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El romanticismo

E
l romanticismo, por oposicin al clasicismo, se caracteriz por la bsqueda personal de la novedad, por el
predominio del elemento subjetivo sobre la forma. El clasicismo en poesa procede histricamente del estudio
profundo de las obras maestras de Grecia y Roma, de las que los maestros modernos intenten imitar la
percepcin de la forma, del mismo modo el romanticismo es fruto del entusiasmo que suscit la edad media,
considerada en todo lo que tena de fantstico, y aventurero, y de soador. Y, en efecto, el culto de la Virgen,
y toda la caballera del Grial, impregnada de misticismo religioso por una parte, las cortes de amor por otra, la
mezcla de antiguas concepciones paganas con las ideas introducidas por el cristianismo, todo ello ofrece a la
imaginacin ricos elementos de vida e inspiracin; solamente el historiador impasible, o el poltico, pueden
percibir a travs de las brumas que envuelven estos elementos los lados sombros de este cuadro. Todo
romanticismo est contaminada ms o menos de esta falta de claridad, de esta especie de desorden. El
romanticismo es un rebajamiento inconsciente del nivel de pura actividad intelectual y de la forma
lgicamente ordenada; deja libre curso a la imaginacin, a la potencia elemental de la creacin, no contenida
por la disciplina de las leyes convencionales. Por esto es precisamente por lo que lo romnticos aportan al arte
elementos nuevos, le enriquecen y profundizan sus medios expresin. Es romntico desde este punto de vista
todo artista que, haciendo abstraccin de las formas de arte admitidas y de las leyes establecidas, crea
libremente de su propio impulso; es clasicista, por el contrario, el que, investigando las leyes que estableci un
periodo anterior al suyo, y las aplica el arte de su tiempo y las perfecciona de una manera consciente; clsico
es el que produce obras que resisten victoriosamente los ataques del tiempo, permaneciendo como modelos de
belleza artstica. Se comprende hoy con el nombre de msicos romnticos, particularmente, a los
compositores posteriores a Beethoven, que no se limitaron a marchar sobre sus huellas, sino que edificaron
sobre las bases que l les diera un arte ms rico en medios de expresin (Weber, Schubert, Spohr, Marschner,
Mendelssohn, Schumann), y se distingue an de estos a los compositores llamados neorromnticos: Berlioz,
Listz, Wagner, Strauss. Listz puede decirse que procede de Schubert, como Wagner de Weber. En cuanto a
Berlioz, por la misma poca en que manifest su genio creador, pertenece al grupo de los antiguos
romnticos; sus innovaciones en el dominio de la instrumentacin proceden del estudio de las obras de Weber.
La caracterstica del neorromanticismo es la innovacin de las formas sinfnicas y la dislocacin de la forma
de aria en la pera.
Contexto Histrico
En el mundo:
S
e vive la pugna entre conservadores y liberales que estaban dispuestos a mantener las conquistas
fundamentales de la revolucin francesa.
Se estableci, despus de Napolen, un nuevo orden europeo basado en un sistema de equilibrio con cinco
grandes potencias (Inglaterra, Austria, Rusia, Prusia y Francia).
Es tambin la poca de la emancipacin iberoamericana, donde el mundo sudamericano se segreg de las
viejas metrpolis europeas, dando lugar a 17 nuevas repblicas independientes. Con posteridad a 1848 el
movimiento de las nacionalidades sigui vigente en toda Europa.
En Espaa:

E
l siglo XIX se configur con la imposicin de la mentalidad y valores de las capas sociales burguesas. En
Espaa es la poca de las regencias, durante stas se configuraron los dos partidos bsicos del siglo XIX
espaol: progresistas y moderados.
En 1854 se produjo un movimiento revolucionario y en 1856 comenz un perodo de signo moderado que se
prolong hasta el ao 1868, ao en que Isabel II fue derrocada.
