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MBITO FARMACUTICO

Fitoterapia

Equincea
Su accin contra los sntomas del resfriado comn
Recientes ensayos clnicos, sobre todo
en la prevencin y el tratamiento
de enfermedades infecciosas virales
simples, han demostrado la eficacia
de la equincea como planta
inmunomoduladora capaz de
disminuir la gravedad y duracin
de los sntomas del resfriado comn,
constituyndose como una alternativa
real en el tratamiento
complementario de este tipo de
infecciones, con la gran ventaja
de su excelente tolerancia.

l nombre Equinacea corresponde a un gnero de


plantas herbceas de unos 60-100 cm de altura.
Las hojas son enteras, largas y lanceoladas, con
el haz de color verde intenso y pelo algo spero
por ambas caras. Sus captulos florales son hemisfricos,
grandes y solitarios y crecen en los extremos de los tallos.
En el centro, las flores son tubulosas y en la periferia liguladas. Su color oscila de violeta a prpura dependiendo de
la especie. La raz es de color pardo grisceo con estras.
Es una planta originaria de las praderas de las regiones
centrales de Estados Unidos, en las que su utilizacin se
remonta a varios siglos. Existen varias especies y variedades de equincea, pero solamente tres de ellas son utilizadas con fines medicinales: E. angustifolia, E. Pallida y E.
purpurea.
Los nativos americanos fueron los primeros en utilizar la
equincea con fines curativos. Por va tpica la aplicaban

M. TRNSITO LPEZ LUENGO


FARMACUTICA.

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VOL 24 NM 1 ENERO 2005

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para el tratamiento de heridas, picaduras de insectos y


mordedura de serpiente. En aplicacin sistmica, para el
tratamiento del dolor, molestias de estmago, resfriados,
sarampin y gonorrea. Los colonizadores europeos
aprendieron las propiedades de la equincea de los indios y la incorporaron dentro de sus medicamentos habituales, de manera que en el siglo XIX era la droga ms
ampliamente utilizada en Estados Unidos.
En 1930, el Dr. Gerhard Madaus, fundador de Laboratorios Dr. Madaus de Alemania, trajo las primeras semillas a Europa y, a partir de entonces, la
mayor parte de las investigaciones realizadas sobre la
clnica y farmacologa de esta droga ha sido conducida en Europa. De hecho, si bien todas ellas son
originarias del Norte de Amrica, en la actualidad
se cultivan en la zona centroeuropea, principalmente E. purpurea.

Composicin qumica
La droga la constituyen las races y las sumidades floridas de E. angustifolia, E. pallida y E. purpurea. Sus
principales componentes son polisacridos heterogneos y glucoprotenas (4-O-metil-glucuronil-arabinoxilosanos, arabinoramnogalactanos), cidos fenlicos
libres (cido cafeco, achicrico, ferlico, clorognico), steres del cido cafeco (equinacsido y verbascsido), flavonoides (rutina, quercitrina, kenferol), alcaloides pirrolizidnicos (tusilagina e isotusilagina),
polinos e isobutilamidas. En la parte area contiene
aceite esencial rico en borneol, acetato de bornilo,
cariofileno, etc.
La identificacin analtica de los componentes de la
equincea, sobre todo los anlisis por HPLC, han demostrado que las tres especies de equincea presentan
diferencias respecto a sus principios activos. Incluso
dentro de la misma planta se encuentran diferentes
compuestos segn los rganos de que se trate. Tambin
tiene importancia el disolvente que se utilice para obtener el extracto.
As, E. angustifolia y E. pallida, a diferencia de E. purpurea, contienen equinacsido, ster con actividad antibacteriana y antiviral, pero no actividad inmunoestimulante. Adems, en E. angustifolia aparece cinarina.
E. pallida contiene como principio mayoritario cido
achicrico, que tambin est presente en E. purpurea.
Este cido, in vitro, ha demostrado tener actividad estimulante de la fagocitosis y un papel importante en la
inhibicin de la hialurodinasa.
La fraccin acuosa de los polisacridos, in vivo e in
vitro, han demostrado propiedades inmunoestimulantes con la estimulacin de macrfagos y con la proteccin contra infecciones de cndida y listeria. Las
glucoprotenas tienen actividad estimulante de linfocitos B e inducen la liberacin de interleucina 1 en
los macrfagos.

