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INTRODUCCIN

Nuestro organismo en su proceso de evolucin se fue enfrentando


a diferentes agentes externos, como son bacterias, virus y otros
microorganismos, para los cuales tuvo que desarrollar una manera para
sobrevivir al ataque de estos, formando su sistema inmune, nuestro
sistema inmune tiene dos formas por las cual defenderse, inmunidad
celular e inmunidad humoral. La principal diferencia entre la inmunidad
celular y la inmunidad humoral son los efectores que en ella intervienen.
En la inmunidad celular los mediadores son clulas, principalmente
linfocitos T, en cambio, en la inmunidad humoral son los anticuerpos. Sin
embargo cabe destacar que no es posible hablar de estos dos tipos de
respuesta inmunitaria de forma totalmente independiente. Las clulas
participan en la iniciacin de las respuestas con anticuerpos y los
anticuerpos constituyen un nexo imprescindible en algunas reacciones
mediadas por clulas.
La inmunidad humoral es parte de la inmunidad adquirida,
tambin llamada adaptativa, y se activa en respuesta a un ataque
especfico. Al contrario que la inmunidad innata que es inespecfica y,
aunque est activa de forma continua, es menos efectiva. La otra parte
de la inmunidad adquirida es la inmunidad celular, o medida por clulas,
en la que determinadas clulas del sistema inmunitario liberan toxinas
para matar a los invasores sin la intervencin de anticuerpos.
El trmino humoral se debe a que en este tipo de inmunidad
intervienen clulas que se encuentran en la sangre y la linfa, dos de los
cuatro humores de la teora humoral adoptada por filsofos y mdicos
de las antiguas civilizaciones griega y romana. Cundo se comenz a
investigar sobre las respuestas inmunolgicas en el siglo XIX an haba
cierta influencia de estas teoras antiguas en la concepcin de la
enfermedad y la salud

FACTORES

HUMORALES:

Estos factores del sistema inmunitario especfico disueltos en los


fluidos corporales son sustancias bactericidas. A este grupo pertenece la
enzima lisozima, que se encuentra en diferentes fluidos corporales como
las lgrimas y la saliva y que ataca la pared celular de numerosas
bacterias. Al mismo tiempo, el sistema inmunitario inespecfico incluye
el denominado sistema del complemento, un sistema enzimtico
producido por el hgado, que est formado por un grupo de unas 20
protenas y que conduce a la disolucin de las clulas extraas. Tambin
pertenecen a al sistema inmunitario humoral inespecfico los llamados
interferones, que se encargan principalmente de los virus.
El sistema inmunitario inespecfico no solo est formado por
mecanismos humorales y celulares, tambin existen otros factores que
conforman la estructura del sistema inmunitario inespecfico: de esta
manera, la piel sana presenta una proteccin natural que evita la
penetracin de agentes patgenos. Los jugos gstricos destruyen
bacterias gracias a la alta acidez de stos. Los agentes patgenos que
llegan a las vas respiratorias mediante el aire que respiramos se quedan
atrapados en las mucosas del sistema respiratorio en la mucosa. Desde
el sistema ciliar que poseen las mucosas del sistema respiratorio, se
expulsa el cuerpo extrao por medio de la tos o de un estornudo El
impacto de los cilios los expulsa del cuerpo. El estornudo o la tos tienen
el mismo fin.
La primera fase de la inmunidad humoral es el reconocimiento de
antgenos extraos dentro del organismo por clulas B a travs de su
receptor de membrana. Sin embargo, a pesar de la interaccin con
antgeno, la clula B no se activa hasta ser estimulada por una lnea de
linfocitos T llamados linfocitos T cooperadores. Esa unin, clula B-

linfocito cooperador, estimula la expansin clonal y diferenciacin de los


linfocitos B, los cuales:

Secretan anticuerpos primeramente de tipo IgM;

Cambian de isotipo, bien sea IgG, IgA o IgE, dependiendo del


estmulo adecuado;

Maduran a anticuerpos de alta afinidad por el antgeno inicial;

Remanentes de la lnea producida permanecern como linfocitos B


de memoria.
La respuesta de anticuerpos en contra de los antgenos no

proteicos (lpidos, polisacridos) no requiere la participacin de linfocitos


T cooperadores, por lo que son llamados antgenos T-independientes.
Las

clulas

que

producen

los

anticuerpos

son

las

clulas

plasmticas, un tipo especial de linfocito B que se especializa en la


produccin de un anticuerpo particular y especfico.

