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LIDIA, UNA MUJER DE ENTRAAS

FECUNDAS Y MISERICORDIOSAS
Escrito por

Soy Lidia. A qu no te suena mi nombre?


Pues aunque nadie te haya hecho caer en la cuenta de ello, es verdad
que soy la primera persona convertida al cristianismo en el
continente europeo. Seguramente, si hubiera sido varn, sera
importante y conocida, pero como soy mujer he quedado en el olvido,
silenciada.
Me convert a raz de un discurso que le o a Pablo en Filipos.
Quizs alguna vez hayas odo mi nombre al leer el captulo 16 de los
Hechos de los Apstoles donde se me nombra, de pasada, dos veces
(Hch16,12-15; 16,40).
No sabes nada de m porque a los exgetas varones no les he
interesado mucho y, adems, a partir del dato de mi profesin
nombrada por Lucas con la palabra "porfirporis", traducido por
"vendedora de prpura" han deducido muchas cosas que no son
verdad: que era rica, que tena un gran capital, que posea esclavos y
esclavas y que, por eso, pude ofrecer hospitalidad a Pablo y sus
compaeros... sin investigar qu oficio era se, en que consista y
cmo estaba considerado. En realidad no les interes saber quin era
yo!.
Algunas mujeres biblistas, entre otras Ivoni Richter Reimer han
investigado sobre m , me han rescatado del olvido y se han acercado
a fuentes extra-bblicas para conocer mi profesin y cmo era mi
trabajo, mi verdadero status social y sobre todo interesarse por m.
El trmino con que me nombra Lucas, "porfirporis", tiene su
correspondiente latino en "purpuraria"/us. Ese es un trmino tcnico
que expresa tanto el proceso de produccin de prpura, como la
venta de la mercanca producida. Por tanto, es un reduccionismo
traducirla slo como "vendedora". Quiero que sepas que en sta
expresin hay que tener en cuenta dos aspectos: a) por un lado la
palabra "porfira"/ "prpura" expresa tanto el color, como algn
producto teido con ese color; y por otro b) la materia-prima de la
que se extraa la prpura, que se obtena tanto del mar (el murex, un
caracolillo de mar) como de la tierra (vegetales). La extrada del mar
era de mejor calidad y se pagaba ms, la de menor calidad y la ms
barata, se extraa de los vegetales, era la que se produca en lugares
del interior, no martimos. ste era mi caso.
Pues yo soy oriunda de Tiatira, una ciudad en el interior de Asia
Menor. All se desarrollaba una industria textil importante ligada con
las tintoreras, donde otras mujeres como yo trabajamos, ya que la
produccin textil y la tintura eran "cosa de mujeres".

En Tiatira el color prpura era extrado de las races de una planta


llamada "rubia", que adems de sus cualidades medicinales poda ser
aprovechada en el proceso de tintorera y de curtido. Justamente en
esos dos sectores slo se ocupaba a "las personas que ejecutaban un
trabajo sucio". Sucio por qu?. Porque era un trabajo arduo y muy
desagradable. No te voy a contar el largo proceso de extraccin de la
prpura y cmo fijbamos el color con substancias "sucias" como la
orina. Todo el proceso produca unos olores fuertes, desagradables, a
veces insoportables que a nadie le gustaba hacer y que adems
estaba considerado despreciable. Por eso lo hacamos mujeres y otros
colectivos socialmente mal considerados.
En esta ciudad los romanos, en su poltica expansionista, haban
asentado una gran poblacin juda. La mayora eran presos de guerra
y exclavas/os. Estos judos tenan mucha experiencia en producir
color prpura, que se utilizaba para teir la lana.
En Tiatira los trabajadores estbamos organizados por corporaciones.
Por eso yo conoc a estos grupos judos y me interes por su religin y
con ellos aprend mi trabajo.
No poda yo imaginarme que ese encuentro con los judos iba a ser
tan importante para m!.
Con ellos aprend mi oficio, pero tuve que marcharme de mi tierra
para vender mejor mi producto y, de este modo, llegue a Filipos. Esta
ciudad haba sido un pueblo sin importancia hasta que recibi su
nombre y su rango de Filipo, padre de Alejandro Magno. El emperador
Augusto la hizo colonia romana en el ao 31 a.C. y le concedi
privilegios de ciudad romana. Cuando yo llegu all "era la principal
colonia romana del distrito de Macedonia" (Hch 16,11).
All yo me puse de nuevo en contacto con una pequea colonia de
judos. Ellos eran extranjeros como yo y nos una el mismo "trabajo
sucio" mal considerado y mal pagado por la alta sociedad romana.
Trabajbamos con nuestras manos la mercanca que despus
vendamos. No ramos grandes empresarios sino pequeos
artesanos. Vivamos a las afueras de la cuidad, cerca de las rutas
comerciales, en las proximidades del ro Angites. Por ah pasaba la
ruta comercial que ligaba Oriente con Occidente.
Los judos no tenan sinagoga pero se reunan cerca de donde vivan
en un lugar que tenan para orar (Hch 16,13). Yo no era juda pero me
atraan sus oraciones y lecturas de sus Escrituras.
Un sbado, all por el ao 49-50, estbamos fundamentalmente
mujeres orando y conversando. En esto llegaron unos hombres
llamados Pablo y Silas y se pusieron a hablar con nosotras (Hch
16,13).
En sus saludos y presentaciones me enter entonces que l era un
judo que por primera vez llegaba al continente europeo y que Filipos

