refiere a los conceptos
vertidos por el cnsul ingls Edward Thornton en uno de sus informes al
Foering Office.

Testimonio genocida de Sarmiento


El genocidio como delito internacional implica la existencia previa de un dolo,
de una intencin de exterminar, adems de una decisin poltica acompaada
de una planificacin. En el caso del genocidio armenio la documental existente
permite apreciar que hubo decisin poltica tomada por un Estado (Turqua) y
una puntillosa planificacin para realizar el exterminio.
Pero en el caso del genocidio paraguayo, tal vez hoy resulte imposible
demostrar una planificacin por parte de los aliados. Pero, aun as, si se
pueden leer cartas como sta, de Sarmiento, Presidente de la Repblica
Argentina durante los ltimos dos aos de la guerra: "Estamos por dudar que
exista el Paraguay. Descendientes de razas guaranes, indios salvajes y
esclavos que obran por instinto o falta de razn. En ellos, se perpeta la
barbarie primitiva y colonial... Son unos perros ignorantes... Al frentico, idiota,
bruto y feroz borracho Solano Lpez lo acompaan miles de animales que
obedecen y mueren de miedo. Es providencial que un tirano haya hecho morir
a todo ese pueblo guaran. Era necesario purgar la tierra de toda esa
excresencia humana, raza perdida de cuyo contagio hay que librarse".
Esta carta la remite Sarmiento a la pedagoga yanqui Mrs. Mann que
desempeaba un rol de "gur" moral y educativo del Padre del Aula. Tiene
fecha en el ao 1877, es decir la escribi siete aos despus de terminada la
guerra (5).
La primera afirmacin del texto niega o pone en duda la existencia de la
nacionalidad paraguaya: "estamos por dudar que exista el Paraguay". En los
dos prrafos subsiguientes, los vergonzosos calificativos racistas que utiliza
para referirse al pueblo paraguayo encuadran perfectamente en la tipificacin
actual del delito de genocidio en cuanto implica una "una negacin del derecho

de existencia a grupos humanos enteros". En este caso, el grupo humano


paraguayo, al que Sarmiento no considera humano. El final de la carta es un
reconocimiento de los ilcitos cometidos y una franca apologa del delito.

La ejecucin material
En lo que se refiere a la comisin material del delito, opino que ste se
consuma en los tiempos finales de la conflagracin. Concretamente el
exterminio se produce entre la cada de Humait, a principios de 1868, hasta el
ltimo combate en Cerro Cor en 1870.
Son durante estos dos aos en que las tropas aliadas combatiendo ya casi sin
riesgo realizan una accin de persecucin y masacre contra el pueblo famlico,
apestado e indefenso. Es en ste periodo en que se vio a las "mujeres pelear
con los hijos en brazos armadas de lanza y espada... Un suicidio como no se vio
nunca". (OLeary).
No creo que se haya tratado de un caso de suicidio colectivo sino de guerrear
para sobrevivir, de pelear para no ser vejadas, se trataba de matar para no
morir, de defenderse, esa es la razn por la cual luchaban las mujeres
paraguayas.

La masacre de Acosta
Hay una batalla de la guerra que grafica como ninguna otra la crueldad
genocida desatada. En ese curso de muerte, la ltima ofensiva de los aliados,
se produce la masacre de nios en "Acosta ", el 16 de agosto de 1869. En
Acosta u, en lo se pretendi mostrar como una batalla, alrededor de 3000
nios paraguayos enfrentaron a 20.000 hombres del ejrcito imperial.
El historiador brasileo, Juan Jos Chiavenatto, relata pasajes de la mascare:
"Los nios de seis a ocho aos, en el fragor de la batalla, despavoridos, se
agarraban a las piernas de los soldados brasileros, llorando que no los
matasen. Y eran degollados en el acto. Escondidas en la selva prxima, las
madres observaban el desarrollo de la lucha. No pocas agarraron lanzas y
llegaban a comandar un grupo de nios en la resistencia". "despus de la
inslita batalla de Acosta N, cuando estaba terminada, al caer la tarde, las
madres de los nios paraguayos salan de la selva para rescatar los cadveres
de sus hijos y socorrer los pocos sobrevivientes, el Conde DEu mand
incendiar la maleza, matando quemados a los nios y sus madres".
El Paraguay, en la actualidad, festeja oficialmente el "Da del Nio" el 16 de
agosto en memoria de la masacre de los nios paraguayos.

