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Arroba (smbolo)

Para otros usos de este trmino, vase Arroba.

Arroba segn la tipografa Arial.

El smbolo arroba, que se representa con el carcter @ (en ingls at [t], que significa en o
junto a), segn el origen supuesto, equivale a un signo para ad (del latn ad, en espaol,
tambin junto a) es un componente fundamental de las direcciones de correo electrnico,
donde aparece como separador entre el nombre de usuario y el nombre del dominio. Se utiliza
tambin en variadas aplicaciones informticas, con distintas funciones, como por ejemplo,
para denotar una cuenta de usuario en Twitter (@usuario), Instagram, etc. Adems se utiliza
como smbolo de Internet por antonomasia, incluso como pictograma en la sealtica, para la
indicar la ubicacin de un cibercaf o de un lugar con acceso a la red. Dentro del
cdigo ASCII, se representa con el nmero 64.
El trmino arroba proviene del rabe ( ar-rub), que significa la cuarta parte.1 y se
utilizaba en Espaa para representar la unidad de masa llamada arroba. 2
ndice
[ocultar]

1Forma de escribir el smbolo en el teclado


o

1.1Windows

1.2MAC

2Historia
o

2.1Origen
3Desarrollo y utilizacin

3.1Informtica

3.2Construccin y dibujo tcnico

3.3Indicacin de ambos gneros

3.4Otros usos
4Referencias

5Enlaces externos

Forma de escribir el smbolo en el teclado[editar]


En el teclado de una computadora el smbolo no es totalmente accesible, debido
principalmente a que cuando se disearon los teclados, este smbolo era muy poco usual (al
contrario que en la actualidad, que es un smbolo sumamente usual). 3
La forma de obtener el smbolo depende de la configuracin del idioma y del sistema
operativo.3

Windows[editar]
Idioma del teclado

Alternativa

Todos los idiomas

Alt - 64 (el 64 con el teclado numrico derecho)

Espaol en Latinoamrica

AltGr - Q

Control - Alt - Q

Espaol en Espaa

AltGr - 2

Control - Alt - 2

Ingls

Shift - 2

Ingls en Reino unido

Shift - '

Italiano

AltGr - Q

Francs

AltGr -

Control - Alt - Q

MAC[editar]
Idioma del teclado

Espaol

Alt - 2

Ingls

Alt - G

Historia[editar]

Origen[editar]

La Taula de Ariza, posiblemente el documento ms antiguo en donde aparece el smbolo @.

Su origen no est completamente claro, pero probablemente sea una ligadura,


primero caligrfica y luego tipogrfica, que representaba en la tradicin paleogrfica
anglosajona a la preposicin latina ad o, segn otras fuentes, la conjuncin at; en las diversas
variedades de la escritura gtica cursiva castellana, y especialmente en la llamada
escritura procesal representa al dgrafo an.
Existen diferentes teoras acerca de las primeras utilizaciones del smbolo arroba. El
diario The Guardian public en 2000 que el profesor de historia de la ciencia de la Universidad
La Sapienza, Giorgio Stabile, habra dado con la prueba del primer ejemplo escrito de la
utilizacin de este smbolo y que representara un nfora (antigua medida de capacidad).
En la zona del mediterrneo, se utilizaban en el siglo XVI unas vasijas de arcilla para el
transporte y comercio de todo tipo de alimentos, slidos (granos, cereales) y lquidos (vino, por
ejemplo). La carta encontrada est firmada por Francesco Lapiun, unmercader italiano, quien
la envi en el ao 1536, desde Sevilla a Roma. En su carta, importante documento histrico
que describe la carga de tres barcos que han llegado con mercanca desde Amrica, Lapiun
utiliza el smbolo arroba para referirse a "nfora" y explica su equivalencia as:
...donde una @ de vino, que es 1/13 de un barril, vale 70 u 80 ducados.

El descubrimiento se habra hecho en el marco de la investigacin para una entrada


enciclopdica4
Otros historiadores marcan el inicio del uso del smbolo arroba en pocas ms tempranas. Por
ejemplo, el periodista espaol y especialista en historia medieval Jorge Romancelo ha
encontrado en la Taula de Ariza (de 1448), en una entrada de trigo en el Reino de
Aragn desde Castilla, lo que probara su utilizacin ya a mediados del siglo XV. Segn indica
el autor, debido a que las fuentes primarias medievales son muy fregmentarias, resulta muy
difcil relacionarlas adecuadamente para su interpretacin. Por esto, de su hallazgo tampoco
debera concluirse que se trata de la primera aparicin del smbolo arroba, sino
sencillamente de la aparicin ms temprana entre las que se han documentado hasta la
fecha.5
En cualquier caso, puede darse por probada la utilizacin del signo a partir de los
siglos XV o XVI en distintos lugares: en Italia (Florencia), en Espaa (Castilla, Sevilla, Aragn
y Catalua), as como tambin en Francia.
Como unidad de medida en Espaa, sin que conste el inicio de la utilizacin del smbolo, est
claro tambin que una arroba equivala a la cuarta parte de un quintal, es decir:

