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Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Facultad de Filosofa y Letras


Licenciatura en Filosofa
Clase Historia de la Filosofa SXVII y XVIII Clave: 1305
Prof: Sanchez Graillet Luis Avelino Clase: 9052
Alumno: Francisco Javier Hernndez Villaverde Cta: 086285667

EL CONCEPTO DE PROGRESO EN LA MODERNIDAD Y EL ILUMINISMO EUROPEO


Introduccin
El objetivo de este trabajo es intentar desentraar las claves que dieron auge al proceso de modernizacin del
pensamiento europeo que inici durante los siglos XVII y XVIII para dar forma al concepto de progreso tan importante
para comprender el desarrollo tecnolgico, social y cientfico filosfico de occidente; este impulso fabuloso del progreso
cuya influencia alcanza hasta nuestros das en la intencin ontolgica, epistemolgica y antropolgica del pueblo europeo
es la razn por la que miramos el pasado con desconfianza, el presente con orgullo y el futuro con esperanza
considerndonos siempre modernos y mejores que los antepasados generacin tras generacin desde entonces. El
concepto de progreso es en efecto inmanente al de modernidad al punto que se ha pensado que el desarrollo positivo del
hombre es una idea surgida de esta corriente filosfica y que antes del siglo XVII no exista nadie que creyera en el
progreso, como si los antiguos fueran escpticos de la capacidad humana para acceder al conocimiento del mundo; en
base a esta perspectiva se justifica el desprecio por la tradicin antigua y la confianza absoluta en la ciencia y la tecnologa
que se muestra desde entonces, el mpetu positivista de nuestra poca fue impulsado por la creencia de esta superioridad
de los modernos sobre los antiguos.
Otro axioma moderno es el incuestionable ego ontolgico nacido de estos siglos, es en la edad moderna en donde esta
necesidad por autoafirmarse ante el mundo como superior por ms nuevo en donde el individuo se convierte en el pilar
ontolgico y epistemolgico de todo saber y todo ser, pilar en la construccin de un futuro prometido de felicidad y libertad,
pilar en la construccin del conocimiento al ser la propia existencia una certeza indestructible, pilar de la libertad y la
poltica, del contrato social. El Yo humano es as la mxima representacin del progreso y prueba irrefutable de la
superioridad del hombre moderno sobre todas las generaciones de hombres del mundo pues este hombre moderno se dice
libre ante el determinismo de la naturaleza y por tanto dotado de un poder increble que puede ser desarrollado al mximo
hasta lograr la perfeccin, as como el individuo crece y se desarrolla aumentando su poder y conocimiento, de manera
anloga la humanidad aumenta su poder y su conocimiento mediante el progreso generado por la autoconciencia histrica.
Por ello el concepto de libertad desarrollado por el humanismo europeo es clave para formar la nueva idea del progreso en
donde el hombre es capaz de toda hazaa intelectual y toda proeza tecnolgica, y poltica.
En ese sentido expondremos aqu la manera como se fue desarrollando el concepto de Libertad del que emana la nueva
significacin del progreso que dio sentido a la modernidad y el iluminismo, intentar demostrar que esta particular forma de
verse a s mismo que desarroll el europeo tras el descubrimiento de Amrica no es ms que un sntoma de inseguridad
traumtica causada por la decepcin de darse cuenta que la iglesia cristiana haba administrado durante ms de mil aos
ideas equivocadas del universo mientras se deca representante de Dios sobre la tierra y portadora del conocimiento
otorgado a los hombres por inspiracin divina. La modernidad ser comprendida as como el conjunto de sntomas sociales
y culturales que propician una ceguera ante el determinismo propiciando una confianza suicida en el propio poder personal,
los modernos son hombres eufricos de optimismo y ciega fe en la libertad humana todo poderosa e imparable para
conseguir todo aquello que deseen situacin que no es una idea o una teora sino un estado anmico, una actitud ante el
mundo y la realidad que produce como consecuencia esa arrogancia y soberbia que revelan su inseguridad, esa ambicin
insatisfacible que revela su fijacin neurtica y esa ansia de poder y dominio violentos que revelan su sociopata justificada
con las ideas de progreso, civilizacin y avance tecnolgico. La modernidad es, en fin, una enfermedad cultural de
occidente causada por la prdida repentina de la fe en Dios y el sentido cotidiano del mundo manifestada por una egolatra
sin lmites y una crueldad y ambicin irrefrenables; en base a esta idea intentaremos descubrir paso a paso la
transformacin del concepto de libertad que deform la idea de progreso despus del trauma de Amrica y ocasion el
colonialismo y el saqueo violento de los continentes por parte de la cultura occidental que se apropi de las riquezas, la
historia y el futuro de la culturas primigenias bajo la consigna del progreso y al bandera de la libertad humana.
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Antes de la edad moderna


De todos los sntomas y actitudes que caracterizan a la modernidad aquel que ms se le asocia claramente tanto en su
contenido significativo como en su manera de manifestarse culturalmente es la confianza en el futuro de la humanidad que
poseen las personas propiciada por el peculiar concepto de progreso que manifiestan, les brota la seguridad en todo lo
que hacen, no se intimidan por los resultados ni escuchan consejo de los viejos, antes bien desprecian lo viejo y se lanzan
al abismo del futuro confiados en sus alas de acero, confiados en sus poderes racionales y la bandera invencible de la
civilizacin embistiendo la naturaleza ya que con esta bandera se desarroll el mpetu colonialista de los siglos XVI, XVII y
XVIII. Los pensadores modernos poseen una fuerte conviccin de que es posible alcanzar el conocimiento total del mundo
porque tienen una fe ciega en la libertad humana, este optimismo es marcado al punto de que no hay una duda o un reto
intelectual que se considere imposible de resolver mediante el examen de la razn todo poderosa y seora del orden, la
felicidad y el conocimiento; es as que la ignorancia se convierte en un defecto momentneo que debe ser extirpado por
cualquier medio y que ser subsanado con el tiempo que sea necesario para que la experiencia y la lgica se encarguen
de dejar atrs las mentiras de manera que la verdad es un acontecimiento futuro mientras que la mentira es un error de
nuestro pasado ignorante, (logos moderno y mithos antiguo) por ello tambin, si hay algo que caracterice a la cultura
occidental moderna de manera muy clara y contundente es su falta de respeto por la tradicin y los antepasados, esa
arrogancia tan suya de pregonarse siempre superior y ms sabia que cualquier tradicin cultural de todos los tiempos y de
todas las latitudes del mundo hasta el grado de sospechar de culturas extraterrestres como las causantes del conocimiento
antiguo antes que admitir una ventaja epistemolgica en las culturas madres milenarias, al grado de fundar la superioridad
de su civilizacin en avances tecnolgicos como la brjula para la navegacin, la plvora para la guerra y la imprenta para
la difusin del conocimiento olvidando que tales inventos fueron trados de China por viajeros como Marco Polo desde el
siglo XIII.
