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Por su localizacin geogrfica nuestro pas constituye un escenario propicio para el desarrollo de

fenmenos naturales, muchos de los cuales se suelen transformar en desastres cuando afectan a
la poblacin de manera directa. Veamos los ms importantes:

Terremotos y tsunamis
Inundaciones y huaycos
El Nio
Sequas
Heladas y fro

Terremotos
Desde que los conquistadores espaoles arribaron a nuestro territorio se tienen registros escritos que detallan la
violencia de los movimientos ssmicos. Ya en esos momentos se hizo evidente que la costa era la zona ms afectada
por los sismos ms intensos. Tal vez uno de los momentos ms dramticos de nuestra historia ocurri la noche del
28 de octubre de 1746 cuando un violento terremoto sacudi a la ciudad de Lima. Se estima que dicho sismo tuvo
una intensidad de X a XI en la escala modificada de Mercalli. En esta ciudad murieron ms de 1100 personas y de
las 3.000 casas quedaron en pie slo 25.
El evento que sin embargo muchas personas adultas an recuerdan es el terremoto del 31 de mayo de 1970 cuyo
epicentro se dio en el Ocano Pacfico frente a las costas de Chimbote. El terremoto se sinti en toda la costa y
sierra central del Per, pero los efectos ms devastadores ocurrieron en el Callejn de Huaylas, en el departamento
de Ancash. Producto del movimiento ssmico, un pedazo de la cornisa norte del nevado Huascarn se desprendi e
inmediatamente 400 millones de metros cbicos de hielo y agua se encausaron en la quebrada de Yungay
conformando un gigantesco aluvin que barri la ciudad de Yungay. En esta desgracia murieron 67.000 personas,
desaparecieron un estimado de 250.000 y hubo un total de 180.000 heridos. Adems de ello, 255 poblados y
caseros fueron destruidos.

Tsunamis
Tsunami es una palabra japonesa que significa "ola de puerto" y est asociada a los movimientos ssmicos. Cuando
ocurre un sismo de intensidad es posible que ocurran fallas, es decir rupturas del roquedo con desplazamiento de
masa. Si esto ocurre bajo los ocanos la consecuencia es el desplazamiento repentino de grandes masas de agua
las mismas que pueden recorrer miles de kilmetros en pocas horas. Una ola ssmica o tsunami se puede desplazar
a velocidades mayores a 500 km. por hora. Cuando esta ola llega a las costas producto de la energa que lleva, se
levanta alcanzando altitudes de espanto y penetrando tierra adentro.
Las crnicas cuentan que treinta minutos despus del terremoto de Lima del 28 de octubre de 1746 una
impresionante ola o tsunami se form frente a las costas del Callao. Los pobladores de aquel entonces no tuvieron
tiempo de reaccionar. La ola que alcanz los 21 metros de altitud, arras el puerto y de los 4.000 habitantes slo
quedaron con vida 200.
El ltimo tsunami de proporciones ocurri el 23 de junio de 2001, luego que un violento sismo azotara las costas de
Arequipa, Moquegua y Tacna. Minutos despus del sismo una ola de ms de 7 metros golpe los alrededores de
Caman y penetr ms de un kilmetro tierra adentro.
inundaciones y huaycos:
Cuando llega el verano al hemisferio sur en los meses de diciembre a marzo, las mayores temperaturas permiten
deshielos en las cumbres as como un incremento de las lluvias, todo lo cual incide en un incremento del caudal de
los ros. Aquellos ros que pertenecen a la cuenca del Amazonas no evidencian el incremento del caudal pues tienen
un largo recorrido y sus cauces son anchos y profundos, pero los ros de la costa que tienen corto recorrido, gran

pendiente y un cauce muy estrecho sienten inmediatamente los efectos del incremento de sus caudales.
Esta situacin se incrementa debido a dos factores que el ser humano promueve: La deforestacin de las partes
altas, donde nacen los ros y el sobre poblamiento de las partes bajas donde el terreno se hace plano. Cuando se
deforestan las partes altas, tanto la cobertura vegetal como las races dejan de existir y ya no se puede absorber las
aguas que caen ahora sobre terreno "pelado" y es as como los huaycos nacen. Esta situacin se torna dramtica
cuando en las partes bajas los centros poblados empiezan a construirse sobre el cauce natural de los ros. Para
tener una idea de la magnitud del proceso veamos la evolucin de la poblacin y la cobertura vegetal en una cuenca
de la costa:
Cuenca del ro Rimac