30 libras (11,502 kg) en Castilla,

32 libras (10,4 kg) en Catalua

36 libras (12,5 kg) en Aragn.2

Probablemente por estas razones se haya considerado muy til incluir el smbolo
tempranamente en los teclados de las mquinas de escribir que a fines del siglo XIX se
distribuyeron profusamente en los lugares ms desarrollados del mundo. En el momento de la
comercializacin de las primeras mquinas, en ingls ya se utilizaba como reemplazo de la
preposicin at en construcciones como 100 psi @ 2000 rpm (cien libras por pulgada
cuadrada a 2000 revoluciones por minuto) y, principalmente, tambin en documentos
contables con el significado de a razn de (at the rate of)6

Desarrollo y utilizacin[editar]
Informtica[editar]
En la actualidad la utilizacin ms conocida por los usuarios de informtica es la de las
direcciones de correo electrnico y otros servicios en lnea que usan el
formatousuario@dominio. Tambin esta relacin deriva de que, en ingls, el smbolo @ se
lee at (a, junto a o en) y por tanto indica que el usuario est hospedado en el
servidor, en vez de ser un mensaje local.7
En 1971 Ray Tomlinson, el programador informtico estadounidense que implement el primer
sistema de correo electrnico, buscaba un smbolo para separar el nombre de la persona del
lugar donde estaba. Debido a su uso comercial, algunas de las primeras mquinas de escribir,
desarrolladas a partir de 1885 ya incluan este signo (es el caso de la Underwood, 18856 o la
Lambert, 1902,8 ambas de fabricacin estadounidense). El signo arroba estaba tambin en el
teclado del teletipo ASR-33 (Model-33 de Teletype Corporation). Su idea era utilizar
un smbolo que estuviese en todos los teclados pero que no apareciera en
los nombres propios de las personas o empresas ni de los servidores. La @ estaba en los
teclados pero no tena utilidad alguna, por lo que no entraba en conflicto con nada estipulado
anteriormente. Tomlinson se envi a s mismo el primer mensaje de correo electrnico, a modo
de prueba, desde su computadora PDP-10 a otra mquina que fsicamente se encontraba
inmediatamente al lado de la suya. Utiliz el smbolo de arroba, porque fue la manera que
discurri para diferenciar los mensajes locales de los remotos. De este modo, entre la
identificacin del usuario (remitente o destinatario) y el host servidor se necesitaba un signo
que los separara. Tambin Tomlinson eligi arroba porque ya se usaba en ingls con el
significado de at, aunque ms bien con la acepcin de a o por (como en el caso de los
precios: 10 unidades @ $1.95.7
Esta fue la primera direccin electrnica de la historia tal como las conocemos ahora:
tomlinson@bbn-tenexa

El smbolo @ tambin es usado en muchos lenguajes de programacin, aunque con diversas


funciones:

En ALGOL 68 el smbolo @ es una forma abreviada de la palabra clave at, cuya


funcin es la de cambiar el lmite inferior de una matriz. Por ejemplo, arrayx[@88] se
refiere a una matriz que comienza en el ndice 88.

En ActionScript es usado en el anlisis de XML como un prefijo de cadena de texto


para identificar atributos en contraste a elementos hijos.

En C# seala cadenas literales en las que no se usaron caracteres de escape y en


las que dos comillas dobles seguidas representan una comilla doble.9 Como prefijo
tambin permite que se usen palabras clave como identificadores. 10

Otros usos en informtica han sido:

Indicar la posicin de la pantalla en que se va a escribir (en algunos dialectos


de BASIC, PRINT @lnea,columna; en Clipper, @lnea,columna SAY11 ).

En Lotus 1-2-3, la arroba era el prefijo de las funciones matemticas (por ejemplo,
"@MOD" era el equivalente del "MOD" de Excel).12

En DOS y en la consola de comandos de Windows, las instrucciones prefijadas con


una arroba (tpicamente, "@ECHO OFF") no se muestran en pantalla).13

En bash, el carcter @ es tratado como un comodn que se expande de manera


especial.

En Twitter y en otras redes sociales, la arroba es el prefijo (en lugar del sufijo) del
nombre de un usuario.

Construccin y dibujo tcnico[editar]


Tambin se utiliza en la construccin 14 y en algunos sistemas de diseo y dibujo tcnico muy
conocidos, como AutoCAD, donde denota coordenadas cartesianas relativas.15