era la primera ciudad de Europa donde venan a predicar el mensaje


de un tal Jess de Nazaret (Hch 16,4-40).
Pablo nos empez a hablar de l, de su persona, su doctrina, con gran
ardor y ... yo no s que me pas por dentro!. Me dio un vuelco el
corazn y se me conmovieron las entraas. Es como si el Dios a quien
siempre haba adorado y buscado me abriese las entraas y me
dijese que ah estaba lo que tanto haba buscado. Cada palabra de
Pablo iba cayendo en m como gota de agua fresca en tierra seca.
Una criatura nueva empezaba a surgir en mis entraas..., senta que
algo nuevo naca en m.
Me qued prendada de la doctrina que Pablo y Silas enseaban. No
dej de asistir a sus enseanzas y pronto ped ser bautizada. Conmigo
tambin las personas que vivan en mi casa. Fui la primera bautizada
en esa ciudad. so me haca sentirme responsable de acoger a Pablo
y Silas y casi forzarlos para que vinieran a hospedarse en mi casa
(Hch 16,15). No era muy grande, como han dicho otros de m, como
si solo se pudiera acoger desde la abundancia y no desde la pobreza
y sobriedad!. Cuando el corazn es grande hay lugar siempre para la
acogida. Cuando las entraas se ensanchan los otros caben en ellas.
Yo tena la gran alegra de ofrecer mi casa para la formacin de la
primera comunidad cristiana en Filipos.
Estbamos pasando malos tiempos. Los judos no eran bien vistos por
los romanos y era peligroso para los dos judos forasteros hacerse
notar. Yo saba que, cobijando a esos extranjeros, corra riesgos y
conmigo mi casa y los mos. Pero no poda permanecer indiferente a
su situacin. Pablo nos haba hablado de Jess: de su compasin, de
su estar siempre al lado de los que sufren, de no abandonar nunca a
los tirados en el camino. A m de nuevo se me conmovieron mis
entraas. Yo no poda ahora abandonar a su suerte a estos hermanos
en la fe. Decid entonces acogerlos en mi casa, abrir mis entraas
para ampliar mi familia, la familia del Dios que estaba conociendo.
No es nada nuevo esta prctica arriesgada de solidaridad entre
hermanos. En estos tiempos que vivs lo hacen y han hecho muchos
hermanos y hermanos en Amrica Latina y en otros muchos lugares
del mundo. En realidad esto es hacer verdad el mensaje de Jess, es
"dar fruto" como el Nazareno nos peda. Y yo quera ser fiel a l.
Que era peligrosa la situacin lo confirm el hecho de que poco
tiempo despus Pablo y Silas fueron llevados ante las autoridades
romanas acusados de alborotadores, proponiendo costumbres
contrarias a la prctica romana. Los cogieron, los apalearon,
torturaron y los metieron en la crcel.
Nos quedamos todas y todos desolados y atemorizados pero no por
eso dejamos de reunirnos en mi casa las hermanas y hermanos que
creamos en Jess, a pesar del riesgo que corramos. Orbamos y
celebrbamos nuestra fe. El nmero creca y la comunidad domstica