Existe una gran discrepancia en conceder a los antiguos el conocimiento del concepto de progreso precisamente porque la
modernidad ha dejado esa interpretacin en el imaginario cultural consistente en la creencia de que el pensamiento tiene
limitaciones o es inferior o inmaduro para desarrollar ciertas ideas o realizar ciertas proezas cuando se trata de expresiones
humanas distintas a la europea antes del siglo XVII, sin embargo el concepto de progreso no era cosa ignorada para los
griegos o los romanos quienes tambin posean estas ideas al igual que judos, egipcios, babilonios, sumerios, hindes y
chinos, todos ellos conocan el fenmeno del progreso sobre todo tecnolgico y epistemolgico aunque se tena tambin la
conviccin de que exista un lmite que permita alcanzar el estado de perfeccin al que aspira el progreso y si pudiera
alcanzarse ese estado no sera algo que pudiera sostenerse infinitamente pues por ley natural todo llega a un clmax y
luego se corrompe hasta que muere, es decir que se tena una visin cclica del tiempo en la que toda la naturaleza est
atada de manera que todo en el universo llega a un punto superior y luego muere. Durante el desarrollo de estas culturas
madres en las que incluyo tambin a las precolombinas de Amrica, se tena la creencia de que haban existido eras
anteriores en las que la humanidad haba llegado a una expresin de avance y conocimiento superior al actual en su
desarrollo y que luego hubo un declive y desaparicin por lo que en realidad no exista prisa alguna por llevar a la
civilizacin a su mximo desarrollo pues eso significara estar cerca del fin, adems estas eras fueron consideradas como
mucho ms evolucionadas y mejores que la humanidad actual por lo que se sentan en deuda con sus antepasados
venerables manteniendo una actitud de respeto a la tradicin y las autoridades del pasado.
Cuando Alejandro Magno intenta unificar el mundo en una sola cultura universal sigue una costumbre fundamental de la
antigedad que consiste en justificar la invasin de otras civilizaciones en base a la ley del ms fuerte ya que se considera
que este es ms evolucionado y por tanto posee derecho natural sobre los otros inferiores tal y como se lo haba enseado
su maestro Aristteles, as que cuando se busca una justificacin para la invasin del nuevo continente se evoca a la
doctrina aristotlica y comienza a perfilarse as la idea de superioridad y progreso que iba a sustentar el optimismo y la
soberbia ilustrada e impulsar la aventura cientfica materialista del iluminismo y la modernidad.
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Tambin se debe reconocer que este optimismo y soberbia que fundamenta el concepto de progreso moderno fue
propiciada por la prdida de credibilidad que las instituciones eclesisticas y acadmicas sufrieron despus de haber
defendido tesis ontolgicas y fsicas equivocadas como dogmas de fe (como la creencia en que la tierra es plana y que es
el centro del universo) que fueron derrumbados despus del encuentro con la redondez del mundo alimentando la
curiosidad y las dudas de los renacentistas que sentaron las bases de la nueva ciencia. Debi ser una gran vergenza y
desconcierto descubrir que aquellas creencias y costumbres que dominaron la vida de tantas generaciones de cristianos
gobernados por la iglesia catlica eran falsas, falsa la autoridad de la iglesia, falsa la escritura sagrada, falso el imperio de
Dios sobre la tierra, darse cuenta que aquellos que fueron considerados infieles y engaados por el demonio tenan mejor
idea del mundo que ellos mismo que se consideraban a s mismos elegidos de Dios, Acaso Dios los haba estado
engaando? Qu cruel y desconocida causa pudo obligar a Dios a engaar y confundir a sus ms fieles hijos al grado de
tenerlos atrapados en la visin de un mundo de fantasa inexistente? Acaso estaban equivocados tambin los guas
espirituales y santos que vivieron con esa creencia as como los sabios griegos y romanos que la escolstica estudi y
emul hasta el cansancio? Ser que caso Dios nunca existi?Qu fenmeno histrico es este que llev a los pueblos
europeos a cuestionar a sus propios antepasados y a dudar de todo y de todos obsesionados por el engao sufrido? De
por si ya la autoridad de la iglesia catlica en Europa estaba ya en problemas en el momento del encuentro con Amrica, el
sisma de occidente aunque dur tan solo medio siglo dej tambaleante la credibilidad y confianza del papado as como la
veracidad de los dogmas y reglas basados tan solo en la fe. Ante tales sntomas de ignorancia y decadencia por parte de
su generacin hubo que buscar nuevas fuentes de inspiracin que no estuvieran contaminadas por engaos dogmticos y
cortes eclesisticas que demostraban ms ambicin que pasin por el amor divino, la evidente decadencia y corrupcin de
la iglesia propici que la siguiente generacin ya no buscara su inspiracin en los santos o en la oracin y la bsqueda del
paraso despus de la muerte, aquel mundo clerical era ahora considerado despreciable aunque solo pocos se atrevieran a
expresar tales ideas a coste de ser quemados vivos, cuando el monstruo de la iglesia se sinti ms vulnerable afil sus
garras y sus dientes para amenazar a aquellos que esperaban su muerte inminente.
