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TALLER VERTICAL MEDA ALTAMIRANO YANTORNO

Programa de investigaciones del Taller

Ficha n 14 del Taller

EL PLANEAMIENTO EN LAS
MISIONES JESUITICAS GUARANIES
Autor: Arq. Miguel Angel VIGLIOCCO

La Plata, 2007
(Serie: El Planeamiento en la Argentina/n3)

Planeamiento Fsico taller M A Y EL PLANEAMIENTO EN LAS MISIONES JESUITICAS GUARANIES

PRESENTACIN.
Las misiones jesuticas guaranes constituyen una experiencia religiosa, sociolgica,
econmica, territorial y poltica original. En cuanto tal es tambin un ejemplo de planeamiento
territorial a gran escala ejercida sobre los dos componentes fundamentales de la accin poltica a
1
decir de Aristteles: la poblacin y el suelo .
Sus alcances, tanto como su originalidad, han atrado desde siempre la atencin de
estudiosos y especialistas, por lo cual es vlido resear los elementos esenciales de una experiencia
desarrollada en una parte importante de lo que fuera el Virreinato del Ro de La Plata y que ocupara
un vasto sector territorial del actual solar argentino.
Es necesario sealar desde el comienzo que su realizacin slo fue posible en el marco de
la accin colonizadora espaola, por las especiales concepciones ticas y humansticas que la
caracterizaron y que contrastan vivamente con el proceso ocupacional de Amrica por parte de
ingleses y holandeses, basado fundamentalmente en el lucro crematstico an a costas de la
explotacin y el exterminio aborigen y la esclavitud de africanos. El extenso mestizaje que puebla a
toda Amrica hispana desde Mxico hasta Jujuy y Corrientes es un ejemplo de lo que decimos y
denota una peculiar concepcin del encuentro de dos culturas diversas en sus alcances pero
asumidas en la consecucin de un objetivo trascendente.

LOS ORGENES.
El planeamiento se vincula directamente con la decisin poltica y sta con la cosmovisin y
los valores implcitos en los encargados de tomar las decisiones. Las misiones jesuticas guaranes,
en este sentido, se comprenden en el contexto de las condiciones impuestas por la Iglesia catlica y
Espaa, pas defensor del catolicismo, con relacin a los aborgenes americanos.
El 4 de mayo de 1493 el Papa Alejandro VI emite una Bula por la cual ordena al rey a
enviar a tierras americanas hombres doctos, sabios y expertos, para que instruyan a los susodichos
2
naturales y moradores en la fe catlica y les enseen buenas costumbres . Por su parte Espaa
destaca claramente la necesidad de evangelizar al aborigen y establece la igualdad jurdica de
espaoles e indgenas basadas en el concepto evanglico de fraternidad universal. En este sentido,
la Real Cdula de Carlos V, fechada en Granada el 17 de noviembre de 1526 y reafirmada por Felipe
IV un siglo despus, declara sobre los aborgenes que: al atraerlos a nuestro seoro fuesen
3
tratados, favorecidos y defendidos como los otros nuestros sbditos y vasallos del territorio espaol .
Segn los dictmenes reales el buen trato de los aborgenes deba ser el tono entre los
colonizadores, as lo destacan claramente las Instrucciones a los adelantados: Proveeris que los
que ans poblaren, procuren paz y amistad con los Indios que en aquella tierra moraren, hacindoles
buenos tratamientos y obras, procuraris con gran diligencia que los espaoles no hagan a los
indios ninguna injuria, fuerza ni den herida, ni hagan otro mal, ni les toman sus haciendas, sino que
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les hagan todo buen tratamiento . De este modo, como seala Razori los aborgenes quedan
5
declarados hombres libres bajo la proteccin y tutela de Espaa.
No es que todos los espaoles venidos a Amrica hayan respetado siempre y en todo lugar
estas nobles directivas. La naturaleza humana es siempre la misma en todo tiempo y sitio y la codicia,
la envidia y otros defectos estn siempre presentes, an en nuestras acciones cotidianas ms
simples. Pero lo que aqu se destaca es la posicin institucional de la Corona espaola, respetada en
la prctica de mejor o peor manera por la limitacin de la condicin humana.

LA ENTRADA DE LAS RDENES RELIGIOSAS.


