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El comportamiento autodestructivo: qu personas tienen ms

tendencia a desarrollarlo?
Generalmente, el comportamiento autodestructivo
pasa desapercibido, obstaculizado, rechazado
tanto por la propia persona como por las personas
que le rodean. Dentro del comportamiento
autodestructivo encontramos aquellas personas
que manifiestan su autodestruccin de forma
consciente e intencionada, mientras que otras no
siguen este patrn.
Se entiende como una forma de vida, un rasgo de
personalidad repetitivo. Se instaura lentamente,
de forma inconsciente y las consecuencias a largo
plazo pueden desencadenar en la evitacin del
dolor. Es una forma de canalizar su dolor y de
mantener el control y el presentimiento. El dao
destructivo aparece cuando se presenta la
conducta como: consumo de tabaco, alcohol,
drogas, alteraciones del cuerpo (tatuajes,
piercings), trastornos de la conducta alimentaria
(obesidad, anorexia y bulimia) y relaciones
sexuales de alto riesgo. Y adems, el dao es
mayor cuanto ms repetitiva es la conducta.
Su comportamiento autodestructivo no se
presenta en condiciones de estrs. Estas
personas presentan una gran capacidad de
negacin. Por ello, muestran poca capacidad para

visualizar a largo plazo, no son tolerantes a los


retrasos y a los imprevistos. No son capaces de
justificar su conducta y sta siempre parece ser
impulsiva y difcil de entender, pero posiblemente
sea justificada por el placer y alivio que produce
el acto o actividad en s.
Son, en definitiva, personas con alta dependencia
e impulsividad y que presentan las siguientes
caractersticas de personalidad: bsqueda de
placer inmediato y poca tolerancia a la frustracin;
tendencia a la negacin; superioridad y
dominacin; falta de planificacin a largo plazo;
bsqueda constante de estimulacin; relaciones
interpersonales insuficientes y fuerte sentimiento
de individualismo.
Con todo ello, es difcil distinguir un
comportamiento autodestructivo por una sola
conducta y adems, cada persona lo expresar de
forma diferente. Sera la acumulacin de estas
conductas, la insistencia de las mismas y el
mantenimiento del patrn comportamental, lo que
lo convierte en un factor de riesgo de gran
magnitud para la persona.
M Jess Recuenco
Psicloga de ISEP Clnic Crdoba

Amar sin miedo: las mujeres maltratadas frente


a nuevas relaciones
Cuanto menos te miras t, ms te ves a travs de los ojos del maltratador y le
acabas regalando la mirada. Esta afirmacin, extrada de las declaraciones de una
mujer maltratada, inspir el ttulo de una pelcula actual que trata el tema de la
violencia de gnero. Realmente, se trata de una frase que inspira a pensar, a sentir.
Y la realidad es que no se trata solamente de una frase, sino de una vida, o peor: a
lo que puede llegar a reducirse una vida.
La mujer maltratada es vctima de situaciones traumticas de todo tipo que tienen lugar durante aos. Las
secuelas fsicas, psicolgicas y emocionales son una realidad y estn presentes, en muchos casos, durante
el resto de sus vidas.
Cmo inician estas mujeres otras relaciones amorosas? En primer lugar, hay que decir que son pocos los
casos en que se consigue retomar la vida en el plano amoroso. De hecho, la mayora de estas mujeres ya no
confan en el amor desde hace mucho tiempo, ya que se les ha extirpado a golpes la dignidad, el hecho de
sentirse queridas, la capacidad de amar. En el fondo, necesitan un largo tiempo para recuperar un mnimo de
estima para con ellas mismas. Sin esta premisa, cmo podran dar, recibir, compartir, desear? Son stos
unos conceptos, adems, que desde hace mucho tiempo viven desvirtuados en su interior.
Si, finalmente, consiguen escapar de su infierno personal, esto es, si su verdugo y la justicia les conceden el
beneplcito de la vida, las mujeres maltratadas quedan desamparadas emocionalmente. El miedo ha estado
demasiado presente en su vida cotidiana y genera pensamientos irracionales directamente relacionados con
el estmulo temido y que, en ocasiones, se generalizan a otros que no lo estn. Es fcil, de este modo,
entender que una nueva relacin sentimental va a suponer para todas ellas enfrentarse al ms poderoso de
sus miedos. Por ello, para poder llegar a plantearse una nueva relacin van a necesitar mucho apoyo, ayuda
y, sobre todo, tiempo.