De dnde podran ahora los pensadores y artistas europeos sacar inspiracin al ver agotado el manantial catlico,
romano y apostlico? Solo quedaba el camino de rescatar a los clsicos que haban sido introducidos y estudiados por los
extranjeros infieles para intentar resurgir su legado y emular una nueva era dorada que pudiera curar el plomo de
frustracin que naci de las travesas a ultramar, as que los hombres del renacimiento comenzaron a estudiar e imitar al
mundo griego antiguo, comenzaron a admirar el pasado clsico y quisieron imitarlo emulando sus propias utopas,
copiando sus mtodos y su tcnica, su arte y su filosofa y aun as no olvidaron que tales culturas clsicas tambin
decayeron como su propio mundo pareca caer en aquel momento por lo que urga su intento de rescatar el espritu de
perfeccin y supremaca clsica llevndolos a desarrollar un concepto de progreso muy particular al preguntarse primero si
acaso era posible alcanzar el nivel de los griegos o incluso superarlos en todas las artes y disciplinas que ellos inventaron;
fue as que naci la disputa entre los modernos y los antiguos en donde las plumas de autores como Jean Racine, Jean de
La Fontaine y Jean de La Bruyre en Francia y Jonathan Swift y William Temple defendieron la superioridad de los
antiguos argumentando que sus contemporneos eran inferiores de muchos modos y que era imposible alcanzar a esos
gigantes. Los pensadores renacentistas crearon su propia utopa (Bacon, Campanella, Maquiavelo, Da Vinci) en esta
construccin del mundo nuevo se va perfilando ya con ms claridad el centro de la disputa y las posibles soluciones al
problema central: Es posible que ser humano alcance la perfeccin, el conocimiento y la felicidad con sus propias fuerzas
en este mundo y sin la ayuda de Dios? Es posible crear la utopa humana?. El resultado de la disputa, se sabe, fue
ganada por los modernos, sus argumentos fueron mejor recibidos por la comunidad epistmica europea vida de un
consuelo que permitiera olvidar el fracaso del medioevo cristiano al que en adelante comenzaron a llamar oscuro y
retrgrado como para deslindarse y curarse el mal rato denostando ms de mil aos de vivencias cristianas y
menospreciando el mpetu histrico que la iglesia conservaba todava en la cotidianidad europea, la nueva concepcin de
progreso poda curar la decepcin de perder a Dios con su promesa de perfeccin y felicidad, solo tanto optimismo podra

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curar la amargura que dejaba la evidencia de que fueron una cultura hundida en la oscuridad y el engao, envenenada con
la obsesin por el pecado y la gloria, esclavizado por la religin, jams se perdon a la iglesia tal desatino.
Esta prdida de la autoridad y la credibilidad de la iglesia catlica que antecede al renacimiento comienza con el sisma de
la iglesia en donde existieron dos y hasta tres papas al mismo tiempo y termina con la crisis ontolgica de la cultura
occidental que propici el encuentro con Amrica, todo ello resta poder al papado destruyendo la unidad cultural del
cristianismo cuando surgen las doctrinas protestantes de Lutero y la ortodoxia rusa as como la perspectiva Jesuita y la
crtica de los jansenistas permiten en conjunto secularizar la poltica y el derecho mediante el rescate de ideas clsicas
como la repblica, la democracia y la libertad seguramente alimentada y presionada por la crtica y comparacin de y con
otras culturas y naciones de oriente como la musulmana, la hind, la China y la juda que convivan desde haca mucho
tiempo con occidente en una actitud crtica y escptica del cristianismo y sus dogmas fueron formando poco a poco, en el
espritu de la jerarquizacin cultural, el concepto de humanismo y desarrollo positivo de la historia. Polticamente, al perder
credibilidad la iglesia catlica, pierden dominio social y cultural el antiguo imperio romano as como el imperio espaol y
portugus, de manera que Rusia, Suecia, Francia, Alemania e Inglaterra comienzan su propia manera de confrontar la
historia que en adelante comenzar a dibujarse con las manos humanas, bajo la direccin de sus propios sueos y con su
propio esfuerzo e inteligencia y para ello comienza a construir en el lenguaje y la actitud los conceptos modernos de
libertad y progreso como axiomas incuestionables del sentido del mundo, durante este proceso el latn deja de
considerarse el idioma ms adecuado para construir el conocimiento de manera que cada cultura europea desarrolla su
propia terminologa conceptual y construye cada uno de su propia lengua el horizonte significativo particular que lo
representa. Durante el renacimiento surgieron muchas polmicas intelectuales claves para la construccin del concepto
moderno de progreso, pero la que se refiere a la posibilidad de la libertad humana es la ms determinante, la doctrina de
que el destino humano esta guiado por la divina providencia se enfrentaba ahora a la concepcin mecanicista del mundo
en donde no cabe la intervencin divina para el suceder del mundo, por ello los clrigos y religiosos de todos los orbes de
Europa comenzaron a desarrollar teoras del mundo que pudieran hacer compatible la teora mecanicista con la teora de la
providencia buscando un sistema cientfico racional que comprobara la existencia de dios y la validez de los dogmas
religiosos, as comienza la rivalidad cultural de los pueblos de Europa que se confrontan acadmicamente con los tratados
de sus filsofos para ostentar el ttulo de la nacin ms avanzada y desarrollada del momento.