1

Aristteles: La Poltica, Ediciones Nuevo Siglo S.A., Centro Editor de Cultura, Bs.As.,2003
El texto latino y castellano de la Bula, en: Manuel Jimnez Fernndez: Nuevas consideraciones sobre la historia, sentido y
valor de las bulas alejandrinas de 1493 referentes a las Indias, Sevilla, 1944, pp. 163 a 194.
3
Este texto y todos los referidos a la corona espaola en: Recopilacin de Leyes de los Reynos de Indias, Codificacin de
1860, Libro IV, Ttulos I a VII. Edicin de 1861. Archivo General de Indias, Seccin de Indiferente General, Legajo n 427, Libro
XXIX, Madrid, Sevilla.
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dem a nota anterior.
5
Amilcar Razori: Historia de la ciudad argentina, Tomo II, Imprenta Lpez, Bs. As. 1955.
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Basadas en esta posicin institucional las diversas rdenes religiosas de la poca iniciaron
su accionar en tierras americanas, cada una con las variantes y caractersticas propias.
Los franciscanos comenzaron su labor en 1590 en la gobernacin del Tucumn con la
figura de San Francisco Solano. Los mercedarios se establecieron a partir del ao 1599 y los
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dominicos en 1724 . En 1585 llegan los jesuitas a Crdoba desde Lima, adonde estaban instalados
desde 1568 y dos aos ms tarde a Santa Fe. En 1587 se establecen en la provincia del Paraguay
que comprenda los territorios de sa actual repblica, el norte de Chile y las provincias de Tucumn y
el Ro de la Plata. En febrero de 1579 es favorecida la Compaa con una Real Cdula de Felipe II
por la cual ordena introducir a la religin de la Compaa en las provincias del Tucumn y Ro de la
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Plata desde el Per.

EL PUEBLO GUARAN.
Los guaranes provenan del Amazonas desde donde se desplazaron en tiempos
antiqusimos, y tanto por su lengua como por estudios arqueolgicos pertenecen al grupo tnico tupguaran. Los primeros ocuparon el centro del Brasil. Los segundos poblaron la cuenca del Plata y el
sur de Brasil, el nordeste argentino y el este del Paraguay. No obstante su origen comn ambos
grupos aborgenes mantuvieron una fuerte y contina rivalidad que con especial crudeza se manifest
en tiempo de las misiones. Dicho enfrentamiento se manifest tambin entre los guaranes y los
charras nombre con el que se designaba a diversos grupos indgenas que poblaban el actual
Uruguay.
Los guaranes eran de estatura mediana (aproximadamente 1,60 metros de alto) pmulos
salientes, nariz achatada, cabello negro abundante y lacio y comnmente lampios. Se agrupaban en
pequeas comunidades dispersas conformando aldeas aisladas e independientes entre si,
denominadas en su lengua tav, ubicadas a orillas de los ros y arroyos. Estas aldeas se
conformaban con pocas casas alargadas o malocas donde convivan varias familias extendidas (ms
de dos generaciones). El mobiliario prcticamente se limitaba a las hamacas para dormir y pocos
enseres domsticos. La convivencia y las vinculaciones eran familiares y ninguna estructura poltica
rega a estos poblados diseminados en la selva ya que no constituan ni una nacin y mucho menos
un Estado organizado. El poder existente estaba en manos de caciques y hechiceros. Los primeros
llamados tuvich tenan cierta capacidad de convocatoria relativa. Los segundos, llamados pay eran
los mdicos y mantenan la memoria colectiva del grupo, sobre todo a travs del canto y la magia. No
constituan un estamento sacerdotal siendo como eran individuos aislados con prestigio solamente en
el grupo familiar al cual pertenecan.
En cuanto a sus creencias escribi el jesuita Alonso de Bayona en 1594: Es toda esta
nacin muy inclinada a la religin verdadera o falsa y si los cristianos les hubieran dado buen ejemplo
8
y diversos hechiceros no los hubieran engaado, no slo fueran cristianos sino muy devotos .
Practicaban la poligamia y la antropofagia con contenido ritual, lo que impresion negativamente a los
misioneros.
Sus alimentos bsicos eran fundamentalmente vegetales, combinando cultivos y
recoleccin de frutos silvestre, complementados con la caza y la pesca. Los cultivos se hacan por
rozado de la selva, corte y quema de rboles, siembra superficial y posterior recoleccin. Este
sistema generaba el rpido agotamiento del suelo por falta de abono, aumentando la acidez de la
tierra, obligando a sucesivas mudanzas y a la repeticin, en otro lugar el desmonte, para el que se
empleaban hachas de piedra. Los cultivos ms importantes eran el maz, la mandioca, as como
porotos, batatas y calabazas. La divisin del trabajo se realizaba segn los sexos, correspondiendo a
los varones el corte de la madera, la caza y la pesca y a las mujeres las tareas agrcolas. Los
primeros construan carros y armas y las segundas hilaban y tejan y tambin fabricaban cestas y
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recipientes de cermica.

