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LA ANA TO MIA POLITICA

DEL "DESARROLLO SOSTENIBLE"

. Pareciera como 5i hoy, cerca del fin del siglo, se estaviera cerrando
un ciclo abierto por Colon cuando inici6 su viaje a traves del oceano
Atlantico, hacemas de 500 aDos. Con su zarpada de Cadiz en busca de
una ruta directa a Asia, pensa.'1do en Dios, las espccias y. el oro, el sin
saberlo sent6 las bases para la expansion de Europa hacia 10s confines
del mundo. Primero 10s barcas descubrieron aun las mas remotas Ilneas
costeras, despues las expediciones penetraron en las regiones mas remo~
tas, y movimiento trasmovimient610s
europeos progresaron hasta que
escasamente.pejaron algunos vados en 10s mapas. Lasmisiones y los
puestos de comercioesta21ecieron
la.s mas tempranas interconexiones
globales, m3.s tarde el hambre de materias priinas espo1e6 los imperios
coloniales, mientrasque la CNN y Mundo Vision finalmente crean hoy
el espacio global experiencial. Muchas salida.s siguieron a la zcrpada
inicial de Cadiz; como re5ultado innumerables 'espacips separados han
. 5ido integrados enunrriundo. La civilizaci6n europea h3. circunnavegado
el mundo siguiendo lospasos de Colon,

* ... Traduccion de Marfa Crisrina Serje y Gennan Pulecio.E! autar es director de


Wuppertal Institute for climate, energy arid the: environment.

10
'/

Hasta hace poco, el peso de la unificaci6n del mundo ha sido cargado


casi exclusivamente por 10s pueblos del hernisferio sur. Empezando por
la plaga que mata mill ones de aztecas y mayas, justo despues de la llegada
del hombre blanco, pasando porIa deportaci6n de generaciones de negros
como esc1avos a America, hasta 10s tugurios y favelas en las lJ1ega-ciudades del Tercer Mundo. Y aquellos"que'>se harrsalvaclotdeestas consecuencias, a menudo han tenido que luchar can la dependencia politica,
la desventaja econamica y la degradacion cultural. Cualquiera que hayan
sido los logros que han llegado hasta los confines del mundo por la
integraci6n, quedanreducidos a proporciones insignificantes frente a las
. amargasconsecuencias
que han trafdo. Por compaiaci6ri,los pafsesdel
.Dorte fUeron capaces de monopolizar las ganancias de la uniflcaci6n del
mundo a su lado. No obstante el agotarniento financiero 0 las retiradas
humillantes en ciertas epocas, es suficientemente obvio que el ascenso
de Occidente ha sido impulsado en parte por las ricas ganancias extrafdas
del sur a traves de la red de interconexiones globales. En resumen, la
unificaci6n del mundo pareci6 haber sido gobernada poralguna clase de
ley magnetica de acuerdo con la cuallas ventajas se concentraban en e1
norte y las desventajas en el sur.
Pero despues de 500 aiios no se puede creer en esta ley. Las consecuencias amargas de la unificaci6n del mundo empiezan a llegar al norte
tarnbien. Aunque no hay cornparacion con las consecuencias experimentadas por el sur, la marea sinembargo esta cambiando. Por primera vez
despues de la partida de Colon los dolorosos efectos de la interdependencia mundial vuelven hacia el norte. Consideremos por ejemplo la creciente fortalezaeCon6rnica
de algunos pafses que salian set parte del
Tercer Mundo. Durante 10s ultimos 20 aDos el limite competitivo de
algunos de esos paises se ha agudizado presionando considerablemente
empleosy rarnas enteras de la economia en el norte, tal como los pupilos
de ayer estan superando a sus maestros. Mas tarde, una constelaci6n
similar emergi6 en una area enteramente diferente. Desde el ataque de
Sadarn Hussein sabre Kuwait, si no desde antes, el norte ha adquirido
con-sciencia de haber armado durante aDos al sur, y este ahara amenaza
can devolver el fuego sabre el norte; des de entances los gobiernos miran
nerviosamente la acumulacion de mega armas en varios pafses del sur y .
tambien defeste. Mas aun, la poblaci6n en el norte se siente alarmada
dado el flujo de inmigrantes y refugiadas legales e i1egales que llegan al
cinturan de pros~ridad del norte. El. temor a la migrac:i6n y a la presi6n
de la poblaci6n creciente desde el sur se haenraizado firmemente en el
subconsciente de 10s paises ricas. Finalmente, pew no par ello menos
importan.te, hay crecientes peligros ambienta1es ta.rnbien en e! sur, ;Jeli-

gros que arnenazan, en el largo plaza, can engullir y desestabilizar


inclusive al norte. Despues de todo Ios bosques hUmedos de 10s trapicos
acruan como "pulmones" para el clima global-' y por implicaci6n sobre
el del norte-, la perdida de la biodiversidad 'transgredelas altas esperanzascolocadas en el futuro biotecno16gico en los paises ricos, y una
desatada motorizaci6n de China e India finalmente transformaran e1
mundo entero en un invernadero.
Tornado todo esto en su conjunto, el boomerang parece seruna buena
metMora para comprender las nuevas caracterfsticas de una epoca en las
relaciones norte-sur. La creciente integraci6n del rTIUlidogeneraconsecuencias que, como un boomerang,amenazan golpear al nortel. Aunqu'e
la rezones para este cambio se encuentran muy enraizadas en la historia
del colonialismo, dos conflictos cranicos se han ido construyendo en los
50 aii.os de acelerada integraci6n del mundo a partir de la Segunda Guemr
. Mundial, y cuyos efectos crecientemente se difunden alrededor del
globo.

Las epocas se originan. ~entamente, pero el inicio de la era del desarrollo ocum6 a cierta hora y fecha. El20 de enero de 1949,el presidente
Hilll)' Truman, en su discurso inaugural ante el Congreso, llamando
atencian de su audiencia sobre las condiciones de los paises mas pobres,
por primera vez las defini6 como "areas subdesarrolladas"2. Subitamente
se estableci6 un conc.epto que no ha sido abandonado desde entonces y
, que r~duce la inmensa diversidad del sur del-mundo en una sola categorfa:
10s subdesarrollados. El que Truman acuiiara una nueva palabra no era
accidental, sino 1a expresi6n precisa de una visi6n del mundo: para eI
todos los pueblos del mundo Sf mOYlan en el mismo riel, algunos ffi(is
tapido atras mas despacio, pero todos en la misma direcci6n.Los parses
.del norte, en particular los Estados Uriidos, andaban mas lipido, mientras _

1
SusanGeorgeusa 1a'metMoradel boomerar:gparalas relacionesNorte~S~ren.:
su obra The Debt Boomerang, London:Pluto, 1992.
'
2 Definicionde "subdesarrollo"en The Oxford English Dictionarf: 19.89,vol.
xvm. p. 960. Investigacionesmas extensassobre la historiadel ciiscursode.1desarrollo
se encuentranen WolfgangSachs (ed) The Development Dictionary. AguUie roknowledge as Power. London:Zed Books. 1992. Para la nistoria de la palabra"desarrollo".
verH. W.Arndt:"EconomicDevelopment:A SemanticHistory"en Economic Development and Cu/rural Change, vol. 26. Abril 1981.

que el vela al resto del mundo -eon su ridIculo ingreso percapita- muy
atrasados. La imagen que las sociedades econ6micas del norte haMan
. adquit-ido crecientemente acerca de sf rnisrnas, era entonces proyectada
sobre el resto del mundo: el grado de civilizacion en un pals es inclicado
porel nivel de su producci6n. Partiendo de esa premisa, Truman c011cebfa
el mundo como una arena economica donde las riaciones c0rrfan por
una mejor posici6n en la escala del product.o nacional bruto. No irn:porta
cuaIes ideales inspiraban a los kilcuyos: peruanos 0 filipinos, Truman 10s
vefa s610 como regiones atrasadas cuya tarea historic a era entrar a la
carrera del desarrollo' y' a1canzar a los hderes. Consecuentemente el
objetivo de la pohtica de desarrollo era traer a todas las nacion'es a la
arena de la competencia y habilitarlos para hacer la carrera.
':
.
Despues de 40 aiios de desarroll'o, el estado de' estos asuritos es
miserable. La brecha entre los punteros y los atrasados no ha sido c~i:rada;
por el contrario ha'crecido d'e tal modo que se hace impensable que:pueda ~,
salvarse. La aspiraci6n de alcanzar a los Hderes ha llegado a:ser un
disparate de proporciones planetarias. Los numeros hablari por srsolos:
durante los 80s la contribuci6n de los paises en desarrollo -eri'i:ioride
viven dostercios de la humanidadal producto nacional bruto mimdial
se ha reducido al 15%, mientras que la contribucion de los pafses'indus~
. triales, con el 20% de la poblaci6n mundial, se ha elevado alS09'o3.El
.cuadra dista de ser homogeneo, pero ni 10s paises del sudeste asia..t.ko,ni
los pafses productores de petr61eo cambian e1resultado de que lacarrera
deldesarroll0 ha terminado en una confusion. El mundo puede tihberse
desarrollado pero en dos direcciones opuestas.
.
Esto es aun mas cierto si se considera el destino de la granmayoria de
la genie en muchos paises; la polarizacion entre las naciones se repitea sf
misma dentro de cada pais. En el nivelglobal asf como en el naciori3.l,hay
una dinamica de' polarizaci6n en march a, que crea una entusiasta dase
media de un lada, y grandes secc10nes de poblaci6n socialmente excluida,'
del otro. Lo mejor que uno puede decir es que el desarrollo ha creado una -.
clasemedia global, de aquella con carras, cuentas bancarias y aspir~ciones ..
profesionales. Esti hecha de la mayor parte del norte y pequenas elites en
el sur, y su tamaiJo equivale 3J?roximadamente al 8% de la poblaci6n __
mundial que posee un automoviLMas alla de todas las fronteras nacionales, ellos estill cada vez mas int~grados en 10s circuitos mundiales de
bienes? comunicaciones y viajes. Una frontera invisible separa en todas
3. KUhne,W ."Deutchlarid vor neuen HerausfGrd~rungen 1n den Nord-Slid-Beziehungen" En: Am Politik und Zeitgesd;ichte. SlJplementQde DasPariament, Nr. 46/1991,
p. 6. '
..