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Propiedades farmacolgicas
La equincea pertenece al grupo de los inmunomoduladores. stos se caracterizan por influir de formas muy
diversas, cualitativa y cuantitativamente, sobre las clulas inmunocompetentes (granulocitos, monocitos, macrfagos, linfocitos). A travs de ellos, activan determinados mecanismos de proteccin frente a agentes extraos tales como virus, bacterias, etc.
En distintos ensayos clnicos se ha probado la eficacia
inmunomoduladora y antiviral de la equincea, aunque
no se ha podido establecer con claridad las indicaciones
teraputicas, formas de administracin y dosis a administrar. Sin embargo, no existen evidencias de que su
uso prolongado sea efectivo, probablemente slo estimule el sistema defensivo a corto plazo.
En ensayos in vitro sobre granulocitos humanos se ha
comprobado que el extracto de equincea produce un
aumento de la fagocitosis de un 23%. Tambin se produce un aumento en la produccin de factor de necrosis tumoral, interfern beta e interleucinas 1, 6 y 10.
Asimismo, contribuye a reparar parcialmente los tejidos afectados por la infeccin, a travs de inhibicin de
la actividad de la enzima hialuronidasa tisular y bacteriana. Esta enzima constituye parte del mecanismo primario de defensas, que incluye sustancias del tejido conectivo como el cido hialurnico, actuando como una
barrera contra organismos patgenos.
Algunos microorganismos activan la hialuronidasa, que comienza a destruir la integridad del cido hialurnico, lo que
debilita las barreras y permite la penetracin de los microorganismos, que invaden y se adhieren a las clulas expuestas,
penetran las membranas y matan las clulas afectadas.
La equinacea inhibe la accin de la hialuronidasa
unindose de alguna manera a esta enzima, lo que resulta en una mejora temporal de las barreras, de manera que un menor nmero de patgenos puede estimular la destruccin de las barreras.
En un principio, se atribuy la actividad inmunoestimulante a la fraccin polisacrida de la equincea, pero, actualmente, se considera que la accin de la equincea no es debida a un solo principio activo, sino que
el cido achicrico, las alquilamidas y las glucoprotenas, junto con los polisacridos actan sinrgicamente
siendo los responsables de esta actividad.
Por otro lado, en ensayos in vitro tambin se ha demostrado que las isobutilamidas y los polisacridos
ejercen un efecto antiinflamatorio debido a la inhibicin de la ciclooxigenasa y de la 5-lipooxigenasa. Se ha
comprobado que la intensidad de esta accin es ligeramente inferior a la de la indometacina.
Asimismo, presenta una actividad cicatrizante, favoreciendo la formacin del tejido de granulacin responsable de la curacin de las heridas. Estimula la proliferacin de fibroblastos responsables de la regeneracin de los tejidos y formacin de cicatrices.

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MBITO FARMACUTICO

Fitoterapia

Ensayos clnicos

Indicaciones
La equincea ha sido utilizada desde
hace siglos por varias tribus indgenas
de Estados unidos para tratar heridas
e infecciones de la piel, inflamaciones, picaduras de insectos y mordeduras de serpiente. Sin embargo, actualmente su aplicacin ms comn
es en la profilaxis y tratamiento de
afecciones de las vas respiratorias,
desde el resfriado comn hasta la gripe y otros procesos infecciosos del
tracto respiratorio, tales como bronquitis, laringitis, faringitis, sinusitis,
otitis y amigdalitis. Usualmente se suministra al primer inicio de los sntomas y se contina por 7 a 14 das.
Asimismo, se utiliza en infecciones
odontolgicas, biliares y urinarias,
sobre todo en casos de afecciones
prostticas por su efecto descongestivo.
Su uso est especialmente recomendado en lesiones dermatolgicas como
acn, psoriasis, eccemas y heridas superficiales.

En los ltimos aos se han realizado varios estudios clnicos controlados doble ciego, especialmente en infecciones de las vas respiratorias altas. En todos estos estudios, los extractos de equincea fueron ms eficaces
que el placebo en la disminucin de la intensidad de
los sntomas o el acortamiento de su duracin.
Recientemente se ha publicado un estudio clnico
controlado doble ciego, aleatorizado, sobre la eficacia
de la equincea purprea en el tratamiento del resfriado comn. De este estudio realizado en Suecia con
120 empleados de una empresa se sacaron las siguientes
conclusiones:
Si se administra equincea purprea al primer sntoma de resfriado, se puede evitar la aparicin de toda
la sintomatologa completa en el 60% de los casos,
frente al 40% en el grupo de placebo.
Los pacientes que presentan un cuadro completo de
resfriado, estaban libres de sntomas a los 6 das cuando tomaban equincea y a los 9 das cuando se les administr placebo.
La tolerancia fue muy buena.