Todo comienza con la escuela Italiana ya que es ah donde converge toda la informacin cultural del mundo renacentista,
los pensadores y artistas italianos comienzan la revolucin cultural contra el yugo dogmtico de la iglesia por lo que
comienzan a usar el italiano en sus tratados, Giordano Bruno, Campanella, Galileo Galilei, etc. todos ellos desafan la
autoridad eclesistica con un valor y conviccin imposibles antes del derrumbe ontolgico que caus Cristobal Coln, sin
embargo a pesar de su valor Italia no era un terreno propicio para desarrollar tales ideas por lo que la mayora de los
pensadores se trasladaros a otras latitudes de Europa, principalmente a Francia pues era un terreno ms propicio para el
desarrollo de la liberalidad ya que sus gobernantes comenzaron a emular su despotismo ilustrado a la sombra de las
nuevas teoras filosficas modernas que ya haban secularizado la poltica y requeran ahora lo mismo de la epistemologa
y la ontologa de su tiempo; Francia se convirti as en el trampoln para impulsar la nueva corriente ilustrada que
abanderara el siglo XVII.
Siglo XVII
La disputa que se haba iniciado como una pregunta acerca de la superioridad de los modernos sobre los antiguos se
transform durante el siglo XVII en una discusin sobre el mtodo adecuado de investigacin de la verdad; despus de
varios balbuceos filosficos en donde nadie se atreva abiertamente a cuestionar la autoridad eclesistica a pesar del gran
desprestigio que ya viva el clero, por fin Descartes y Hobbes encontraron la frmula discursiva que les permita cuestionar
todo el conocimiento de su tiempo y la autoridad epistemolgica incluso de la fe, al escribir Descartes sus famosas
meditaciones metafsicas en donde rescata las deliberaciones aprendidas en la escuela espaola instalando el cogito ergo
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sum como el axioma fundamental de cualquier sistema de creencias y dejando a la realidad antes desordenada y ambigua
dividida en dos sustancias esenciales, la materia o res extensa y el pensamiento o res cogitans, de manera que para
conocer la realidad solo tenemos dos caminos, el pensamiento y la experiencia, cada uno con sus ventajas y desventajas
en la tarea de conocer, fue as que inici la controversia que versaba en la eleccin de uno u otro modo de conocer el
mundo en donde racionalistas y empiristas apoyaban al pensamiento puro o a la experiencia pura para apoyar el camino
del descubrimiento de la verdad, los trabajos de estos filsofos en la disputa tenan un fuerte olor a atesmo pues era
evidente el proceso de secularizacin del conocimiento, sin embargo los pensadores modernos no expresan ningn
atesmo en sus trabajos sino que todos buscan conciliar el sistema racional y cientfico de su filosofa con la fe y la
divinidad, para ellos es muy claro que se puede cuestionar a la iglesia pero no a Dios, es decir que la institucin
eclesistica tiene una autoridad limitada en cuanto a temas cientficos y polticos por lo que la secularizacin en ese
momento se comprende como un humanismo recuperado de la reinterpretacin de los clsicos que confa en el poder
humano para autogobernarse y alcanzar la verdad del mundo.
Hobbes comparte con Descartes algunas tesis de la modernidad aunque pertenecen a culturas muy distintas, para los dos
el sujeto es el punto de partida para la reflexin epistemolgica y por tanto que los pensamientos son el origen del
conocimiento, la aceptacin de una lgica estructural matemtica para el conocimiento y la defensa del realismo cientfico,
sin embargo estos dos filsofos se enfrascaron en una discusin acerca de la posibilidad de demostrar que lo que los
sentidos captan es la realidad, para Hobbes esto no se puede demostrar aunque para descartes su demostracin lgica
racional es suficiente, esta pequea discusin marcar una nueva controversia entre los pensadores Ingleses, franceses y
alemanes (Espaa, Portugal e Italia desarrollaron una modernidad en la literatura y el arte ya que la cuestin
epistemolgica estaba resuelta por la fe catlica mientras que los otros desconocieron la universalidad de la iglesia catlica
mediante el protestantismo, el laicismo o el atesmo) que se haban desecho del yugo romano y catlico permitindose la
crtica ontolgica y con ella la importante cuestin epistemolgica acerca de la forma en que conocemos el mundo,
emprica o racionalmente, quienes estaban a favor del racionalismo sostenan como descartes que los sentidos no brindan
informacin confiable acerca del mundo y que por tanto solo la racionalidad lgico matemtica puede aportar datos
confiables denla realidad, mientras que los empiristas sostenan como Hobbes que la razn demuestra tan slo el modo
como pensamos al mundo y como lo entendemos de acuerdo al ordenamiento que la misma razn aplica a los conceptos,
lo que no implica que la realidad sea definitivamente de ese modo por lo tanto la nica informacin confiable y no
necesariamente lgica o racional es la experiencia que tenemos de la realidad. La controversia produjo gran literatura que
poco a poco fue dando forma a la manera moderna de entender el mundo de manera que los elementos que conforman el
concepto de modernidad poco a poco se fueron aadiendo a la literatura filosfica de Europa, comenz la carrera cientfica
de la investigacin de la naturaleza que desarroll la qumica, la biologa y la fsica combinando la metodologa
experimental y racional mientras que se escribieron textos a favor del empirismo (Locke, Berkley, Newton) o a favor del
racionalismo (Leibniz, Spinoza, Pascal) quienes fueron ideando sistemas de comprensin del mundo muy interesantes en
cuanto a que fueron aportando los matices esenciales de la libertad del individuo a partir de las conclusiones que unos y
otros tenan acerca de la ontologa del mundo, su propuesta lgico-matemtico-racional de explicar la realidad tena un
solo defecto, en la solucin a esta controversia se encontraba la clave de la vida humana ya que de esta dependa su
creencia en la libertad y su actitud ante el mundo.