Durante su experiencia de maltrato, la fase de enamoramiento se convierte al poco en un autntico tiempo


de supervivencia: exigencias infundadas, insultos, en muchos casos, agresiones sexuales... Entendemos,
pues, que el concepto de enamoramiento queda rpidamente desvirtuado. Cmo recomponerlo?
No es fcil, pero hay un derecho que nadie puede rebatirles: recuperar su identidad, quererse a s mismas...
y no arriesgar.
Todas estas mujeres contestaran con facilidad a la pregunta: Qu es la vida sin amor? Creo escucharlas: la
vida sin amor... es vida.
Montserrat Gmez
Psicloga de ISEP Clnic Barcelona

La adiccin al trabajo
La valoracin positiva que tiene el trabajo en nuestra sociedad, considerado un elemento primordial en la
vida de las personas, hace que resulte bastante complicado establecer el momento en que esta ocupacin
ha sobrepasado unos determinados lmites y se ha convertido en una adiccin. A diferencia de las adicciones
ms vinculadas a sustancias (alcohol, drogas...) o a objetos concretos (mvil, Internet...), la recompensa
positiva que a menudo se obtiene del trabajo, como un ascenso social o una mayor retribucin econmica,
provoca que otras consecuencias no tan positivas sean pasadas por alto y que ni la propia persona ni su
entorno ms prximo sospechen de la existencia de esta patologa.
Hay que dejar claro, sin embargo, que la adiccin al trabajo no se presenta en cualquier tipo de ocupacin.
En ocupaciones rutinarias, con baja competitividad y pocas posibilidades de promocin, no suele
manifestarse. En cambio, en trabajos ms orientados a objetivos, donde la competencia, tanto interna como
externa, se encuentra a la orden del da es donde ms probablemente tendrn lugar la gran mayora de
estas adicciones.
No obstante, no todo el mundo que trabaja en estos mbitos la generar. Ser ms probable que eso suceda
si existen previamente unos determinados patrones de personalidad:

Personas altamente ambiciosas, para quienes la consecucin de determinados objetivos


econmicos, profesionales o de posicin social son prioritarios.

Personas inseguras o con baja autoestima, que fcilmente se sienten superadas por los pequeos
obstculos.

Personas con dificultades para establecer relaciones personales, que encuentran en la relacin
profesional la manera de llenar este vaco.

Para poder hablar de adiccin al trabajo y distinguirla de aquellos perodos en los cuales hay una mayor
carga de trabajo o sta es ms intensa, habra que tener en cuenta diversos elementos. En primer lugar, el
adicto tiene siempre organizada toda su vida en torno al objeto adictivo, en este caso, el trabajo. Esta
relacin laboral le absorbe de manera importante, convirtindose en una necesidad, cuya realizacin escapa
del acto voluntario. La persona, sin embargo, anticipa a cambio unas recompensas positivas en forma de
incentivo econmico, reconocimiento, etc. Progresivamente, esta conducta se va convirtiendo en un crculo
vicioso, dnde se ponen de manifiesto toda una serie de consecuencias negativa a diferentes niveles:

Nivel fsico: fatiga, insomnio, prdida de peso y hambre, trastornos sexuales...


Nivel psquico y somtico: ansiedad, irritabilidad, falta de concentracin y atencin, sntomas
depresivos (tristeza, apata...).
Nivel relacional: disminucin de la comunicacin con familiares y amigos, falta de inters, reduccin
o abandono de todas aquellas actividades que no estn vinculadas con el trabajo...

Para contrarrestar estas fuentes de malestar que genera la propia adiccin, en ocasiones se puede producir
un abuso de sustancias como el alcohol, el caf, el tabaco o los ansiolticos.
El papel del psiclogo en estos casos ha de ir encaminado a que, una vez explorada e identificada la
problemtica concreta de la persona adicta, se puedan establecer una serie de medidas que permitan un
cambio significativo en la vinculacin que sta tiene con el entorno laboral y se recupere, as, un estilo de
vida satisfactorio a todos los niveles.