Forma de administracin y posologa


Se administra, por va oral o tpica, en forma de droga
pulverizada, zumo obtenido por expresin de la parte
rea, extracto fluido o seco y tintura.
La dosis del jugo recin exprimido es de 2 a 3 ml
tres veces por da. Otras formulaciones para uso oral
deben suministrar el equivalente a 900 mg de equincea por da.
La mayora de los expertos recomienda de 6 a 8 semanas como duracin mxima de tratamiento.

Precauciones especiales

Si se administra equincea purprea al


primer sntoma de resfriado, se puede evitar
la aparicin de toda la sintomatologa
completa en el 60% de los casos, frente
al 40% en el grupo de placebo

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Aunque existe muy poca informacin toxicolgica


acerca de la equincea, se considera que esta planta es
segura cuando se administra segn las dosis recomendadas.
De todos modos, su uso est contraindicado durante el embarazo y la lactancia debido a la ausencia de
datos que avalen su seguridad. En un estudio preliminar llevado a cabo en 206 mujeres embarazadas
que tomaron productos a base de equincea en distintas etapas de gestacin, no se apreciaron diferencias estadsticamente significativas en la incidencia de
malformaciones. Sin embargo, estas cifras son demasiado pequeas para detectar una incidencia que no
sea muy alta.
Puede existir una reaccin alrgica cruzada entre las
especies de equincea y otras plantas pertenecientes a la
misma familia botnica (compuestas), por tanto, su uso

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Fitoterapia

CONSEJOS DESDE LA FARMACIA

Uso de la equincea en la prevencin y el tratamiento de infecciones respiratorias

La equincea se emplea como terapia de soporte en infecciones de las vas respiratorias. Se utiliza, adems, con
otros muchos fines, pero la mayora de ellos no estn justificados.
No existen evidencias de que su uso prolongado sea efectivo como tratamiento preventivo a largo plazo, probablemente slo estimule el sistema inmunitario a corto plazo,
por lo que es preferible su uso directamente al inicio de
un resfriado para reducir su gravedad y duracin.
La dosis recomendada por va oral es el equivalente a 900 mg
de equincea por da. Normalmente se suministra al primer
inicio de los sntomas y se contina por 7 a 14 das.
La Comisin E alemana recomienda que los tratamientos
continuos con equincea no deben exceder 8 semanas.
Esta recomendacin no est relacionada con ninguna toxicidad potencial, como podra parecer, sino con la posibilidad de que la efectividad de esta droga pudiera disminuir

tambin est contraindicado en las personas con hipersensibilidad a la equincea o a otras especies de la familia de las compuestas.
En el caso de diabetes, la equincea debe usarse con
precaucin debido a que puede inducir la aparicin de
una hipoglucemia.
La monografa sobre la equincea elaborada por la
Comisin E de Alemania advierte contra el uso de
equincea en pacientes con enfermedades autoinmunitarias, como la esclerosis mltiple, el lupus o la artritis reumatoide, as como en tuberculosis o leucemia. Aun as, algunos investigadores no estn de
acuerdo con esta aseveracin y opinan que no existe
suficiente evidencia clnica para respaldarla.
La misma Comisin E alemana recomienda que los
tratamientos continuos con equincea no deben exceder de 8 semanas. Esta recomendacin no est relacionada con ninguna toxicidad potencial como podra
parecer, sino a la posibilidad de que la efectividad de
esta droga pudiera disminuir con el paso del tiempo,
por lo que sera menos efectiva en tratamientos prolongados.
Aunque existen estudios que demuestran que su
utilizacin en nios es segura, recientemente cientficos de la Universidad de Seattle (EE.UU.) han publicado un estudio que desaconseja su empleo en nios
menores de 12 aos. En las conclusiones de este trabajo, se seala que los valores curativos de esta planta

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con el paso del tiempo, por lo que sera menos efectiva en


tratamientos prolongados.

La misma Comisin E advierte contra el uso de equincea


en pacientes con enfermedades autoinmunitarias, como la
esclerosis mltiple, el lupus o la artritis reumatoide, as
como en tuberculosis o leucemia.