Se debe hacer hincapi en que la controversia entre el progreso y la degeneracin del mundo, es decir, la que versaba en
decidir si eran mejores los antiguos o los modernos fue una controversia ontolgica ya que intentaba aclarar el sentido de
la realidad, es decir, el sentido del tiempo y de la historia y que esta discusin se vincula con la discusin entre empiristas y
racionalistas en el sentido de que lo que percibimos se vincula ms a la teora de la degeneracin pues todo declina y
muere segn la experiencia aunque racionalmente se incline ms hacia el progreso que aumenta el conocimiento del
mundo. Como puede verse el fundamento ontolgico de la realidad es importante para determinar la actitud humana de la
poca, la res pensante y la res extensa como sustancias del universo daban mayor relevancia a la metafsica o a la fsica
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cientfica respectivamente por lo que la controversia se concentr en esta problemtica; inclinarse por la solucin racional
garantiza la idea de libertad y progreso pues se sostiene en ideas innatas o intuidas como la perfeccin, el infinito, la
verdad, la libertad y la exactitud mientras que la solucin emprica fundamenta la sustancia ontolgica del mundo al
inclinarse por la materialidad del universo sostenindose en la experiencia y por tanto en la doctrina mecanicista, esta
frmula concluye que el tiempo tiene una linealidad positiva en el sentido histrico y humanista y negativa en el sentido
natural y materialista contradiccin en la direccin del tiempo que solo se justifica afirmando a la libertad como un axioma
indemostrable pero necesario para entender el mundo. El concepto de libertad se convierte as en el fundamento necesario
de las ideas modernas de progreso pues solo si el hombre es libre puede evadir la degeneracin natural y lograr un
progreso histrico, solo siendo libre el hombre puede decidir por s mismo y dejar a un lado la proteccin divina, solo siendo
libre puede eludir el mecanicismo del mundo y construir su propio futuro.
La secularizacin de la filosofa y la cultura occidental en general fue un proceso lento pero necesario y determinante para
construir la visin de progreso y superioridad de la civilizacin europea que mantuvieron durante la invasin colonialista de
la poca, al principio se muestra como una tendencia tmida y oculta ante el mpetu y podero de la iglesia ya que ninguno
de sus exponentes se atreva a concebir un sistema ateo, pero despus de la segunda mitad del siglo XVII comenzaron en
Francia a surgir pensadores abiertamente ateos lo que demuestra que para entonces la iglesia ya haba pedido su
influencia y sujecin en el criterio comn de la poblacin Francesa que termin asesinando a sus reyes. As el concepto de
materialismo ligado a lo que se llam luego progreso de la ciencia es un fenmeno tardo que sin embargo hunde sus
races en la filosofa moderna de este siglo XVII y su intencin persistente de secularizar la vida humana para restar poder
a la iglesia. No podemos omitir la participacin de las logias masnicas y los grupos paganos que subsistieron al unsono
con el desarrollo del cristianismo durante la edad media y que vieron en el sisma y el renacimiento la oportunidad de
desarrollar abiertamente sus ideas demostrando verdadero talento y genialidad en la expresin del conocimiento como
puede comprobarse al saber que Newton, Descartes, Voltaire, Rousseau, Voltaire, Kant, etc. fueron miembros de logias
secretas.
El concepto de progreso se muestra as contaminado con la necesidad de obtener una estatura y autoridad moral y
epistemolgica ante el mundo que da cuenta del fracaso del dogma religioso del papado en donde esta bsqueda de
legitimidad se traduce en la construccin de sistemas filosficos nuevos que pretenden de un plumazo la solucin al
misterio del mundo que justifique la supremaca de occidente y el derecho de evangelizar y civilizar a las culturas halladas
allende las fronteras. Es as que aparece Espinoza con su Tratado perfecto en donde concilia las dos sustancias
cartesianas en una sola creando un sistema monista que no necesita ni de la iglesia ni de los hombres para sustentarse y
deja al individuo humano en la expectativa de conquistar su futuro mediante el conocimiento. As aparece Leibniz con su
monadologa que desarrolla la idea de la perfeccin del mundo y, aunque esta idea es aparentemente incompatible con el
progreso humano contribuye a alimentar el optimismo de la poca moderna que considera estar viviendo en el mejor de los
mundos posibles y Newton que deja el fundamento terico matemtico y material, es decir, metafsico y fsico, necesario
para secularizar por completo la ciencia de la naturaleza explorando un modelo monista opuesto al Teolgico que ya
declinaba. Se debe hacer hincapi en que las sustancias cartesianas son mucho ms que solo dos formas de ser del
mundo, se trata de la proyeccin intelectual del mundo secular contra el mundo divino en donde el pensamiento intangible
se equipara al espritu divino y la realidad experiencial es la materia del mundo cosa que Espinoza capta muy bien cuando
equipara a las dos sustancias en una sola de manera pantesta para que Dios y la naturaleza se identifiquen.
Al final del siglo XVII encontramos en las obras de Fontanelle, el final de la controversia entre los modernos y los antiguos
que su amigo Perrault haba iniciado exponiendo la tesis de que la naturaleza se muestra independiente del proceso de
evolucin positiva de la cultura dado que muestra siempre el mismo vigor y perfeccin a la hora de crear la vida en el
planeta lo que dejaba la discusin como una ventaja para los modernos que heredaban el conocimiento de los antiguos
ponindose en ventaja sobre ellos, sin embargo Fontanelle da un giro en la discusin exponiendo que las ventajas de la
naturaleza no se reparten por igual en todas partes ni en todas las pocas de manera que seguramente la poca y el
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territorio es un factor que influye en el cerebro humano de manera que pueda haber mejores creadores en unos sitios que
en otros, mejores creadores en Grecia en el 500AC que en Francia del siglo XVII por los factores naturales que alimentan a
los pueblos; esta exposicin del problema obliga a Fontanelle demostrar que las condiciones naturales en Grecia, Italia y
Francia no tienen diferencias determinantes en la nutricin de los cerebros y que es solo la cultura lo que es determinante
para la generacin del progreso; establecido as que la variabilidad natural no es determinante sino tan solo el mbito
cultural; Fontanelle establece as que no hay nada de que sorprenderse sobre la diferencia entre antiguos y modernos ya
que en cuanto a la tecnologa y la ciencia es lgico que los antiguos se equivocaran tanto ya fueron los inventores de la
ciencia y los modernos solo agregan al invento y lo mejoran, separa de esta afirmacin a la poesa y el arte ya que es un
mbito de la cultura que depende de otros factores emocionales del corazn humano pero en cuanto a la razn y su
aproximacin al conocimiento de la verdad no puede negarse el triunfo del mtodo cartesiano para abordar el conocimiento
del mundo, as que con ello da forma al nuevo concepto de progreso que se refiere principalmente a un progreso cientfico
y tecnolgico que no aplica a la poesa y el arte pero busca la felicidad humana mediante el dominio de la naturaleza.