Pablo Hernndez Organizacin social de las doctrinas guaranes de la Compaa de Jess, Barcelona, 1913.
Amilcar Razori:Historia de la ciudad argentinaTomo III, Imprenta Lpez, Bs. As. 1955.
8
Guillermo Furlong: Alonso Bayona y su carta a Juan Sebastin. Bs. As., 1968
9
Ernesto J. A. Maeder: Misiones Guaranticas, Ediciones de la Universidad Catlica Argentina, Bs. As., 1996. Tambin: Alfred
Metraux: La religin des Tupinamba et ses raports avec celles tribus Tup-guaran. Paris, 1928.
Branislaba Susnik: Los aborgenes del Paraguay. Etnohistoria de los guaranes, Museo Andrs Barbero, Asuncin, 1980.
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DESARROLLO DE LAS REDUCCIONES.


La iniciativa espaola en Amrica previ tres tipos de organizaciones sociales aborgenes:
el pueblo de indgenas, la encomienda y la reduccin. El primero propona la agrupacin
independiente de los aborgenes en pueblos y ciudades estructuradas conforme a la usanza y
costumbres autctonas. La encomienda, con fines de proteccin temporal del aborigen estableca una
forma transitoria de relacin de dependencia de los indgenas respecto de un colonizador
determinado. La reduccin era un asentamiento urbano-rural estable constituido por indgenas con un
gobierno civil a cargo de los mismos aborgenes y el gobierno espiritual encomendado a un
misionero.
Tanto la encomienda como la reduccin fueron los ms difundidos, precisamente por la
falta de comunidades urbanas preexistentes en esta parte del continente. Particularmente la
reduccin reviste importancia desde el punto de vista de la organizacin territorial. Se estableci que
los indgenas fuesen reducidos a pueblos y no viviesen divididos y separadosprivndose de todo
beneficio espiritual y temporal, sin socorro de nuestros ministros y del que obligan las necesidades
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humanas .
Los componentes necesarios de este agrupamiento son, como en toda asociacin humana,
la poblacin, el territorio, la economa, el gobierno temporal y el gobierno espiritual.
La poblacin deba estar conformada exclusivamente con indgenas. La Real Cdula 21,
Ttulo 3, del Libro VI prohiba la radicacin, en ciudades aborgenes de todo otro tipo de personas no
eclesisticos, medida inspirada sin dudas en un intento de proteccin de los naturales como se
desprende del texto de la citada Ley: Por diferentes cdulas de los seores reyes mis predecesores,
est prohibido que en las reducciones y pueblos de indios puedan vivir o vivan espaoles, negros,
mulatos o mestizos porque se ha experimentado que algunos espaoles que tratan, trajinan, viven y
andan entre los indios son hombres inquietos, de mal vivir, ladrones, jugadores, viciosos y gente
perdida y por ver a los indios de ser agraviados dejen sus pueblos y provincias y los negros, mestizos
y mulatos, dems de tratarlos mal se sirvan de ellos, enseen sus malas costumbres y ociosidad y
tambin algunos excesos y vicios que podran estragar y pervertir el fruto que se desea en orden a su
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salvacin, aumento y virtud. Este texto fundament la estructuracin sociolgica de las ciudades
jesuticas, pero con el tiempo favorecieron el aislamiento de las comunidades aborgenes.
El rgimen de encomiendas, que tuvo en el Virreinato del Per un desarrollo acorde a las
directivas reales, fue desvirtuado en el Paraguay donde desarroll caractersticas y condiciones que
an prohibidas por la legislacin, conservaban su vigencia en sta ltima regin. Dada la carencia de
recursos mineros, el tributo que los indgenas deban pagar a sus encomenderos en compensacin
de sus cuidados, se constituy en trabajo personal. Y como adems dicho tributo no haba sido
cuantificado o establecido, el trabajo personal se convirti en una prestacin indefinida y gravosa a
voluntad del encomendero, dando lugar a injusticias llegando a constituir un autntica servidumbre
indgena de por vida: aunque reglamentada y privada de sus alcances iniciales, la encomienda
paraguaya era, a principios del siglo XVII un rgimen anacrnico y opresivo para la sociedad
12
guaran .
Los jesuitas y en particular su provincial haban tenido oportunidad de pronunciarse en ese
sentido. Diego de Torres lo haba descrito crudamente en su carta de 1603 y ms tarde en su
Instruccin para las conciencias de los encomenderos, texto de moral prctica donde explicaba
como enmendar los abusos de este servicio personal por parte de quienes los disfrutaban y en 1610
otro jesuita de Asuncin, el padre Diego Gonzlez, volvi sobre el tema al contraponer la prctica de
13
la encomienda peruana y paraguaya .
La intensin de remediar estos abusos dio origen a las ciudades jesuticas. La primera
misin tuvo como destinataria la zona ubicada al sudeste del Paraguay, entre los ros Tebicuray y el
Paran. Despus de no pocas dificultades se fund la reduccin de San Ignacio del Paran conocida
ms como San Ignacio Guaz (es decir: grande, en guaran). La expansin se desarroll hacia la
10