Responsable material
En cuanto a la responsabilidad material del genocidio juzgo que debe de serle
atribuida al ejrcito brasilero, ya que no hubo soldados argentinos en el
desenlace y aniquilamiento final.
La ausencia de soldados argentinos en el escenario de la matanza no libra de
la responsabilidad poltica a Sarmiento, Mitre y a la cpula dirigencial del
liberalismo argentino. Para confirmar nuestra teora, en mayo 1869 el maestro
sanjuanino afirma, profundizando su vocacin genocida: "La guerra del
Paraguay concluye por la simple razn de que matamos a todos los paraguayos
mayores de diez aos".
Pero es un brasilero, el jefe de las fuerzas armadas del Imperio, el que escribe
ya sin eufemismos ni rodeos, el que plantea el genocidio como objetivo militar:
"Cuanto tiempo, cuantos hombres, cuntas vidas y cuantos elementos y
recursos precisaremos para terminar la guerra. Para convertir en humo y polvo
toda la poblacin paraguaya, para matar hasta el feto en el vientre de la
madre" (Caxias en informe a Pedro II).
"Hasta el feto en el vientre de la madre"... En esta criminal sentencia
encontramos lo propio del genocidio, alcanzar al gen... matar hasta los
orgenes mismos de la vida.

Eplogo en forma de homenaje al pueblo paraguayo.


Corre el mes de febrero de 1869, el Mariscal Lpez se interna en la selva
paraguaya a resistir con un grupo de leales. Lo siguen viejos, mujeres, nios y
algunos soldados heridos sobrevivientes. La marcha es espectral. Es un ejrcito
fantasma que acosado por el hambre, las pestes, y los "camb" ha decidido
dejar la vida en la selva antes que entregar la Patria al invasor brasilero.
Aquel xodo de todo un pueblo al lado del ejrcito nacional y siguiendo a su
lder es una de las pginas ms sublimes de la historia universal. Constituye
uno de los episodios ms grandiosos y conmovedores que nuestra patria
grande recuerde, un acto de entrega total, de patriotismo de un pueblo que
sigui como a un Moiss a Solano Lpez. Pero, en este caso, hasta la muerte
(6).
A miles de kilmetros de distancia, en Southampton, Inglaterra, todava vive un
viejo adversario del Mariscal: el brigadier Juan Manuel de Rosas. Viejo y pobre,

desde su destierro, sigue con emocin la gran epopeya paraguaya. Ya no es un


adversario. Comprende que, por los avatares de la historia, Francisco Solano
Lpez se ha convertido en el defensor de la causa americana que alguna vez
fuera tambin la suya.
Rosas se entera que Lpez est internado en la selva y sigue ofreciendo pelea
fiel a su consigna de "Vencer o Morir!". Esquelticas figuras van dejando una a
una sus vidas por esos senderos sin retorno. Los restos del otrora orgulloso
pueblo paraguayo marchan inexorablemente hacia su propia tumba. "Mientras
la voz de la patria siga tronando por montes y laderas, la patria existe, y en pie
queda la obligacin de luchar por ella". As se diriga a un grupo de heroicas
sombras humanas que lo escuchaban alucinados.
El Mariscal Lpez asuma la voz del Paraguay soberano, profundo y americano.
As lo entendi Juan Manuel de Rosas que absolutamente convencido de su
decisin, pide un cambio en su testamento: El 17 de febrero de 1869 informa
sobre el destino que ahora quiere para la mtica espada del Libertador. El
nuevo testamento establece: "Su Excelencia el Generalsimo Capitn Gral. Don
Jos de San Martn me honr con la siguiente manda: "La espada que me
acompa en toda la guerra de la independencia ser entregada al General
Rosas por la firmeza y sabidura con que ha sostenido los derechos de la
patria". Y yo, Juan Manuel de Rosas, a su ejemplo, dispongo que mi albacea
entregue a su Excelencia el Seor Gran Mariscal, Presidente de la Repblica del
Paraguay y Generalsimo de sus ejrcitos, la espada diplomtica y militar que
me acompa durante me fue posible sostener esos derechos, por la firmeza y
sabidura con que ha sostenido los derechos de su patria...".
Debieron pasar 84 aos para que un gobierno argentino hiciera un
reconocimiento institucional. Recin en 1954, el Presidente Juan Domingo Pern
devuelve en un acto solemne y emotivo en Asuncin, los trofeos de guerra,
aquel reloj de oro que cuenta Jos Mara Rosa en la cita que transcrib. En su
mensaje seal que "Vengo como un hombre que viene a rendir homenaje al
Paraguay en el nombre de su sagrado Mariscal Francisco Solano Lpez y hago
llegar el abrazo del pueblo argentino a esta Patria tan respetable y tan querida.
En nombre de esa amistad y de esa devolucin del pueblo argentino, pongo en
manos del mandatario de este pueblo, como las reliquias, el testimonio de
nuestra hermandad inquebrantable".
El acto cumple una justicia histrica: las banderas de guerra del Paraguay
deben tener su descanso eterno en suelo guaran, en la misma tierra donde
hoy yacen sepultados el milln de muertos que se cobr la guerra ms infame
que nuestra patria contempl.

