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UNIVERSIDAD

NACIONAL
DEL CENTRO DEL
PER
FACULTAD DE INGENIERA DE MINAS

EL AGUA
CTEDRA
SERVICIOS AUXILIARES
CATEDRTICo
ALUMNO
SEMESTRE

: ING.

J. AVELLANEDA

: YAURI

INGA

JUAN CARLOS

VII

HUANCAYO PER
SEPTIEMBRE 2014 1I

INTRODUCCIN

El agua es una sustancia de capital importancia para la vida con excepcionales


propiedades consecuencia de su composi- cin y estructura. Es una molcula sencilla
formada por tres pequeos tomos, uno de oxgeno y dos de hidrgeno, con enlaces
polares dos puntos de fusin y ebullicin, imprescindibles para que el agua se
encuentre en estado lquido a la temperatura de la Tierra. Su alto calor especfico la
convierte en un excepcio- nal amortiguador y regulador de los cambios trmicos, manteniendo la temperatura corporal constante. El alto valor del calor de vaporizacin
permite eliminar, por medio del sudor, grandes cantidades de calor preservndonos
de los golpes de calor. Otra propiedad que hace que esta molcula sea nica es
su amplia capacidad como disolvente de sustancias polares. que permiten establecer
puentes de hidrge- no entre molculas adyacentes. Este enlace tiene una gran
importancia porque confiere al agua propiedades que se corresponden con mayor
masa molecular

EL AGUA

CONCEPTOS BSICOS:
El agua es la sustancia que ms abunda en la Tierra y es la nica que se encuentra en
la atmsfera en estado lquido, slido y gaseoso.
La mayor reserva de agua est en los ocanos, que contienen el 97% del agua que
existe en la Tierra. Se trata de agua salada, que slo permite la vida de la flora y fauna
marina. El resto es agua dulce, pero no toda est disponible: gran parte permanece
siempre helada, formando los casquetes polares y los glaciales.

ESTRUCTURA Y PROPIEDADES DEL AGUA


La molcula de agua est formada por dos tomos de H unidos a un tomo de O por
medio de dos enlaces covalentes. El ngulo entre los enlaces H-O-H es de 104'5.
El oxgeno es ms electronegativo que el hidrgeno y atrae con ms fuerza a los
electrones de cada enlace.

El resultado es que la molcula de agua aunque tiene una carga total neutra (igual
nmero de protones que de electrones ), presenta una distribucin asimtrica de sus
electrones, lo que la convierte en una molcula polar, alrededor del oxgeno se
concentra una densidad de carga negativa , mientras que los ncleos de hidrgeno
quedan parcialmente desprovistos de sus electrones y manifiestan, por tanto, una
densidad de carga positiva.

Por ello se dan interacciones dipolo-dipolo entre las propias molculas de agua,
formndose enlaces por puentes de hidrgeno, la carga parcial negativa del oxgeno
de una molcula ejerce atraccin electrosttica sobre las cargas parciales positivas de
los tomos de hidrgeno de otras molculas adyacentes.
Aunque son uniones dbiles, el hecho de que alrededor de cada molcula de agua se
dispongan otras cuatro molcula unidas por puentes de hidrgeno permite que se
forme en el agua (lquida o slida) una estructura de tipo reticular, responsable en gran
parte de su comportamiento anmalo y de la peculiaridad de sus propiedades
fisicoqumicas.

PROPIEDADES DEL AGUA:


Accin disolvente
El agua es el lquido que ms sustancias disuelve, por eso decimos que es el
disolvente universal. Esta propiedad, tal vez la ms importante para la vida, se debe a
su capacidad para formar puentes de hidrgeno.

En el caso de las disoluciones inicas los iones de las sales son atrados por los
dipolos del agua, quedando "atrapados" y recubiertos de molculas de agua en forma
de iones hidratados o solvatados.

La capacidad disolvente es la responsable de que sea el medio donde ocurren las


reacciones del metabolismo.

Elevada fuerza de cohesin.


Los puentes de hidrgeno mantienen las molculas de agua fuertemente unidas,
formando una estructura compacta que la convierte en un lquido casi incompresible.
Al no poder comprimirse puede funcionar en algunos animales como un esqueleto
hidrosttico.
Gran calor especfico.
Tambin esta propiedad est en relacin con los puentes de hidrgeno que se forman
entre las molculas de agua. El agua puede absorber grandes cantidades de "calor"
que utiliza para romper los puentes de hidrgeno por lo que la temperatura se eleva
muy lentamente. Esto permite que el citoplasma acuoso sirva de proteccin ante los
cambios de temperatura. As se mantiene la temperatura constante .

Elevado calor de vaporizacin.


Sirve el mismo razonamiento, tambin los puentes de hidrgeno son los responsables
de esta propiedad. Para evaporar el agua , primero hay que romper los puentes y
posteriormente dotar a las molculas de agua de la suficiente energa cintica para
pasar de la fase lquida a la gaseosa.
Para evaporar un gramo de agua se precisan 540 caloras, a una temperatura de 20
C y presin de 1 atmsfera.

LAS FUNCIONES DEL AGUA


En el agua de nuestro cuerpo tienen lugar las reacciones que nos permiten estar
vivos. Forma el medio acuoso donde se desarrollan todos los procesos metablicos
que tienen lugar en nuestro organismo. Esto se debe a que las enzimas (agentes
proteicos que intervienen en la transformacin de las sustancias que se utilizan para la
obtencin de energa y sntesis de materia propia) necesitan de un medio acuoso para
que su estructura tridimensional adopte una forma activa.

Gracias a la elevada capacidad de evaporacin del agua, podemos regular nuestra


temperatura, sudando o perdindola por las mucosas, cuando la temperatura exterior
es muy elevada es decir, contribuye a regular la temperatura corporal mediante la
evaporacin de agua a travs de la piel.

Posibilita el transporte de nutrientes a las clulas y de las sustancias de desecho


desde las clulas. El agua es el medio por el que se comunican las clulas de
nuestros rganos y por el que se transporta el oxgeno y los nutrientes a nuestros
tejidos. Y el agua es tambin la encargada de retirar de nuestro cuerpo los residuos y
productos de deshecho del metabolismo celular.
Puede intervenir como reactivo en reacciones del metabolismo, aportando
hidrogeniones (H3O+) o hidroxilos (OH -) al medio.
IONIZACIN DEL AGUA

El agua pura tiene la capacidad de disociarse en iones, por lo que en realidad se


puede considerar una mezcla de :
agua molecular (H2O )
protones hidratados (H3O+ ) e
iones hidroxilo (OH-)
En realidad esta disociacin es muy dbil en el agua pura, y as el producto inico del
agua a 25 es:

Este producto inico es constante. Como en el agua pura la concentracin de


hidrogeniones y de hidroxilos es la misma, significa que la concentracin de
hidrogeniones es de 1 x 10 -7. Para simplificar los clculos Srensen ide expresar
dichas concentraciones utilizando logaritmos, y as defini el pH como el logaritmo
decimal cambiado de signo de la concentracin de hidrogeniones.

Segn esto:
disolucin neutra

pH = 7

disolucin cida

pH < 7

disolucin bsica

pH =7

En la figura se seala el pH de algunas soluciones. En general hay que decir que la


vida se desarrolla a valores de pH prximos a la neutralidad.