Obsrvese que Este concepto de progreso implica ontolgicamente una idea que sustenta toda la actitud cientfica y su
optimismo mecanicista, me refiero a la afirmacin de que el tiempo y la naturaleza mantiene la uniformidad en todos lados
y en todo tiempo cosa que es importante para sustentar la investigacin cientfica y justifica las generalizaciones causales,
solo si se sostiene que la naturaleza repetir siempre el mismo fenmeno en las mismas condiciones se puede justificar la
ciencia, as pues el progreso humano depende de la estabilidad de la naturaleza pues garantiza el sustento ontolgico del
mtodo cientfico que ordena el progreso. Pero sobre todo debemos observar que encuentra la justificacin que necesitaba
para apostar sin reservas por el futuro de la humanidad olvidndose de la controversia en la que haban discutido Bacon Y
Perrault sobre los antiguos y los modernos ya que Fontanelli apost por el futuro asegurando que sera indudablemente
mejor que la actualidad disolviendo la creencia de que el hombre alguna vez pudiera tener una decadencia natural ya que
la cultura y el conocimiento son independientes de la naturaleza y se heredan con la educacin; como puede verse,
nuevamente se deja la autoridad del conocimiento a la educacin y la academia, no por nada se autodenominaran
ilustrados el prximo siglo ya que presumirn haber heredado, gracias a su educacin cosmopolita y universal, la luz del
pasado para encabezar la conquista del futuro, y, he aqu el remate que hace de la teora del progreso de Fontanelle una
teora acabada, dice que el progreso llegar irremediablemente ms all de los personajes particulares, ms all del
esfuerzo individual la cultura siempre se fortalecer y crecer en conocimiento y capacidad si mantiene una continuidad
generacional en la educacin. Sin embargo Fontanelle, al separar las pasiones y la inteligencia del progreso afirmando que
la naturaleza es inmutable no admite as la idea de progreso social, ni artstico es decir que sostiene que las guerras y la
desigualdad e injusticia a su vez que la obra de arte sern las mismas en todas las pocas an del desarrollo tecnolgico y
cientfico, hasta aqu, el concepto de progreso no aporta el optimismo que ser desarrollado por el siguiente siglo, que
alimentara la poltica humanista de las repblicas modernas.
Siglo XVIII
Para cuando inici el siglo la idea de que la civilizacin cristiana europea aventajaba a todas las civilizaciones del mundo y
de todas las pocas era tal que las historias de civilizaciones anteriores a la egipcia y asiria era ya un mito increble as
como la idea de que pudiera existir algn asomo de inteligencia o conocimiento cierto del mundo entre los seres que no
pertenecieran a la cultura occidental era considerada tambin un desatino. El concepto de progreso tena tal fuerza entre la
sociedad europea que la libertad se consideraba un privilegio de quienes posean el poder cultural europeo de manera que
aquellos que no pertenecan a la cultura occidental o eran paganos y brbaros o salvajes y esclavos, la categorizacin
antropolgica comenz a buscar la justificacin ya sea racional o emprica de estas ideas que nacieron antes de la
evidencia que las sustentara debido a la necesidad de autoafirmacin que occidente tena tras la crisis ontolgica del
encuentro con Amrica as que cada gesto o actitud de parte de las conquistados en frica, Amrica, Oceana o Asia, era
considerado un indicio de su condicin de ignorancia y salvajismo y prueba de la superioridad de los cristianos
occidentales, el mito del buen salvaje que Rosseau cultiv fue sazonado con mucha sangre y genocidio tanto por la parte
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Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Facultad de Filosofa y Letras
Licenciatura en Filosofa
Clase Historia de la Filosofa SXVII y XVIII Clave: 1305
Prof: Sanchez Graillet Luis Avelino Clase: 9052
Alumno: Francisco Javier Hernndez Villaverde Cta: 086285667

francesa como la sajona y la latina as que el gran trabajo de la filosofa del siglo XVIII fue la parte humanstica y tica que
deba justificar los efectos de colonizacin del mundo, durante el siglo XVII ya se haba fundamentado ontolgica y
epistemolgicamente la idea de progreso y superioridad del occidental a partir de la idea de libertad inmanente a la razn
humana, haca falta entonces secularizar tambin la tica y la poltica por completo para hacerla consecuente con la nueva
idea de progreso. La discusin en torno al mtodo epistemolgico termino de manera relativamente definitiva con Kant que
puso lmites a la capacidad racional y determin el papel de la experiencia en el proceso de conocimiento, declar
imposible probar la existencia de Dios, la libertad y la vida despus de la muerte ni por va emprica ni por va racional
declarando que tales creencias sin fundamento racional ni emprico pertenecen a la conviccin humana lo que puso en
jaque mate a la cristiandad y de una vez por todas dio cetro poderoso a las academias como autoridades epistmicas y
confiables para conducir la tan extraviada razn humana, su propuesta tica formalista declara que la libertad, aunque no
puede ser probada, ex una condicin necesaria para convencernos de que el hombre puede gobernarse a s mismo y q1ue
por tanto es posible la construccin de un derecho positivo que sustentara en la razn-lgica-formal infalible e
incuestionable segn su criterio, el trabajo de construir un nuevo orden social humano que rescatara el ideal de repblica y
democracia clsicos, la libertad ontolgica y epistemolgicamente estaba demostrada, solo habra que garantizarla
polticamente para garantizar la felicidad tan ambiciosa desde antao, las frmulas de contrato social comenzaron a
gestarse en el horizonte humano y fueron naciendo las primeras repblicas del mundo, EEUU, Francia, Austria, Mxico, la
esperanza prometida por el progreso moderno asomaba su rostro lentamente para probar el temperamento y la inteligencia
del hombre ante este nuevo reto.