RESPUESTA

HUMORAL PRIMARIA

La cantidad de anticuerpo secretado por clulas plasmticas y la


clonacin de estas mismas clulas la primera vez que entra en contacto
el receptor con el antgeno encuentran su mximo aproximadamente a
los 7 das de la primera infeccin (5-10 das). Habitualmente, la
respuesta mxima de anticuerpos son del isotipo IgM, por encima de
IgG, inducida por todo tipo de inmungeno. La dosis necesaria para la
inmunizacin generalmente debe ser relativamente alta, ptimamente
con la presencia de adyuvantes para los antgenos proteicos.

RESPUESTA

HUMORAL SECUNDARIA

Una infeccin repetida por un mismo antgeno activa los linfocitos


de memoria creados como consecuencia de la respuesta humoral

primaria. La respuesta, entonces, se inicia ms rpidamente, al cabo de


unos 3 das. Por su parte, la respuesta mxima de anticuerpos es mayor,
con una intensidad de 100 a 1000 veces la respuesta primaria, y es
principalmente del isotipo IgG (en ciertas situaciones de los isotipos IgA
e IgE).

Tambin dura ms tiempo, haciendo que su declive sea ms

lento. Es una respuesta inducida por antgenos proteicos y slo son


requeridas bajas dosis de antgenos infectantes, sin necesidad de
adyuvantes.

Respuesta humoral primaria vs. secundaria


Respuesta primaria
Respuesta secundaria
Dura 5-10 das para instalarse
Habitualmente 3 das para instalarse
Respuesta mxima de
Respuesta mxima de anticuerpos
anticuerpos menor
Generalmente IgM > IgG

mayor
Aumento relativo de IgG y de IgA e IgE

Menor afinidad media por

en ciertos casos
Afinidad madurada y mayor por

anticuerpos
Inducida por cualquier

anticuerpos
Inducida slo por antgenos proteicos

inmungeno
Dosis de inmunizacin

Inducida por baja dosis de antgenos

relativamente alta
Adyuvantes requeridos

Adyuvantes no necesarios usualmente

ptimamente

FUNCIONES
Adems de reconocer a los antgenos, los anticuerpos pueden
neutralizar la capacidad de infectar de los microorganismos y marcar a
los

patgenos,

eliminacin.

opsonizarlos,

para

facilitar

su

reconocimiento

Los anticuerpos no slo son especficos en cuanto al tipo de


antgeno que reconocen, sino tambin en cuanto al tipo de respuesta
que inducen. Algunos promueven la fagocitosis y otros dificultan la
secrecin de mediadores qumicos que participan en la respuesta
inflamatoria y en la activacin del complemento.

BARRERAS

ANATMICAS A LA INFECCIN

Factores mecnicos
Las superficies epiteliales forman una barrera fsica que es
bastante impermeable a la mayora de los agentes infecciosos. Es decir,
la piel acta como nuestra primera lnea de defensa contra organismos
invasores.

La descamacin del epitelio de la piel tambin ayuda a

eliminar bacterias y otros agentes infecciosos que se han adherido a las


superficies epiteliales. El movimiento de los cilios o la peristalsis ayuda a
conservar las vas respiratorias y tracto gastrointestinal libre de
microorganismos. El lavado producido por el flujo de las lgrimas y la
saliva

ayuda

prevenir

las

infecciones

oculares

bucales

respectivamente. El efecto pegajoso del moco que cubre al tracto tanto


respiratorio como gastrointestinal ayuda a proteger a los pulmones y al
sistema digestivo de las infecciones.
Factores qumicos
Los cidos grasos del sudor inhiben el crecimiento de bacterias. La
lisozima y la fosfolipasa presentes en lgrimas, saliva y secreciones
nasales pueden romper la pared cellular de bacterias y desestabilizar
sus membranas. El pH cido del sudor y de las secreciones gstricas
previene el crecimiento de bacterias. Las defensinas (protenas de bajo
peso molecular) presentes en pulmn y tracto gastrointestinal tienen
actividad antimicrobiana. Los agentes surfactantes en pulmn actan

como opsoninas (substancias que promueven la ingestin de partculas


por las clulas fagocticas).
Factores biolgicos
La flora normal de la piel y tracto gastrointestinal puede evitar la
colonizacin de bacterias patgenas al secretar substancias txicas o al
competir con los patgenos por los nutrientes o por la adhesin a las
superficies celulares.

BARRERAS

HUMORALES A LA INFECCIN

Las barreras anatmicas son muy efectivas para evitar la


colonizacin de los tejidos por microorganismos.
Sin embargo, cuando se presenta una lesin en los tejidos, las
barreras anatmicas se abren y la infeccin puede ocurrir. Una vez que
los agentes infecciosos han penetrado a los tejidos, otro mecanismo de
defensa innata entra en juego, la inflamacin aguda. Los factores
humorales juegan un papel muy importante en la inflamacin, la cual se
caracteriza por edema y el reclutamiento de clulas fagocticas. Estos
factores humorales se encuentran en el suero o se forman en el sitio de
la infeccin.
Sistema del complemento
Este sistema es el principal mecanismo de defensa no-especfico
humoral

(ver

captulo

del

complemento).