Los organismos vivos no soportan variaciones del pH mayores de unas dcimas de


unidad y por eso han desarrollado a lo largo de la evolucin sistemas de tampn o
buffer, que mantienen el pH constante . Los sistemas tampn consisten en un par
cido-base conjugada que actan como dador y aceptor de protones respectivamente.
El tampn bicarbonato es comn en los lquidos intercelulares, mantiene el pH en
valores prximos a 7,4, gracias al equilibrio entre el in bicarbonato y el cido
carbnico, que a su vez se disocia en dixido de carbono y agua:

Si aumenta la concentracin de hidrogeniones en el medio por cualquier proceso


qumico, el equilibrio se desplaza a la derecha y se elimina al exterior el exceso de
CO2 producido. Si por el contrario disminuye la concentracin de hidrogeniones del
medio, el equilibrio se desplaza a la izquierda, para lo cual se toma CO2 del medio
exterior.

NECESIDADES DIARIAS DE AGUA


El agua es imprescindible para el organismo. Por ello, las prdidas que se producen
por la orina, las heces, el sudor y a travs de los pulmones o de la piel, han de
recuperarse mediante el agua que bebemos y gracias a aquella contenida en bebidas
y alimentos.
Es muy importante consumir una cantidad suficiente de agua cada da para el correcto
funcionamiento de los procesos de asimilacin y, sobre todo, para los de eliminacin
de residuos del metabolismo celular. Necesitamos unos tres litros de agua al da como
mnimo, de los que la mitad aproximadamente los obtenemos de los alimentos y la
otra mitad debemos conseguirlos bebiendo.
Por supuesto en las siguientes situaciones, esta cantidad debe incrementarse:
Al practicar ejercicio fsico.
Cuando la temperatura ambiente es elevada.
Cuando tenemos fiebre.
Cuando tenemos diarrea.
En situaciones normales nunca existe el peligro de tomar ms agua de la cuenta ya
que la ingesta excesiva de agua no se acumula, sino que se elimina.
RECOMENDACIONES SOBRE EL CONSUMO DE AGUA
Si consumimos agua en grandes cantidades durante o despus de las comidas,
disminuimos el grado de acidez en el estmago al diluir los jugos gstricos. Esto
puede provocar que los enzimas que requieren un determinado grado de acidez para
actuar queden inactivos y la digestin se ralentize. Los enzimas que no dejan de
actuar por el descenso de la acidez, pierden eficacia al quedar diluidos. Si las bebidas

que tomamos con las comidas estn fras, la temperatura del estmago disminuye y la
digestin se ralentiza an ms.
Como norma general, debemos beber en los intervalos entre comidas, entre dos horas
despus de comer y media hora antes de la siguiente comida. Est especialmente
recomendado beber uno o dos vasos de agua nada ms levantarse. As conseguimos
una mejor hidratacin y activamos los mecanismos de limpieza del organismo.
En la mayora de las poblaciones es preferible consumir agua mineral, o de un
manantial o fuente de confianza, al agua del grifo.
Contaminacin del agua y salud
El agua al caer con la lluvia por enfriamiento de las nubes arrastra impurezas del
aire. Al circular por la superficie o a nivel de capas profundas, se le aaden otros
contaminantes qumicos, fsicos o biolgicos. Puede contener productos derivados de
la disolucin de los terrenos: calizas (CO3Ca), calizas dolomticas (CO3Ca- CO3Mg),
yeso (SO4Ca-H2O), anhidrita (SO4Ca), sal (ClNa), cloruro potsico (ClK), silicatos,
oligoelementos, nitratos, hierro, potasio, cloruros, fluoruros, as como materias
orgnicas.
Hay pues una contaminacin natural, pero al tiempo puede existir otra muy notable de
procedencia humana, por actividades agrcolas, ganaderas o industriales, que hace
sobrepasar la capacidad de autodepuracin de la naturaleza.
Al ser recurso imprescindible para la vida humana y para el desarrollo
socioeconmico, industrial y agrcola, una contaminacin a partir de cierto nivel
cuantitativo o cualitativo, puede plantear un problema de Salud Pblica.
Los mrgenes de los componentes permitidos para destino a consumo humano,
vienen definidos en los "criterios de potabilidad" y regulados en la legislacin. Ha de
definirse que existe otra Reglamentacin especfica, para las bebidas envasadas y
aguas medicinales.
Para abastecimientos en condiciones de normalidad, se establece una dotacin
mnima de 100 litros por habitante y da, pero no ha de olvidarse que hay ncleos, en
los que por las especiales circunstancias de desarrollo y asentamiento industrial, se
pueden llegar a necesitar hasta 500 litros, con flujos diferentes segn ciertos
segmentos horarios.
Hay componentes que definen unos "caracteres organolpticos", como calor, turbidez,
olor y sabor y hay otros que definen otros "caracteres fisicoqumicos" como
temperatura, hidrogeniones (pH), conductividad, cloruros, sulfatos, calcio, magnesio,
sodio, potasio, aluminio, dureza total, residuo seco, oxgeno disuelto y anhdrido
carbnico libre.
Todos estos caracteres, deben ser definidos para poder utilizar con garantas, un agua
en el consumo humano y de acuerdo con la legislacin vigente, tenemos los llamados
"Nivel-Gua" y la "Concentracin Mxima Admisible (C.M.A.)".
Otro listado contiene, "Otros Caracteres" que requieren especial vigilancia, pues
traducen casi siempre contaminaciones del medio ambiente, generados por el propio

hombre y se refieren a nitratos, nitritos, amonio, nitrgeno (excluidos NO2 y NO3),


oxidabilidad, sustancias extraibles, agentes tensioactivos, hierro, manganeso, fsforo,
flor y deben estar ausentes materias en suspensin.
Otro listado identifica, los "caracteres relativos a las sustancias txicas" y define la
concentracin mxima admisible para arsnico, cadmio, cianuro, cromo, mercurio,
nquel, plomo, plaguicidas e hidrocarburos policclicos aromticos.
Todos estos caracteres se acompaan, de mediciones de otros que son los
"microbiolgicos" y los de "radioactividad" y as se conforma, una analtica para definir
en principio, una autorizacin para consumo humano. Lgicamente tambin contiene
nuestra legislacin, la referencia a los "Mtodos Analticos para cada parmetro".
Pese a las caractersticas naturales de las aguas para destino a consumo humano y
dado su importante papel como mecanismo de transmisin de importantes agentes
microbianos que desencadenan enfermedades en el hombre, "en todo caso se exige",
que el agua destinada a consumo humano, antes de su distribucin, sea sometida a
tratamiento de DESINFECCIN.
CUENCAS, ROS Y LAGOS
Una cuenca abarca todo el territorio cuyas aguas confluyen hacia un ro, lago o mar.
Dentro de una misma cuenca, pueden existir climas (temperatura, insolacin,
humedad) diferentes segn la altitud del terreno. Tambin influye en el clima la
orientacin de las laderas. Estas variaciones originan distintos pisos de vegetacin.
Dentro del cauce de los ros, el agua circula desde las regiones ms altas hacia las
ms bajas. En las zonas en pendiente, el agua fluye con mayor velocidad y fuerza. Por
esta razn, aumenta la erosin de las riberas, especialmente cuando no estn
protegidas por vegetacin.
Al acercarse a la desembocadura, disminuye la velocidad y aumenta el caudal y la
sedimentacin del suelo arrastrado.
Los lagos son grandes masas de agua que permanecen estacionadas en una
depresin del terreno. Generalmente tienen un sistema de ros o glaciares que los
alimentan. La mayora vierte el exceso de agua a travs de otros ros. Pero existen
otros lagos, como el Titicaca, situado entre Bolivia y Per, que pertenece a una cuenca
cerrada.
Segn la profundidad, en el interior de un lago existen variaciones en la temperatura
del agua y en la cantidad de luz solar que llega. Estas variaciones condicionan las
posibilidades de vida de las diversas especies vegetales y animales. En cada
profundidad, slo se encuentran las especies que logrado modificarse para adaptarse
a ella.
PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL AGUA
El agua tiene algunas propiedades fsicas y qumicas importantes para los
ecosistemas:


El hielo, es decir, el agua en estado slido, es menos pesado que el agua en
estado lquido. Por esta razn, el hielo flota en la superficie de los lagos y mares.
Durante el invierno, esta capa de hielo asla al agua ms profunda, que se mantiene
lquida y a una temperatura aproximada de 4 grados.
A esta temperatura pueden sobrevivir ranas y peces, que son animales que no tienen
mecanismos para regular su calor corporal. Los peces, adems, respiran a travs de
sus branquias el aire disuelto en el agua en estado lquido.