Los acontecimientos polticos del siglo pusieron en crisis la legitimidad de los reyes al secularizar sus funciones y
subordinarlas al pueblo como ente soberano y nico poseedor del derecho de elegir a sus gobernantes, llama la atencin
que Italia y Espaa contenan la alianza papal mientras que acusaban de ilegitimidad al rey Ingls acusndolo de dspota y
hasta invitando al pueblo acometer un tiranicidio por va de Francisco Surez que describi los fundamentos de legitimidad
del gobierno como emanados del pueblo y no del papa o de Dios lo que cuestionaba la legitimidad de Jacobo I de
Inglaterra fue prohibidos y hasta quemados sus libros en la isla inglesa y en Francia a pesar de la poltica protestante y
liberal de libre expresin y difusin del conocimiento al igual que los Franceses dejando el tema del gobierno popular
pendiente hasta este momento en el que se rescata el imperio del individuo y la soberana popular por las plumas
francesas comenzando as un largo periodo de legitimacin de los gobiernos en Europa en el que se formaron las grandes
repblicas y tambin los grandes imperios de la modernidad. Esta legitimidad del gobierno que delimit a los imperios de
Roma, Espaa, Francia, Inglaterra, Alemania, Rusia. y Suecia hallando cada cual un sustento ontolgico y poltico para
fundamentar su liderazgo y podero se relaciona con el encuentro con los nuevos mundos para los cuales es necesario
justificar tambin la soberana sobre de ellos y, ya que al principio el papa eligi a los reinos de Espaa y Portugal para
llevar el signo de la cruz, la salvacin y la civilizacin a las nuevas tierras dejando atrs a Francia e Inglaterra
(seguramente en represalia por haber contrariado a roma durante el sisma papal) quienes siguieron un camino opuesto y
se legitimaron en sus propios sistemas Imperial parlamentario y Estado-nacin republicana, los pensadores de la
ilustracin componen la obra social y ius-filosfica moderna, cada cual a su modo y a las necesidades de si imperio pero
todas en la bsqueda de legitimar su supremaca sobre las otras academias y naciones.
Llegado el siglo XVIII la legitimidad pertenece tericamente al pueblo pero no puede ejercerla porque el poder pertenece al
clero y la nobleza, los avances cientficos y tecnolgicos logrados durante en siglo XVII no garantizan la paz, la buena
convivencia entre los seres humanos, la felicidad ni sobre todo la libertad, pero si la razn llev a los pensadores europeos
a desarrollar con xito la ciencia de la naturaleza no podra igual hacer con las ciencias humanas? El concepto de
progreso podra enriquecer tambin las ciencias sociales y entonces se podra crear la utopa humana, este fue el
pensamiento que gui las reflexiones del pensamiento durante el siglo de las luces, usar la antorcha luminosa de la razn
en todos los mbitos del conocimiento, esa fue la norma, y como al arte no puede aplicarse la misma medida del progreso

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entonces surge el neoclsico como una manifestacin de agradecimiento a los legados romanos y griegos para la cultura
moderna y el progreso de la humanidad y con el arte tambin los antiguos valores humansticos son rescatados.
Surgen as los primeros intentos de independizacin o bsqueda de la libertad lo que significa independizacin del clero y
de la nobleza, la creencia en una aristocracia privilegiada no solo de bienes materiales sino de virtudes e ingenio necesario
para gobernar vive su ms intensa crisis precisamente cuando desarrolla su mximo podero, es decir, que la creacin del
despotismo ilustrado es una muestra de la necesidad de legitimacin que requeran los gobernantes para justificar sus
reinados, primero independizndose de la iglesia mediante el argumento de que trabajan para el pueblo y no para la iglesia
y luego otorgando garantas de desarrollo y progreso al pueblo para legitimar su trono. La primera aventura que intent
realizar una utopa en donde el pueblo se autogobernaba trabajando para s mismo en paz y armona para la felicidad
popular fue el experimento jesuita del Paraguay que fue la razn ms grande de su expulsin pues atentaba contra la
teora de que las colonias eran invadidas y sometidas al yugo espaol para civilizarlas y cuidarlas de s mismas pues el
pueblo indgena no era ,lo suficientemente maduro para autogobernarse cosa que era refutada por el experimento jesuita.
Despus de este intento hubo que esperar hasta las repblicas estadounidense, helvtica francesa y mexicana para
observar otro caso de rebelin contra el clero y la iglesia que resultara en nuevo orden social con la intencin democrtica,
es decir, con una idea desarrollada de la libertad humana.
Pero antes de la llegada de las repblicas Qu caractersticas tiene esta idea de libertad que se gesta durante estos
siglos? Simple, que la libertad es privilegio solo de la aristocracia y la nobleza ya que solo ellos pueden hacer uso de la
razn adecuadamente para descubrir la verdad del mundo, el clero y los nobles no podan perder el poder tan fcilmente
solo porque algunos pensadores inundaran el mundo con ideas de igualdad y fraternidad, as que las ideas ilustradas
fueron apropiadas por los reyes negando al pueblo la autora y la posibilidad de autogobernarse. Este escepticismo de la
capacidad del pueblo para gobernarse fue transmitido despus a una incredulidad hacia los pueblos no europeos, es decir,
que si se aceptaron posteriormente las ideas libertarias aplicables al pueblo esto no significaba que se aplicaran a todos los
pueblos pues se les tena por razas inferiores y pueblos inmaduros para ejercer la razn y la democracia, se justificaba as
el imperialismo; solo as fue posible la sobrevivencia de las coronas de Espaa e Inglaterra despus de la revolucin
Francesa, accediendo a parlamentos del pueblo para dirimir pero sin renunciar a los privilegios y poder del monarca, el
pueblo Espaol, francs e Ingls no protestara por nada cuando se le estaba inundando de las riquezas tradas del nuevo
mundo, progreso fue una palabra que tuvo que interpretarse sin tintes polticos, es decir que se aplicaba para describir el
avance cientfico y tecnolgico pero no se admita en el orden social cuando atentaba con los poderes establecidos. El
concepto de libertad implcito en la idea de progreso an tena tintes aristocrticos toda vez que no se admita libertad para
individuos no europeos, la interpretacin del avance de la ciencia y la tecnologa como manifestacin del uso de la razn y
la renuncia al fanatismo y el engao religioso qued establecido durante este periodo de las luces europeo, as que la
humanidad se haca libre mediante el uso de la razn y al mismo tiempo, poda usar la razn gracias a su condicin
humana de libertad. Esta paradoja an no resuelta por la filosofa occidental pretende que la libertad humana proviene del
uso de la razn en tanto que mediante el uso de esta es posible trascender el determinismo natural y lograr lo imposible de
manera que la razn lleva a la mente a un mbito superior al natural, es decir, a un mbito metafsico que trasciende el
mpetu mecanicista del mundo que, aunque no sea posible describir cmo es posible ni comprobarlo (que el hombre es
libre) es necesario que as sea para sustentar los conceptos de estado, democracia, contrato social, derecho, etc.