Recopilacin de Leyes de Indias, Op. Cit. Ley 1, ttulo 3, Libro 6: De las reducciones y pueblos de Indios.
Cedularia Americana del siglo XVIII, Pgina 142. Sevilla, 1956
12
Ernesto Maeder: Aproximacin a las Misiones Guaranticas, Ediciones de la Universidad Catlica Argentina, Bs. As. 1996.
13
dem anterior.
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zona conocida como el Guair, en el sur de Brasil, por entonces territorio indefinido entre Portugal y
Espaa, all se fundaron San Ignacio Itaumbuz y Nuestra Seora de Loreto del Pirap (Mano de
piedra en guaran) en 1610.
La accin de los jesuitas no tard en despertar la aprobacin de muchos pero tambin de
provocar en otros apetencias sobre esa masa aborigen con fines mercantilistas. Fue as que en pocos
aos y desde el mbito portugus una serie de expediciones armadas dirigieron sus pasos hacia las
reducciones guaranes. El ciclo de las bandeiras paulistas fue particularmente intenso entre los aos
1628 y 1640. La palabra bandeira significa en portugus formacin militar y sus componentes
podan ser tanto militares regulares o meros particulares encuadrados en esa formacin para ocupar
el territorio. Tuvieron su origen en la ciudad de San Pablo, centro entonces de aventureros y piratas.
La necesidad de mano de obra esclava y la cada de la entrada de africanos producida por la invasin
holandesa en Baha (1630-1654) di lugar a que el gobierno portugus autorizara excursiones de
robo y captura de guaranes para su venta a los ingenios azucareros del litoral brasileo.
El perodo de las bandeiras paulistas signific un drama para la obra misionera y acarre
la destruccin, a sangre y fuego, de una parte considerable de sus pueblos, y el cautiverio de una
multitud de guaranes, obligando a los jesuitas a un achicamiento del espacio misional, reducido entre
1641 y 1682 a la mesopotamia argentina y el sur del Paraguay.
Qued constancia escrita de estas lamentables acciones portuguesas en una relacin
escrita en Baha en 1629 donde consta el arrasamiento de los pueblos, el apresamiento y
esclavizacin de los aborgenes y la negligencia de las autoridades del Paraguay para evitar estas
destrucciones. El padre Ruiz de Montoya tom la decisin de evacuar los pueblos de Loreto y San
Ignacio nicos que se salvaron del oprobioso ataque de los bandeirantes
El perodo se caracteriza as por una reubicacin de los poblados en sitios ms seguros y
alejados de la frontera discutida, a restaurar las prdidas demogrficas y la base econmica. La
distribucin de los pueblos segn el origen de sus pobladores indica que los guaranes emigrantes
eran ms que los originarios de la regin mesopotmica. De los diez pueblos del Paran solo tres
estaban habitados por nativos del rea: San Ignacio Guaz, Encarnacin (hoy da segunda ciudad del
Paraguay ubicada al frente de Posadas) y Corpus. De los siete restantes dos haban emigrado desde
el Guayr: San Ignacio Min (Chico en guaran) y Loreto, otros dos desde la cuenca de Ibijui como
Candelaria y San Carlos y los tres restantes lo haban hecho desde el Tape: Santa Ana, San Jos y
Santos Cosme y Damin. Otro tanto ocurri con los pueblos situados en la costa del ro Uruguay.

ESTRUCTURA, ORGANIZACIN Y FUNCIONAMIENTO DE LAS MISIONES JESUTICAS


GUARANIES.
Los pueblos trasladados al actual territorio argentino consolidaron su poblacin e iniciaron
un perodo de crecimiento y desarrollo sostenido. De este modo, a partir del ao 1650 las estadsticas
14
muestran un crecimiento poblacional permanente. De acuerdo a las fuentes conservadas el nmero
de habitantes que en 1647 era de 28.714 habitantes, distribuidos entre 9.180 familias, es decir, una
media de 3,13 personas por familia, pasa a ser en 1732, el perodo de 85 aos, de 141.182 personas
distribuidas entre 30.362 familias o sea 4,6 personas de tamao familiar. Estos guarismos hablan
elocuentemente del bienestar alcanzado por la poblacin guaran de las misiones y debido
exclusivamente al crecimiento vegetativo. Es conveniente analizar el contexto territorial en el cual se
desarrolla este fenmeno.
15

Sobre el particular hemos sealado en otro sitio


que el hecho urbano puede
caracterizarse mediante tres componentes bsicos, a saber: el componente morfolgico, el
componente funcional y el componente cultural y sicosocial, que sintetizan los factores principales de
todo hbitat territorial. El resto de nuestro anlisis se organizar segn este esquema.