las riaciones, tanto en el norte como en el sur, 10s ricas de 10s pobres;
categorias enteras de gente en el norte, como 10s desempleados, 10sviejos
y los economicamente debiles, y regiones en teras en el sur, como las
, areas rurales, leU;zonas tribales y IDS asentamientos urbaIlos se encuentran
cadavez mas exc1uidos de 10s circuitos de la econornfa mundial. "NOrte"
,'y "Sur" son cadavez menos categorias geognificas y mas socioeconQ!.
micas, quese refieren a la lInea que divide 10s sectores fuertes de la
,,'economia de mercado de 10s debi1es competitivamente ysectores econ6micamente superfluosen la sociedad4 Un nuevo bipolarismopenetra el
globo y llega hasta cada naci6n; ya no es la division Este-Oeste la que,
, deja su improntaen cada sociedad, sino la division Norte-SuT;

,Un segundo resultado de la era del desarrollo se ha planteado drama- ,


'~ticarheriteen aiios recientes. Se ha hecho evidente que la ruta de 1acarrera
coriduce a u.na direccion equivocada. Mientras Truman podria todavfa
, :,ar por hecho que el Norte estaba ala; cabeza de la evoluci6n social, esta' .
prerr,isade iuperioridad ha sido completa y fmalmente destrozada por el .
'.' prediCainento ecologico. Por ejemplo, mucho del glorioso' crecimiento
'deja producrlvidad ha side estimulado por,un gigante flujo ,de ~nergfa
.. f6silque requiere, de un lada, excavar la tierra, y de otro, cubrirla con
desperdicios. Por ahora sin embargo, la economia global na sobrepasado
1a: capacidad .de la tierra para servirle como' mina y como basurero .
.Despnes de todo, cada dos aiios la economia mundial crece 10 que ha
crecido' desde:'1900-alrededar
de US$60 billones-, despues de siglos de
.,creciiniento pausado .Aunque solo una pequefia parte de lasreg~onesdel
. mundo h,an experimentado la expa.Tlsion economica a gran. escala,. lac
'econorma mundial ya' pesa tai1to sabre la natui:a1eza, que dla debe
'rendme parcialmente. 5i todos Ios paises siguieran eI ejemplo"industrial,
$enecesitiria.'1 cinco '0 seis planetas para servirnos como fueri'tes para
insumos y como depositos para 10s desechos del progreso econ6mico .
.Por 10 tanto, surge una situaeion en la que la certeza que rigi610s ultirnos'
dos siglos; se evidencia como una ilusion: el crecimien to un especticulo que esta llegando a su fm. La expansion econ6micaya ha llegado a

es

4-

Ver por ejernplo eI diciente tItulo dela obra de Rajni KoLfJari Growing Amnesia,

An Essaay on Poverty and Humann Consciousness.

New Delhi, Penguin, 1993,

sus lirnites bioffsicos; el reconocimiento de la frnitud del planeta es un


golpe fatal a Ja idea del desarrollo tal como fue prevista par Trumari.
500 afios del status protegidodelnorte
parecen estar llegando a su fin.
El viaje de Europa hasta 10s confmes de la tierra, iniciado en el siglo XV
y tenninado en el siglo xx, ha llevada la historia a nuevas cimas, pero al
rrJismo tiempo ha producido una configuraci6n de conflictos que inevitab1emente perfl1aran la faz del sigl0 XXI. Un mundo dividido y una
naturaleza mal tratada son la herencia que dejaremos. No se trata de que
estosconflictos como tal sean nuevos, sino que su impacto potencialmente se difunde mun~ialmente, en la medida que 1a globalizaci6n se
acelera. La unificaci6n del mundo crecientemente muestra un lado
dest;:oI)ocido; Ja globalizaci6n de los beneficios va acompafiado por la
gicibalizaci:6n de los problemas. La que es nuevo, de hecho, es que en el
norte las distancias espaciales y temporales protegen cada vez menos al
nortede las poco placenteras cOTIsecuencias de sus acciones.
Durante. muchos siglos el norte puda evitar enfrentar la realidad de un
mundo dividido, en tanto que los sufrimientos ocuman lejos. Enonnes
distancias separaban los lugares de la explotaci6n de 10s lugares de la
acumulaci6n. Sin embargo, como las distaTIcias disminuyen, tambien 1as
distancias entre las vfctimas y los ganadores se acortan exponiendo al
nortea las amenazas de un mundo dividido. La globalizaci6n no sola-:mente une al altivo norte con el sur sino tambien al ca6tico sur con el
porte~ De la misma manera, 1as amargas consecuencias del maltrato a la
naturalezase hacen senti! sin demora. Muchas generaciones pudieron
darseellujo
de ignorar los limites de la naturaleza, y verla como una
fuente y como un deposito; los costos del presente han sida transferidos
al futuro. Sin embargo, entre mas crece 1arata de explotaci6n, mas rapido
se hace sentir la frnitud de la naturaleza a escala global.
Dadoque la distancia en el tiempo-que
por tanto tiempo habfa sostenido
alindustrialismo en contra de sus efectos-. sc; e.sta diluyendo, 105 Ifmites
bioffsicos de la naturaleza se dejan sentir poderosamente en el presente. Par
estas razones, tiernpo y espacio, demora y distancia, han dejado de pro veer
una caparazon protectora para el mundo de IDS ricQS; como la globalizacion promete la simultaneidad y ubicuidad de 10s beneficios, es tambien
de.esperar la sirnultaneidad y ubicuidad de los problemas. A la partida
de Colon, despues de un largo cicio, Ie sigue el regreso de la amenaza.

r-------------

El "desarrollo",

como una forma de pensaJriento

esta llegandoa

su

fin. Lentamente se hace comtin el que 10s dqs presupuestos fundamentales de la pro mesa del desarrollo han perdido su validez.. Porque la
promesa descansaba en la creencia, primero, que el desarrollo podia ser
universalizado en el espacio, y segundo, que sena durable en el tiernpo.
En ambos sentidos, sin embargo, el desarrollo ha sido revelado como
finito, y 'es precisamenfe esta idea la queconstituye el dilema que permea
muchos debates internacionales desde la conferencia de Naciones Unidas
sobre. arnbiente en Estocolmo en 1972. La crisis de lajusticiay la crisis
de la naturalez.a permanecen, junto con la noci6n recibida del desarrollo,
en una relaci6n inversa la una frente'a la otra. En otras palabras cualquier
intento de resolver la crisis de lajusticiaamenaza
con agravarla crisis
de 13.naturaleza; y al reyes: ,cualquier intento de aliviar la cbsis de la
naturaleza amenaza agravar la crisis de la justicia. Quienquieraque
demande mas tierra agricola, energfa, vivienda, servicios 0, en general
mas poder de compra para los pobres, se encuentra asf mismo en
contradicci6n con aquellos a quienes les gustaria proteger 105suelos, 10s
animales, los bosques, la salud humana 0 la atm6sfera. Y quienquiera
que luche por menos energfa 0 menos transporte y se oponga a un
desarrollo agricola intensivo en favor de la naturaleza, se encuentra a sf
mismo en contradicci6n con aquellos que insisten en tener igual derecho
a los frutos del progreso. Es facH, sin embargo, ver que la baSe sabre la
cual se construye d dilema
Ia noci6nconvencional
del desarrollo;
por-que si hubiera desarrollo que utiliz.aramenos la naturalez.a e incluyera
, mas gente, se "abriria una forma de escaparse del dile~a. No es otra la
raz6n por la que, en consecuencia, en las dos ultima decadas, intelectuales
comprometidos de todos los rincones del mundo hay an hecho un llarnado
para un "modelo alternativo de desarrollo".
.
El mete6rico ascenso del concepto del "desarrollo sostenible" debe
ser comprendido ala luz 4fe esta discusion. Promete nada menos quela
cuadratura del drculo: identificar un tipo de desarrollo que prornueva
tanto la sostenibilidad eco16gica como la justicia internacional. Desde
los tiempos del trabajo del Club de Roma "Los Lfmites al Crecirniento",
han surgido dos camp~s del discurso polltico,'uno bajolabandera
del
"arnbiente" y el otro bajo la bandera del "desarrollo".
voces desde
el norte enfatizaban los derechos de la naturaleza, mientras las voces del
surtendfaIl a damar por lajusticia5 En 1987, la Comisi6n Mundial para
el Ambiente y el Desarroilo --conocida como Cornision Brundtland-
pareci6 haber logrado construir un puente conceptual entre los das

es

Las

campos, ofreciendo la defmici"6n que hallegado a ser canomca: el


desarrollo sostenible es el desarrollo "que atiende las necesidades del
presente sin comprometer la habilidad de las generaciones futuras para
atender sus propias necesidades"6.
.::.
. Sinembargo,-una rapida mirada revela que la f6nnula esta disenada
para maximizar 10s consensos mas que la claridad. Como con cu3.1quier
compromiso, esto no es un logro pequeno, ya que la definici6n fui:1ciona
como un cemento que pega todas las partes, a amigos y enemigos por
igual. Los oponentes de los 70'y 80' se encuentran a sf mis'mos ~n una
base comuny desde entonces todo gira alrededor de la nodan de
"desarrollo sostenible". Sin embargo, el precio de 'este conseri~o era
considerable. Circulan docenas de defmiciones entre expertos y poHticos,
porque delris de la idea clave se escondenmuchos y diversos intereses .
y visiones. Como tan frecuentemente ocurre, profundas controversias
politicas y eticas hacen de la defmiCi6n de. este concepto una at~na de
]ucha
:'
-:
:
.
'.
'.
..~~::.
La formula esta basada en la noci6n de tiempo. Ella invita 'allector.
a mirar al futuro, y poner la debida consideraci6n en las genera~iones
del manana. La defmici6n confmnaoficialmente que fa continuidad del. '.
desarrollo en tiempo se. ha convertido en un' problema mundl~( El : .
egofsmo del presente esta bajo 'acusaci6n, un egolsmo que w~hde la
,narnraleZ'l par la ganancia en el corto plazo. De alguna maneia, l~.frase.
recuerda las'palabras con las que Glifford Pinchor, el adrnipjstrador del
'.programa de conservaci6n de Teodoro Roosevelt quiso actual1zar el
utilitarismo: "Conservaci6n significa el mayor bien para el mayor n.ume~
rode gente en lamayor cantidad de tiempo". Pero en una mas cercana
inspeccion, se ve que la defmici6n de la Comisi6n BnlI;'dtland no haee
.referencia.alguna al "mayor'numero", smo se enfoca mas bien "en las
.'"necesidades. del presente" y aquellas de las "generaciones fufuias" ,
Mientras la cnsis de Ja naturaleza ha 'sido constitutiva del eoncef;to de
'.'desarrollo sostenible", la crisis de 13. justicia encuentra s610uniejano
eco en Ias
nociones
de
"desarrollo"
y "necesidades".
En la defmid6n
la
..
..~.
.
..
.
.
..
.:"
.....
'.