Ldia Juli i Palomeras


Psicloga de ISEP Clnic Girona

Hablar de la muerte a los nios ayuda a que la comprendan


Segn la Gua Mdica de la Salud el duelo es: Estado de pensamiento, sentimiento y actividad que se
produce como consecuencia de la prdida de una persona o cosa amada, asocindose a sntomas fsicos y
emocionales. La prdida es psicolgicamente traumtica en la misma medida que una herida o quemadura,
por lo cual siempre es dolorosa. Necesita un tiempo y un proceso para volver al equilibrio normal, que es lo
que constituye el duelo.
Esta definicin menciona de una forma absolutamente objetiva lo que le ocurre a toda persona ante la
muerte de alguien cercano. Al igual que una herida o una quemadura necesitan un tiempo para cerrarse o
recomponerse, el duelo tambin precisa ser vivido en su totalidad. En el caso de los nios, la diferencia
respecto de los adultos es que stos no conciben la muerte de la misma manera, ya que estn en pleno
proceso de desarrollo madurativo. Sin embargo, la prdida es la misma, o incluso mayor, puesto que cuanto
ms pequeo son ms angustia presentan ante la separacin.
Los nios tienen poca informacin de lo que realmente es la muerte ya que se tiende a evitarla o camuflarla.
Adems, en general, hay una tendencia a sobreproteger a los nios del dolor que provoca la muerte de un
ser querido.
Para el nio pequeo, la muerte es algo concreto: le atribuye un significado literal, experimenta lo que
percibe a su alrededor y, sobre todo, siente la ausencia del ser querido que ya no est.
Es muy importante informar a los nios del significado preciso de la muerte. Aprovechar para hablar de ello
en situaciones en las que ocurran muertes como la de una flor o una mascota sera muy aconsejado.
Segn la edad del nio, debemos tener en cuenta distintas maneras de afrontar la muerte y el consiguiente
duelo:
Bebs de 0 a 2 aos
La muerte. Los bebs reconocen el tacto, el olor y el comportamiento de su madre mientras ella se ocupa de
sus necesidades. Se crea un vnculo entre ambos. Pueden percibir la muerte materna como una ausencia y
dicho vnculo queda roto. Tambin percibirn la muerte de un familiar a travs de los sentimientos que
experimenten sus cuidadores en su relacin con l.
El duelo. El beb percibir el dolor que la madre siente y reaccionar ante l. Las rutinas a las que estaba
acostumbrado se pueden ver modificadas y, aunque no puede comprender el significado de lo que est
ocurriendo, lo sufre. Se requiere, dentro de lo posible, mantener la misma rutina y minimizar los sucesos
inusuales (llantos, voces altas) que puedan ocurrir alrededor.
Cuando muere la madre, el beb puede sentirse inquieto y llorar constantemente, ya que es un cambio
repentino y la ausencia del vnculo provoca malestar. Lo ms conveniente es buscar lo antes posible un
sustituto que pueda permanecer perodos regulares y frecuentes con l.
Nios de 2 a 5 aos
La muerte. El nio a esta edad tiende a ser egocntrico y su manera de entender las cosas es muy concreta.
Cree que la muerte es algo temporal, como una forma de dormir. En su mente, la persona fallecida sigue
comiendo, respirando y despertar de un momento a otro.
Es importante poderle explicar que, cuando alguien muere, su cuerpo deja de respirar, se detiene del todo,
no puede andar, ni comer y que ya no volver a despertar. Cuando un nio ve muerto a algn animalito
puede preguntarse si l mismo o sus seres cercanos pueden morir. Hay que impulsarle a preguntar sobre
ello y la mejor respuesta ante eso es: las personas nos morimos cuando somos muy muy muy mayores.
Insistir en el muy es relevante, porque implica que la mayora de seres vivos gozan de larga vida y llegan a la
vejez. En su orden del mundo, esto tiene que quedar claro para vivir tranquilo.
El duelo. Ante una muerte en la familia, el nio puede reaccionar de formas desconcertantes: puede
quedarse perplejo y preguntar insistentemente dnde est o buscar activamente a la persona fallecida.
Tambin puede comportarse de un modo ms infantil al habitual: hacerse pis en la cama, responder con