El siglo de las luces termin en el rea de la filosofa con el ilustre Kant, curiosamente en un pas que no competa por la
preponderancia poltica como lo era Alemania en ese momento, sin embargo fue el inicio de una forma de pensar en
Europa que justificaba la esclavitud, el racismo, la intolerancia, el colonialismo y las ideas de supremaca civilizatoria
europea fundamentados en el concepto de progreso que el siglo de las luces cre tras el trauma ontolgico europeo. Las
revoluciones de fin de siglo en Europa y Amrica tuvieron el impulso del concepto de progreso y la bandera de la libertad
como utopas posibles gracias a la diosa razn que todo o puede, la supremaca racial del hombre blanco en el mundo fue
un clich determinante para la imparable ola de conquistas, muertes y genocidios que continuaron en seguida por parte de
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los despotismos ilustrados que dej sembrada la modernidad y el iluminismo, haber renunciado al control de la religin en
las vidas humanas tendra como consecuencia los monstruos que Goya ya haba advertido naceran.
Conclusiones:
El concepto de Progreso no fue gestado durante la edad moderna sino que evolucion durante esta como una
preocupacin vital para el mundo europeo de la poca despus de descubrir el engao en el que se hallaba su civilizacin
desde haca muchos siglos, lo que signific uno de los sustos ontolgicos ms relevantes en la historia de la humanidad ya
que se comprometi el fundamento de la tradicin de la cultura occidental, la veracidad del cristianismo., si la iglesia se
haba equivocado en algo tan fundamental como lo es la posicin del ser humano en el universo en qu otras cosas ms
estaba equivocada? acaso los moros o los chinos e hindes estuvieron siempre ms cerca de la verdad que los
europeos? La autoridad epistmica y poltica del clero qued en entre dicho con tales preguntas por lo que inmediatamente
la maquinaria eclesistica se puso en marcha para mantener el poder el mayor tiempo posible aunque no fue fcil ya que el
sisma vivido durante el siglo anterior ya haba debilitado la unidad de esta de manera que no puede evitar que los reinos
germanos, ingleses, rusos y franceses se separen del protectorado de la iglesia romana por lo que, para garantizar la
lealtad, se deja al reino espaol y portugus la misin de explotar las nuevas tierras, el desarrollo de la idea del tiranicidio
desarrollado por la academia espaola era una espada de dos filos ya que por un lado tena el objetivo de atacar a los
reinos rebeldes al papa del norte de Europa y por otro dejaba al pueblo la potestad de juzgar a su rey como nico soberano
y dueo del poder poltico, la idea prosper en contra de la potestad papal log la separacin de los reyes y el clero
aunque no de la religin dando forma al despotismo ilustrado en el que los reyes reconocan que su labor deba ser a favor
del pueblo y no solo de s mismos. Este despotismo tuvo dos vertientes, la violenta revolucin francesa y el intento de
construir repblicas democrticas en diferentes sitios del mundo y la transformacin de los reynados despticos en
gobiernos parlamentarios para evitar el descontento popular, tanto una como otra idea tienen como consecuencia
antropolgica el desarrollo de la idea de la libertad humana y con este, el desarrollo de la idea de progreso entendida como
la bsqueda optimista de la felicidad humana mediante la inteligencia racional. Antes de que se dieran estas condiciones
polticas no era posible sostener tal optimismo ni siquiera de la capacidad humana para conseguir sus utopas sociales
fuera del desarrollo tecnolgico que era evidente que si progresaba aunque no garantizara felicidad alguna, solo la
creencia en la libertad del hombre como algo inmanente a l gracias a la capacidad de raciocinio fue posible pensar que el
sentido de la historia era el progreso social alcanzable gracias a la propia capacidad humana; esta idea de libertad y
progreso fue el paliativo o compensacin psicolgica necesaria para que el pueblo europeo pudiera curarse y recuperar su
equilibrio epistemolgico perdido tras la crisis ontolgica del descubrimiento de la falsedad de la iglesia y el despotismo de
los gobiernos de manera que los culpables, el fanatismo religioso y la corrupcin de los poderosos que fueron los que
cargaron con la culpa de tal vergenza mundial de haber credo que la tierra era plana y de haber detenido tanto tiempo el
progreso humano en el oscurantismo medieval, si el hombre es libre por naturaleza, solo hace falta evitar aquello que
impide su desarrollo natural, bajo el auspicio de esta idea nace el liberalismo poltico y el optimismo necesario para
empujar una idea de progreso social en todo el mundo por encima de lo que sea y de quien sea, un mpetu social que poco
a poco se fue convirtiendo a lo largo del siglo XIX en la idea de la superioridad del pueblo europeo y su supuesta obligacin
de civilizar a a la humanidad incluso a pesar de ella misma.

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