;:,

,5 . Para una visi6n general de la ..discusi6n intemacional ver: John McC~rmick


Reclaiming ParMise. Tr.e Global En\'ironment Movement Bloomington: Indiana" Uni- .
'.,;ersiry Press, 1989; H D.llS Jiirg en H arbo rdt, Dauerr,lfte EnMicklung staH .g loba ler
Selbst:::erslor.Jng. Eint! Einfihnl11g in das Konceptd.-::s "Sus:cinable Development"
Berlin, 1991; Peter Moll, From Scarciry to Sustainabiliry. Futllre Studies and the
Er.vironmcnt:The Role of tire Club afRome, Frank.furt, 1991. .:':
. 6
Comisi6n Mundial para el Medio Ambiente y el Desarrollo Nuestro Futuro
ComiJn, Oxford: Oxford University Press, 1978,p. 8.
..

-" ."

atenci6npor la'dimension del tiempo no esta balanceada par una igual


atenci6n a la dimension del espacio. En consecuencia no es exagerado
decir que la definicion canonica ha resuelto el dilema de la naturaleza Ys.
, la justicia en favor de la naturaleza. POLque permanecen abiertas dos
preguntas cruciales;LCu31es necesidades? LLas necesidades de quien?
, Dejar estas preguntas peridientes en un mundo dividido significa hacer a
"un lado la crisis de la justicia. L "El desarrollo sostenible" supuestamente
, debe solucioilar las necesidades de agua, tierra y seguridad economica:
o las necesidades de viajes aereos y depositos de los bancos? lSe
preocupa de las necesidadesde supervivencia 0 las necesidades de lujo?
,"l,Son las necesidades en cuestion las de la clase de consumidores 0
" aquellasde la enorme cantidad de desposeidos? El Informe Brundtland
:' es indeciso en todo el texto, yen' consecuencia evita enfrentar la crisis
de la justicia7
La accio!). ambiental y el discurso ambiental, cuando son maneiados
',.'en, nombre:deL/'desa...rrollo sostenible", implfcita, 0 explfcitamente se
posicionan frente a la crisis dela justicia y la crisis de la naturaleza.
, Diferentes actores producen diferentes tipos de conocimiento, y destacan
. ciertos aspectos y subestiman otros. La forma como la atencion se enfoca,
:: cullies asunciones implicitas se 'cultivan, cuales esperanzasson tenidas
, en cuenta; y que agentes son privi1egiados, dependen de la forma como
, se enmarque el debate sobresostenibilidad. Lo que es comlina todos 10s.
, discursos, yo sugeriria, es la corazonada de que la era de Ii esperanza del
des3J.'Tolloinfmito ha pasado, dando lugar a una era en la cualla finltud
del desarrollo se vuelve una verdad aceptada. Lo que los-hace profundamente clifererites sin embargo, es la forma en que eilos entienden 10 finito;
ya sea que eUQsenfaticen la fmitud del desarrollo en el espacio global y
desestimen su fmitud en terminos de tiempo, 0 que enfaticen la fmitud
, del desarrollo en relacion al tiempoyconsideran
irrelevante su fmitud
.' en terminos del espacio global. En 105 siguientes capftulos, me gustaria
bosquejar ties diferenres perspectivas de "desarrollo sostenible" que
" difieren en la forma como implicitarnente entienden la fmitud. Primero,
la .Perspectiva Fortaleza trabaja con el presupuesto si1encioso que el
desarrollo, desafortunadamente, tendrs. que ser restringido 'espacialmente, peropuede ser durable para las pa...rtesmas ricas del. mundo. Esta
perspectiva amite e1hecho de que el rango de efectos daninos producidos

..
Sustainable" en Wolfgang Sachs (ed) Globed
Ecology. A ne~vArena of Po lirica I Conflict, Londres. Zed Books. 1993. p, 91 sugiere una
lectura similar. El mismo an31isis esti explfcitarnentdonnulado
en The Ecologist, Whose
Common Future?, Londres: Ea.rchscan, 1992.
'
7

Paul Elkins "Making Development

por el norte ahara cubre el mundo entero, ylimita la responsabilidad del


norte a sus propios asuntos. La segtinda, la Perspectiva Astronauta toma
una posicion diferente. Reconoce que el desarrollo es precario en tiempo
y busca un ajuste global para lidiar can las crisis, de la naturaleza y de la
justicia. Como una respuesta al alcance global de los efectos dafiinos,
favorece la extensi6n del rango de responsabilidad hasta que cubra el
globo entero. La tercera, la Perspectiva del Hogar, a su vez acepta la
fmitud del desarrollo en el tiempo y"sugiere desligar la cuesti6n de la .
justicia de la busqueda del desarrollo. Concluye de manera diferente que
el rango de 10s efectos pmducidos por el norte hasobrepasado los lfmites
de la responsabilidad del'norte, y propugna por reducir esos efectos hasta
que enos quederi en un radio dado de responsabilidad. Es bien po sible
que la fortaleza relativa de estas perspectivas moldee el futuro de las
relaciones norte-sur.

Recientemente,
el autor frances Jean Cristofe Rufin, en un libro
titulado El Imperio y LosNuevos Barbaros, propuso una metafora para
describir el humor cambiante de las sociedades ricas y las sub~sociedades
que enfrentanla globalizacion de las amenazas. Sumergiendose profundamente en la memoria eu"ropea, el evocaba el arquetipo de todas las
fronteras, losmuros, para describir la nueva percepci6n de las relaciones
norte-sur. Sugiere que de manera similar a aquella en que los roman os
erigieron" muros para separarse de 10s btirbaros en los confines del
imperio, los poderes actuales estinocupados marcando una lfnea i.nfran~
queable entre el mundo integrado por el mercado, y
resto. Esta
comparaci6n habla por sf misma: "EI imperio y el barbadsmo fuer-on
vistas en contraste en muchas areas. Roma se concebfa a sf mismacomo
garante de la paz y la armonfa, rruentras 10s btirbaros estin permanentemente en guerra. Roma es una republica gobemada por1a gente, pew
estin sujetos a monarcas violentos. Roma se mantiene cohesionada a
trav~s de 3U cultura y lenguaje, mientras 105otros, sin embargo, son fragmentados e incapaces de ponerse de acuerdo entre ellos mismos. Roma
es raCional, ... pero esta al borde del fanatismo. Roma observa el derecho
y ejerce la justicia, pero esta doblegada solamente par .la violencia"8,
...

er

.,

8 ' Jean-Christophe
(traducci6n del autor).

Rufin, Das Reich und die Barbaren, Berlin,

1993, p" 24

En un mundo dividido, la forma como el norte percibe al sur esta


destinada a cambiar. En los dfas de Truman, los del sur eran consideradas
pabres pero llenos de potencial, eran "jovenes" y naciones "emergentes".
Tal optimismo pierde su base, en la medida en que la finitud del desarrollo
en terminos de espacio se haee mas consciente. Grandes partes de los
pafses del sur ahora ya no son considerados laboratorios del futuro, sino
zonas de turbulencia potencial. Se espera todo tipo de -peligros; la
violencia se arrecia, los huracanes golpean, losinmigrantes
amenazan,
los bosques son destruidos, y la bomba demogr3.fica esta por explotar.
Los pafses del sur pasan de ser lugares donde reside la esperanza, a
ser lugares dande emerge la amenaza. Como consecuenciaparticular
para la poblaci6n menos privilegiada en elnorte, la seguridad es vista
como un asunto prioritario, y la actitud de defensa se convierte en el
estado anfrnico prevaleciente que se expresa pennanentemente
en
muchos asuntos polfticos. Si algo puede decirse, es que la'presunci6J.1!<""
subterranea de la Perspectiva Fortaleza es una enonne cantidad de
bienestar cr.auvinista.
Sin embargo, las elites que aparentan proyecci6n exterior, interpretan
esta creciente preocupaci6n por la seguridad frente a las amenazas de la
globalizacion, de una manera ligeramente diferente. Habiendo sido par
un gran tiempo 10s amos economicos del mundo, ahora sienten la presion
creciente, en la medida que 105 paises recientemente industrializados se
convierten en jugadores del mercado mundial. Ellos esta.11preocupados
particularrnente por el modelo cambiante en la transnacionali~cion
de
1a produccion que, crecientemente, ha impuesto sus leyes sobre todo el
mundo en 10s ultimos veinte aiias9 Comala arena de Ii competencia es
potencialmente a escala mundial, ha l1egado a ser imperativo ubicar las
, industrias -0 ciertas etapas del proceso productivoen aquellas regiones que ofrecen las condiciones mas favorab1es. En otras palabras, el
capitalproductivo ha perdido su arraigo; migrando a traves de oceanos
continentes el se asienta cr6nde quiera que se presenta una buena
ocasi6n, hasta tanto no se descubran condiciones mas atractivas en otros
lugares. Esta nueva ola de transnacionalizacion ha hecho a 10smercados
. domesticos y extranjeros mucho mas vulnerables, una vulnerabilidad
incrementada par la llegada de economfasde antiguos pafses endeSlliiQ110, al mercado mundial. Porestas razones la atenci6n de 10sactores
econ6micos esta firmemente enfocada hacia la competitividad interna:"