se consolidaba. Senta mis entraas llenas de vida nueva. Mi alegra


era grande a pesar de las dificultades del momento.
Yo senta que este servicio a la comunidad era mi mejor manera de
mostrar la fe y fidelidad al Evangelio que haba recibido, era mi
manera de hacer fecunda mi vida y autntica mi fe.
Hoy quiero contarte qu es una comunidad domstica y la
importancia que estas comunidades tuvieron en la expansin y
consolidacin del cristianismo.
En estas iglesias, comunidades reunidas en las casas de familia, las
"diakonas" de la palabra y de la mesa an no estaban divididas. La
iglesia domstica fue el origen de la iglesia cristiana en muchas
ciudades y regiones. Fueron un factor decisivo en el movimiento
misionero pues ofrecan un espacio para la predicacin de la palabra,
para el culto, para participar en la mesa eucarstica y para las
relaciones sociales.
La iglesia domstica nos ofreca las mismas oportunidades a las
mujeres que a los hombres. Tradicionalmente la casa era considerada,
igual que hoy, el dominio propio de nosotras, las mujeres. Te digo esto
porque cuando en las cartas de Pablo o en los Hechos de los
Apstoles aparece el nombre de alguna mujer, como en mi caso, y a
continuacin se nombra a la comunidad reunida "en su casa" (la casa
de ella), expresa que la mujer de la casa en la que la iglesia se reuna,
era la primera responsable de la comunidad y de la asamblea de la
iglesia domstica.
Esto saca a la luz la importancia que tuvimos las mujeres en estos
comienzos del cristianismo antes de que la jerarquizacin
androcntrica y patriarcal nos desplazara de los puestos de liderazgo
en la Iglesia primitiva. Pero de todo ello te iremos informando
sucesivamente.
Esto no debe sorprenderte pues hay mucha documentacin
grecorromana en la que se pone de relieve que en el siglo I las
mujeres eran conocidas por abrir sus locales y sus casas a cultos
orientales. Los cristianos no fueron los primeros ni los nicos que se
reunan en las casas para el culto religioso.
Por tanto, la Iglesia domstica de Filipos fue el comienzo de una
comunidad de la que Pablo se senta orgulloso por su fe, su
generosidad y por el modo cmo le haban ayudado a l
personalmente. Cuando escribi su carta a toda la comunidad en el
ao 61, haban pasado ya ms de 11 aos desde su fundacin, en mi
casa.
Pero con este excursus no te termin de contar cmo fueron esos
primeros momentos de angustia cuando encarcelaron a Pablo y Silas.
Creamos que los iban a matar, pero Pablo reivindic su ciudadana
romana y cuando oyeron eso, a los magistrados les dio miedo, los