Los moderados y los progresistas enfrentaron en dos puntos clave: el alcance de los derechos ciudadanos y la
participacin de los ciudadanos en la vida poltica. La sociedad se configur sobre la base de la propiedad
privada.
Se crearon nuevas estructuras econmicas, con una reforma agraria liberal que aboli el rgimen sensorial y
desamortiz propiedades.
Sin embargo, la revolucin industrial fracas, fundamentalmente por el dbil crecimiento demogrfico, la
ausencia de una revolucin agrcola y la escasa iniciativa de la burguesa. El capital se centr en el negocio
ferroviario y las inversiones en la industria quedaron postergadas.
En resumen: durante el siglo XIX, la burguesa adquiere cada vez ms influencia econmica y reclama
tambin el poder poltico. Las que solieron llamarse clases medias y luego burguesa, constituan una pequea
parte de la poblacin total y estaban integrados fundamentalmente por la antigua nobleza seorial y por la
nueva burguesa, que se unieron, defendiendo el rgimen establecido, contra las demandas populares.
Despus de diversas revoluciones, se extienden progresivamente formas de gobierno ms participativas,
dando lugar a la abolicin del rgimen seorial y la desamortizacin por el que los bienes que no se utilizaban
o no producan y no se podan vender, pasaron a ser libres, de propiedad particular.
Caractersticas ms importantes de la msica en el romanticismo
L
a msica se convierte para algunos romnticos en el nico homenaje que puede apoderarse del mundo
sepultado en el que se viva. En el romanticismo, los msicos intentaron reinventar la msica desde sus
cimientos. Los principales gneros musicales fueron la sinfona, el espritu del lied y la msica dramtica. Se
conservaban las estructuras formales del clasicismo y se otorgaba una dimensin proporcional a la amplitud
de las ideas humanas, con el fin de que la msica transmitiese su contenido. El romanticismo en s siente
fascinacin por todo lo que es lejano, mgico o irreal. Tanto en la msica como en la literatura y la pintura
hay constantes referencias a lugares exticos maravillosos, seres fantsticos, la naturaleza misteriosa, antiguas
leyendas... La msica ocupa un lugar de honor en este perodo al ser la ms abstracta e intangible de las artes.
La msica romntica abandona el equilibrio clsico para buscar una expresin ms directa y apasionada de los
sentimientos.
Los sucesores a Weber y Schubert introdujeron en la msica elementos literarios, narrativos, descriptivos,
plsticos, etc. Al tiempo que se declaraban de acuerdo en subordinar la forma a la idea. Bajo el impulso del
romanticismo, en muchos pases se despert la conciencia de una msica nacional.
Vctor Hugo quiso evocar en sus obras, con fuerza, escenas violentas, sentimentales o fantsticas.
Cuando finalizaba el siglo XIX se inici una reaccin, y los versistas italianos, los realistas y los clsicos se
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esforzaron en eliminar de la msica las tendencias pintorescas y extramusicales heredadas del romanticismo.
En los instrumentos, desapareci el bajo continuo, por lo que concedi todo su valor a la nocin del timbre.
Los compositores hallaron los legados de los ltimos clsicos y dos de los elementos necesarios para la
realizacin de sus esquemas.
El perfeccionamiento de la construccin de instrumentos y la aparicin de otros nuevos, significaron tambin
el desarrollo de las tcnicas de ejecucin y de la orquestacin, modificando la sintaxis.
La influencia de Beethoven
L
a Novena Sinfona en re menor, opus 125 de Beethoven tena implicaciones que los ms grandes compositores
de la siguiente generacin no podan ignorar. Algunos intentaron acomodar las impresiones romnticas a la
forma sinfnica. Felix Mendelssohn dio rienda suelta a su gusto por los viajes en sus sinfonas escocesas (n3
de 1843) e Italiana n 4 de 1833). Schumann fue capaz de escribir sinfonas que describan el esplendor de la
primavera en el Rin. Aunque estos ejemplos ampliaron el alcance de la forma sinfnica, no supusieron su
ruptura. Otros compositores sintieron que despus de la Novena, el compositor romntico deba buscar
caminos nuevos para la msica sinfnica.