Su uso est contraindicado en caso de embarazo, lactancia por falta de datos que avalen su seguridad. Asimismo,
su uso est contraindicado en caso de hipersensibilidad a
las compuestas.

Es necesario controlar las concentraciones de glucemia en


los pacientes diabticos.

Parece ser que la presencia de alcaloides pirrolizidnicos (tusilagina e isotusilagina) no producen efectos hepatotxicos.

La equincea tiene actividad antiinflamatoria de intensidad ligeramente inferior a la de la indometacina.

son casi nulos y, adems, puede originar erupciones


cutneas. Para llegar a esta conclusin, se analizaron
707 infecciones respiratorias producidas en 407 nios,
aunque 79 no llegaron a completar el estudio al no
desarrollar la enfermedad. Un total de 337 fueron tratados con equincea y el resto, 370, con placebo. La
conclusin fue que no haba diferencia en la duracin
de las infecciones respiratorias entre las tratadas con
equincea y placebo. Sin embargo, los autores s encontraron algo que diferenciaba a los nios tratados
con equincea frente a los que no, al constatar que un
7,1% de los primeros haban desarrollado diversas
erupciones cutneas. Por ello, se consider que dada
la falta de eficacia documentada y el riesgo de presentar erupciones, no es recomendable el uso de equincea para el tratamiento de las infecciones respiratorias
en nios de 2 a 12 aos.

Efectos adversos
Puede provocar aumento de la secrecin de saliva y
tiene un sabor bastante desagradable, pero adems de
esto, no se han descrito reacciones adversas a las dosis
teraputicas recomendadas. A altas dosis o en individuos especialmente sensibles pueden aparecer nuseas,
vmitos, gastralgias o dispepsia. Tambin, aunque raramente, se han descrito reacciones alrgicas cutneas y
anafilaxia.

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Fitoterapia

Antigripal
Accin
La equilibrada formulacin de Ilvico es la base de su eficacia en el
tratamiento de los sntomas comunes a procesos gripales y por
enfriamiento.
Ilvico alivia el dolor de cabeza y los dolores musculares.
Ilvico baja la fiebre.
Ilvico disminuye la congestin nasal.
Ilvico combate los sntomas alrgicos.
Ilvico restituye rpidamente el bienestar general.
El paracetamol es eficaz como analgsico y antipirtico, y su accin
est reforzada por la cafena.
El antihistamnico maleato de bromfeniramina desarrolla su accin
disminuyendo la congestin nasal, al reducir la permeabilidad de los
capilares y de las membranas celulares. Adems, en su elaboracin,
cada comprimido ha sido recubierto, con lo que se evita el sabor
amargo de los mismos y se facilita su ingestin.
Composicin cuantitativa
Cada comprimido recubierto contiene: Paracetamol (DCI) 325 mg,
Cafena 30 mg, Bromfeniramina (DCI) maleato 3 mg. Excipientes:
celulosa microcristalina, crospovidona, hipromelosa, celulosa en polvo,
estearato de magnesio, dixido de titanio, glicerol, macrogol 4000,
macrogol 6000, talco, slice coloidal anhidra.

En caso de administracin de equincea junto


con antidiabticos orales o insulina, se deber
reajustar sus dosis, por la posibilidad de que la
equincea pueda potenciar los efectos de
stos y llegar a producir una hipoglucemia

Indicaciones
Profilaxis y tratamiento de afecciones gripales, enfermedades por
enfriamiento, resfriado comn, y procesos catarrales de las vas
respiratorias altas.
Alivio del dolor leve o moderado, como dolores de cabeza y dolores
dentales. Estados febriles.
Posologa y modo de empleo
Adultos: 2 comprimidos 3 veces al da
Nios de 6 a 12 aos: 1 comprimido 3 veces al da.
Los comprimidos se administrarn preferentemente despus de las
comidas.
La administracin del preparado est supeditada a la aparicin de los
sntomas dolorosos o febriles. A medida que estos desaparezcan debe
suspenderse esta medicacin.
Contraindicaciones
Enfermedades hepticas

Posibles interacciones medicamentosas


La interaccin de la equincea con otros medicamentos
se basa en consideraciones puramente tericas y no ha
podido ser demostrada.
Tericamente se debe evitar la asociacin de equincea con ciclosporina o con corticoides, porque en ambos casos la equincea puede inhibir parcialmente el
efecto inmunosupresor.
Tambin se debe evitar la asociacin con amiodarona, metotrexato, ketoconazol o esteroideos anabolizantes, por la posibilidad de que la equincea pueda potenciar el dao heptico producido por estos frmacos.
En caso de administracin de equincea junto con
antidiabticos orales o insulina, se deber reajustar sus
dosis, por la posibilidad de que la equincea pueda potenciar los efectos de stos y llegar a producir una hipoglucemia.

