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Los esteroides anablico-andrognicos (AAS, por sus siglas

en ingls) son sustancias sintticas variantes de la


testosterona, la hormina que dirige el cuerpo para producir o
mejorar caractersticas como la masa muscular, el
crecimiento del vello facial y engrosamiento de la voz.
Este tipo de droga se obtiene legalmente mediante
prescripcin mdica para tratar cier tas afecciones que
ocurren cuando el cuerpo produce una cantidad baja de
testosterona, como cuando hay un retraso en la puber tad.
Tambin se recetan como tratamiento en enfermedades que
resultan en la prdida de la masa muscular magra, como el
cncer y el SIDA.
Cuando los esteroides aumentan los niveles de testosterona
en la sangre, estimulan el tejido muscular en el cuerpo para
crecer grande y fuer te. Sin embargo, los efectos de exceso
de testosterona que circula en el cuerpo pueden ser
perjudiciales en el tiempo.

Los esteroides anablico-andrognicos


y la salud mental
Los informes preclnicos, clnicos y anecdticos sugieren que
los esteroides pueden contribuir a la disfuncin psiquitrica.
Las investigaciones muestran que el abuso de los esteroides
anablico-andrognicos puede llevar a la agresin y a otros
efectos adversos.
Por ejemplo, aunque muchos usuarios informan sentirse bien
consigo mismos cuando toman esteroides anablicoandrognicos, pueden tener cambios bruscos en el estado de

nimo, incluyendo sntomas tipo maniacos que pueden llevar


a la violencia. Los investigadores tambin han obser vado que
los usuarios pueden sufrir de celos paranoicos, irritabilidad
extrema, delirio y alteraciones en el juicio, como resultado de
sentirse invencibles.

Potencial para la adiccin

Los estudios en animales han demostrado que los esteroides


anablico-andrognicos tienen un efecto reforzante, es decir
que, dada la opor tunidad de hacerlo, los animales se auto
administran los esteroides anablico-andrognicos, al igual
que lo hacen con otras drogas adictivas. Esta propiedad es
ms difcil de demonstrar en seres humanos, pero el
potencial de que las personas que abusan de los esteroides
anablico-andrognicos se vuelvan adictas es consistente
con el abuso continuado que demuestran a pesar de los
problemas fsicos y los efectos negativos que sufren sus
relaciones sociales.

Qu otros efectos adversos a la salud


tienen los esteroides anablicoandrognicos?

El abuso de los esteroides anablico-andrognicos puede


llevar a problemas graves e incluso irreversibles de la salud;
entre ellos, los ms peligrosos son dao al hgado, ictericia
(pigmentacin amarillenta de la piel, los tejidos y los fl uidos
corporales), retencin de lquidos, alta presin ar terial,
aumento del LDL (el colesterol malo) y disminucin del HDL
(el colesterol bueno). Otros efectos repor tados incluyen
insufi ciencia renal, casos severos de acn y temblor.
Adems, hay algunos efectos colaterales especfi cos segn

el sexo o la edad del usuario:


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En los hombres: encogimiento de los testculos, conteo


bajo de espermatozoides, infer tilidad, calvicie, desarrollo de
los senos y mayor riesgo de cncer de la prstata.
En las mujeres: crecimiento del vello facial, calvicie de
patrn masculino, cambios o cese del ciclo menstrual,
aumento en el tamao del cltoris y engrosamiento de la voz.
En los adolescentes: cese precoz del crecimiento por
madurez esqueltica prematura y cambios acelerados en la
puber tad; riesgo de tener baja estatura el resto de sus vidas
si toman esteroides anablico-andrognicos antes de pasar
por el periodo de estiramiento tpico de la adolescencia.
Adems, las personas que se inyectan esteroides anablicoandrognicos corren el riesgo adicional de contraer o
trasmitir el VIH/SIDA o la hepatitis, enfermedad que causa un
dao grave al hgado.

Fuentesdeinformacin:EstudiodeObservacindel
FuturodelInstitutodeInvestigaci nSocialdela
UniversidaddeM