9
Para las fases ae la globalizaci6ndespues
de laSegunda
guerra MUndial, ver
Paul Knox John Agnew The Geography ofWodd Economy, Londres: Arnold, 1994, S.
222f.

cional: contrarrestar las amenazas globalizadas par el arrna dela "foru.leza competitiva" es su principal preocupaei6n.
La busqueda de la fortaleza, sea para defensa 0 ataque, puede ser
facilmente vinculada con la intuicion de la finitud del desarrollo en el
espacio, pero esm en contravia con la idea de la finitud del desarrollo en
el tiempo. Dada la obsesi6n por ava.T1Zaren la lucha competitiva entre los
Estados Unidos, Europa y Asia Oriental, lograr algo de modernizaei6n
eco16giea en ese camino es todo 10 que pareee eoncebible. El crecirniento
de la civilizaci6n en trrninos de tiempo no es cuestionado, pero su
l1mitaci6n enel espacio es aceptado secretamente.Opiniones
:como la
reduccion en la ayuda al desarrollo, cero inrnigraci6n, rechazo admitir
refugiados, frecuentemente se combinan bien con cruzadas por el proteccionismo y la movilizaci6n para la competitividad. La riqueza economica, se dint con desdefio, sera restringidaa las partes ricas del mundo;
deben dedicarse todos los esfuerzos a su defensa.La Perspectiva Fortalei.iesmlista a igriorar 10s reclainos porlajusticia, proclamados porlas .
partes pobres del mundo; las intervenciones en nombre. del sur pueden
ser solamente justificadas parapreveniramenazas
al suave cursa de la
acumulaci6n..
.

DE LA CONSERVACr6N DE LA NATURALEZA
A LA CONSER V Acr6N DEL CRECIMIENTO
Desde tiempos inmemoriales, la humanidad se defendio de ia naturaleza, pero ahora la naturaleza tiene que ser .defendida de la humanidad.
En particular, 105 "bienes comunes" estan en peligro; el P.ntartico; la base
oceanica,los bosques tropicale~ y muchas especies estan arnenaiadas
par la voracidad del crecimie~toen
Iabusqueda de nuevos Insumos,'
mientras la atmosfera esti sobrecargada conlos residuos que el crecimiento deja tras de sf. Por esa razon 105 70' Y 10s 80' han visto el
crecimiento de la consciencia ambiental global, expresada en muchas
voces, todas sefialando las amenazas ala biosfera de la Tierra y la of ens a
alas generaciones futuras: Se invoco el deber colectivo de preservar la
"hcrencia comun de la humanidad", y "Caring for the EarthlJlO se vOlvi6
UIla responsabilidad imperatin que agitaba 10s espfritus alrededor del
mundo. Su objetivo comunera el respeto por Ja integridad de la natura-

10

WWF

El tftulo de un documento
en Gland, Suiza, en 1992.

importan;e, publicado conjuntamente


.

par rucN, UNEP

leza, independientemente de su valor para 10s humanos. El movimiento


preservacionista fmalmente se ha di..fundido alrededor del mundo, ID<is
de cien afios despues de sus inicios en 105 Estados Unidos .
....Pero 10 que ha ocurrido al preservacionismo americano alrededor del
cambio de siglo se repite ahoTa a nivel giobal. El enfasis paso de la
protecci6n de la naturaleza, a la protecci6n de la productividad de Ios
recursos naturales para el U$O econ6mico. Este cambio fue introducido
por la "Word Conservation Strategy" -la Estrategia de Conseryaci6n
Mundial- .de la mCN, W\VF y PNUMA en 1980, cuando por primera vez
_ sehab16 de. "desarrollo sostenible" I 1. E1 termino tenia un significado
transitivo queimplicaba e1uso sostenib1e de 10s recurs as vivientes tales
como e1 bosque 0 10s recursos pesqueros. Fue tornado por el inforrne
.Brundt1and, solamente para adquirir otra vez un nuevo Significado. El
"desarrollo sostenib1e" cambi6 su objeto: no son 10s re-cursos naturales
10 que deben ser sostenidos, sino el desarrollo econ6rnico. Este cambia
6:JI1Ceptual'nafue' un accidente semantico sino la expresi6nde una
perspectiva mundial. La que la Carnisi6n tenia en mente era la salud del
desarrollo mas que la salud de la naturaleza. Habia llegado a serun 1ugar
comtin que el crecirniento continuado no solamente depende de la
forrnaci6n de capital 0 de la destreza de la fuerza de trabajo, sino tambien
de la disponibilidad de los recursos naturales en ellargo plaza. En 1992
el BancoMundial
resumi6 el nuevo consenso en una frase lac6nica:
('Que es Sostenib1e? "desarrollo sostenible" es el desarrollo que perdura"12. Por supuesto, la tarea de 10s expertos en el desarrollo es igual b?jo
este irriperativo, porque el horizonte de sus decisiones ahora debe extenderse en d tiempo, tenienda en cuenta tm;nbien el bienestar de las futuras
generaciones. Pero el esquema perrnanece igual: el Desarrollo Sostenible
proclama 1a conservaci6n d.el desarrollo y no la conservacion ..de la
riaturaleza. Ipclusive si uno tiene en mente unavaga
defmici6n. de
desarrollo, la indinaci6n antropocentrica de la afmnaci6n nos golpea de
frente; 'no es la preservacitin citla digllidad de la naturaleza 10 que esta
en 1a agenda intemacional, sin.o 1a extension del utilitarismo antropocentrico hacia la posteridad. SobIa decir que 1a corriente naturalista y
biocentrica del- ,ambientalismo actual ha sido interrumpida par esta
opei.-aci6n conceptual.

"

..

I
I
I

I.,
t

i.

Odgins

11'
M~Corrcick,'lh~
~fthe WorldConse~ationstrat~gy",8J~ir;~.en.
tal Review, vol. 10, 1986, S. 177-88. . .
..
12 The World Development Report 1992, pubEcado para ~l Banco Mundial par
Oxford Uriyersity Press, Nueva York, 1992, p. 34. .
.. '

ii~

"~II?@,Iq,~'~ruwi\~

\Jii!llIliII-

IIIIIIIlRIlW

I~

\_

\.........

\~

Wolfgang Sachs

28

Con el "desarrollo econ6rnico" de nuevo a c~,estas,la perspectiva de


la naturaleza cambia. La pregunta ahoraes: Ll.Que "servicios" de la
mituraleza son, hasta que punta, indispensables para el desarrollo? 0
dicho de otra manera: que "servicios" de la naturaleza son superfluos 0
pueden ser sustituidos por ejemplo por nuevas materiales 0 por la
.ingenierfa genetica? En otras palabras, la naturaleza se convierte en una
.variable, no obstante critica, de la s'ostenibilidad del desarrollo. En el
nivel epistemo16gico el cambio en la perspectiva condujo ala reinterpretaei6n de la naturaleza como capitaP3. La naturaleza esti siendo mirada,
, junto con el capital en general y el capital humano, como la existencia
de capital, en la cual descansa la creaci6n de valor. Con eSta operaci6n
coriceptuaillegaa
serposible comparar capital natural con capital
econ6mico, evaluar costos y beneficios para sustituir uno por el otro, y
combinarlos ambos en una forma 6ptima. El Banco Mundial, por ejemplo, ve el "desarrollo sostenible" en esta forma: "Las sociedades podran
escoger acumular el capital humano 0 capital manufacturado a cambio
de, por ejemplo, disminuir sus reservas minerales 0 convertir una forma
de usa de la tierra en otro. Lo que importa es que la productividad global
del capital acumulado ... compensa de sobra cualquier perdida debido al
agotamiento del capital natural"14.
En otras palabias, se proclarna el consumo dela naturaleza 5iproduce
crecirniento neto de capit3l econ6rruco. El cnicirniento,por 10 tanto, se
considera sostenible en la medida que lasexistencias de capital agregado
no disminuyan. Con acto de pres tidigitaci6ri; el consumo de la naturaleza,
en la medida que sea bien calculado, recibe la bendici6n en:nombre' de
la sostenibilidad. Siguiendo esta llnea de discusi6n, 'inclusive la ingenieria genetica, mejorando la naturaleza, puede ser bienvenida,puesto que
promete salvar el capital natural, que se ha vuelte escaso. En'p6cM
palabras mientras 10s ambientalistas querian reformar elcapital. con el
prop6sito de conservar la naturaleza,' 10s 'econornistas ahora quiere'n
reformar lanaturaleza con el proposito de conservar el capitall5 En
cualquier caso no hay espacio en este discuISo para considerar llrnites
absolutes a1consumo de la naturaleza.,y en consecuencia lirnites abso.:.
lutos para la escala de la economia. En cambio, reina la expectatlv.a de

13

Ver par ejempla, Salah e1Serafy, 'The Environment

as Capital" e!1R. Constanza

(Ed.) Ecological Economics. The Science And Management Of Suslainability, Nueva


York: Columbia University Press, 1991, p. 168-175.