Las grandes masas de agua, como los ocanos, almacenan el calor que
reciben del sol y lo liberan lentamente. Por dicha razn, las tierras cercanas tienen un
clima con menos variaciones de temperatura entre el da y la noche y entre el invierno
y el verano.

El agua disuelve muchas sustancias y las retiene aunque vare la temperatura.


Su capacidad de disolver los nutrientes del suelo es fundamental para que las plantas
puedan absorberlos por sus races. Adems, la propiedad de disolver sustancias y
mantenerlas aunque vare la temperatura permite que algunos procesos metablicos
de los organismos vivos se mantengan estables a pesar de las oscilaciones trmicas.

Plantas y animales equilibran su temperatura mediante la transpiracin, es


decir, utilizando la propiedad del agua de transformase en vapor absorbiendo calor.

El agua es un vehculo para que los animales se desprendan, a travs del sudor
y la orina, de sustancias que al acumularse seran perjudiciales para el organismo

El agua es una importante medio de intercambio de la energa. Cuando se


evapora o condensa, notable cantidad de energa es utilizada o liberada. Podemos
comprobarlo cuando aplicamos un trapo hmedo sobre el cuerpo: inmediatamente
sentimos una sensacin de frescor.
EL CICLO DEL AGUA
El agua entra en la atmsfera cuando el calor del sol la evapora, especialmente de los
ocanos. El aire caliente con vapor de agua disuelto asciende y se enfra a causa de
la menor densidad de la atmsfera. Al enfriarse, se condensa y origina gotitas de agua
tan livianas que permanecen suspendidas en el aire. Estas gotitas se agrupan
formando nubes.
Las nubes son transportadas por los vientos, a veces a grandes distancias.

Las precipitaciones, que pueden ser en forma de lluvia, nieve o granizo, se producen
cuando las gotas de agua se unen, hacindose cada vez ms grandes y pesadas.
Esto sucede cuando las nubes se topan con vientos ms fros o cuando ascienden y
se enfran al encontrarse con la ladera de una montaa.
Resumiendo, las precipitaciones se originan por la interaccin de dos caractersticas
del aire:

su densidad y temperatura disminuyen cuando aumenta la altitud.

el aire caliente puede contener ms humedad que el aire fro.

En consecuencia, cuando el aire que transporta las nubes se enfra (por encontrarse
con un viento ms fro o por ascender siguiendo la pendiente de la montaa) tiene
menos capacidad de retener humedad y la descarga en forma de lluvia, nieve o
granizo.
Por dicha razn, llueve ms en las laderas que se oponen a los vientos hmedos. En
la cordillera de los Andes, los vientos cargados de agua vienen del Ocano Pacfico y
la descargan en las laderas occidentales. En la zona ecuatorial, tambin traen las
lluvias algunos vientos que acumulan la humedad que produce la transpiracin de las
plantas de la selva amaznica. En este caso, la ladera que recoja las precipitaciones
ser aquella frontal a la direccin del viento.
Una vez que atraviesa la montaa, el viento pierde su humedad. Ya no transporta
nubes y las lluvias que ocasiona son escasas o nulas.
Tambin es frecuente que llueva cuando las nubes pasan sobre corrientes marinas
fras. En este caso, el agua se reincorpora nuevamente a los mares sin ser
aprovechada por las plantas y los animales terrestres.
Con relacin al agua que cae sobre el suelo, podemos decir:

Una parte se vuelve a evaporar directamente desde la superficie por accin del
calor del sol o de los vientos secos.


Otra parte queda retenida en las capas superiores del suelo y es absorbida por
las races. Luego ser evaporada por la transpiracin de las plantas.

El resto se infiltra hacia las capas profundas (agua de percolacin), y aumenta


las reservas de agua subterrnea. Estas reservas pueden volver a la superficie
formando manantiales. Los manantiales dan origen a arroyos que luego se unirn a
otras aguas de escurrimiento superficial. As, se originan los ros que devolvern a los
mares y ocanos el agua cada sobre el suelo.
Las precipitaciones devuelven al suelo, mares y ocanos el agua evaporada por el
calor del sol. Este ciclo no se interrumpe jams.
Cuando el agua cae sobre la tierra, se infiltra lentamente en los suelos que contienen
materia orgnica. Lo mismo sucede en los terrenos cubiertos de vegetacin, porque el
follaje atena el impacto de la lluvia.
En zonas llanas, el agua puede acumularse en la superficie de los suelos arcillosos y
carentes de humus, provocando inundaciones.
Si los terrenos son llanos, arenosos y desprovistos de materia orgnica y vegetacin
protectora, el agua se infiltra con rapidez, llevndose los nutrientes del suelo hacia las
aguas subterrneas.
Cuando se trata de terrenos en pendiente, si el suelo no est protegido por la
vegetacin y no se han construido barreras para detener la fuerza del agua, sta se
escurre sobre la superficie, arrastrando grandes cantidades de tierra (erosin). La
tierra arrastrada se sedimenta en las zonas bajas, rellenando el cauce de los ros y
cubriendo los campos de cultivo.
Las plantas evitan la erosin porque atenan con sus hojas el impacto de la lluvia y
sostienen el suelo con la red de sus races.
EL AGUA Y LOS SERES VIVOS
El agua es indispensable para la vida, porque ningn organismo sobrevive sin ella. Es
un constituyente esencial de la materia viva y la fuente de hidrgeno para los
organismos. Tambin influye en ellos a travs de la atmsfera y el clima. Es el medio
en el que se desarrolla la abundante y variada flora y fauna acutica.
Los seres vivos estn formados en su mayor parte por agua. En el caso de algunos
animales marinos el porcentaje de agua puede superar el 95%. Las semillas secas,
que conservan slo rastros de humedad, no pueden germinar sin absorber grandes
cantidades de agua.
El agua interviene en todas las funciones vitales de plantas y animales:

Las plantas verdes realizan la fotosntesis a partir de agua y dixido de


carbono. Sus races captan los nutrientes cuando estn disueltos en agua. La savia,
una solucin, distribuye la sustancia orgnica en el interior de las plantas.

