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Extractos de trabajos de alumnos.

Oligopolio (del griego oligo=pocos, polio=vendedor) es un mercado dominado por un


pequeo nmero de vendedores o prestadores de servicio (oligoplicos-oligopolistas).
Debido a que hay pocos participantes en este tipo de mercado, cada oligoplico est al
tanto de las acciones de los otros. Las decisiones de una empresa afectan o causan
influencias en las decisiones de las otras. Por medio de su posicin ejercen un poder de
mercado provocando que los precios sean ms altos y la produccin sea inferior.
El oligopolio supone la existencia de varias empresas en un mercado determinado que
ofrecen un mismo producto, pero de tal forma que ninguna de ellas puede imponerse
totalmente en el mercado. Hay por ello una constante lucha entre las mismas para poder
llevarse la mayor parte de la cuota del mercado en la que las empresas toman decisiones
estratgicas continuamente, teniendo en cuenta las fortalezas y debilidades de la
estructura empresarial de cada una. Lo trascendente por tanto, en el oligopolio, es la
existencia de importantes interacciones entre los productores, y no en el nmero de
empresas existentes en el mercado.
Se supone que cada empresa puede tomar decisiones en un conjunto de decisiones
propio, y que dependiendo de cuales toma esa empresa y las dems, obtendrn un
determinado resultado. A veces esto se puede representar como que cada empresa tiene
una "Curva de Reaccin" a las acciones de las dems empresas. Por ejemplo, si el resto de
las empresas tomaran una serie de decisiones, y nuestra empresa en cuestin conociera
(supuesto bastante fuerte, desde luego) qu decisiones han tomado las dems, para
poder obtener ella el mximo beneficio debera de tomar ciertas decisiones a su vez, que
dependen de las tomadas por las dems.
No obstante, un caso comn tambin es que alguna de las empresas sea Lder y las
dems Seguidoras. En este caso, en vez de suponerse que se va alcanzar un equilibrio en
el que todas las empresas ms o menos llegan simultneamente a esa situacin de
equilibrio, la ventaja de la empresa Lder (por ejemplo, por tener alguna ventaja
empresarial aplastante sobre las otras empresas) le lleva a tomar primero una decisin
ante la cual responden, o sea, la toman despus, las seguidoras. Esto es lo que lleva a la
Lder a tener en cuenta, para cada decisin, que las seguidoras van a responder de una
determinada manera, por lo que reajusta su forma de decidir teniendo en cuenta cules
sern las decisiones de las dems, como si en cierto modo tambin las pudiera controlar a
ellas y ponerlas al servicio de su propio beneficio.
Otro caso posible es el de la Colusin. Es cuando las empresas en el oligopolio se ponen
de acuerdo para actuar coordinadamente a la hora de ofertar sus bienes y de poner sus
precios, con lo que logran mayor beneficio total para cada una de ellas que cuando actan
por separado, lo que en ocasiones lleva a una situacin parecida, desde el punto de vista
de los consumidores, a la del Monopolio. Poniendo como extremos el monopolio y la

competencia perfecta, definimos el oligopolio como aquella situacin de mercado en la


que existen un pequeo nmero de productores. De este modo, consiguen poder de
mercado y establecen un precio ms alto y una cantidad menor.
Este es un caso muy similar al monopolio, sin embargo, el poder no se concentra en un
solo productor, como sucede en el monopolio, sino en un grupo pequeo de productores.
Caractersticas del oligopolio
Entre las caractersticas ms importantes del oligopolio estn las siguientes:
1. La competencia en realidad no existe ya que, el comercio est destinado a un
nmero limitado de Oferentes (Empresas), ya que stas manejan ms del 70% del
mercado, por ello el ingreso a este tipo de mercado para una nueva empresa, es
prcticamente imposible.
2. Se producen dos tipos de bienes: homogneos (Materias primas o poco procesadas)
y diferenciados (Estos son mucho ms procesados como los aparatos elctricos).
que sucede si son empresas de servicios?
3. Se utilizan muchos recursos de las propias empresas en marketing y publicidad, an
ms si se tratan de compaas nuevas.
4. Se considera mucho la utilizacin del Dumping (bajar los precios, incluso por debajo
de los costos de produccin), es por esto que la competencia en este tipo de
mercado no existe.
COMPETENCIA, MONOPOLIO, OLIGOPOLIO
Para poder hablar de trminos como monopolio y oligopolio, es necesario primero aclarar
la definicin de competencia.
Competencia se refiere a la existencia de un gran nmero de empresas o personas, las
cuales realizan la oferta y venta de un producto (son oferentes) en un mercado
determinado, en el cual tambin existen personas o empresas, denominadas
consumidores o demandantes, las cuales, segn sus preferencias y necesidades, les
compran o demandan esos productos a los oferentes.
Sin embargo, en algunos casos, la competencia se presenta con distinta intensidad y en
diferentes niveles, que hacen que aparezca un sistema de clasificacin diferente. Esta
clasificacin depende tambin de la cantidad de control que sobre los precios puedan
tener tanto el que ofrece como el que demanda, la variedad de los bienes que se
encuentran en el mercado y la facilidad con la que nuevos oferentes entran al mercado.
Existen dos tipos de competencia: la competencia perfecta y la competencia imperfecta.
La competencia perfecta se refiere a aquella en la cual el nmero de personas o empresas
que ofrecen y demandan un determinado producto es tan grande que dicho nmero se
puede considerar infinito, as mismo, no existen barreras a la entrada de nuevos oferentes