,_'

'

, ,
. ~

':

14 The World Development Report, 1992, op. cif., p. 8.


.. , '_,
,15 Jim O'Connor, "n capitalismo e insostenibile?" Capitalismo Natura Socialismo
febbraio,1994, p. 56
'
. .'

que en l~ carrera entr~ la naturaleza depadada


ultimo Slempre estara un paso adelante.

y el progreso tecnico, este

Aun los representates mas convencionales de la industria se han


interesado en 1aprotecci6n ambiental. Mientras que en 105 viejos tiempos
esta-fue vista como un enemigo del crecimiento, la relaci6n se toma hoy
de una manera diferente. El crecimiento ya no es vista como una parte
del problema sino como una parte de la soluci6n16 Salvarel ambiente,
se dice, generaraenonnes costos; raramente t3.lmovilizacion de recurs os
es como ahara, a 1aluz de esta tarea. Atender la crisis de la naturaleza
aparex:e en esta perspectiva como un desaffo mayor para el poder de la
economia de acumular e invertir para buscar tecnologias disponiblesen
una forma amplia, que produzcan mas de 10 mismo, aunque con men os
contaminaci6n y con menos consumo de 1a naturaleza. Para este prop6sito una nueva generaci6n de tecnologias esti ofreciendose: es suficiente
pensar en instalaciones anticontaminadoras ~omo
scrubbers-, procesos .de .limpieza -como
biotecnologfa--, tecriologias para reciclar
-como plantas reprocesad0ras para plisticos--.:-:-,para monitorear --como
sensoies 0 sateJites-, para la regulacion deproceso$ ~omo
microelectronica- y para producci6n --como nuevos materiales-.
Algunos.optimistas
irredentos ponen inclusive sus esperanzas en
nuevas teenologfas de producCion de energia, como 1a tecnoIagia basada
en hidr6geno 0 10s reactores nucleares intrinsecamente seguros.El comun denomimidorde estas estrategias es el intento de superar 1a degradacion ambientaLpor el. crecimiento econ6mico; pues e1 cremiento
'engrandecido es vista como proveedor de 10s medias para rodear el
apaI'ato' industrial conuna nueva coraza protectora.
... .
l: .,

."..

EL SUR COMO uNA ARENA DE AJUSTE AMI3IENTAL

p~~~pectiva

La
fortaleza pers'igue la meta estrategi~~ de millimizar la
carga del nortey pasar el costa del ajuste ambiental hasta donde sea
..posib1e, al sur. Forque esto es claro: surge una I1ueva epoca de l~chas
16 Ver por ejemplo, William K. Reilly, antiguo director de la Agencia de Protecci6n
Ambiental, "The Environmental Benefits of Sustainable Growth", Policy Review, Olano
1990, pp. 156-169.
.
.
,.
.

redistribucionales entre naciones. Mientras en los 70' las conferencias


multilaterales se enfocaban en como lograruna participaci6n mas amplia
del Tercer Mundo en el crecimiento de la economia mundial, en 10s 90'
estas conferencias estin discutiendo sabre como controlar las excreciones producidas por este crecimiento. En la medida en que 10s lfmites
biofisicos del desarrollo se 'vuelven cada vez mas visibles, la marea de la
era de post-guerra cambia: ,las negociaciones multilaterales ya no se
centran en 13.redistribucion de las riquezas sino en la redistribuci6n de
10sriesgos17.f, Quien es el responsable de que? z,Quien tiene que'resolver
esos riesgos? l,Quien tiene que soportar esas cargas?l. CUaJlta compensacion debe ser pagada pDr ellas? Este tipo de preglintas ya han llegado
a la agenda de las negociaciones multilaterales. En 10s salon~s de las
conferencias internacionales se cierne el 'conflicto secular d,e cuales'
naciones tendcin a'ue parte del1imitad6 espacio biosfrico. Despues de
qu~01a
la p~ost-guerra decontener el c'omlinisrno se sotuciono,' la'
atencion de 10s diplomatic os de esta corriente, Hamada aquf Fortaleza,
ahora se enfoca en contener los reclamos del sursobre la biosfer'a.En esta perspectiva el sur debe ser tirgjdo. a actuar responsablemente,
nlientras el norte esconsiderado como el hogar de la raz6n, la estabilidad .
y, por que no, de la limpieza. Se coritruye un relata sabre cullies de-Ios
efectos son reinterpretados como causas; unove 10s peligros a..mbientales;'
la pobreza y la desestabilizacion no como parte de los efectos g16bales del'
'norte, smo que localiza sus origenes en el Tercer Mundo. La responsabi~'
lidad entonces debe ser reprirJ1jda, esperando la iniciativa del sur pa..'Q.que
acme de modo urgente. L6gjcamente la cuestion de la poblaci6ri figura de
manera prominente en' la agenda global de la perspectivafortaleza:!
Despues de todD ninglin asunto se presta tan f:icilmente para loirar poner
al sur a trabajar, y ninVln asunto garantiza la inocencia del norte, tanto
como este. El creciente numero de pobladon, ciertamente, sirvecomo un
modelo convenicnte para explicar dos de las mas importantesamenazas'
que confronta el norte: la inseguridad ambiental y la migraci6n. El primero
es comprendido como el resultado del creciente numero de personas que
reclaman Ia biosfera, mientras que 10 ultimo es comprendido como el
resultado de la creciente presion poblacionaJen 10s pafses de arigen. En
ambos casas la reacci6n surge directaInente de la explicaci6n: se urge la
bUsqueda de estrategias para contener el crecimiento de la poblacion.

metade

::',

17 Este cambio ha sido observado para la escena domestica


Risikogesellschaft, Fra.nkfurt, Suhrkamp, 1987.

par lJlrich Beck,

La inclinacion para defll1ir los problemas ambientales de forma tal que


su solucion solamente puede venir del norte, es una variable benigna de
'. la tendencia a proyectar la responsabilidad en el sur. Por ejemplo, la
voluminosa Agenda 21 -el Plan de Acci6n de las Naciones Unidas,
UNCED de cerca de 800 paginasha sido ampliamente disefiada cfentro ,
qe ese espiritu. Divide el mundo ecologicamente en pafses en deficit y
pais,es de alto rendimiento. Los problemas arnbientales en el sur son
esquematizados como elresultado de insuficiencia de capital, tecnologia atrasada, carencia de conocimiento y disminuci6n del crecimiento
.econ6mico. iComo mej oraria el p laneta si alIa en el sur tu vieran recursos
adicionales, plantas mas eficientes, mejores destrezas gerenciales y mas
,?recimiento! Y 13. definicion del problema ya implica su solucion: el
norte tiene que incrementar sus inversiones en el sur para transferirtecnologfa y para transferir 'conocimientos en ecoingenieria, y para
, actuar como una locomotora de1.crecimiento del surl g : Es facilver como
las convenciones del pensamiento del desarrollo mol dean esta persp'ectiva; una vez mas el sur es presentado como el hogar de la incompetencia
y' el norte corr:o la fortaIeza de la excelencia.

A 10s pies de las montafias de Santa Catalina., 40 millas a1nororiente'


de Tuxon en Arizona, un inmenso edificio de vidrio brilla en la planicie.
El Arca de Noe en un espiritu modemo. EI enorme edificio piramidal
contiene el mundo en pequeno: un bosque hUmedo, praderas, un desierto,
Pfu'1tanoSe inclusive, un oceano. Mas aun, hay huertas y campos de
cultivo para las ocho personas que viVIan alIi junto can un, numero de
animales; en t6taI3.800 esp~cies de plantas yanimales. El domode vidrio
,fue sellado ~l experimet1to fmaliz6 'en 1994--, y la gente, animales y
plantas repitierori el antiguo juego de la biosfera: la sobrevivencia. El
experimento fue llamado "Biosfera II", Y el nombre revela la intencion;
los cientificos intentaron crear nada menos que un modelo odeBiosfera I
-la Tierra- bajo el techo de vidrio19 Laambiciosa empresaapuntaba
aimitar el tejido de la vida que envuelve el planeta Tierra; la recon~truc-'
\
18 Tambien Nicholas Hildyard, "Foxes in Charge of the Chicke:;s", en W. Sachs
(ed) Global Ecology. Anew Arena oj Polidcal Conflict, London, Zed, 1993,22-35.
19 "Kunstwe!L Biosphare II - wissenschaftliches
Experiment oder Oko-Disneyland" en Bild del WSsensclwft, 1211990, pp. 92-101; Y Jolm Allen, Biosphere 2. The
Human .-:penomenr, Nueva York, Penguin, 199 L ':
.>

cion de 105 ciclos biogeoqUimicos de la Tierra prometfa un conocimiento


profundo acerca del complejofuncionamiento de la biosfera. Para este
prop6sito, se insta16un sistema de sensores que continuamente generaba
informacion acerca del estado de 105 procesos naturales que alimentaba
,,'unq.computadora, 10 q~el pennitfa ala estaci6n de control.monitorear la
'vida en Biosfera II, 'ypara intervenir en el caso de desarrollos cnticos.
Se esperaba que el montaje entero produjera conocimientos nueVO$
acerca del usa 6ptimo de 105 recursos bi~::;fericos.

Ciertamente, 10s cientfficos no se habfan puesto en la tarea de aplicar


el principiocarteciano de la epistemologfa, a la Tierra como un todo: que
el conocimiento de un objeto s610 puede ser obtenido a traves de la
construcci6n delobjeto. Y como enel cornienzo de la ciencia modema,
lacapacidad de hacer cosas es considerada el puente ala capacidad para
controlarlas. John Allen, el Director de invest.igaci6n'del proyecto Bios-'
fera II, resume sus intenciones asf: "Biosfera II presentaba la oportunidad
de desarrol1ar un monitoreo biosferico comprehensivo y un sistema de
manejo, en una escala mucho mas manejable que la Tierra. El desarrollo
exitoso de tal modelo seria una gran avance hacia el desarrollo de un
modelo mas precise para la Tierra. (...) Es ahora, en el comienzo de la
era espacial y de la informatica, que estan a la mana las.herrarnientas '.
para ~istir a 105 humanos una sabia administraci6n de la Tierra"'2O.
.
. Los cientfficos en Arizonaejemplifican un estil0 de pensamiento
fuerte quefrecuentemente pone color alas discusiones sobre "Biosfera
I". Atraves de los afios ha surgido una comunidad intemaciona..l de
inves'tigadores y expertos, quepromueve -a traves de libros y filrries,
consultas y conferencias- una percepci6n de la crisis ambiental como
algo "cientifico"y moldea tambien en alguna medida la mente popular.
Esta comunidad epistemica'21piensa en terrninos planetarios; eUos enmarcanla ecologia a traves de una perspectiva astronauta. Tomando el
globo entero en una sola mirada, ellos estan en el negocio de salvaI, ni
mas ni me'nos, el planeta. Ese sugestivo globa, suspendido en el obscuro
universo, compuesto por nubes, oceanos y continentes, ha llegado a ser
el objeto de la ciencia y la polftica21
-