ambivalencia como si no le afectara y, de repente, romper a llorar por otra cosa que no viene al caso. Pero
una vez elaborado el duelo, estas conductas remitirn.
Lo primero que hay que hacer es contarle lo ocurrido en un momento de calma y explicarle paso a paso lo
que va a ocurrir le ayudar a adquirir mayor control sobre la situacin. Sus necesidades bsicas son
sobrevivir y que le cuiden.
Nios de 6 a 9 aos
La muerte. En esta etapa, el nio ya est desarrollado cognitivamente, distingue fantasa de realidad y puede
desarrollar un sentimiento de culpa elaborado. Antes de ayudarle a afrontar la muerte, debemos tener
presente que no tolera del todo los cambios; as pues, descubrir sentimientos nuevos como la nostalgia, la ira
o la tristeza profunda puede hacerle sentir molesto. Es importante hablar con l sobre la muerte y mostrarse
flexible a sus interrogantes, ya que desea y necesita saber cules son las causas de la muerte.
El duelo. Cuando la muerte toca de cerca a un nio de esta edad, puede que l recurra a utilizar ciertos
mecanismos de defensa como la negacin, la cual suele venir acompaada de agresividad o pasotismo. Con
este comportamiento, el nio demuestra que sufre un dolor profundo que intenta tapar para que no le afecte.
Es relevante que tenga permiso para llorar, sentirse mal, hablar de cmo se siente o de la persona fallecida,
etc. Puede ocurrir que idealice al que ya no est, ponindose en contra de quien ha quedado aqu.
Tambin pude suceder que sienta la prdida a rachas: pocas de celebraciones, cumpleaos, Navidades
Prever esos momentos y hablar con l antes de que lleguen ser fundamental.
Preadolescentes
La muerte. El concepto de muerte con 10-12 aos se parece al que tiene el adulto. Los nios de esta edad
reaccionan ya de otra manera, debido a que saben que la muerte es permanente y eso les ayuda a captar el
impacto que se genera a su alrededor. Puede darse el caso de que presenten una clera excesiva, pero no
se les puede permitir que monten escenas desagradables o tengan conductas violentas. Estos momentos
son clave para la enseanza del control de las emociones.
El duelo. Ante la muerte de alguien cercano, el nio de esta edad comienza a buscar apoyo en sus iguales,
da mucha importancia a pertenecer a un grupo y puede percibir el acontecimiento como algo que le separa
del grupo, algo que le hace diferente. Temer que, si expresa dolor, eso pueda verse como una seal de
debilidad y, por este motivo, puede que oculte sus sentimientos aunque tenga una profunda tristeza. Es
importante concederle tiempo para hablar y explicarle que es normal sentir lo que siente. Se le debe animar a
que salga con nios de su edad y a que refuerce sus vnculos sociales.
Adolescentes
La muerte. El adolescente es capaz de pensar en abstracto y razonar. Comprende la muerte como un adulto,
aunque al estar su estado emocional constantemente cambiando, puede tener sentimientos contrarios con
respecto a la muerte: por un lado se aferra mucho a la vida, hasta el punto de creer ser inmortal y, por el otro,
siente una ira desbocada por la idea injusta de que llegar un da en que tiene que morir. Tambin puede
sufrir tantos altibajos que le hagan creer que la muerte es una salida, un modo de huda de la realidad que le
rodea.
El duelo. En el caso del adolescente, cuando muere un miembro cercano de la familia, ste puede sentirse
muy abatido, magnificando los sentimientos propios de la adolescencia y hasta apartarse del grupo de
amigos. Es recomendable pensar cmo se era a su edad, con el fin de entrar en contacto con sus emociones
y as entenderlo mejor.
El joven necesita saber que se le comprende y que puede confiar en sus allegados para apoyarse en caso
de necesitarlo. Si se le anima a salir con sus amigos y mantener la rutina y los horarios, despejar la mente y
no caer en depresin.
Cundo acudir al psiclogo?
Aunque el proceso de duelo suele durar un ao aproximadamente, puede verse interrumpido por una
somatizacin de la tristeza que inunda al nio. Las seales a detectar para decidir llevar el nio al psiclogo
infantil son:
- llorar en exceso durante largos perodos
- rabietas frecuentes y prolongadas

- cambios extremos de conducta


- patentes cambios en el rendimiento escolar que se prolongan
- falta de inters exagerada por los amigos o por las actividades de ocio
- retraerse
- prdida brusca de peso
- falta de inters por la vida
- pensamientos negativos y prolongados acerca del futuro
- alteracin del sueo prolongada
La labor del psiclogo infantil, ante una situacin de duelo patolgico, ser la de propiciar un espacio en el
que canalizar las emociones y pensamientos distorsionados que los nios expresan mediante sntomas
como depresin, ansiedad excesiva, descontrol de esfnteres, insomnio, anorexia o aislamiento social. Dicho
trabajo se puede realizar mediante el juego simblico, el modelado, la exploracin de alternativas, la
relajacin y la descentralizacin de la atencin en la experiencia dramtica.
Generalmente se somatiza el duelo cuando el nio no ha podido realizarlo en toda su magnitud. En definitiva,
ayudar a un nio a comprender por qu ha tapado o desplazado su pesar, le beneficia para organizar su
psiquismo y formar una personalidad sana, ya que as se disminuye la probabilidad de volver a distorsionar la
realidad en el futuro.
Alaitz Gajate
Psicloga infantil y juvenil de ISEP Clnic Donostia