Una

vez

activado

el

complemento puede ocasionar un incremento de la permeabilidad


vascular, reclutamiento de clulas fagocticas y a la opsonizacin y lisis
de las bacterias.
Sistema de Coagulacin

Dependiendo de la severidad del dao al tejido, el sistema de


coagulacin puede ser activado o no. Algunos productos del sistema de
coagulacin pueden contribuir a las defensas no-especficas debido a su
habilidad para incrementar la permeabilidad vascular y actuar como
agentes quimiotcticos para las clulas fagocticas. Adems, algunos de
los productos de la coagulacin son por s mismos antimicrobianos. Por
ejemplo, la beta lisina, una protena producida por las plaquetas
durante la coagulacin puede lisar muchas bacterias Gram positivas al
actuar como detergente catinico.
Lactoferrina y transferrina
Al unir hierro, un nutriente esencial par a las bacterias, estas
protenas limitan el crecimiento bacteriano.
Interferones
Los interferones son protenas que pueden limitar la replicacin de
los virus en las clulas

Lisozima
La lisozima degrada la pared celular de las bacterias.
Interleucina-1
La IL-1 induce fiebre y la produccin de las protenas de fase aguda,
algunas de las cuales son antimicrobianas porque pueden opsonizar las
bacterias.
Barreras celulares a la infeccin
El reclutamiento de los eosinfilos polimorfonucleares y de los
macrfagos a los sitios de la infeccin es parte de la respuesta
inflamatoria. Estas clulas constituyen la principal lnea de defensa en el
sistema inmune no especfico.

Neutrfilos
Las clulas polimorfonucleares son reclutados al sitio de la infeccin en
donde

fagocitan

los

organismos

invasores

los

destruyen

intracelularmente. Adems, los PMNs contribuyen al dao colateral del


tejido durante la inflamacin.
Macrfagos
Los macrfagos tisulares y los nuevos monocitos reclutados que se
diferencian

macrfagos

tambin

participan

en

la

ingestin

destruccin intracelular de los microorganismos. Adicionalmente, los


macrfagos
infectadas

son

capaces de matar

clulas

propias

alteradas.

extracelularmente
An

ms,

los

clulas

macrfagos

contribuyen a la reparacin de los tejidos y funcionan como clulas


presentadoras de antgeno, las cuales se requieren para la induccin de
las respuestas inmunes especficas.
Clulas

asesinas

naturales

(NK)

clulas

asesinas

activadas por linfocinas (LAK)


Las clulas NK y LAK tienen capacidad de matar en forma noespecfica tanto a clulas infectadas por virus como a clulas tumorales.
Estas clulas citotxicas no son parte de la respuesta inflamatoria pero
son importantes en la inmunidad innata a las infecciones virales y en la
vigilancia a tumores.
Eosinfilos
Los eosinfilos tienen protenas en sus grnulos que son efectivas
para matar a ciertos parsitos.

La inmunidad humoral comienza con el reconocimiento de


antgenos extraos por parte de los linfocitos B (clulas que forman
parte de los glbulos blancos sanguneos y que se producen en la
mdula sea). Los antgenos son molculas, principalmente de carcter
proteco, que se suelen situar en la superficie de los microorganismos,
como virus y bacterias. Existen diferentes cepas de linfocitos B, cada
una diseada para reconocer antgenos especficos.
Cundo se reconoce la presencia de un antgeno extrao, que no
pertenece al propio organismo, las clulas B especficas apra ese
antgeno se activan y se multiplican (expansin clonal) generndose
multitud de clulas B que secretan anticuerpos especficamente
diseados para reaccionar con el antgeno detectado. Se puede decir
que los linfocitos B se transforman en fbricas de anticuerpos en la
sangre. Estos anticuerpos se unen a los antgenos para los que estn
diseados y de esta forma el organismo invasor queda marcado y puede
ser identificado para ser destruido por los fagocitos (macrfagos,
neutrfilos, monocitos, etc).
Cundo el invasor ha sido eliminado muchos de los linfocitos B
producidos en respuesta al ataque simplemente morirn pero otros
permanecern en el cuerpo almacenados en la mdula sea, los
llamados linfocitos o clulas B de memoria. Los linfocitos de memoria
permiten poder actuar de forma ms rpida en futuros ataques por el
mismo agente invasor. Al nacer se cuenta con un conjunto de clulas B
capaces de reconocer grupos amplios de antgenos comunes en
determinados organismos que pueden ser una amenaza. Pero la
inmunidad humoral es adquirida a medida que el sistema inmunitario se
va exponiendo a virus, bacterias y otras sustancias dainas. A travs de
estos contactos con agentes infecciosos el cuerpo va creando un arsenal
de clulas B de memoria y se adquiere as inmunidad especfica contra
las enfermedades que producen.