'<'

Sin hi vision de la Tierra desde el espacio exterior, habrfa sido poco


posible rnirar el planeta como un objeto de rnanejo. Pero hay una razon
polftica, cientffica y tambien tecno16gica. Al cornienzo delos 70' las
conversaciones sobre responsabilidad global eran principalmente un
asunto moral que apuntaban a urgir la acti6n local 0 nacional en nombre
del ,ambiente. "Pensar globalmente, actnar localmente" era el slogan de
aquel10s allos. La politica ambiental involucraba la planeacion regional
de los recursos, 0 estaba preocupada por una mayor calidad de la vida en
. el nivellocal. Solamente en eLcurso de. 10586'-con
e1 hueto enlacapa
de ozono, la l1uvia acida y el efecto invernadero--1a
consciencia de que
el imp acto ambiental de las sociedades indutriales cruza fronteras, llev6
el tema a un primer plano. E1 planeta se revelo a sf rnismo como un
.inmenso basurero.Al
mismo tiempo 1a ecologfa cienlifica Yok6.m' ..
atenci6n al estudio de la biosfera global, mientras que dos decadas atnis
los investigadores habfan estado preOcupados por esferas individuales de
la naturaleza tales como 105 des iertos, los bosques tropic ales y las
planicies mantimas. En aDos recientes los cientfficos han descubierto la
biosfera como un intrincado e interconectado eeosistema, que coneeta la
biota can procesos en la atm6sfera, los ocean os, y la corteza de la Tierra.
Y fmalmente, como frecuentemente ocurre en la historia de la ciencia,
una nueva generacion de instrumentos y de equip os creo la posibilidad
de medir los procesos globales. Durante la decada .pasada, satlites,
sensores y computadores proveyeron los mediospara calibrar la biosfera
y representarla en un modelo. La NASA, por ejemplo, planea instalar un
sistema de obser'laci6n orbital de la Tierra, que debera producir datos
continuamente sobre cambios en 1a atmosfera, los oceanos, y la vegetaci6n. Sentir tl pulso de la Tierra parece ser el objetivo no dec1arado de
este prograrila; ciertamente, el planeta es puesto bajo una observacion'
sofisticada, como un paciente en una unidad de cuidados intensivos.
La investigaci6n sobre la biosfera rapidarnente se esta cODvirtiendo en
una graIl ciencia; las "ciencias planetarias" incentivadas par un nurnero
de programas intemacionales23, incluyendo la observation par satlite,
expediciones a las profundida;Ies del mar, y el procesarniento de infor-

22 Para mas informaei6n sobr~ la histaria de 1aimagen del p1aneta azul y su impacto
en el ambientalismo, yer W. Sachs, "Dcr Blue P1anel Zur ZweideuCjgkeit cincJ.:modemcr .
Ikane", Scheidewege. lahresschrift flir skeplisches Dcnken, 23 i i993/84, pp. i68"169, .
and 'The Blue Planet. i\n ambiguous Moder Inean", The Ecologist, 24 (Sept-Oct 1994),
pp. 170-175.
23 Para una revision: Thomas F. Malone, "Mission to Planet Earth. Integrating
....

,'1r'\oc.

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l,Q-4J.

macion a escala mundial, estan siendo institucionalizados en much os


pafses. Con esta tendencia la sostenibilidad esta siendo concebida como
un desaffo al manejo global. Los nuevos expert os planean identificar en
escala planetaria el balance entre emisiones y extracciones humanas de
un lado, y las capacidades regenerativas de Ia naturaleza de otro,rrjapeando y monitoreando, midiendo y calcularidoflujos de recursos y_ ciclos
biogeoqufmicos alrededor de IaTierra. "Esto
esencial", dice IaAgenda
21, "si se pretende dar una estimaci6n mas .exacta sobre Ia eapacldad de ..
carga y sobre su capacidadde
resiliencia bajo las multiples te:nsiones
colocadas por las actividades humanas"24. Es Ia agenda implfcita'de este
esfuerzo Ia que debe sereventualmente
capaz de moderar el sistema
planetano, supervisando la diversidad de especies, zonas de pesca, tasas
decrecientes, flujos de energfa y Ios cidos de Ia materia. Aunque sigue
siendo objeto de especulaci6n cuales expectativas podran volverse realidad, no hay duda de que el Iazo entre viajes. espaciaIes,Ja tecnoIogfade"
sensores y Ia simulacion por computador, han incrementado ampiiamen- .
te el poder de monitorear la naturaleza, reeonocer el impacto humano y
hacer predieciones. En esta perspeetiva, el manejo de presupuestcis sobre
recurs os ha llegado a ser un asunto de polftica mundial.
.,

es

,La irnagen de la tierra, mostrada desde el espacio exterior, es la


realidad sugerida por Ia Perspectiva Astronauta. EI planeta aiiJ.I sirve
como el sfmbolo para este diseurso, porque muestra magnfficaInente a la
Tiemicomo .una totalidad interconectada en la cual todo tiene higai. Esta
impresion se confmna con el heeho contundente de que leis unicas
fronterasque deben verse son solo Ias que dividen elluminoso:;planeta
de la fria oscuridad del espacio. Esto provee demostraci6n visual de que
la Tierra es finita. Mirando el globo temiqueo se hace evidente que, al :
final, no habra escape de las feas consecuencias de la acci6n humana. La .
imagen entonces subraya ~l presupuesto basico de esta perspectlva que,
dado que los efectos de la Civilizacion industrial se difunden globalmente,
tarnbien el rango de responsabilidad del norte tiene que cubrird globo
entero .. En cualquier caso, "Ia responsabilidad global" es altamente
valor-ada; este enfasls marca claram~nte la diferencia frente ala perspec-'
tiva fortaleza.Lo que se busca 'priinordiaIJ!lente con la planeaci6n racio":'
..
'. - '..
,
.
~
,.

d.

24Capftulo5.1,

en la secci6n "Science fQt Sustainable Development".

nal de las condiciones planetarias es la seguridad contra las amenazas


globales, no en defensa de un imperio restringido. La fragilidad de 1a
biosfera tensionada par la accion humana es el argumento de esta
,perspectiva ..Se reconoce que el desarrollo econorriico esta amen~ado
en la dimension temporal. Dado que el disefio racional de las condiciones
glob ales no puede ser logrado sin la cooperacion de multiplesactores
politicos, debe encontrarse un nuevo balance entre norte y sur. Como eI ,
mundo interdependiente solo puede ser salvado en una escala global, 10s
reclamos porIa justicia tienen que ser reacomodados en alguna medida.
Para ponerlo ma.s"cuidadosamente, al rrienos algunas de las expectativas
,de las partes menos privilegiadas de 1a clase media global tienen que ser .
atendidas, si se busca lograrun nuevo orden global. En esta perspectiva
e+ compromiso para enfrentar la crisis de la naturaleza no permite
despreciar la crisis de la justicia.
" .. .'~Sin embargo,Ja crisis mundial de la naturaleza reve1a 'la'impotencia:,
. de la sociedad mundial para crear un 'esquema global para la sostenibr1i='qad;lLa
imagen del planetano ha mostrado que la unidad de la huma, nidad no es solo el suefio de la'llustracion, sino un hecho biofisico? Lo
gue se requiere .a 10s ojos de los ecologistas globales, es traducir la
realidad biofisica en un' hecho politico. En consecuencianumerosos
ambientalistas son destacados prorootores de las instituciones globales y
l~s reg1as basicas. Tal como decia AJ Gore, al menos en $US primeros
aDos: "e! solo hecho de atender una dimension u otra., ode tratar de
lmplementar soluciones en una sola region del mundo u otra, garantiZari
Ia frustraci6n, el fracaso y un debilitarniento de la capacidad de sOluci6n
necesaria para manejar el problema como un todo (...) pero, si el gobiemo
rnundial no es factible ni deseable, lcomo podemos entonces estab1ecer
un esfuerzo cooperativo exitoso para salvar elambiente? Hay s6lo' una
respuesta: debemos negociar acuerdos intemacionales que establezcan '
.restricciones globales sabre comportamientos aceptables (.)25" '.
.
El objetivo estrategico de est:fsuplica son las regulaciones mnlti1ate~
rales de obligaciones corrmnes a'traves de muchas areas de la politica.
Otros protagonistas estan Estos para ir .mas alIa: c1aman por .Duevos
esquemas de gobierno mundial, desde comisiones glob ales de'expertos il .
esquemas regulatorios para las naciones y sus economfas', y eventu~en":
te algliD tipo de gobierno multilateral mundial. Dado que es imperativo
para esta estrategia la inclusion del sur,'Al Gore proeede y clama par un

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'..
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... -.. .
25 AI Gore, Earth in Balance. Ecology and the HW7UJn Spirit, ?oston, Houghton
Mifflin, 1992, pp, 295, 302.
.
.
.'

'.

'."

.
';

"Plan Marshall global". Este apuntaria a concenttar todos 10s esfuerzos


en estabilizar la poblacion mundial, desarrollar tecnologia ambientalmente sana, modificar las reglas economicas del juego, concluir tratados
colectivos, y laniar una campana de informaci6n para 10s ciudadc1nos en.
el planeta. Sobre el horizonte esti la' noble esperanza de hacer dela
ecologfa una piezafundamental
de la politica Domestica mundial que
pond ria en marcha la organizacion racional de 10s asuntosglobales .

