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1. SENSACIN Y PERCEPCIN.

Las sensaciones son la base inicial y primordial de la vida mental. Constantemente nuestros
rganos sensoriales son bombardeados por diferentes estmulos, los cuales compiten por
captar nuestra atencin. Cualquier tipo de informacin que llega a nuestros rganos
sensoriales carece de significado, son stos los encargados de transformar la energa fsica
o estmulos en impulsos nerviosos; sin embargo, es la percepcin la que finalmente
propicia que esta informacin cobre sentido para nosotros.
La sensacin y la percepcin son fenmenos que aportan la materia prima para la
cognicin; mas la percepcin no es tan slo un simple registro de estmulos externos, ya
que procesos cognitivos complejos trabajan con este material, generando la interpretacin
que hace el cerebro del mundo exterior, a travs del anlisis de los estmulos sensoriales y
de la informacin previa.
1.1 Proceso bsico de la sensacin.
Cualquier tipo de experiencia que tenemos sobre el mundo externo inicia siempre en los
rganos sensoriales. Cada rgano sensorial posee particularidades respecto a cmo se
desarrolla la experiencia sensorial, pero se pueden identificar patrones bsicos comunes en
todos ellos.
Morris & Maisto (2005) describen el proceso bsico de la sensacin de la siguiente forma:
Primero, alguna forma de energa (ondas de luz, vibraciones sonoras, molculas
qumicas transportadas en el aire o la sangre) estimulan una clula receptora en
uno de los rganos sensoriales, como el ojo o el odo. Si el estmulo es
suficientemente fuerte, el receptor enva una seal a lo largo de los nervios
sensoriales al rea apropiada de la corteza cerebral. Las clulas receptoras
conectadas a trayectorias nerviosas se especializan en uno u otro sentido. En
efecto, los mensajes sensoriales entran al encfalo por canales diferentes: el canal
auditivo, el canal del tacto, el canal del olfato, etctera. Las seales transportadas
por el nervio ptico no son visuales, ni son audibles las que vienen en el nervio
auditivo. Pero producen confiablemente una experiencia que llamamos visin o
audicin cuando alcanzan las reas apropiadas en el encfalo, reas de
asociacin (pg. 94).1
A travs de la explicacin que hacen los autores, se puede comprender de manera sencilla
cmo es que se transforma una simple onda o molcula en informacin sensorial, y
posteriormente distinguir entre formas, colores o patrones.
1.2 Umbrales sensoriales.
Para que un estmulo pueda ser identificado por los receptores de los rganos sensoriales
debe poseer un mnimo de intensidad. A la intensidad mnima de energa fsica requerida
para generarse una sensacin se le conoce como umbral absoluto. El umbral absoluto nos

1. Morris & Maisto (2005). Introduccin a la psicologa. Editorial Pearson. Duodcima edicin. Mxico.

indica por ejemplo, qu tan alto debe ser un sonido para ser escuchado o cun fuerte debe
ser

1. Morris & Maisto (2005). Introduccin a la psicologa. Editorial Pearson. Duodcima edicin. Mxico.

un olor para ser detectado. Estudios han demostrado que el umbral absoluto para nuestros
sentidos es considerablemente bajo. A continuacin se presentan algunos datos sobre los
umbrales absolutos que poseen nuestros sentidos en condiciones ideales:

rgano sensorial
Vista
Audicin
Gusto
Olfato
Tacto

Tabla
Umbrales absolutos de los sentidos
Umbral absoluto
La llama de una vela vista a una distancia de 50 kilmetros (30
millas) en una noche despejada y oscura.
El tic-tac de un reloj a 6 metros (20 pies) de distancia en
condiciones muy silenciosas.
1 gramo (.0356 onzas) de sal de mesa en 500 litros (529 cuartos)
de agua.
1 gota de perfume esparcida en un departamento de tres
habitaciones.
el ala de una abeja que caiga sobre la mejilla desde una altura de
1 centmetro

Fuente: Elaboracin propia. Basada en la hallazgos de McBurney & Collings (1984).

Los umbrales absolutos van constantemente cambiando, esto segn la cantidad y frecuencia
en que se presenta un estmulo determinado. Los sentidos tienen la capacidad de adecuarse
automticamente a los niveles de estimulacin que se perciben en situaciones particulares, a
este fenmeno se le denomina adaptacin sensorial. Constantemente nuestros sentidos se
van adaptando a las condiciones en las que nos sometemos, la mayora de veces ni siquiera
notamos cuando sucede este proceso, por ejemplo, cuando tenemos que tomar un bao con
agua helada, al inicio notamos bastante resistencia, comenzamos mojndonos los pies, los
brazos, posiblemente la cabeza, luego poco a poco nos colocamos debajo de la ducha, nos
enjabonamos, enjaguamos y as hasta que cuando llega el momento de finalizar, ya no
sentimos la misma resistencia que experimentamos al inicio, incluso hasta nos quedamos
un rato ms a placer, nuestros sentidos se adaptaron y permitieron resistir tal experiencia.
Sin embargo, cuando estamos expuestos ante un estmulo determinado por bastante tiempo
y en condiciones particulares, y queremos agregar o aumentar la intensidad del mismo, se
requiere que ste sea lo bastante fuerte como para ser detectado, a esto se le conoce como
umbral diferencial. El umbral diferencial entonces, es la diferencia ms pequea en
intensidad requerida para que se pueda percibir una diferencia entre dos estmulos (Papalia,
1988)2
1. 3. Sentidos.
1.3.1 La visin.