14

Ernesto Maeder y Alfredo Bolsi: Evolucin y caractersticas de la poblacin guaran de las misiones jesuticas,
Historiogrfica, Bs. As., 1976.
15
Miguel ngel Vigliocco: Urbanizacin y Planeamiento, 3 Edicin, Editorial Universitaria de La Plata, 2005.

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EL COMPONENTE MORFOLGICO EN LAS MISIONES JESUTICAS.


La ciudad jesutica, igual en todo el territorio de las misiones es una aglomeracin ordenada
al cumplimiento de su ideal religioso. Su ordenamiento urbano, entretanto, recuerda al planteo
primitivo del campamento militar romano, mostrando en los trminos ms elementales los elementos
generales de una ciudad planeada.
En el campamento, la tienda del comandante en jefe estaba en el centro, a su alrededor, en
un ordenamiento regular, se ubicaban las tiendas de los generales y luego, las de los soldados.
En las ciudades jesuticas son fcilmente perceptibles los dos ejes perpendiculares de la
ciudad romana. El vertical, lnea central principal responde a una funcin religiosa a la vez que civil,
constituyendo el principal acceso al centro urbano abriendo la perspectiva a la fachada del templo
que es su trmino visual. El horizontal culmina en la plaza central. Tres elementos esenciales: el
templo, el claustro y los talleres son la base de la vida y del espacio urbano. La actividad humana se
desarrolla en relacin a tales espacios y exigencias.
El claustro era un edificio de dos patios, adosado a la iglesia, se lo conoca como colegio.
Era la residencia de los sacerdotes misioneros y contena, asimismo, el depsito general y los talleres
de las diversas artesanas que desarrollaban los guaranes. Del otro lado de la iglesia se encontraba
el cementerio, cercado y comunicado con el templo.
En los otros tres lados de la plaza se alineaban las viviendas indgenas en edificios
alargados, con recovas y divisiones para cada familia. No existan manzanas del tipo de las de las
ciudades espaolas. Estos pabellones se adaptaban a las antiguas viviendas de los guaranes.
Formaban rectngulos de aproximadamente 50 metros de largo por 15 metros de ancho. La
separacin de los pabellones determinaba calles con anchos aproximados entre 13 y 20 metros,
segn los casos, incluido en el mismo el ancho de la vereda bajo la recova.
Haba asimismo otros edificios destinados a sede del cabildo, residencias para viudas y
mujeres solas, crcel, graneros y cobertizos para la fabricacin de tejas y ladrillos.
Tras la residencia de los sacerdotes se localizaba una huerta con frutales y plantas
medicinales y, cercanos al poblado, corrales para animales de trabajo y para consumo.
Los pueblos se localizaban en zonas altas y sanas, abastecidos de agua con cisternas o
estanques. Se rodeaba la planta urbana con chacras y una red vial elemental conectaba los distintos
centros urbanos. La ciudad se cercaba con defensas sobre y bajo nivel capaces de defenderla del
ataque de sus eventuales enemigos. Por lo general se trataba de empalizadas formadas con palo a
pique. En ocasiones se construa tambin alrededor un foso semejante al de los fortines
bonaerenses.
Se han propuesto diferentes teoras, ms imaginativas que reales, acerca de cual fue el
modelo en que se han inspirado tanto el trazado como la realidad social de la ciudad guarantica.
16
Sobre el tema se han invocado algunos tratados renacentistas como la Utopa de Toms Moro y la
Ciudad del sol de Toms de Campanella, e inclusive obras ms remotas como La Repblica de
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Platn. Respecto al trazado debe decirse que las Leyes de Indias legislaron su diseo urbano en
base a la experiencia espaola en ereccin de centros urbanos planeados durante la epopeya de la
Reconquista y tambin las ciudades nuevas que jalonaron el Camino de Santiago desde Pars a
Compostela.
De hecho la descripcin que hace Moro de Amarauta, la capital de su isla imaginaria no
coincide en nada con la ciudad guarantica ni en su trazado ni en su configuracin sociolgica y
desde el punto de vista social, como veremos ms adelante, la ciudad guarantica no fue una
experiencia socialista (a lo sumo precapitalista) sino una realidad basada en el realismo cristiano.

16
17

Toms Moro: Utopa, Derramar Ediciones, La Plata, 2006.


Libro III, Ttulo 3, Ley 1. Op. Cit.