En los animales, el agua participa en importantes reacciones bioqumicas que


se desarrollan dentro de las clulas. Adems, disuelve y transporta las sustancias

necesarias para la alimentacin celular y las sustancias txicas que el organismo


expulsa en forma de sudor y orina.
Los organismos acuticos absorben el agua directamente del medio y la excretan en
l despus de utilizada. Cuando mueren, el agua que contienen vuelve al medio en el
proceso de descomposicin de la materia.
Las plantas terrestres incorporan el agua desde el suelo y la devuelven a la atmsfera
con la transpiracin y respiracin.
Los animales terrestres la obtienen a travs de distintas fuentes:

absorbindola a travs de la superficie corporal (ranas).

alimentndose de sustancias que contienen agua o bebindola directamente


(aves, mamferos).

a partir de la descomposicin de las grasas que almacenan (algunos animales


adaptados al desierto).
Reintegran el agua al medio ambiente con la respiracin, transpiracin y con la orina y
excrementos. Despus de la muerte y descomposicin de vegetales y animales, el
agua se reincorpora a su ciclo ambiental, a travs de la atmsfera y del suelo.
Este ciclo del agua a travs de la vida influye en la humedad atmosfrica. Por ejemplo,
las selvas tropicales mantienen alta la humedad atmosfrica y, en consecuencia,
originan lluvias.
Adaptaciones de plantas y animales a la humedad del medio
Las plantas se han adaptado para vivir dentro del agua, en climas de gran humedad y
en climas secos y desrticos.
Las plantas acuticas toman el agua directamente del medio y no necesitan estar
protegidas contra la prdida de humedad. Obtienen el dixido de carbono, el oxgeno
y los nutrientes directamente del agua, donde estas sustancias se encuentran
disueltas. Asimismo, las plantas que viven totalmente sumergidas, como las algas,
carecen de tejido de sostn.
Otras plantas acuticas, como el jacinto de agua, crecen sobre la superficie de lagos y
estanques. Tienen cavidades rellenas de aire que les permiten flotar.
En las charcas y mrgenes de arroyos y ros viven plantas de humedad, que estn
habituadas a un suministro continuo de agua. Si carecen de ella, se secan
rpidamente.
En la penumbra de las selvas tropicales, las plantas tienen grandes hojas que les
permiten una abundante transpiracin. No necesitan estar protegidas contra la prdida
de humedad causada por el aire seco o el calor del sol.
Los vegetales de las zonas secas y arenosas tienen caractersticas completamente
distintas. Sus hojas son pequeas y estn recubiertas por una capa protectora para

disminuir la transpiracin. Largas races logran encontrar agua en zonas ms


profundas.
Los cactos que viven en los desiertos han transformado sus hojas en espinas. De esta
forma, no slo se protegen de los animales herbvoros, sino que reducen al mnimo la
prdida de humedad por transpiracin. Adems, poseen tejidos especiales que les
permiten almacenar agua por largos perodos.
Muchos animales no han desarrollado adaptaciones para evitar la evaporacin. Son
animales de humedad variable: la humedad que contienen vara en funcin de la
humedad exterior. Generalmente regulan el agua de su organismo con su
comportamiento. Prefieren refugiarse en lugares donde la humedad permanezca
constante, entre la hojarasca o bajo las piedras. Es el caso de muchos insectos,
lombrices, babosas y microorganismos del suelo.
Otros se protegen contra la prdida de humedad al tener el cuerpo cubierto por pelos
(mamferos), plumas (aves) o una piel gruesa e impermeable (reptiles).

EL AGUA Y LA ACTIVIDAD HUMANA


El agua dulce es imprescindible para la vida, pero la cantidad disponible es escasa y
su distribucin desigual. Adems, vara a lo largo del ao y est sujeta a cambios
provocados por la actividad humana.
Los usos ms importantes estn relacionados con la agricultura y el consumo
industrial y domstico. Su demanda se ha incrementado notablemente con el
crecimiento de la poblacin.
En las ltimas dcadas, se han multiplicado las reas agrcolas dependientes del riego
para la produccin de alimentos. Las industrias y actividades mineras la emplean para
el lavado, enfriamiento, dilucin, remojo, procesamiento, eliminacin de productos de
desecho, etc.
Es posible utilizar las cadas de agua para producir electricidad y para mover molinos.
Los ros son un importante medio de transporte y comunicacin.
El agua y la agricultura
El agua es indispensable para la vida vegetal. Las plantas, en el proceso de
fotosntesis, producen sustancias orgnicas y liberan oxgeno a partir del dixido de
carbono y del agua del suelo. Esta transformacin la realizan utilizando la energa de
las radiaciones del sol.
Las lluvias no estn distribuidas de manera uniforme en todas las regiones. Segn los
climas, la cantidad de agua disponible para los cultivos puede se insuficiente,
adecuada o excesiva.
Cuando el agua es escasa, para que poder utilizar las tierras para la agricultura es
necesario emplear tcnicas de cultivo que aprovechen al mximo el agua disponible o

construir obras de riego. En Per, Bolivia, Mxico, norte de Chile y otros pases de la
regin, se han ampliado las tierras cultivadas con obras de regado.
Las pampas argentinas, uruguayas y del sur de Brasil y algunas zonas andinas de
Venezuela y Colombia reciben lluvias en cantidades adecuadas a distintos cultivos.
En regiones cercanas al ecuador, las lluvias provocan inundaciones peridicas. Para
proteger la produccin, se han construido obras de drenaje que canalizan el agua
hacia canales y ros.
Tan importante como la cantidad de agua cada, es su distribucin durante el ao. Es
imprescindible que las semillas y plantas dispongan de la humedad que necesitan
cuando germinan y en los meses de mayor crecimiento.
Las obras de riego permiten una mejor distribucin y aprovechamiento del agua. En
primavera, se riega en los valles con el agua de las nieves que se derriten en las
cumbres. Mediante diques y embalses se almacena agua para los meses secos.
Construyendo pozos se puede extraer agua subterrnea.
La calidad del suelo y el porcentaje de humus que contiene permiten un mayor o
menor aprovechamiento del agua. Si el suelo es rico en humus, conserva la humedad
para que puedan absorberla las races. Un suelo arenoso la filtra con rapidez hacia las
capas profundas, arrastrando los nutrientes. Los suelos arcillosos no la dejan penetrar
y el agua se escurre con facilidad por la superficie, aumentando el peligro de
inundaciones y la erosin.

DISTRIBUCIN ACTUAL DEL AGUA EN LA TIERRA

Representacin grfica de la distribucin de agua terrestre.

El total del agua presente en el planeta, en todas sus formas, se denomina hidrosfera. El agua
cubre 3/4 partes (71 %) de la superficie de la Tierra. Se puede encontrar esta sustancia en
prcticamente cualquier lugar de la biosfera y en los tres estados de agregacin de la
materia: slido, lquido y gaseoso.

El 97 por ciento es agua salada, la cual se encuentra principalmente en los ocanos y mares;
solo el 3 por ciento de su volumen es dulce. De esta ltima, un 1 por ciento est en estado
lquido.

El

2%

restante

se

encuentra

en

estado

slido

en capas, campos y plataformas de hielo o banquisas en las latitudes prximas a los polos.
Fuera de las regiones polares el agua dulce se encuentra principalmente en humedales y,
subterrneamente, en acuferos.
El agua representa entre el 50 y el 90 % de la masa de los seres vivos (aproximadamente el
75 % del cuerpo humano es agua; en el caso de las algas, el porcentaje ronda el 90 %).
En la superficie de la Tierra hay unos 1 386 000 000 km3 de agua (si la tierra fuese plana sin
topografa estara completamente cubierta por una capa de unos 2750 m), que se
distribuyen de la siguiente forma:3

Distribucin del agua en la Tierra


Situacin del agua

Volumen en km
Agua

Agua salada

dulce
Ocanos y mares

1.338.000.00

Porcentaje
de agua

de agua

dulce

total

96,5

0
Casquetes y glaciares polares

24.064.000

68,7

1,74

Agua subterrnea salada

12.870.000

0,94

Agua subterrnea dulce

10.530.000

30,1

0,76

Glaciares continentales

300.000

0,86

0,022

Lagos de agua dulce

91.000

0,26

0,007

Lagos de agua salada

85.400

0,006

Humedad del suelo

16.500

0,05

0,001

Atmsfera

12.900

0,04

0,001

Embalses

11.470

0,03

0,0008

Ros

2.120

0,006

0,0002

Agua biolgica

1.120

0,003

0,0001

100

y Permafrost

Total agua dulce

35.029.110

Total agua en la tierra

1.386.000.000

100

La mayor parte del agua terrestre, por tanto, est contenida en los mares, y presenta un
elevado contenido en sales. Las aguas subterrneas se encuentran en yacimientos
subterrneos llamados acuferos y son potencialmente tiles al hombre como recursos. En
estado

lquido

compone

masas

de

agua

como ocanos, mares, lagos, ros, arroyos, canales, manantiales y estanques.