Debido a estos procesos de incremento de poblacin y prdida de cobertura vegetal, las ciudades de la costa sufren
con cada vez mayor frecuencia los embates de los huaycos.
el nio:
Desde tiempos ancestrales los antiguos peruanos saban que peridicamente las aguas que baan la costa norte del
Per se calentaban de manera estacional. Con el arribo de la cultura espaola y el establecimiento de calendarios
cristianos la fechas de arribo de las aguas coincidan con el fin del mes de diciembre. As, se le denomin la
Corriente del Nio Jess (e alusin a la Navidad) o sencillamente la Corriente de El Nio.
La corriente El Nio es permanente y su presencia se ha considerado normal desde siempre por ser una poca en la
que el volumen de pesca bajaba con notoriedad y en consecuencia los pescadores la aprovechaban para reparar
redes y embarcaciones.
Sin embargo, cada cierto nmero de aos (entre siete y diez) ocurre lo que se denomina el Fenmeno El Nio, una
anomala climtica y ocenica que trae como consecuencia un mayor calentamiento de esta corriente y a la vez un
mayor desplazamiento de la misma hacia el sur. El mayor incremento de la temperatura de las aguas y de la
atmsfera trae consigo no slo la desaparicin de especies de consumo artesanal e industrial, sino tambin la
presencia de precipitaciones en la costa norte y centro del Per.
Pero el fenmeno puede ser ms dramtico an, pues cada cierto nmero de dcadas aparece lo que se denomina
un Meganio, este evento es tan grande que genera inundaciones y muertes por centenas o millares. Los Meganios
son ya conocidos desde antao y se cree que estn asociado a la desaparicin de la Cultura Mochica y a los fuertes
estragos de la ciudadela de Chan Chan en el departamento de La Libertad. Los registros ms modernos de
Meganios son de los aos 1891, 1925, 1982 y 1998.
Sin embargo no todo es malo, pues con a aparicin de El Nio se recuperan los acuferos del norte peruano en
general, las tierras desrticas del norte se convierten en estepas y los algarrobales, faicales y zapotales tienen
asegurado su crecimiento en los prximos aos, proveyendo as de alimento al ganado caprino del lugar. Ms an se
forman lagunas estacionales en el desierto (La Nia por ejemplo) de donde pescadores y lugareos suelen extraer
lisas.
sequias:
A diferencia de otros tipos de fenmenos que originan efectos violentos, las sequas son fenmenos cuyas
manifestaciones son lentas y dolorosas. Las ltimas investigaciones asocian la carencia de agua en algunos puntos
del planeta al exceso de agua en otros. Por ejemplo durante el Fenmeno El Nio de 1998 que signific la
inundacin de algunas zonas, tambin ocurrieron los eventos:

Sequas en Sumatra, Borneo y Malasia con incendios forestales

Prdida de visibilidad en las Islas Maldivas

Sequas en Brasil que causaron incendios que arrasaron 50.000 km2 de bosques

En nuestro pas lo intenso de estas lluvias se relaciona tambin a la carencia de precipitaciones en otros puntos del
territorio tal y como ocurri en la dcada de los 80 cuando a la par del fenmeno El Nio en la costa norte, una
fuerte sequa ocurra en la sierra sur y central con una prdida estimada de 200 a 300 millones de dlares.
El ao 2004 el perodo de lluvias ha sido en extremo corto y con menor intensidad de precipitaciones lo que ha
originado el posible desabastecimiento del principal cultivo alimenticio del Per: el arroz. Informes cientficos
afirman que si no se administra adecuadamente el recurso agua en el Per, las principales ciudades de la costa
quedaran desabastecidas de este recurso para el ao 2025.
heladas y frio : Las heladas se originan por una "combinacin" de vientos, altitud y relieve. En ocasiones los vientos
arrastran las masas de aire por encima de las cumbres, al ir ascendiendo estas masas de aire se enfran y van
cobrando peso. As, al trasponer las cumbres estas masas de aire muy fro descienden por la otra vertiente con una
gran velocidad arrasando cultivos a su paso. En nuestro pas, en los poblados que se sitan por encima de los 3500
son comnmente expuestos a las denominadas heladas. Centros poblados dedicados al cultivo papa, quinua y en
general productos alto andinos son los ms expuestos a estos fenmenos. En marzo de 2004 se perdieron centenas
de hectreas de Papa en el departamento de Pasco producto de las heladas.
A diferencia de la helada, el fro es una estacin prolongada que afecta a departamentos como Ayacucho,
Huancavelica, Apurimac, Cusco, Arequipa y Puno. Debido a la forma plana del relieve, es en ste ltimo
departamento donde las temporadas fras duran varias semanas alcanzndose temperaturas de varios grados bajo
cero durante das enteros. Lo dramtico de estos fenmenos es que afecta a la poblacin ms pobre del Per donde
la gran mayora de personas carece de electricidad y sus atuendos no estn diseados para soportar temperaturas
de hasta 20C bajo cero como ocurri en Puno en el 2003.