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EL COMPONENTE FUNCIONAL.
Las misiones eran centros productores urbano-rurales que combinaron las exigencias
apostlicas misioneras con las tradiciones y cultura de los aborgenes.
El afn clasificatorio de la modernidad la ha caracterizado como una economa
precapitalista de relativa autosuficiencia, con una centralizada conduccin de los misioneros. Fue en
realidad una economa distinta basada en la conjuncin de dos factores que muy difcilmente puedan
volver a reunirse modernamente y a los cuales nos referiremos ms adelante.
La principal actividad productiva fue la primaria, la planta urbana se rodeaba de chacras
donde los aborgenes laboraban. Esta actividad agrcola ganadera se complementaba con una
completa gama de artesanas en las cuales los indgenas descollaban.
Las chacras eran de dos tipos:
a)
Familiares, dado que cada familia reciba una parcela en la que plantaba
maz, batatas, calabazas, legumbres mandioca, etc. Este predio se llamaba
abamba.
b)
Colectivas, parcelas ms amplias en superficie en las cuales el cultivo era
comn y cuya produccin tena destino comunitario. All se sembraba
principalmente algodn, tabaco, maz y caa de azcar. Lo producido se
almacenaba en los depsitos ya mencionados cuya finalidad era mltiple:
atencin a los hurfanos, viudas ancianos y enfermos, proporcionar semillas
para futuras siembras y disponer de raciones para los que viajaban o
cumplan tareas comunitarias.
Segn el testimonio de los jesuitas el gran problema a vencer en las tareas era la desidia y
pereza aborigen, as como su absoluta falta de previsin. Guillermo Furlong, el eminente historiador
reproduce una carta del misionero Jos Cardiel donde ste seala: Obligmosles a que cada uno
traiga a los almacenes comunes, que aqu se llaman percheles dos grandes sacos (bolsas). Pnese
en ellos el nombre de su dueo y se guarda hasta su tiempo. De lo restante lo que queda en el
campo- van sacando y comiendo a su modo, ellos y los loros, que ponen poco cuidado en
espantarlos, y dando y desperdiciando, que todo no es posible el remediarlo. Cuando se les va
acabando lo que les qued, se da un saco a cada uno y cuando ste se acaba, se le da el segundo
que suele ser al tiempo de la siembra, y con esto tienen tambin semilla para la siembra, que de otro
18
modo los ms no la guardaran .
La produccin de yerba mate que originariamente era producto de la recoleccin de los
montes naturales, fue cultivada por los jesuitas quienes produjeron almcigos para su produccin, con
lo que se pudieron constituir yerbales cercanos a los pueblos, facilitando la tarea de cosecha y
produciendo un excedente que los misioneros comerciaban en las ciudades coloniales, generando un
valor en dinero que permita adquirir bienes no producidos en las misiones los que se repartan entre
cada familia.
La produccin de algodn era tambin importante ya que sus fibras eran hiladas y tejidas
en telares ubicados en el segundo patio del colegio, confeccionndose distintos tipos de telas
destinadas en su mayora a vestimenta aborigen. Como en el caso anterior la produccin excedente
tambin se comercializaba.
La produccin agrcola se complementaba con la ganadera originada en el ganado llevado
por los jesuitas a las reducciones y que los guaranes haban incorporado a sus costumbres y sobre
todo a su dieta.
Si bien cada ciudad tuvo sus propias estancias, no todas las tierras eran aptas para
sustentar una produccin ganadera, por lo cual se crearon grandes estancias de abastecimiento
general a las poblaciones. Las mismas estaban a cargo de capataces, parte de ellos criollos o negros.
Las raciones de carne faenada se repartan peridicamente entre los habitantes de cada ciudad.
Cercanas a cada poblacin, estancias menores concentraban caballos, mulas, vacas lecheras, etc.
18

Guillermo Furln: Jos Cardiel, Librera del Plata, Bs. As. 1953.