El agua desempea un papel muy importante en los procesos geolgicos. Las corrientes
subterrneas de agua afectan directamente a las capas geolgicas, influyendo en la formacin
de fallas. El agua localizada en el manto terrestre tambin afecta a la formacin de volcanes.
En la superficie, el agua acta como un agente muy activo sobre procesos qumicos y fsicos
de erosin. El agua en su estado lquido y, en menor medida, en forma de hielo, tambin es un
factor esencial en el transporte de sedimentos. Eldepsito de esos restos es una herramienta
utilizada por la geologa para estudiar los fenmenos formativos sucedidos en la Tierra.

IMPORTANCAI DEL AGUA:

El uso domstico del agua:


Adems de precisar los seres humanos el agua para su existencia precisan del agua para su
propio aseo y la limpieza. Se ha estimado que los humanos consumen directamente o
indirectamente alrededor de un 54 % del agua dulce superficial disponible en el mundo. Este
porcentaje se desglosa en:

Un 20 %, utilizado para mantener la fauna y la flora, para el transporte de bienes (barcos) y


para la pesca, y

el 34 % restante, utilizado de la siguiente manera: El 70 % en irrigacin, un 20 % en la


industria y un 10 % en las ciudades y los hogares.

El consumo humano representa un porcentaje reducido del volumen de agua consumido a


diario en el mundo. Se estima que un habitante de un pas desarrollado consume alrededor de
5 litros diarios en forma de alimentos y bebidas. 79 Estas cifras se elevan dramticamente si
consideramos el consumo industrial domstico. Un clculo 80 aproximado de consumo de agua
por persona/da en un pas desarrollado, considerando el consumo industrial domstico arroja
los siguientes datos:

Consumo aproximado de agua por persona/da


Actividad

Consumo de agua

Lavar la ropa

60-100 litros

Limpiar la casa

15-40 litros

Limpiar la vajilla a mquina

18-50 litros

Limpiar la vajilla a mano

100 litros

Cocinar

6-8 litros

Darse una ducha

35-70 litros

Baarse

200 litros

Lavarse los dientes

30 litros

Lavarse los dientes (cerrando el grifo)

1,5 litros

Lavarse las manos

1,5 litros

Afeitarse

40-75 litros

Afeitarse (cerrando el grifo)

3 litros

Lavar el coche con manguera

500 litros

Descargar la cisterna

10-15 litros

Media descarga de cisterna

6 litros

Regar un jardn pequeo

75 litros

Riego de plantas domsticas

15 litros

Beber

1,5 litros

El agua es

el

fundamento de la vida: un recurso crucial para la humanidad y para el resto de los


seres vivos. Todos la necesitamos, y no solo para beber. Nuestros ros y lagos,
nuestras aguas costeras, martimas y subterrneas, constituyen recursos valiosos que
es preciso proteger.

Asimismo, el agua contribuye a la estabilidad del funcionamiento del entorno y de los


seres y organismos que en l habitan, es por tanto, un elemento indispensable para la
subsistencia de la vida animal y vegetal del planeta. Es decir, que "el agua es un bien
de primera necesidad para los seres vivos y un elemento natural imprescindible en la
configuracin de los sistemas medioambientales". En este aspecto, este lquido vital
constituye ms del 80% del cuerpo de la mayora de los organismos e interviene en la
mayor parte de los procesos metablicos que se realizan en los seres vivos; adems
interviene de manera fundamental en el proceso de fotosntesis de las plantas y es el
hbitat de una gran variedad de seres vivos.

La sociedad recurre al agua para generar y mantener el crecimiento econmico y la


prosperidad, a travs de actividades tales como la agricultura, la pesca comercial, la
produccin de energa, la industria, el transporte y el turismo. El agua es un elemento
importante a la hora de decidir dnde establecerse y cmo utilizar los terrenos.
Tambin puede ser fuente de conflictos geopolticos, en particular cuando escasea.
Nuestro propio bienestar exige no solo un agua potable limpia, sino tambin agua
limpia para la higiene y el saneamiento. Tambin se utiliza el agua en actividades
recreativas tales como el bao, la pesca, o el mero disfrute de la belleza natural de
costas, ros y lagos. Cuando salimos de vacaciones, esperamos encontrar aguas
limpias en los ros y las costas, as como un suministro ilimitado de agua para la ducha
y el bao, la lavadora o el lavavajillas.
El agua es esencial para los ecosistemas naturales y la regulacin del clima. Su
movimiento continuo, sin principio ni fin, a ras de la superficie de la Tierra, por encima
y por debajo de ella, como lquido, vapor o hielo, se denomina ciclo hidrolgico.
Aunque el total de agua presente en el planeta permanece relativamente constante en
el tiempo, su disponibilidad resulta particularmente vulnerable al cambio climtico. Los
cientficos advierten que en el siglo que viene podra reducirse el acceso a un agua
potable segura, al fundirse los glaciares y hacerse ms frecuente la sequa en zonas
como la mediterrnea. Este hecho har que disminuya, a su vez, el agua disponible
para riego y produccin de alimentos.
Al mismo tiempo, se modificarn las pautas de pluviosidad y el caudal de los ros.
Inundaciones ms frecuentes, en especial en unas llanuras aluviales cada vez ms
pobladas, multiplicarn los daos a las viviendas, las infraestructuras y el
abastecimiento de energa. Se espera que las inundaciones repentinas cada vez sean
ms frecuentes en Europa. El aumento de las temperaturas y la menor disponibilidad

de agua reducirn la capacidad de refrigeracin de la industria y las centrales


elctricas.
POR QU EL AGUA ES TAN IMPORTANTE PARA LA VIDA?

El agua es necesaria para la vida del hombre, los


animales y las plantas. Casi tres cuartas partes de
nuestro cuerpo est constituido por agua;
encontramos agua en la sangre, en la saliva, en el
interior de las clulas, entre cada uno de nuestros
rganos, en nuestros tejidos e incluso, en los huesos.
El agua est presente en todos los procesos del
cuerpo humano. Si dejramos de tomarla moriramos
en pocos das.
En todas las actividades humanas el agua est
presente: se utiliza para la alimentacin, la higiene, el
riego de parques, bosques, jardines, para la
produccin de los diferentes tipos de alimentos, y para
fines industriales.
El agua es vital para que nuestro planeta siga
funcionando debido a que:

Regula el clima de la Tierra conservando

temperaturas adecuadas.

Su gran fuerza genera energa.

El agua de lluvia limpia la atmsfera que est sucia por los contaminantes.

En los poblados y las ciudades el agua se lleva los desechos de las casas e
industrias.