Bibliografa general
Alonso MJ. Fitoterpia. Inmunomoduladors. Circular Farmacutica
(COF de Barcelona) 2001;59(1):40-4.
Arteche A, Vanaclocha B, Genechea JL. Fitoterapia (3. ed.).
Vademcum de prescripcin. Plantas medicinales. Barcelona: Masson,
1998.
Bruneton J. Elementos de fitoqumica y farmacognosia. Zaragoza:
Acribia, 2001.
Carretero E. Compuestos fenlicos. Panorama Actual del Medicamento
2000;24(232):340-4.
Kuklinsi C. Farmacognosia. Barcelona: Omega, 2000.
Peris JB, Stbing G, Vanaclocha B. Fitoterapia aplicada. Valencia: COF
de Valencia, 1995.
Redondo L. La equincea purprea. Revista de Fitoterapia 2000;1:15-24.

Precaciones
En pacientes con insuficiencia heptica y/o renal, anemia, afecciones
cardacas o pulmonares, evitar tratamientos prolongados.
No exceder la dosis recomendada.
Se aconseja consultar al mdico para usarlo en nios menores de 3
aos o en tratamientos de ms de 10 das.
Advertencia
Importante para la mujer:
Si est usted embarazada o cree que pudiera estarlo, consulte a su
mdico antes de tomar este medicamento. El consumo de medicamentos
durante el embarazo puede ser peligroso para el embrin o el feto y
debe ser vigilado por su mdico.
Se informa a los deportistas que este medicamento contiene un
componente que puede establecer un resultado analtico de Control
del dopaje como positivo.
Advertencia sobre excipientes
Este medicamento por contener glicerol como excipiente puede ser
perjudicial a dosis elevadas. Puede provocar dolor de cabeza, molestias
de estmago y diarrea.
Efectos secundarios
Hepatotoxicidad con dosis altas o tratamientos prolongados.
Raramente pueden aparecer erupciones cutneas y alteraciones
sanguneas.
En pacientes muy sensibles, y en relacin con la dosis, puede producir
somnolencia, debido al componente antihistamnico del preparado. Se
tendr precaucin, por lo tanto, al conducir vehculos o manejar
maquinaria peligrosa.
Interacciones
Puede aumentar la toxicidad del Cloranfenicol.
En caso de tratamientos con anticoagulantes orales se puede administrar
ocasionalmente como antigripal de eleccin.
Intoxicacin y su tratamiento
La sintomatologa por sobredosis incluye mareos, vmitos, prdida de
apetito, ictericia y dolor abdominal. Si se ha ingerido una sobredosis
debe acudirse rpidamente a un Centro Mdico aunque no haya
sntomas, ya que estos muy graves, se manifiestan generalmente a
partir del tercer da despus de su ingestin.
Se considera sobredosis de paracetamol, la ingestin de una sola toma
de ms de 6 g en adultos y ms de 100 mg por Kg de peso en nios.
Pacientes en tratamiento con barbitricos o alcohlicos crnicos, pueden
ser ms susceptibles a la toxicidad de una sobredosis de paracetamol.
El tratamiento consiste en aspiracin y lavado gstrico, carbn activado
va oral, administracin intravenosa de N-acetilcistena a dosis adecuadas
y, si es preciso, hemodilisis. El periodo en el que el tratamiento ofrece
la mayor garanta de eficacia se encuentra dentro de las 12 horas
siguientes a la ingestin de la sobredosis.
En caso de sobredosis o ingestin accidental, consultar al Servicio de
Informacin Toxicolgica. Telfono 91 562 04 20.
Presentacin
Envase con 20 comprimidos recubiertos.
SIN RECETA MDICA
Los medicamentos deben mantenerse fuera del alcance y la vista de
los nios.

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Merck Farma y Qumica, S.A.


Polgono Merck
08100 Mollet del Valls (Barcelona)