1. Papalia. (1988). Psicologa. Editorial McGraw Hill. Mxico.

La vista es considerada la ms importante de nuestros sentidos. El 70 por ciento de


clulas receptoras de nuestro organismo se encuentran en el ojo 3. Para entender cmo se
desarrolla la experiencia sensorial de la vista, es necesario entender la estructura del ojo, la
cual se detalla a continuacin:

Estructura
Crnea
Pupila
Iris
Cristalino
Retina
Fvea
Luz

Tabla
Anatoma del ojo.
Umbral absoluto
Membrana transparente que protege y cubre la parte frontal del
ojo.
Pequea abertura dentro del iris por dnde entra la luz al ojo.
La parte coloreada del ojo.
Parte transparente del ojo que se encuentra dentro de la pupila la
cual enfoca la luz en la retina.
Corteza del ojo que contiene las clulas aferentes sensibles a la
luz.
rea de la retina que representa el centro del campo visual
Pequeo segmento del espectro electromagntico al que son
sensibles nuestros ojos.

Fuente: Elaboracin propia. Basado en los definicin de la estructura del ojo de Morris & Maisto (2005).

1.3.1.1. Proceso de la visin


El proceso de visin se inicia cuando la luz ingresa al ojo a travs de la crnea, luego pasa
entre la pupila. Cuando la luz posee demasiado brillo, los msculos del iris se contraen para
disminuir el tamao de la pupila, proteger al ojo y contribuir a ver de buena manera ante la
presencia de luz brillante y cuando la luz es escasa los msculos se dilatan para poder abrir
la pupila y propiciar que entre tanta luz como sea posible. Seguidamente la luz atraviesa el
cristalino, quien enfoca la luz en la retina. Por sobre la retina se encuentran la fvea, quien
se encarga de enfocar las imgenes de modo que se puedan ver de manera ms ntida.

1.3.1.1.1 Las clulas receptoras visuales.


En la retina se encuentran las clulas receptoras encargadas de la visin, estas se conocen
cmo bastones y conos. La retina de cada ojo posee alrededor de 120 millones de bastones
y 8 millones de conos. Los bastones son los responsables de la visin nocturna y la
percepcin de la brillantez, se localizan mayormente afuera de la fvea. Mientras que los
conos son las clulas responsables de la visin a color y se encuentran sobre todo en la
fvea, principalmente en el centro.

3. Ackerman. (1995)

1.3.1.1.2. Del encfalo al ojo.


Tanto los conos como los bastones se encuentran conectados a otras clulas nerviosas
llamadas bipolares, las cuales conectan estos receptores con las clulas ganglionares. Los
axones de las clulas ganglionares se unen y forman el nervio ptico, quien luego se
encarga de conectar el ojo con el encfalo.
Luego de que la luz hace el recorrido por toda la estructura del ojo, llega a las clulas
receptoras (conos y bastones) quienes a travs de interneuronas se enlazan entre s y
traspasan la informacin hacia las clulas bipolares. Las clulas bipolares se enganchan con
las clulas ganglionares, a la salida del ojo. Finalmente la informacin es conducida hacia
el nervio ptico y es aqu en donde la luz se transforma en impulso elctrico y es conducida
hacia el encfalo para ser interpretada.

Nervio
ptico.

Clula
Ganglionar

Clul
a
Bipol

Con
o

Bast
n

Figura. Clulas nerviosas del ojo.

Luego de que la informacin abandona los ojos, las fibras que forman el nervio ptico se
separan y algunas de ellas atraviesan o cruzan al otro lado de la cabeza en el llamado
quiasma ptico. De esta manera, los mensajes acerca del campo visual izquierdo de cada
ojo viajan al lbulo occipital derecho y los mensajes sobre el rea del campo visual derecho
de cada ojo viajan al lbulo occipital izquierdo.

Campo Visual
Izquierdo

Campo Visual
Derecho

Ojo
Nervio
ptico.
Quiasma
ptico.
Trayectorias
nerviosas
Lbulo
occipital
Izquierdo.

1.3.2 La audicin.

Figura. Conexiones nerviosas del campo visual

Lbulo
occipital
derecho

1.2 Percepcin.
Segn la psicologa clsica la percepcin es un proceso activo-constructivo en el que el
perceptor, construye un esquema informativo anticipatorio, que le permite contrastar el
estmulo y aceptarlo o rechazarlo segn se adecue o no a lo propuesto por el esquema. Se
apoya en la existencia del aprendizaje Para la psicologa moderna la percepcin es como el
conjunto de procesos y actividades relacionados con la estimulacin que alcanza a los
sentidos, a travs de los cuales podemos obtener informacin sobre el entorno, lo que
hacemos sobre l, as como nuestros estados internos. (Papalia, 1985)4
1.2.1. Caractersticas de la percepcin.
La percepcin posee algunas caractersticas que distinguen y dan forma al proceso, entre
ellas se pueden mencionar las siguientes:

Es subjetiva, ya que las reacciones a un mismo estimulo varan de un individuo a otro.