Todo esto hace que el agua sea un elemento insustituible y muy valioso que
debemos cuidar.

LA CUENCA HIDROGRFICA:
El desarrollo del enfoque de la gestin de cuencas hidrogrficas, implica identificar y
definir a la cuenca desde el punto de vista hidrolgico y sistmico.
Definicin hidrolgica
Desde el punto de vista hidrolgico, la cuenca hidrogrfica puede definirse como una
unidad de territorio que capta la precipitacin, transita el escurrimiento y la escorrenta
hasta un punto de salida en el cauce principal (21). Segn Schwartz, F. 1976, es
toda rea que genera escorrenta, aguas arriba de un punto de referencia en el cauce
principal o es un rea delimitada por una divisoria topogrfica que drena a un cace
comn. (Brooks, K. 1985) o es el rea limitada por un contorno al interior del cual las
aguas de la lluvia que caen se dirigen hacia un mismo punto, denominado salida de
cuenca. Es en suma, el rea de captacin de aguas de un ro delimitado por el parte
aguas Londoo (27).

Hernndez (19), define a la cuenca hidrogrfica como el espacio de territorio


delimitado por la lnea divisoria de las aguas, conformado por un sistema hdrico que
conducen sus aguas a un ro principal, a un ro muy grande, a un lago o a un mar.
Este es un mbito tridimensional que integra las interacciones entre la
cobertura sobre el terreno, las profundidades del suelo y el entorno de la lnea
divisoria de las aguas.

Segn Fuentes (15), Es un rea definida topogrficamente, drenada por un curso de


agua o un sistema conectado de cursos de agua, tal que, todo el caudal efluente es
descargado a travs de una salida simple. Una cuenca hidrogrfica o cuenca de

drenaje de un ro es el rea limitada por un contorno al interior del cual las aguas de
la lluvia que caen se dirigen hacia un mismo punto, denominado salida de
cuenca. Es en suma, el rea de captacin de aguas de un ro delimitado por el parte
aguas.

Las anteriores definiciones responden a una definicin hidrolgica de la cuenca.


Dicha palabra fue utilizada inicialmente por los Hidrlogos en sus tareas relacionadas
con la cuantificacin de caudales producidos por una superficie terrestre.
Posteriormente, sta conceptualizacin ha sido til en estudios de aprovechamiento
de la escorrenta (acueductos, hidroelectricidad, riego, etc.), en el diseo de obras
para control de inundaciones, puentes, alcantarillas, conservacin de suelos, etc. Este
tipo de anlisis y clculo se realiza con mayor precisin en una porcin del terreno
circunscrita por una divisoria natural o fila de montaa, en la cual toda la
precipitacin cada sobre ella se mueve necesariamente hacia una salida comn.

La superficie terrestre que desagua en un mismo ro es una cuenca hidrogrfica. Todo


lo que sucede dentro de estos lmites es importante no solo para la estabilidad y
disponibilidad de los recursos de la propia cuenca hidrogrfica, sino que tiene
inmensas repercusiones en la supervivencia (o destruccin) de las personas y de las
tierras situadas aguas bajo
En la cuenca hidrogrfica se encuentran los recursos naturales y la infraestructura
creada por las personas, en las cuales desarrollan sus actividades econmicas
y sociales generando diferentes efectos favorables y no favorables para el
bienestar humano.

Hidrolgicamente, las cuencas se pueden clasificar en cuencas pequeas y grandes,


no slo en funcin del rea, sino tomando en cuenta los efectos de ciertos factores
dominantes. La Unin Geofsica Americana (AGU) citado por Hernndez (16),
se establece que desde el punto de vista hidrolgico, una caracterstica distintiva de
una cuenca pequea es que el efecto del escurrimiento superficial sobre las
vertientes ms que el efecto del flujo en los cauces, es el factor dominante que
controla los picos de crecidas.

Cuenca pequea

Factor dominante en Escurrimiento superficial


los caudales de
(vertiente)
crecida.

Sensibilidad

Tamao

a) Ll uv i as de alta i ntensi
dad, corta duracin.
b) Uso de la t i erra (m anejo
de la v egetaci n).

Pocas ha. aprox. 130


km2

Cuenca grande

Escorrenta en el
cauce

La sensibilidad a
estos factores es
suprimida por el
efecto de almacenaje
en el valle.

ms de 130 km2

Cuadro N 01. Caractersticas hidrolgicas de las cuencaspequeas y grandes.


Fuente: Lpez J., y Hernndez E. (21)

En consecuencia, una cuenca pequea es muy sensitiva a lluvias de alta intensidad y


corta duracin, as como tambin al uso de la tierra. En cuencas grandes el efecto del
flujo en el cauce o del almacenamiento en el valle es mucho ms pronunciado y as
tal sensibilidad est suprimida. Por consiguiente una cuenca pequea se puede
definir como aquella en que la sensibilidad a lluvias de alta intensidad de corta
duracin y al uso de la tierra no son suprimidas por las caractersticas de
almacenamiento del valle. Por esta definicin, el tamao de una cuenca pequea se
puede considerar desde pocas hectreas hasta 130 km2. Este lmite superior depende
de las condiciones en las cuales las sensibilidades arriba mencionadas prcticamente
desaparecen.

La cuenca hidrogrfica. Fuente: Hewlett J. y Nutter

PORCENTAJE DE AGUA DULCE EN LA TIERRA:

la tierra en su superficie es 70% agua y 30% tierra

y tambin se sabe que de toda el agua del mundo tan solo entre un 3% y un 2,5% es
dulce

a su vez, ese 3% se divide en un 79% de hielo, 20% subterrnea y 1% superficial


entonces de toda el agua que existe en el mundo, solo consumimos menos de un
0,4% de la misma, pero podra acabarse?

La idea de que el agua se acabe desde su inicio no tiene sentido, el agua que hoy
consumimos es la misma que esta en el planeta desde que se formo, y es la misma
que beban, por ejemplo, los dinosaurios, gracias al ciclo del agua

entonces no podra acabarse porque se renueva, pero a que van todas las
campaas que vemos en contra del malgasto del agua en folletos y en spam?y
porque nos suena no ecolgico "derrochar" el agua?

actualmente somos aproximadamente 7000 millones de personas, y como muestra el


grafico cada vez somos mas, y se estiman 1000 millones mas para el 2025, pero la
cantidad de agua no crece, por lo tanto no es que halla menos agua, sino que al haber
la misma cantidad hay menos para cada uno, porque a la cantidad total vamos a tener
que dividirla por nmeros cada vez mas grandes de gente.por otro lado mi teoria es
que estas campaas son para acostumbrar a la gente a consumir cada vez menos

otra cosa a tener en cuenta es saber cuanto consume cada uno

y ademas de beber el agua, dentro de nuestro consumo se encuentran otras


actividades

AGUAS OCENICAS

Los ocanos son grandes masas de agua que rodean a los continentes. Los trminos
mar y ocano se emplean a menudo como sinnimos para referirse a las extensiones
de agua salada. Sin embargo, desde el punto de vista geogrfico, un mar es una masa
de agua sustancialmente menor que un ocano. El ocano considerado en su
conjunto, abarca toda la Tierra como un inmenso manto de agua que no se
interrumpe.