del mismo producto y de esta forma ningn oferente o demandante tiene control sobre el
mercado ni sobre el precio con el cual se negocia el producto, ya que la cantidad que cada
uno aporta a la cantidad total del producto negociado es tan insignificante que se hace
imposible tener control sobre el precio y la cantidad de producto negociada. En este caso,
tanto los productores como los consumidores seran tomadores de precios porque
aceptan y negocian con los precios que se presenten en el mercado para los diferentes
bienes. Tendramos, entonces, un mercado perfectamente competitivo, que se presenta
ms como un desarrollo terico que como una situacin real.
Por otro lado, existe la llamada competencia imperfecta, la cual se ajusta ms a la realidad
que la nocin de competencia perfecta. A continuacin se nombran los casos ms
importantes de competencia imperfecta:
El monopolio: Este es el caso en el cual, para un producto, un bien o un servicio
determinado, solo existe una persona o una sola empresa (monopolista) que produce este
bien o servicio. Se debe tener en cuenta que este bien o servicio no tiene un sustituto; es
decir, ningn otro por el cual se pueda reemplazar sin ningn inconveniente, por lo tanto,
este producto es la nica alternativa que tiene el consumidor para comprar.
Qu sucede en este caso? Que el productor de este bien tiene una gran influencia y
control sobre el precio del bien, puesto que aporta y controla la cantidad total que se
ofrece en el mercado, convirtindose, as, en un formador de precios.
El monopolista no tiene competencia cercana, puesto que existen barreras a la entrada de
otros productores del mismo producto. Estas barreras pueden ser de distintos tipos
(barreras legales, tecnolgicas, o de otro tipo), y se convierten en obstculos que los
posibles nuevos productores no pueden atravesar.
Actualmente, en muchos pases existen leyes antimonopolios. Los monopolios, por el gran
control que tienen las empresas o las personas productoras, se pueden prestar para que
stas cometan grandes abusos en contra de los consumidores; igualmente, los monopolios
traen grandes problemas para el avance tecnolgico de los pases, puesto que, al tener
pleno control en el mercado, no tienen ningn incentivo para mejorar su forma de
produccin e incorporar tecnologa, que es lo que se obtiene a travs de la competencia |
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. Con este tipo de leyes, los gobiernos buscan incentivar la competencia y, as, lograr
que el consumidor pueda tener acceso a ms y mejores productos a precios ms
razonables.
El oligopolio: Este caso se da cuando existe un nmero pequeo de empresas de un
mismo sector, las cuales dominan y tienen control sobre el mercado.
Estas empresas pueden producir bienes o servicios iguales (como lo son productos como
el acero, el cemento, el alcohol industrial, que fsicamente son iguales y difcilmente
diferenciables) o bienes o servicios diferenciados por algn aspecto en particular, como es

el caso de productos como los cereales para el desayuno, los detergentes o algunos
electrodomsticos.
Este es un caso muy similar al monopolio, sin embargo, el poder no se concentra en un
solo productor, como sucede en el monopolio, sino en un grupo pequeo de productores.
Cada uno de los productores, dado que produce una cantidad significativa del total, tiene
un control importante sobre el mercado, lo que le da poder de intervenir y manipular los
precios y las cantidades del producto en el mercado. De esta forma, hay ms de un
producto del mismo tipo en el mercado, pero, debido al control y poder que estas
empresas tienen, aparecen los mismos problemas y limitaciones que impone el monopolio.
Una de las barreras de entrada ms comunes que impone el oligopolio, es la cantidad de
dinero necesario para ingresar a ese selecto grupo de productores que existen en el
mercado. Ante la existencia de productores tan poderosos en el mercado, un nuevo
productor que desee ingresar a l necesitara una cantidad muy grande de dinero que le
permitiera competir sin ser eliminado tempranamente del mercado.
El monopsonio y oligopsonio: ste implica un anlisis del poder del mercado, no
analizado desde el lado de los productores, sino desde el de los compradores.
El monopsonio aparece cuando en un mercado existe un nico comprador. ste, al ser
nico, tiene un control especial sobre el precio de los productos, pues los productores
tienen que adaptarse de alguna forma a las exigencias del comprador en materia de
precio y cantidad. Esto le permite al comprador obtener los productos a un precio menor al
que tendra que comprarlo si estuviera en un mercado competitivo.
Tambin existe, en el anlisis del poder del mercado referido al consumidor, el anlisis del
oligopsonio, en el cual, en un mercado, no existe un solo consumidor, sino un nmero
pequeo de consumidores en los cuales se deposita el control y el poder sobre los precios
y las cantidades de un producto en el mercado. Por lo tanto, los beneficios se
concentraran en los consumidores, pero no en los productores, los cuales ven empeorar
su situacin al no recibir un precio razonable por los productos que elaboran.
Los ejemplos de oligopsonios son ms frecuentes que los de monopsonio puro. Un ejemplo
pueden ser los fabricantes de automviles en un pas como Japn. Para los fabricantes de
sillas para automviles slo existe un nmero reducido de compradores, que son las pocas
empresas ensambladoras de automviles japonesas, quienes, por lo tanto, podrn
controlar las cantidades y precios de las sillas para automviles, puesto que son los nicos
compradores en el pas de ese producto.
Bibliografa consultada
McCONNELL, Campbell R. y BRUE, Stanley L., |Economa, McGraw-Hill, 1997.
PINDYCK, Robert S. y RUBINFELD, Daniel L., |Microeconoma, Prentice Hall, 1995.

SACHS, Jeffrey D. y LARRAN, Felipe B., |Macroeconoma en la economa mundial, Prentice


Hall, 1994.
STIGLITZ, Joseph, |Economa, Editorial Ariel, Barcelona, 1994.