fueron a ver, les presentaron sus excusas, los sacaron de la crcel y


les pidieron que se fueran fuera de la ciudad (Hch 16,35-39).
Nada de esto sabamos. Nosotras seguamos reunindonos en mi casa
celebrando nuestra fe y orando. Y de pronto, sin esperarlos, se
presentaron Pablo y Silas en casa para vernos a todas y todos,
alentndonos para que continusemos en nuestra fe. An y as
tuvieron que marcharse pues sus vidas corran peligro (Hch 16,40).
Cuando ellos se fueron, yo volv a quedarme al frente de esa pequea
comunidad que se reuna en mi casa con la certeza de que esa
primera semilla como la de una grano de mostaza, echada con
tanto amor, iba a crecer como dice la parbola de Jess y se iba a
convertir en un gran rbol donde los pjaros iban a alimentarse y
cobijarse. Ahora entenda la fuerza de esas parbolas de Jess donde
a partir de lo pequeo, insignificante, silencioso... brota la vida nueva.
Sentamos que nuestras vidas eran fecundas, que estaban dando
buen fruto.
La comunidad cristiana sigui creciendo y estructurndose. Yo senta
la alegra de ver cmo se afianzaba la fe en Filipos y, cuando Pablo
escribi su carta a los Filipenses desde la crcel en Roma all por el
ao 61 nos deca cosas muy consoladoras como: "hermanos mos,
queridos y aorados, mi alegra y mi corona, mis amigos, manteneos
as fieles al Seor" (Flp 4,1).
sta haba sido mi preocupacin central: "ser fiel al Seor". De hecho
cuando yo forc a Pablo y Silas a venir a mi casa a hospedarse les
dije: "Si estis convencidos de que soy fiel al Seor, venid a
hospedaros conmigo" (Hch 16,40). Y vinieron.
Desde el comienzo cultivamos la generosidad y la acogida, el
compartir los bienes, el dejar que se conmoviesen nuestras entraas
con el dolor de los hermanos que sufran, para que ese dolor se
hiciese amor operativo despus. Por eso cuando a Pablo lo encarcelan
de nuevo en Roma, enviamos a Epafrodita a verlo, atenderlo (Flp
2,30) y llevarle dinero para su mantenimiento (Flp 4, 10.14.18). Esto
nos pareca lo ms normal, pero da la impresin de que no lo era pues
Pablo, probablemente dolido, nos escribe y nos dice: "los filipenses
sabis que desde que sal de Macedonia, y empec la misin, ninguna
iglesia aparte de vosotros, se hizo cargo de saldar mi debe y haber"
(Flp 4,15).
Esto no significa que ramos una comunidad modlica. Tenamos
problemas, tensiones, divisiones, diversidad de criterios y
enfrentamientos, pero por encima de todo luchbamos por
mantenernos fieles y unidos.
En nuestra comunidad como te dije mujeres y hombres
compartamos liderazgo y misin. Cuando Pablo escribe su carta a la
comunidad de Filipos nombra tambin a dos mujeres importantes y

de gran influencia en la comunidad y que trabajaron duro por el


Evangelio: Evodia y Sntique (Flp. 4,2-3).
De hecho, Pablo pide que les ayuden para que se pongan de acuerdo
y dice de ellas que son "syzuge" trmino que l utilizaba con
frecuencia para nombrar a sus colaboradores, a los que lucharon con
l y como l en la expansin del evangelio, es decir, a los/as
misioneros/as como l.
Como ves, en su carta, en relacin a estas dos mujeres, da dos datos:
uno que estn enfrentadas y no se ponen de acuerdo y, por su
influencia, en la comunidad eso era negativo y, segundo, que son
unas luchadoras del evangelio, unas buenas misioneras. Sea como
sea, si algo ha llegado a nosotros de ellas es que: "ya estn las
mujeres pelendose, como siempre". En fin todo menos reconocer
nuestro liderazgo y aportacin.
Ya te habrs dado cuenta de que las cosas en los comienzos de la
Iglesia de Jess eran distintas.
Vivamos una comunidad donde hombres y mujeres nos sentamos
iguales en dignidad y responsabilidad. Era una comunidad donde
cabamos todos y todas en igualdad de derechos y deberes. Se haca
verdad con los hechos que todos los bautizados ramos iguales, no
haba entre nosotros "ni judo, ni griego, ni esclavo, ni libre, ni hombre
ni mujer" (Gal 3,28) tal como recitbamos en la frmula bautismal. La
razn era muy clara: "Pues todos sois hijos de Dios. En efecto, todos
los bautizados en Cristo... sois uno" (Gal 3,26-28).
Pero despus las cosas fueron cambiando y las mujeres fuimos
desplazados de todos los lugares de gobierno y decisin.
Antes de que pasase eso, hubo otras mujeres que, como yo, fueron
fundadoras y dirigentes en las primeras comunidades cristianas.
Fecundaron sus entraas con el amor que da vida, que produce
fraternidad, que crea comunidad. Entraas que saben de
misericordia, perdn, acogida.
Ellas te irn hablando ms adelante.
A ti lector/a te aliento a trabajar para recuperar comunidades
evanglicas donde se practique la misericordia entraable.
Comunidades en las que sus miembros no permanezcan indiferentes
ante el dolor de los pobres y de los ltimos, sino que, como a Jess,
se les conmuevan las entraas y esta experiencia desencadene en
ellos un amor operativo. Comunidades que generen vida nueva en su
entorno, que hagan verdad la igualdad que Jess practic.
Comunidades como las que el Nazareno so y procur formar.
Un saludo de hermana.
Lidia, la fundadora de la comunidad de Filipo.

Emma Martnez Ocaa