Ante un estmulo cualquiera, se derivan distintas respuestas, segn la experiencia cada
uno posee.
Es selectiva, la percepcin no puede percibir todo al mismo tiempo, por ello selecciona
su campo perceptual en funcin de lo que desea percibir.
Es temporal, ya que es un proceso a corto plazo. La forma en que los individuos llevan a
cabo el proceso de percepcin evoluciona a medida que se enriquecen las experiencias, o
varan las necesidades y motivaciones de los mismos.

1.2.2. Proceso de la percepcin.


1.2.2.1. Seleccin
Los individuos perciben slo una pequea porcin de los estmulos a los cuales estn
expuestos. Cuando la percepcin se recibe de acuerdo con nuestros intereses, se denomina
percepcin selectiva (Papalia, 1985)5. La percepcin selectiva se refiere al hecho de que el
sujeto percibe aquellos mensajes a que est expuesto segn sus actitudes, intereses, escala
de valores y necesidades. Por esta razn, se puede decir que el individuo participa
directamente en lo que experimenta. Esta intervencin no se limita a una simple adaptacin,
sino que se acompaa de una seleccin efectuada entre los estmulos propuestos.
La seleccin de los estmulos es influida por dos tipos de elementos:
a) La naturaleza del estmulo.
Los estmulos pueden diferenciarse segn su tamao, color, forma, movimiento,
intensidad y contraste.
b) Los aspectos internos del individuo.
Entre los aspectos internos del perceptor que afectan a la seleccin de los estmulos,
se encuentran las expectativas y los motivos.

4-5. Papalia. (1988). Psicologa. Editorial McGraw Hill. Mxico.

1.2.2.2. Organizacin.
Los estmulos seleccionados se identifican, organizan y clasifican en la mente del individuo
configurando un mensaje. La escuela psicolgica de la Gestalt estableci algunos
principios que nos ayudan a entender cmo sucede el proceso de organizacin de la
percepcin. Estos principios son:
a) La percepcin est organizada. Existe en el individuo una tendencia a organizar
cualquier campo visual en totalidades o figuras globales y a no percibirlos de forma
aislada. Algunas caractersticas esenciales de este principios son:
Mientras mayor sea la similitud cualitativa entre estmulos dentro de un campo visual,
mayor es la fuerza cohesiva entre ellos.
Entre mayor es la similitud intensiva entre estmulos, mayor es la fuerza cohesiva entre
ellos.
Entre meno distancia haya entre estmulos semejantes, mayor es la fuerza cohesiva
entre ellos.
Cuanto menor es el intervalo entre estmulos semejantes, mayor es la fuerza cohesiva
entre ellos.
b) Principio de pregnancia o buena forma. La organizacin tiende a ser tan buena como lo
permiten los estmulos. Se encuentra asociada a las leyes del equilibrio, equilibrio,
semejanza, cierre, proximidad.
Segn Martn Gonzles6 existen ocho principios que rigen la organizacin de los elementos
que se encuentran en un campo gestltico:
a. Principio de la proximidad, por el cual los individuos tendemos a percibir los
elementos juntos en el espacio y en el tiempo.
b. Principio de la similitud, por el cual los elementos parecidos tienden verse como
partes de la misma estructura. Estos dos principios se basa: en las dos leyes
anteriormente enunciadas y explicadas.
c. Principio de la direccin, por el cual tendemos a ver las figuras en una direccin
continua y fluida.
d. Principio de la disposicin objetiva, por el cual tendemos a seguir viendo una
organizacin como estable an despus de haber desaparecido los factores estmulo.
e. Principio de los lmites comunes, por el cual tendemos a disminuir diferencias
que existen entre dos elementos que estn uno junto a otro.
f. Principio de la agrupacin en funcin de una relacin causa-efecto, por el cual
agrupamos los elementos de un campo en funcin de su causa efecto.
g. Principio de la experiencia pasada o costumbre, por el cual tendemos juntar los
elementos conocidos y que formaron parte de experiencias anteriores. Este principio
se da mucho en lo que llamamos preconceptos o prejuicios.
6. Martn G. (1990). Manual de Psicoterapia Gestalt.

1.2.2.3 Interpretacin.
La interpretacin es la ltima fase del proceso perceptual, que trata de dar contenido a los
estmulos previamente seleccionados y organizados.
La interpretacin depende de la experiencia previa del individuo, as como de sus
motivaciones, intereses personales y su interaccin con otras personas. Por ello, la forma
de interpretar los estmulos puede variar, a medida que se enriquece la experiencia del
individuo o varan sus intereses. As, la formacin de los estereotipos, corresponde en gran
parte a la interpretacin perceptual que el individuo da a los acontecimientos.

6. Martn G. (1990). Manual de Psicoterapia Gestalt.

6. Martn G. (1990). Manual de Psicoterapia Gestalt.