.El ~ctesarrollo sostenible", aunque puede significar muchas cosas para


mucha gente, sin embargo contiene un mensaje central: mantener el
balance en el volumen de emisiones y extracciones humanas, con las
capacidades regenerativas de la naturaleza. Esto suena suficientemente
razonable, pero esconde un conflicto que aun debe ganar atenci6n publica,
ann cuando asuntos fundarnentales como el poder, la democracia y la autonomia cultural est3.n.en la palestra. Sostenibilidad, sf; pew, l.,a que mvel?
lEn d6nde debe cerrarse el clrculo del usa y la regeneracion? i..,Anivel de
. una aldea, de una comunidad, de un pais 0 todo el planeta? En la perspectiva astronauta, la respuesta se da par hecho: el planeta es el espacio donde
la humanidad y la naturaleza deben balancearse. La arena para la localizaci6n optima de 10s recurs os naturales y econ6rnicos es el mundo.
Una formulacion como aquella de la prirnera pagina del bforme del
World Resources bstitute de 1987: "eI arnbiente global es un tejido
interconectado '" la raza humana depende del ambiente y en consecuen-,
cia debe manejarlo sabiamente",ha
llegadoa ser una perogrullada; sin
embargo oculta una encrucijada. La sostenibilidad, por supuesta, pero
lhasta que punta deberian ponerse a prueba 10s lfrnites de la naturaleza?
i..,
Que significa "manejarlo sabiamente"? i..,Agatar'los Ifmites de la natu"',
ral~za a mantenemos lejos de ellos? Los ambientalistas y polfticos que
conceden unalto nivel de irnportancia al conocirniento preciso y confiabl~. de 10s sistemas naturales, operan bajo la asuncion tacita de que el
. espacio ambiental disponible para humanos tiene que ser completamente
utili~ado. Ellos elevan los Hmites externos de la naturaleza a las normas .
sociales' para 1a organizaci6n. de la sociedad porque implfcitamente no
imaginan lfrnites culturales y poHticosintemos
para da.de fonna a la .,
sodedad. Como tienen dificultades para tolerar la idea de que 10s recurs os .
productivos pueden ser subutilizados, ellos se adscriben, sin adrnitirlo, a. _
una perspectiva econ6rnica mundial que asurne la infinitud de necesida.

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disponible optimamerne. En consecuencia, la biisqueda oculta de una


cantidad de programas de investigacion y polftica es, no la maxima
. explotaci6n como en los anos darados del industrialismo, sino la optima
explotaci6n de la naturaleza dentro de lfmites dados.
Perose necesita un cambio considerable para organizar las sociedades<
que por mucho tiempo han explatado la naturaleza en el camino de la
optimiiacion; en consecuencia el Ilamado por una "revoluci6n de la
eficiencia"en el desarrollo tecno16gico es mundial. Este se enfoca en
reducir elgasto de energfa y materiales a traves del sistema economico
por medio de una nueva tecnologfa y planeacion. Ya sea por 10s faroles
a por el carro, por el disefiode plantas de energfa 0 sistemas de transporte, .
eLpunto es hacer innovaciones que minimicen el uso de la naturaleza
para cada \midad de producto. La meta estrategica de estos esfuerzos es
separar el crecimiento econ6mico del crecimiento del consumo. de la
naturaleza. El escenario de la eficiencia busca la cuadratura del cfrculo;
invita a hacer un cambio radical redirigiendo Ios medias convencionaIes.
De 'un lado, confronta la sociedad modem a con la necesidad de reducir
dristicamente la utilizaci6n de la naturaleza como una mina de insumos
y como un deposito de basuras. De otro lado, mantiene laperspectiva de
que esta transformaci6n puede ser lograda
traves de la inteligencia
ecoJi6mica inc1uyendo nuevos productos, tecnologfas y tecnicas gerenciales; de hecho, este escen3J.io prop one Ia extensi6n del imperativo
economico modemo; par ejemplo, optimizar las relaciones entre Ios
medios y los fines, del calculo del flujo monetario al calculo de los flujos .
ffsicos. "Mas con menos" es el slogan de esta nueva ronda en un juego
viejo. La esperanza que acompafia este cambio estrategico es la preocupacion establecida claramente par el Banco Mundial: "las reformas en la
eficiencia ayudan
reducir la contaminaci6n mientrasque
elevan el
~recimiento economico d~ un pafs"26.
.

a'

LA PERSPECTIV A HOGAR

EI

m'undo fue sorprendido y mir6 a Mexico con irritacion, cuando


subitamente cientos de indios armados ocuparon la ciudad de San Cristobal de las Casas. En el rr1ismo dfa en que el Acuerdo Nafta se hizo
efectivo, un movimiento de liberaci6n hasta ahora desconocido emergi6
de 10s bosques de Chiapas y desafi6 al gobiemo mexicano. ~Que quieren

Ios rebeldes? ~De d6nde venfan? En Ios dfas siguientes apareci6 publicada en la prensa una extensa carta del subcomandante Marcos, que
corriienza as{:
',
"Supongamos que usted quiere viajar al sureste del pafs,y s~pongamos que usted se encuentra en uno de 105 tr~s carninos que cori4ucen al"
Stado de Chiapas. Nuestra riqueza abandona esta tierra no 5610por esos
tres earninos. Chiapas se desangra hasta lamuerte en miles de fQnnas: a
traves de tuberias de petr6leo y gas, lineas de suministro eiectrico,
autopistas, cuentas banearias, camianes, barcas y aviones, camiilos cIan-'
destinos caminos pavimentados. Esta tierra continua pagando
tributo
, al imperio: petroleo, electricidad, ganado, cafe, malz, mie1, tabaco ..,
Reeursos primarios" varios billones de toneladas con diferentes aestinos
fluyen hacia Estados Unidos, Canada, Holanda, Alerriania, ltalia, Japon,
pero siempre con elmismo destino: el imperio"27.
,_,_
La rebeli6n de Chiapas fue una sefial subita. Levant6 el velo del Divido
que cubna
-indfgenas y poblaeiones: rurales en medio de lis claSes .
medias globales, ampliamente excluidos delos frutos de Ia uriificaei6ri
del mundo. ElIas se eneuentran en todas partes, en innumerables aldeas
y en todos Ios continentes, eampesinos y trabajadores sin tierra;migran-.
tes y tribus, la' periferia del'mercado mundial. A pesar de todas SllS ."
diferencias, ellos generalmente comparten el destino eomun;de estar"
ariienazados por Ios reclamos que 10s construetores urbano-inchistriales
descirgan- sobre sUs recursos. Sin embargo cuando las fuentes de agua
se secan, 10s campos se pierden, 10s animales desaparecen, 10~:bosques
.-s~-destruyen y las cosechas decrecen, las bases de su sobrevivencia son
socavada< y ellos son empujados al mercado, para el que no tienen
slificiente poder de compra. Bajo tales circunstancias, el creCimiento
"econ6mico amenaza los sistemas que apoyan la vida en una manera
doble: demanera inmediata a1 soporte de la vida de pueblos, y e~ ellargo
plazo el soporte de vida de la biosfera. La crisis de la naturaleza y la crisis
de la jtisticia coinciden para buena parte de la poblaci6n mundial, en la
experiencia de ser marginalizados por un "desarrollo" expanslonista.

su

27 Perfil de la Jomada, Ciudad de Mexico, enero 27, 1994. Traducido del espana I
al ingles por.eI autor, traducci6n posterior del ingles al espana!.

Las orgullosas dec1araciones de Chiapas hicieron que ellamento.de


. enonnes partes de la pobIaci6n mundial se escucharan. No hay sin
embargo, much as razones para creer que esta division del muildo -la
clase internacional consumidora de un Iado y los pobres urbanos en el
otro lade- pueda. ser superada acelerando el curso de la carrera. del
. desarrollo; Por el contrario, un crecirrjento exponencialde la:economfa
mundial rimy prcibablemente incrementara la presi6n sobrelas I-egione!:
interiores con sus recursos de naturaleza y fuerza de trabajo;una presi6n
que constantemente amenaza con empujar las minieconomfas'mas alIa
de Ias islas de a.f1m~nciaenIa desintegraci6n. Debe ser comprendido, en
ese contexto, que para rnuchas comunidades "sostenibiIidad'! significa
nada mas que la resistencia can tra el desarrollo28.,
.": :-: '.;e.;; L>,' .
.
Es unpresupuesto no elaboradode la perspectiva hogar'que; concep". tualmente hablando,'la bUsqueda de la justicia'necesitasei"disociada
de
" ia bUsqueda del desarrollo convencionaL Esta vision interior sUrge 'de Tas
luchas de muchas comunidades, sea en Chiapas {)enel Valle. Narmada.
Pero no solamente eso: es"ta idea tambien surge de -los':lfinites del
"desarrollo en tenrunos de tiempo. Dado que la crisis dela riaturaleza
. bloquea la universalizadon del desarrollo, es tambien en'nornbre'de l?" justicia que la idea de desarrollo eonvencional debe 'ser abandonadil: La
crisis de la justicia, asf como la convicCi6n de esta perspectiVatno puede
ser tratada simplemente can la redistribuci6n del desarrollo;) sino mas
bien dejando la gente en paz, limitar la presiones del desarrollo que salen
de 10s varios nortes del mundo.
"i;"",<;0'~ "
Este enfoque vLT1culaa aquellos activistas, alas"ONG'~ :polfticos e
intelectuales disidentes del norte -la base social de la perspectiva
hogar- preocupados por la justicia, con aquellos queestanprebcup~dos
"por la naturaleza. Ambosgrupos comparten la expectativareS~cto
'del
norte', de que este deje de usar la naturaleza de otras' z()nasi~Ydirque
redu1.ca Ii parte del espacio anibiental global que ocupa2Despues -detada
la mayorfa de 10s pafses del norte dejan una huella eco16giC~,((W;Rees)
sobre el mundo, que es considerablemente mayor quesu temtoriC?: EIlos
ocupan suelos extranjeros para proveerse detoinates,ta:t;rOZ:'coinida "0
ganado; transportan materiales de todo tipo; YlitiliZ3.?l?sbienes globales
,::--<:omolos ocean os y la atmosferamas alia de lo'que les'corresponde,
.--:;:'.i~~;-h~-~',:'
".. ,-

en'

28 Yash Tandon sintetiza la experiencia de lo~ m~virPjent~s-carnpesi!1os'


el
AIrica'Sub-Sahariana
de esta forma. Ver su "Village Contradictions in Africa", en W,
Sachs (ed) Global Ecology, op. ci1., p. 221.
.>
.:,.'C;I. ,=:l'T;";:'': ....: .1..
;