VACUNACIN
Las clulas B de memoria son la base de funcionamiento de las
vacunas.
Con la vacunacin se inoculan virus y bacterias que producen
enfermedades pero se inoculan muertos o en formas inactivadas que no
representan un ataque real pero que siguen teniendo la capacidad de
estimular la respuesta humoral. De esta forma, si alguna vez en el futuro
la persona vacunada se expone al agente virulento real, habr una
respuesta humoral secundaria rpida y eficaz que permita eliminar al
patgeno antes de que pueda producir un dao serio.
Sin embargo, la vacunacin no es igual de efectiva para todos los
tipos de infecciones, bien porque no se haya conseguido fabricar la
vacuna de forma ptima o bien debido a la propia naturaleza del
patgeno y la respuesta inmune que desencadena. Por ejemplo, la
vacunacin contra la viruela a nivel mundial consigui eliminar esta
enfermedad y actualmente es considerada una enfermedad erradicada.
Para algunos virus y bacterias que sufren mutaciones frecuentes, por el
contrario, es muy difcil encontrar una vacuna realmente efectiva. La
gente vacunada contra estos virus puede no estar inmunizada contra
nuevas cepas que, al mutar, tengan antgenos diferentes que ya no sean
reconocidos por las clulas B de memoria; esto es lo que ocurre, por
ejemplo, con las vacunas contra la gripe.

PROBLEMAS

ENFERMEDADES

RELACIONADAS

CON

EL

SISTEMA INMUNE

Cundo existen problemas en la inmunidad humoral, la persona es


ms susceptible de contraer y desarrollar ciertas enfermedades, como
infecciones, alergias o enfermedades autoinmunes. Por ejemplo, el virus
VIH (Virus de la Inmunodeficiencia Humana, el virus del SIDA) ataca

directamente a clulas del sistema inmunitario (linfocitos T CD4)


haciendo que la respuesta humoral sea menos funcional. La inmunidad
humoral tambin puede verse comprometida por el uso de algunos
medicamentos, como la quimioterapia para el tratamiento del cncer o
los frmacos inmunosupresores utilizados en trasplantes de rganos
para disminuir las posibilidades de rechazo. En los pacientes con el
sistema inmunitario deprimido cualquier tipo de infeccin ha de tratarse
lo ms rpido posible pues el organismo no puede luchar contra la
infeccin por sus propios medios.
Las enfermedades autoinmunes son aquellas en las que el sistema
inmunitario reconoce como cuerpos extraos a determinadas clulas
propias.
Por ejemplo, el 90% de los casos de anemia perniciosa se debe a
una reaccin autoinmune contra el factor intrnseco o contra las clulas
parietales de la mucosa gstrica que lo producen; el factor intrnseco es
imprescindible para la absorcin de la vitamina B12, vitamina cuyo
dficit produce anemia.
Las alergias tambin son una forma de alteracin del sistema
inmunitario pues se deben a una reaccin contra sustancias que no
representan una amenaza real y contra las que la mayora de la gente,
en condiciones normales, no desarrolla ningn tipo de respuesta
inmunolgica.

CONCLUSIN
La principal funcin del sistema inmune en la discriminacin de lo
propio/no propio. Esta habilidad para distinguir lo propio de lo no propio
es necesaria para proteger al organismo de invasores patgenos y para
eliminar clulas propias modificadas o alteradas (vg. clulas malignas).
Ya que los patgenos se pueden replicar intracelularmente (virus y
algunas bacterias y parsitos) o extracelularmente (la mayora de las
bacterias, hongos y parsitos), los diferentes componentes del sistema
inmune han tenido que evolucionar para protegernos de estos diferentes
tipos de patgenos.
Es importante recordar que la infeccin con un organismo no
necesariamente significa enfermedad, ya que en la mayora de los casos
el sistema inmune es capaz de eliminar la infeccin antes de que ocurra
la enfermedad. La enfermedad se presenta solo cuando el tamao de la
infeccin es alto, cuando la virulencia del organismo invasor es grande o
cuando la inmunidad est comprometida. Aunque el sistema inmune, en
su mayor parte, tiene efectos benficos, puede haber efectos nocivos
tambin. Durante la inflamacin, producida en respuesta a un organismo
invasor, puede haber irritacin local y daos colaterales a los tejidos
sanos como resultado de los productos txicos producidos por la
respuesta inmune. Adems, en algunos casos la misma respuesta puede
dirigirse hacia los tejidos propios resultando en una enfermedad
autoinmune.