El volumen de las tierras emergidas es


inferior al de las sumergidas. Si los
materiales de las montaas rellenaran los
valles y los bajos niveles, la tierra firme
alcanzara solamente una altura uniforme
700 metros.

de

Si lo mismo sucediera con las tierras


sumergidas, si todas ellas se situaran en un
nivel
uniforme, la profundidad de los mares sera
de
3.5 kilmetros. Los ocanos predominan en
el
Hemisferio Sur, por lo cual se le ha llamado Hemisferio Ocenico. La Tierra tiene una
superficie de 510 millones de Km2, de stos, 149 millones de km2 corresponden a las
tierras emergidas y 361 millones de Km2 a las aguas. La mayora de las tierras
emergidas se encuentran en el Hemisferio Norte, por lo que tambin se le conoce
como Hemisferio Continental. En la siguiente tabla (ver Tabla 1) se muestra la
distribuci n de los mares en ambos hemisferios, y se observa que la mayor cantidad
de kilmetros abarcados por el agua corresponde al Hemisferio Sur.

Distribucin de los mares en el Hemisferio Sur y el Hemisferio Norte


Hemisferio

Kilmetros abarcados

Norte
Ocanos
Continentes

155 millones de Km2-60%


100 millones de Km2-40%

Sur
Ocanos
Continentes

206 millones de Km2-80%


49 millones de Km2-20%

LOS MARES Y OCANOS.


En la Antigedad , antes de que se iniciaran las grandes travesas martimas, se
conocan siete superficies de agua. Convencidos de que no existan otras, los
navegantes adoptaron la expresin Siete Mares, que se refiere a los mares
conocidos por los mahometanos antes del siglo XV: el Mar Mediterrneo, el Mar Rojo,
el Mar de frica Occidental, el Mar Africano Oriental, el Mar de China, el Golfo Prsico
y el Ocano ndico. Esa idea se mantuvo durante mucho tiempo, y comenz a cambiar
cuando se iniciaron las grandes expediciones ocenicas, que fueron descubriendo
otras zonas que recibieron nuevos nombres. As se fue perdiendo el viejo concepto de
los Siete Mares y, en la actualidad, segn los datos aportados por la Oficina
Hidrogrfica Internacional, existen 54 mares distribuidos en cinco grandes ocanos.
Los ocanos han sido divididos de manera convencional en cinco:
1) El Ocano Pacfico es el ms extenso,
ocupa una superficie de 175 millones de
Km2.
2) Le siguen en tamao el Atlntico (82
millones de km2).
3) ndico (73 millones de km2).
4) Glacial rtico (14 millones de km2).
5) Glacial Antrtico (14 millones km2).

LAGOS:

Los lagos son cuerpos de agua que ocupan depresiones preexistentes en la corteza
terrestre. Segn su extensin, pueden ser pantanos, charcas, lagunas, lagos o mares
interiores. El suministro de agua puede tener varios orgenes: la lluvia (pluvial), uno o
varios ros que vierten sus aguas en ellos (fluvial), la nieve o hielo cuando se derriten

(glacial), escape de corrientes subterrneas o contacto con la superficie fretica


(manantial) y los vientos prevalecientes (elica).

LA
CONTAMINACIN
AGUA:

DEL

El agua es un recurso natural indispensable para la vida. Constituye una


necesidad primordial para la salud, por ello debe considerarse uno de los derechos
humanos bsicos. En las sociedades actuales el agua se ha convertido en un bien
muy preciado, debido a la escasez, es un sustento de la vida y adems el desarrollo
econmico esta supeditado a la disponibilidad de agua.
El ciclo natural del agua tiene una gran capacidad de purificacin. Pero esta misma
facilidad de regeneracin y su aparente abundancia hace que sea el vertedero
habitual de residuos: pesticidas, desechos qumicos, metales pesados, residuos
radiactivos, etc.
La degradacin de las aguas viene de antiguo pero ha sido en este siglo cuando se
ha extendido este problema a ros y mares de todo el mundo.
La escasez del agua se debe fundamentalmente
a:
1. La explosin demogrfica
2.

La contaminacin, se ha incrementado al mismo ritmo que el desarrollo


industrial, tanto las superficiales como las subterrneas

3. Al incremento de las demandas.

FUENTES DE CONTAMINACIN
1 Fuentes naturales
Dependiendo de los terrenos que atraviesa el agua puede contener componentes
de origen natural procedentes del contacto con la atmsfera y el suelo (Ej. Sales

minerales, calcio, magnesio, hierro etc.). Aunque pueden ser nocivos para la salud,
en general son sustancias que se pueden identificar fcilmente y eliminar.
2 Fuentes artificiales. Producidas como consecuencia de las actividades
humanas. El
desarrollo industrial ha provocado la presencia de ciertos componentes que son
peligrosos para el medio ambiente y para los organismos y difciles de eliminar
PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL AGUA

a. Microorganismos patgenos.

Son los diferentes tipos de bacterias,

virus, protozoos y otros organismos que transmiten enfermedades como el clera,


tifus, gastroenteritis
desarrollo

diversas,

hepatitis,

etc.

En

los

pases

en

vas

de

de enfermedades producidas por estos patgenos son uno de los

motivos ms importantes de muerte prematura, sobre todo de nios.


Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgnicos
que producen las personas infectadas. Por esto, un buen ndice para medir la
salubridad de las aguas, en lo que se refiere a estos microorganismos, es el
nmero de bacterias coliformes presentes en el agua. La OMS recomienda que en
el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100 ml de agua.
b. Desechos orgnicos. Son el conjunto de residuos orgnicos producidos por los
seres humanos,
pueden

ganado,

etc.

Incluyen

heces

otros

materiales

que

ser descompuestos por bacterias aerbicas, es decir en procesos con

consumo de oxgeno. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso, la


proliferacin de bacterias agota el oxgeno, y ya no pueden vivir en estas aguas
peces y otros seres vivos que necesitan oxgeno. Buenos ndices para medir la
contaminacin por desechos orgnicos son la cantidad de oxgeno disuelto, OD, en
agua, o la DBO (Demanda Biolgica de Oxgeno).
c. Sustancias qumicas inorgnicas. En este grupo estn incluidos cidos, sales
y metales txicos como el mercurio y el plomo. Si estn en cantidades altas pueden
causar graves daos a los seres vivos, disminuir los rendimientos agrcolas y
corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua.
d. Nutrientes vegetales inorgnicos. Nitratos y fosfatos son sustancias solubles
en agua que las plantas necesitan para su desarrollo, pero si se encuentran en
cantidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos

provocando la eutrofizacin de las aguas. Cuando estas algas y otros vegetales


mueren, al ser descompuestos por los microorganismos, se agota el oxgeno y se
hace imposible la vida de otros seres vivos. El resultado es un agua maloliente e
inutilizable.
e. Compuestos orgnicos. Muchas molculas orgnicas como petrleo, gasolina,
plsticos, plaguicidas, disolventes, detergentes, etc. acaban en el agua y
permanecen, en algunos casos, largos perodos de tiempo, porque, al ser
productos fabricados por el hombre, tienen estructuras moleculares complejas
difciles de degradar por los microorganismos.
f. Sedimentos y materiales suspendidos. Muchas partculas arrancadas del suelo
y arrastradas a las aguas, junto con otros materiales que hay en suspensin en las
aguas, son, en trminos de masa total, la mayor fuente de contaminacin del agua.
La turbidez que provocan en el agua dificulta la vida de algunos organismos, y los
sedimentos que se van acumulando destruyen sitios de alimentacin o desove
de los peces, rellenan lagos o pantanos y obstruyen canales, ras y puertos.
g. Sustancias radiactivas. Istopos radiactivos solubles pueden estar presentes en
el agua y, a veces, se pueden ir acumulando a los largo de las cadenas trficas,
alcanzando concentraciones considerablemente ms altas en algunos tejidos
vivos que las que tenan en el agua.

e.