http://www.inventario22.com.ar/textocomp.asp?id=31837

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Internacionales - 01-03-2013 / 12:03
EFEMRIDES POPULARES. EL 1 DE MARZO DE 1870 MORA HEROICAMENTE EL
MARISCAL SOLANO LPEZ
La guerra de la Triple Infamia y el exterminio del Paraguay
La guerra de la Triple Infamia y el exterminio del Paraguay
Montn de cadveres paraguayos. Foto tomada durante la guerra de la Triple
Alianza Guerra del Paraguay y data del ao 1866. Tras la derrota en la Guerra
de la Triple Infamia, ya casi nada quedaba del Paraguay, su poblacin
masculina entre 15 y 60 aos haba muerto bajo la metralla.
La Guerra del Paraguay ocurrida entre 1865 y 1870 ha sido el ms funesto y
doloroso hecho de la historia de la Amrica Latina. Llamada de la "Triple
Alianza", fue un enfrentamiento blico sin precedentes donde la Repblica
Argentina, el Imperio esclavista del Brasil y la Repblica Oriental del Uruguay,
que se aliaron en una guerra fraticida contra el heroico pueblo guaran del
Mariscal Francisco Solano Lpez.

La guerra termin el 1 de marzo de 1870 con la muerte de Solano Lpez y una


derrota total del Paraguay, que conllev tambin un desastre demogrfico:
segn las distintas fuentes, el pas perdi entre el 50% y el 85% de su
poblacin y quiz ms del 90% de su poblacin masculina adulta. Fue un
verdadero genocidio, de magnitudes inconmensurables que hoy siquiera
cuesta imaginar. Asesinaron a ms de 1.000.000 de paraguayos.

Paraguay perdi gran parte de su territorio - 169 174 km - y fue obligado a


pagar una abultada indemnizacin de guerra: el prstamo de 200.000
recibido del Reino Unido debi saldarse con sucesivas refinanciaciones,
llevando la suma a 3.220.000.

En 1954, el historiador Jos Mara Rosa publica "La Guerra del Paraguay y las
Montoneras Argentinas", obra cannica del pensamiento nacional y de lectura
ineludible para comprender la naturaleza y los alcances de la conflagracin.

Este trabajo monumental abri camino para que otros historiadores


revisionistas profundizaran el tema. De all en adelante, la "historia oficial" se
derrumba y la verdad histrica se abre paso para grabar en la memoria
colectiva de la Patria Grande un genocidio sin paralelo en la vida de Amrica
Latina.

"La guerra devast al Paraguay en una medida desconocida en la historia


americana. De 1.300.000 habitantes sobrevivieron 300.000, la mayora
mujeres y nios". Efran Cardozo. "Breve historia del Paraguay".

"En la guerra del Paraguay han triunfado no slo la Republica Argentina sino
tambin los grandes principios del libre cambio. Cuando nuestros guerreros
vuelvan de su campaa, podr el comercio ver inscripto es sus banderas
victoriosas los grandes principios que los apstoles del libre cambio han
proclamado". Bartolom Mitre. "Arengas".

La Opinin Popular