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Los aceros son aleaciones de hierro-carbono forjables, con porcentajes de carbono variables

entre 0,008 y 2,14%. Se distinguen de las fundiciones, tambin aleaciones de hierro y


carbono, en que stas tienen una proporcin de carbono que puede variar entre 0.5% y
2.0%, aunque la mayora de las fundiciones comerciales no superan el 1.8% de carbono. A
partir del 2 % de carbono la aleacin se denomina arrabio o fundicin.
La diferencia fundamental entre ambos materiales es que los aceros son, por su
ductilidad, fcilmente deformables en caliente utilizando forjado, laminacin o
extrusin, mientras que las fundiciones son frgiles y se fabrican generalmente por
fundicin.
Adems de los componentes principales indicados, los aceros incorporan otros
elementos qumicos. Algunos son perjudiciales (Impurezas) y provienen de la chatarra,
el mineral o el combustible empleado en el proceso de fabricacin; es el caso del azufre
y el fsforo. Otros se aaden intencionalmente para la mejora de alguna de las
caractersticas del acero (Aleantes); pueden utilizarse para incrementar la resistencia, la
ductilidad, la dureza, etctera, o para facilitar algn proceso de fabricacin como puede
ser el mecanizado. Elementos habituales para estos fines son el nquel, el cromo, el
molibdeno y otros.
La densidad promedio del acero es 7850 kg/m3.
Para su uso en construccin, el acero se distribuye en perfiles, siendo stos de diferentes
caractersticas segn su forma y dimensiones y debindose usar especficamente para
una funcin concreta, ya sean vigas o pilares.
Composicin del acero
La estructura del acero se compone de una mezcla de fases, con diversas propiedades
mecnicas. Las proporciones de estas fases y sus composiciones sern determinantes del
comportamiento de este material.
Fases de equilibrio
Diagrama de fase hierro-carbono (Fe-C), permite visualizar les condiciones de
existencia de las fases que conforman el acero
Estas fases se obtienen a temperatura ambiente mediante el enfriamiento lento de un
acero. Las principales son:
La Ferrita () es blanda y dctil. Su estructura es cbica centrada en el cuerpo, es
estable hasta los 721 C
La Austenita () es la ms dctil de las fases del diagrama Fe-Fe3C.

La cementita (Fe3C)es un compuesto intermetlico de frmula Fe3C, con un contenido de


carbono de 6,67%, es dura y frgil.
La Perlita es el microconstituyente eutectoide que se forma a los 727 C a partir de
austenita con 0.77 % de carbono. Es una mezcla bifsica de ferrita y cementita de
morfologa laminar. Sus propiedades mecnicas sern intermedias entre la ferrita blanda y
la cementita dura que la compone.

Es el material estructural ms usado para construccin de estructuras en el mundo. Es


fundamentalmente una aleacin de hierro (mnimo 98 %), con contenidos de carbono
menores del 1 % y otras pequeas cantidades de minerales como manganeso, para mejorar
su resistencia, y fsforo, azufre, slice y vanadio para mejorar su soldabilidad y resistencia a
la intemperie. Es un material usado para la construccin de estructuras, de gran resistencia,
producido a partir de materiales muy abundantes en la naturaleza. Entre sus ventajas est la
gran resistencia a tensin y compresin y el costo razonable.
A pesar de la susceptibilidad al fuego y a la intemperie es el material estructural ms usado,
por su abundancia, facilidad de ensamblaje y costo razonable; en Colombia su mayor uso
como material estructural ha correspondido a las varillas usadas en el concreto reforzado y
a los perfiles livianos usados en estructuras de techos.

Las aplicaciones comunes del acero estructural en la construccin incluyen perfiles


estructurales de secciones: I, H, L, T, [, , 0, usadas en edificios e instalaciones para
industrias; cables para puentes colgantes, atirantados y concreto preesforzado; varillas y
mallas electrosoldadas para el concreto reforzado; lminas plegadas usadas para techos y
pisos.
Como el acero tiene propiedades prcticamente idnticas a tensin y compresin, por ello
su resistencia se controla mediante el ensayo de probetas pequeas a tensin. Los elementos
de acero pueden unirse fcilmente, mediante soldadura, pernos o remaches.

Figura 3.2: secciones comerciales del acero estructural, tomado de White, ref. 18
La fatiga puede reducir la resistencia del acero a largo plazo, cuando se lo somete a gran
nmero de cambios de esfuerzos y an fallarlo frgilmente, por lo que en estos casos deben
limitarse los esfuerzos mximos. El acero ms comnmente usado es el denominado A-36,

que tiene un un punto fluencia de 36000 psi (2530 kgf/cm2), aunque modernamente la
tendencia es hacia un acero de resistencia superior, el A-572 de punto de fluencia de 50.000
psi.
Las caractersticas estructurales del acero estructural tipo A-36 se pueden apreciar en las
curvas esfuerzo-deformacin unitaria a tensin, mostradas. En ella se muestran, tambin,
los aceros estructurales A572 y A-36 fabricados por Aceras de Caldas (ACASA) en la

regin.
Figura 3.3: curvas esfuerzo-deformacin en aceros estructurales, adaptada de White, ref. 18

En la figura se pueden ver varias zonas:


Un comportamiento elstico hasta un esfuerzo alto. Se aplican las relaciones lineales entre
el esfuerzo y la deformacin, definidas por la Teora de la Elasticidad. Los parmetros
bsicos son el Esfuerzo de Fluencia (fy) y la deformacin unitaria de fluencia (Ey).
Una zona de comportamiento plstico, en la cual el esfuerzo permanece prcticamente
constante, pero aumenta continuamente la deformacin unitaria.
Un punto de falla o de ruptura. La deformacin unitaria en la falla es de 0,20 (curva
inferior de la figura) para el acero estructural usado corrientemente en la construccin de
estructuras.
Los aceros de "alta resistencia" como los usados para los cables de preesforzado (fig.2.9
parte alta) y aceros especiales, no presentan la fluencia definida que se muestra en la figura
para los aceros tipo A-36 (curva inferior de la figura), ni tienen el grado de ductilidad del
acero estructural. En ellos, el esfuerzo de fluencia no se presenta tan claro como en los tipo
A-36 y debe definirse. El acero para preesforzado tiene la resistencia ms alta de las

mostradas: fpu = 240 ksi (240.000 psi = 17.500 kgf/cm2). Su comportamiento puede
compararse con el de los plsticos reforzados con fibras (FRP) que se muestra en la figura
2.22 de este captulo.
La deformacin del acero a partir de la fluencia es denominada ductilidad. Esta es una
cualidad muy importante en el acero como material estructural y es la base de los mtodos
de diseo plstico. Permite, que la estructura absorba grandes cantidades de energa por
deformacin, circunstancia muy importante en zonas ssmicas, en las cuales es necesario
que la estructura libere la energa introducida en su base por los terremotos.
El Mdulo de Elasticidad es prcticamente independiente del tipo de acero est alrededor
de 2000000 kgf/cm2.