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Por su parte, las artesanas permitan cubrir las necesidades locales siendo destacable la
calidad de las tareas guaranes. Se fabricaban tejas, ladrillos, baldosas, tambin se desarrollaron la
cantera, la carpintera y la herrera. Se agregaban a esto los tallistas y escultores de imgenes, los
pintores y plateros. Sobresalan as maestros artesanos que fabricaban retablos, imgenes y cuadros.
Un emprendimiento singular de las misiones fue la construccin y uso de una imprenta, la
primera que funcion en el Ro de la Plata. Su finalidad era imprimir obras catequsticas en idioma
guaran como lo haba establecido el primer Concilio de Lima, que mand predicar en esta lengua y
en quechua. Esta prensa funcion desde 1700 hasta 1727 y en ese perodo se publicaron diversas
obras de las cuales muy pocas llegaron a nuestros das, destacndose la Explicacin del catecismo
en lengua guaran de 402 pginas y publicado en 1727. En las misiones no circulaba el dinero lo cual
hizo posible el desarrollo de una economa pujante no financiera, con la ventajosa inexistencia del
prstamo a inters. Las transacciones dentro de los poblados eren mediante trueques equidistantes y
previamente establecidos con el valor de cada bien, con lo cual no era conocida la inflacin y se
aseguraba el abastecimiento igualitario.
Este sistema pudo realizarse mediante la convergencia de dos factores, a saber:
1.
La coherencia de valores de la sociedad basada en el adoctrinamiento
cristiano,
2.
La conduccin centralizada de los jesuitas y el estricto cumplimiento, por
parte de stos del voto de pobreza, ya que no hubo enriquecimiento
personal de los religiosos. Lo producido por las misiones se comercializaba a
travs de los colegios de la orden en Santa Fe y en Buenos Aires. El dinero
obtenido serva para adquirir los bienes que las misiones no producan y
stos se repartan entre los pobladores, segn sus oficios y necesidades.
De este modo se asegur a las misiones un funcionamiento econmico fluido que les
permiti solventar su crecimiento poblacional y desarrollarse a lo largo de ms de un siglo con
suficiencia y autonoma.

COMPONENTE CULTURAL Y PSICO SOCIAL.


19

Como seala Razori el elemento bsico, esencial e impres cindibleradica en el carcter


voluntario de la asociacin indgena cumplindose de este modo las directivas reales. As son los
caciques guaranes quienes, en nombre de la comunidad, piden y aceptan participar de la reduccin.
La vida social corriente se centraba, en gran medida, en el mbito religioso. Las
devociones, las fiestas, la catequesis y la prctica sacramental se desarrollaban con regularidad y con
el concurso de todos, segn los tiempos del calendario litrgico y en adecuada correspondencia con
20
las labores agrcolas y artesanales.
La educacin infantil estaba regida por la legislacin de Indias y el criterio de los
sacerdotes. Tericamente las misiones dependan jerrquicamente del rey, del Consejo de Indias, de
las audiencias y de los virreyes, mediante las clulas reales y los gobernadores locales. En la prctica
lo esencial fue el aislamiento y la separacin de las comunidades indgenas del resto de la
colonizacin espaola, siendo el nico vnculo, el pago de impuestos y la comercializacin de los
productos elaborados a travs de las procuraduras guaranes instaladas en las grandes ciudades de
la poca.
Cada reduccin tena su propio gobierno civil constituido por el cabildo y el corregidor. Sus
miembros se renovaban anualmente en actos cuya formalidad fue descripta como sigue: La forma de
elegir autoridades era la siguiente: hacia fines de diciembre, los que en aquel ao haban
desempeado cargos pblicos deliberaban entre s sobre quienes haban de ser designados para
cumplir las funciones administrativas del siguiente ao. En dicha eleccin no haba, como suele
suceder, ni competencias, ni alborotos, ni ambiciones. La lista de los inscriptos era presentada al
prroco, el cual, si entre ellos encontraba a alguien de quien le constase que era indigno, ordenaba
21
que fuese sustitudo por otro, de acuerdo a las leyes de indias.
19

Amilcar Razori, Op. Cit.


Ernesto J. A. Maeder, Op. Cit.
21
Jos M. Perams: La repblica de Platn y los guaranes, Bs. As. 1946, Pg. 154.
20

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El corregidor equivala al teniente de gobernador de las ciudades espaolas y


generalmente se lo elega entre los caciques de mayor prestigio. Es de destacar que una Cdula real
del ao 1697 los declar iguales en rango a los hidalgos de Castilla.
Otras funciones ejercidas por indios eran los fiscales, el mayordomo responsable de los
bienes comunes, porteros y sacristanes, visitadores de enfermos, serenos, etc. No obstante es
indudable que la verdadera conduccin corresponda al superior jesuita y su teniente cura (pa tuy y
pa min, respectivamente) que eran gobernantes y jueces adems de directores espirituales.

FIN DE LA EXPERIENCIA DE LAS MISIONES.