Contaminacin trmica. El

agua

caliente liberada por

centrales de

energa o procesos industriales eleva, en ocasiones, la temperatura de ros o


embalses con lo que disminuye su capacidad de contener oxgeno y afecta a la vida
de los organismos.
EUTROFIACIN
La

Eutrofizacin es

el

enriquecimiento excesivo del

agua

en

determinados nutrientes (Fsforo y Nitrgeno) originando el crecimiento de


las algas. El problema est en que si hay exceso de nutrientes crecen en
abundancia las plantas y otros organismos. Ms tarde, cuando mueren, se
pudren y llenan el agua

de

malos

olores,

dndoles

un

aspecto

nauseabundo y disminuyendo drsticamente su calidad.


El proceso de putrefaccin consume una gran cantidad del oxgeno disuelto
y las aguas dejan de ser aptas para la mayor parte de los seres vivos. Los

vertidos humanos aceleran el proceso de eutrofizacin hasta convertirlo,


muchas veces, en un grave problema de contaminacin. Las principales
fuentes de eutrofizacin son:
los vertidos urbanos, que llevan detergentes y desechos orgnicos
los vertidos ganaderos y agrcolas, que aportan fertilizantes, desechos
orgnicos y otros residuos ricos en fosfatos y nitratos.
Medidas
para
eutrofizacin

evitar

la

Lo ms eficaz para luchar contra este tipo de contaminacin es disminuir la cantidad


de fosfatos y nitratos en los vertidos, usando detergentes con baja proporcin de
fosfatos, empleando menor cantidad de detergentes, no abonando en exceso los
campos,usando los desechos agrcolas y ganaderos como fertilizantes, en vez
de verterlos, etc. En
concreto:
Tratar las aguas residuales en EDAR (Estaciones Depuradoras de Aguas
Residuales) que incluyan tratamientos biolgicos y qumicos que eliminan
el fsforo y el nitrgeno.
Almacenar adecuadamente el estircol que se usa en
agricultura.

Usar los fertilizantes ms eficientemente.

Cambiar las prcticas de cultivo a otras menos contaminantes. As, por


ejemplo, retrasar el arado y la preparacin de los campos para el cultivo hasta
la primavera y plantar los cultivos de cereal en otoo asegura tener cubiertas
las tierras con vegetacin
reduce

la

durante

el

invierno

con

lo

que

se

erosin.

Reducir las emisiones de NOx y amoniaco

11. 4 Efectos de la Contaminacin del agua en la


salud

La contaminacin del agua representa un gran problema de salud Pblica. Los


mecanismos de transmisin de las enfermedades pueden ser:
a) Directos. Por
abastecimientos de

ingestin

de

agua

contaminada,

procedente

de

grandes poblaciones o de pozos contaminados. En otros casos es por contacto


cutneo o mucoso (con

fines

recreativos, contacto

ocupacional

incluso

teraputico) pudiendo originar infecciones locales en piel daada o infecciones


sistmicas en personas con problemas de inmunodepresin.
b) Indirecto. El agua acta como vehculo de infecciones, o bien puede transmitirse
a travs de alimentos contaminados por el

riego de aguas residuales. As

mismo, los moluscos acumulan gran cantidad de polivirus y pueden ser ingeridos y
afectar a los seres humanos. Finalmente, algunos insectos que se reproducen en el
agua son transmisores de enfermedades como el paludismo o la fiebre amarilla.
La susceptibilidad de las personas a estas infecciones depende de una serie de
factores como son: edad, higiene personal, acidez gstrica (representa una barrera
para la mayora de los patgenos), la motilidad intestinal (impide la colonizacin
intestinal al favorecer la eliminacin de los microorganismos) la inmunidad
(desempea un papel importante aumentando o disminuyendo la susceptibilidad).

cuadro de enfermedades por patgenos contaminantes del agua

Microorga-nismo

Enfermedad

Bacterias

Clera

Sntomas
Diarreas y vmitos intensos. Deshidratacin.
Frecuentemente es mortal si no se trata
adecuadamente

Bacterias

Tifus

Bacterias

Disentera

Fiebres. Diarreas y vmitos. Inflamacin del bazo


y del intestino.
Diarrea. Raramente es mortal en adultos, pero
produce la muerte de muchos nios en pases poco
desarrollados

Bacterias

Gastroenteritis

Virus

Hepatitis

Virus

Poliomelitis

Nuseas y vmitos. Dolor en el digestivo. Poco


riesgo de muerte
Inflamacin del hgado e ictericia. Puede causar
daos permanentes en el hgado
Dolores musculares intensos. Debilidad. Temblores.
Parlisis. Puede ser mortal

Protozoos

Disente

Diarrea severa, escalofros y fiebre. Puede ser grave

ra

si no se trata

amebia
Gusanos

Esquistoso
mia- sis

Anemia y fatiga continuas

PROBLEMA DE AGUA EN EL PERU

En un futuro no muy lejano el acceso al agua


ser limitado y se prev grandes conflictos
debido a que todos los pases tratarn de
satisfacer sus necesidades de agua. Per es
un pas que ya est sufriendo la falta de agua.
Hay quienes creen que Lima est condenada
a la falta de agua y quizs a la desaparicin y
el peligro es muy grande en la medida en que
los nevados que abastecen de agua a la costa se estn derritiendo por el calentamiento global.
El caso se agrava porque en nuestro Pas no hay ningn sistema o programa de conservacin de agua.
Estos programas que mejoraran la situacin y el futuro de muchos peruanos, se debe a la falta de dinero
u organizacin? Los expertos opinan.
Para el ingeniero Carlos Amat y Len, ex Ministro de agricultura y profesor de economa de la Universidad del
Pacfico, para mejorar -en un futuro no lejano- el servicio de agua y saneamiento, los polticos deben presentar
soluciones de disponibilidad de agua.
Es importante convencer a la poblacin, liderarla y que conozca soluciones. Para que exista una buena
organizacin, los polticos deben estar organizados con los pobladores, todos deben formar parte de la solucin,
indic.
Por su parte Nicole Bernex, Directora acadmica del Centro de Investigacin de Geografa Aplicada de la PUCP
seal que no es un problema de dinero y organizacin sino de conocimiento.
Tenemos mucho agua pero no sabemos cosecharla, sembrarla ni consumirla. Hace falta una gestin integrada de
recursos hdricos que permita que todos los peruanos conozcan las tcnicas que existen para conservar el agua.
Para cambiar y lograr un mundo inteligente debemos actuar de manera eficiente y diferente, puntualiz.
Pedro Pablo Kuczynski Ex presidente del Consejo de Ministros e impulsor de obras de saneamiento, opina que el
dinero y la organizacin deben ir de la mano para solucionar la problemtica del agua en el Per.

Kuczynski seal que en Per existen 24 Empresas Prestadoras de Servicio (EPS) que controlan el agua en
diferentes regiones, sin embargo pierden hasta el 40% del agua.
Se pierde el agua porque no la cobran o porque los tubos estn viejos. El agua se fuga, no hay medidores y si hay
estn malogrados. Es necesario reformar las EPS, nadie los controla, indic.
El Presidente de la Sociedad Peruana de Derecho Ambiental, Manuel Pulgar Vidal, seal que no basta con el
dinero y la organizacin:
Para un buen manejo del recurso debe existir informacin. En nuestro pas hace algunos aos hubo informacin
sobre la cantidad de agua que exista. No podemos avanzar mientras todos no conozcan el verdadero problema,
asegur Pulgar Vidal.