Para Hector Berlioz, la respuesta estaba en las llamadas sinfonas dramticas, que aportaban ideas desde fuera
de la msica y se conformaban segn una disposicin individual; una de las caractersticas del romanticismo
en la msica es que cada tarea artstica requiere una forma nueva e irrepetible. Su Sinfona fantstica de 1830
dramatiza su amor por una actriz shakespeariana, con derivaciones hacia lo ertico, lo pastoral y lo diablico.
Para los jvenes romnticos, William Shakespeare es el smbolo de la libertad frente a las limitaciones del
drama clsico francs y Berlioz se sinti animado a responder con una forma musical prxima a la novela en
Harold en Italis (1834). En esta sinfona, basada en otra figura romntica, la de Lord Byron, un solo de viola
deambula por un paisaje y unos escenarios caractersticos del romanticismo. El instrumento personifica a un
Byron romntico, libre de las restricciones clsicas, pero al mismo tiempo aislado y prendado de la melancola
que encarna el sonido de la viola. Romeo y Julieta (1838) toma el modelo de Shakespeare con libertad para
definir una estructura sinfnica, que utiliza la idea de la Novena Sinfona de incluir voces para articular la
esencia del drama (aunque de hecho confe la escena de amor a la orquesta sola).
Para Liszt, despus de que Beethoven llevara el desarrollo temtico a un punto sin retorno, la convergencia
romntica de las artes implicaba estructuras de un movimiento que describan un tema mediante la
caracterizacin de un sujeto que se identific con un conjunto central de ideas, y para ello invent el trmino
de poema sinfnico. Por ejemplo, Hamlet poda ser interpretado con xito en un nico movimiento orquestal,
exclusivo en su forma. Tambin llev esta transformacin temtica a las obras sinfnicas, como en su sinfona
Fausto (1861), en la cual las ideas relacionadas con el hroe se transforman a travs de los tres movimientos
relacionados con Fausto, Margarita y el diablo Mefistfeles. La estructura ms pura al aplicar sus nuevas
tcnica e ideales la alcanz Liszt en una sonata para piano completamente original, la Sonata en s menor
(1854) que aun siendo abstracta, refleja claramente los aspectos controvertidos de la propia personalidad
dividida de su autor.
Propiedades principales de la msica romntica
Abundancia de alardes tcnicos y virtuosismo.
Melodas bellas y apasionadas. A veces poseen la incorporacin de giros meldicos procedentes de la
msica tradicional o popular.
Empleo muy flexible del movimiento y la pulsacin, que provocan una sensacin de vaivn.
Gran utilizacin de efectos dinmicos.
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Armonas enriquecidas con cambios constantes de tonalidad.


Aumento de posibilidades tmbricas.
Las formas llegan a tener una de gran duracin y se aplican de manera ms libre esto permite una mayor
fantasa y espontaneidad.
La unin de estas caractersticas da una msica de carcter muy marcado y de gran potencia expresiva.
Consecuencias del romanticismo en la vida musical
Cambio de mentalidad en la percepcin del artista por parte de la sociedad: ste pasa de artesano a
artista.
Se generan nuevas fuentes ingresos: los derechos del autor y el porcentaje sobre las entradas en los
conciertos.
Nace el gran pblico musical la burguesa, mucho ms numerosa que la aristocracia de cuyo
aplauso o rechazo depende el artista.
Surge una nueva "esclavitud": la de los gustos del gran pblico. Es a partir de este momento cuando el
compositor se plantea el siguiente conflicto an vigente: Hago la msica que a m me gusta?; Hago
la msica que prefiere el pblico?
La respuesta que cada cual da a esta cuestin generados tipos de msica: una ligera y brillante, y otra ms
avanzada, a menudo incomprendida, dirigida a una minora entendidos.