Hacia mediados del siglo XVIII el enfrentamiento territorial entre Espaa y Portugal incidir
negativamente en las reducciones. La nunca resuelta apetencia portuguesa sobre los aborgenes se
expres ms violentamente con nuevos ataques.
Un problema clave en su definicin fue el reemplazo en Espaa de los reyes austrias que
haba forjado la colonizacin (Carlos V, Felipe II) por la rama real borbnica. El talante liberal y
afrancesado de sta dinasta, modific el estatus jurdico de las posesiones americanas,
transformndolas de reinos pares de los dominios espaoles de Europa en colonias, situacin que
con el tiempo dar lugar a la gesta emancipadora de nuestros pases.
Por otra parte la mayor prosperidad poblacional y econmica de las misiones en
comparacin con el resto de ciudades del virreinato del Ro de la Plata, el uso de armas de fuego por
parte de los aborgenes como defensa frente a las incursiones bandeirantes, suscitaron celos,
envidias, suspicacias y desconfianza que encontraron ecos en la sociedad colonial.
As, la riqueza que se adverta en los templos misioneros o la abundancia reinante en los
pueblos fue atribuida a la explotacin subrepticia de minas de oro, antes que al trabajo y la eficiencia
del sistema. Un gobernante de 1647 y un visitador real en 1652 pusieron en evidencia que slo se
trataba de un rumor sin consistencia aunque de hecho, el infundio haba servido para cuestionar a los
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misioneros .
Asimismo, el reemplazo de jesuitas espaoles por otros de Europa central generaron
recelos sobre su lealtad a la corona y la posibilidad de crear un reino guarantico independiente de
Espaa.
Este conjunto de sucesos motiv primero la decisin de reemplazar a los jesuitas por curas
seculares y la posterior expulsin de la Orden de Espaa y Amrica, dictada por Carlos III con fecha 2
de abril de 1767. Si bien no es ste el lugar indicado para dilucidar las razones de tal decisin, cabe
al menos sealar que los principales motivos de la medida deben buscarse en la orientacin
ideolgica imperante en Espaa, donde el liberalismo y el afrancesamiento de la corte se impusieron,
mediante la monarqua borbnica, sobre el tradicionalismo hispnico que era el autntico hacedor de
los territorios americanos y el mentor de las reducciones jesuticas. El absolutismo borbnico intent
barrer con las autonomas locales generando el descontento y la divisin en la sociedad americana.
Los jesuitas acataron la decisin real sin resistencia. En esta oportunidad de hizo notoria su
soledad frente a la inmensa mayora del clero religioso y secular y de la sociedad rioplatense. Lo que
dejaban atrs era una obra vasta e importante. Slo en lo referido al mbito de las misiones de
guaranes, su aporte a la formacin y organizacin de los pueblos indgenas, la atencin a los
guaranes y su preservacin del rgimen de encomiendas, la evangelizacin y asentamiento de la fe
catlica, la instalacin de diversos oficios, el mejoramiento de la produccin agrcola y ganadera, la
construccin de los principales edificios de sus pueblos, la ornamentacin de sus iglesias, la
impresin de libros en idioma guaran, la formacin de escultores y pintores, la introduccin de la
msica europea, la fabricacin de instrumentos para ejecutarla, la formacin de coros y orquestas
como complementos musicales de la liturgia, entre otras actividades constituyen el fruto de una
accin paciente, disciplinada y perseverante en la formacin de una sociedad cristiana indgena. El
patrimonio artstico edilicio y mueble de las reducciones ha sido registrado y evaluado ms de una

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Ernesto A. Maeder: Op.Cit.

Planeamiento Fsico taller M A Y EL PLANEAMIENTO EN LAS MISIONES JESUITICAS GUARANIES

vez, y hoy son muchos los libros que lo documentan. Baste sealar aqu que su importancia le ha
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valido ser declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO .
La expulsin de los padres misioneros, despus de varias experiencias fallidas signific el
abandono de las ciudades y la retraccin de los guaranes a un estadio cultural anterior. Casi un siglo
despus Martn de Moussy, uno de los primeros estudiosos de la evolucin demogrfica argentina
seal: De cualquier manera que se quiera juzgar esta forma de gobierno, el hecho es que el
resultado obtenido era magnfico, que cien mil almas vivan con comodidad y bienestar donde no hay
ahora sino un desierto, y que luego, que la mano inteligente que gobernaba esa mquina fue
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violentamente retirada, todo se redujo al caos.

Plano esquemtico de San Ignacio Min.


En el eje central se encuentra la iglesia a su izquierda los patios del colegio, a su derecha el
cementerio y la casa de las viudas y solteras, atrs el huerto de frutales.

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Ernesto J. A. Meader: Op. Cit.


Martn de Moussy: Memoria histrica sobre la decadencia y ruina de las misiones jesuticas en el seno del Plata. Su estado
en 1856: Paran, 1867. Citado en: Cayetano Bruno: Presencia de Espaa en Indias, Ediciones Didascalia, Rosario, 1991.
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Planeamiento Fsico taller M A Y EL PLANEAMIENTO EN LAS MISIONES JESUITICAS GUARANIES

Plano de Candelaria en una publicacin del ao 1767

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