Para citaI un ejemplo, Alemania -sin mencionar a Estados Unidosusa siete veces mas energfa per capita que Egipto, catorce veces mas
aluminio que Argentina, y ciento treinta veces mas acero que las Filipinas29 Como todo el mundo sabe, el"uso que el norte"hace del espacio
ambiental disponible globalmente esta fuera de toda proporci6n; el estilo
de la afluencia en el norte no puede ser generalizado alrededor del globo,
es oligarquico en su rnisma estructura. Los protagonistaS de la perspectiva hagar concluyen quequien quiera mayorjusticia en el mundo tiene
que trabajar hacia la reducci6n de la "huella eco16gica"que estas sociedades dejan sobre leis otras.
. Paraestaescue1a
de pensamiento, al norte debepedfrsele reducir la
carga arnbiental que"pone sabre otros parses, y repagar la deuda eco16gica
acumulada par el uso excesivo de la biosfera durante decadas y siglos.
La principal arena deajuste eco16gico entonces no es ni el hernisferio sur
.ni en"el globo en su totalidad, sino en el norte mismo. Es la reducci6n de
los efectos globales del norte al radio de su real responsabilidad 10 que
esta. en el centro de la"atenci6n, y no la extension de la responsabilidad
del norte para comcidir con el radio de sus efectos." Laperspectiva hagar
cree en hacer espacio mediante un retiro ordenado; proparie un nuevo
tipo de racicmalidad, que podria Hamarse "la racionalidad de rninirnizar
la cadena de eventos" para solucionar la crisis de la justicia y de la
naturaleza. Ni la perspectiva astronauta ni la perspectiva fortaleza tienen
esta percepcion, sino mas bien el ideal de un buen vecindario global. Se.
requiere de una reforma en la casa desde un espfritu cosmopolita.

";Pero la reforma de la casa es un desaffo mayor. Una consideraci6n


bien pens!.da de una necesaria reducci6n real de la demanda sabre la
naturale~a genera una serie de dudas acerca de la sabidurfa que hay en
reducir la ecologia, al ma.,.,ejo eficiente de 10s recursos. Porque la magnitud de la reduccion requerida, si se pre ten de usaf la naturaleza en una
. forma eco16gica sensata e intemacionalmente justa, produce vertigo. De
"acuerdo can una norma pcictica, s610 una reducci6n de entre 70% y 90%
del desperdicio de energia y rnateriales en 10s pr6ximos 40 a 50 afios, Ie
haria justicia a la seriedad de la situaci6n. Solamente un optimista

29 Raimund Bkischiltz,
Unsa trilgerischer Wohlsrarul, Wuppertal
Klima, Umwelt, Energie, 1993, p. S.

Institu fUr

atrevido creed que tal objetivo puede ser logrado meramente par mejoramientos en la eficiencia. Una revolucion de la eficiencia nova a ser
suficiente.
En consecuencia la perspectiva hogar teme enfatizar en el manejo
eficiente de 10s recursos, e intenta enfocar la imaginacion social en la
revisi6n de 1as metas mas que en la revisi6nde 10s medios. E1 que esta
precaucion tenga sentido es tambin claro en el nivel16gico. Es suficiente
considerar que en ellargo plazo los efectos .del ahorro invariabkmente
son devorados por los efectos cuantitativos involucrados, si toda la
dimimica del crecimiento no es dlsminuida. Consideremos el ejemplo del
carro con' gasolina eficiente. Hay 10s motores de 10s autom6viles son
definitivamente mas eficientes que en el pasado. Sin embargo el cree imiento implacable del numero de carros y de las millaS andadas ha
eliminado completamente esta ganancia. La misma logica puede sostenerse en otros campos, desde el ahorro de la energiaa la dismfrrUci6n de '"
la contarrinaci6n, y el recic1aje. De hecho 10 que realmente importa en
la escala ffsica de la economia con respecto ala naturaleza, no solamente
es la eficiente dist.--ibuci6n de 10s recursos. Hermann Daly ha ofrecido
.una comparaci6n h'1teresa..'1te:aun si la carga sobre un bote es distribuida
eficientemente, el bote inevitablemente se hundira bajo una gran cantidad
de peso -aun cuando 10 pueda hacer optimamente-;
ienconsecuencia
la eficiencia sin suficiencia es contraproducente!; la ultima tiene que
defmir his fronteras de la primera.
Una sociedad en balance can la naturaleza puede de hecho solamente
ser entendidaa traves de un enfoque paralelo: ambos a trives de una
inteligente racionalizaci6n de medios y una prudeI}te moderaci6n de 10s
Iilles. En otras palabras, la "revoluci6n de la eficiencia" seguici sin
ctirecci6n si no va acompanada de una "revoluci6n de suficiencia". Nada
es 'en ultimas tan irracional como darse prisa can la maxima eficiencia
en la direcci6n incorrecta. Una ~'revoluci6n de suficiencia", sin embargo, .
tampoco 'puede ser programada ni disenada; ella involucra una mezc1a
de cambios subitos y rapitios en las perspectivas culturales y. en la
organizaci6n institucional de la sociedad. En consecuencia, este dis'curso
ambiental enfoca su atenci6n en valores y patrones institueionales; en
pocas palabras sobre el universo sinib6lico de la sociedad, mientras que
la perspectiva fortaleza y astronauta relievan el proceso energetico
material, en pocas rialabras el mundo de las cantidades materiales. De
'.esta manera lap~rsPectivahogar llega a ser en cierta medida presuntuos-a;
su discurso es m?s una invitaci6n que una estrategia. (

Afortunadamente para estos ambientalistas la riqueza ya no es 10 que


solla ser. Anualmente se invierte en ormes recursos de la naturaleza y de
la inteligencia para incrementar el ya inconmensurable cfecimiento
econ6iriicoen
un porcentaje. Despues de todo la humanidad -;-que
esencialmente significa la clase consumidora globalha' consumido
tantos bienes y servicios a partir de 1950, como en toda la historia
anterior30.l.Pero
_debe ser asumido que un incremento en,bienestar
corresponde realmente a un incremento en el producto naciorra! bruto?
Mientras tanto, hay algunas indicaciones de que muchas sociedades
industriales pasarpn un umbra! en los 60' desImes del cual el crecimiento
en el producto nacional bruto no esta relacionado con nint;lin incremento
en la calidad de la vida3!. Estas son buenas noticias para la perspectiva
hogar porque alienta estas voces a asumir que inclusive una contraccion
en el volumen de producci6n no necesariamente significaria una contrac.:c
cion en el bienestar; por el contrario aun un crecimiento en el bienestar "
puede ser pensado.
"..
.
Dado que las consecuencias negativas del crecirniento eon6rnico
parecen haberse incrementado mas rapido que las consecuenc.ias positivas en 10s ultimos veinte aiios,la perspectiva hogar cuenta" con el
surgirniento de motivos contra la filosoffa del crecirrJento del siemf1re
"mas rapido; mas lejos y mas". Consideremos, por ejemplo, Iipresion al
uso intensivo de energfa pard la acele,raci6n. 5i eIla es buscada can
empefio suficiente, esa aceleraci6n demuestra la tendencia infortunada a
aaotarse a sf rnisma. Uno Ilega cada vez mas rapido a lugares en 10scuales
uno esta perfodos mas cortas. La aceleracion muestra mas" alIa de un
cierto nivel unatendencia contraproductiva; entonces no es soiprendente
que un interes renovado en la lentitud avanza bajo la apariericia de una
aceleraci6n impuesta. l.C6mo lucirfa un sistema avanzado de i:ransporte
que no es perfilado bajo el imperativo de la aceleraci6n? Asf,como can
el tiempo, es con e1 espacio: despues de que un estilo de vida intensivo
en distancia se ha expandida ampliamente, una nueva apreciaci6n para
un lugar. y comunidad se esta farmando. l.C6mo lucirfa' una palftica
centiada sabre la regeneraci6n de lugares? Una sensibilidad similar
poclrfa estar generandose con respect a a la posici6n de las casas. Una
OJ'

30 Alan T. Durning How Much es Enough?, Londres: Earths can , 1992, p. 38.
31 Vcr la discusi6n sabre el Indice de B ienestar Econ6mico Sostenible en Herman
E. Daly - John B. Cobb, For the Common Good, Boston: Beacon Press, 1989, pp,
401-455.

acumulaci6n de bienes que es inrensiva en recursos, miles de marcas y .


de modas, crecienremenre congestiona.ll la vida diaria, hacienda dificil
mantenerse a flote. Como cansccuencia:; el ideal de un consuma bajo
l1ega a ser mas atractivo, porque una riqueza de bienes es ajena a una
riqueza de tierhpa.l,Corno se verian las cosassi estuvieran disenadas con
una perspectiva de cualidad, durabilidad y singularidad?
Estas preguntas estin siendo propuestas; tadas ell as revel an _un~
preocupaci6n fundamental de la perspectiva hagar: la blisqueda par una
sociedad que es capaz de perrnanecer en un nivel interrnedio de desempeno. Enotras palabras que es capaz de querer 10 que seria capaz de
proveer. La autolimitacion siempre implica una perdida de poder, aUDsi
es vista en el nombre de una nueva prasperidad. Sin embargo, l.en que
forma una renuncia al poder, en gracia del bien comtin; puede ser
recanciliado con la pregunta de la libertad individual? Estapregnnm
sigue siendo la clave de la perspectiva hogar. En cualquier proporci6n,
tanto la crisis de la justicia 'como la crisis de la naturaleza sugierenla
blisqueda de formas de prosperidad que no requerirfan crecimient~
permili"1ente.El problema de la pobreza descansa no en la pobreza sino
en la riqueza. E igualmente, el problema de h naturaleza descansa no en
la naturaleza sino en el sobredesaIToll0. Es semejante a 10que A,"ist6teles, .
consiente de estas interconexiones, escribio: "los mayores crfmenes son
cometidos no en gracia de las necesidades sino mas bien en gracia de las
superficialidades.Los hombres no se convierten en trraIl0s con el prop6sito de evitarla exposici6n al frfo"32.