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Principios del control del pozo

El control del pozo incluye el manejo de los peligrosos efectos de altas


presiones, inesperadas, en el equipo de superficie de los taladros de
perforacin que trabajan en busca de crudo o gas. El fracaso del manejo y
control de estos efectos de la presin puede causar daos graves a los equipos,
lesiones

muertes.

Las

situaciones

de

control

del

pozo

manejadas

indebidamente resultan en un reventn, es decir, la expulsin incontrolada y


explosiva de los fluidos del pozo, que generalmente produce un incendio.

El control del pozo implica vigilar los sntomas de situaciones inminentes de


desequilibrio de presin y los procedimientos para operar los equipos en el sitio
del

pozo,

entender

la

situacin

tomar

acciones

correctivas.

Muchos sistemas participan en el control del pozo, pero el principal y el smbolo


de esta actividad es el bien conocido preventor de reventones o BOP (del
ingls Blowout Preventer), por lo que el resto de este artculo est limitado a
describir los componentes y funcionamiento de este importante equipo.
Preventor

de

reventones

El BOP es una vlvula especializada, grande, usada para sellar, controlar y


monitorear los pozos de gas y petrleo. Los BOP fueron desarrollados para
enfrentar presiones errticas extremas y flujo incontrolado (amago de reventn
de la formacin) que surge del yacimiento durante la perforacin. Los amagos
o arremetidas de la formacin llevan a un evento potencialmente catastrfico
conocido como reventn. Adems de controlar la presin pozo abajo y el flujo
de petrleo y gas, los preventores de reventn evitan que la tubera de
perforacin y revestimiento, las herramientas y los fluidos de perforacin sean
expulsados del recinto del pozo cuando hay un amago de reventn. Los BOP
son crticos para la seguridad de la cuadrilla, los equipos y el ambiente, y para
el monitoreo y mantenimiento de la integridad del pozo; por esta razn, los
BOP

deben

ser

dispositivos

prueba

de

fallas.

Los trminos preventor de reventn, conjunto de preventores de reventn y


sistema

de

preventores

de

reventn

se

usan

en

forma

comn

intercambiable para describir, en general, varios preventores apilados de


diversos tipos y funciones, as como sus componentes auxiliares. Un
preventor de reventones submarino tpicamente incluye componentes como
lneas hidrulicas y elctricas, mdulos de control, acumuladores hidrulicos,
vlvulas de prueba, lneas de matar y estrangular y vlvulas, junta del tubo
elevador,

conectores

hidrulicos

bastidor

de

soporte.

Dos categoras de BOP son las prevalentes: de arietes y anular. Los conjuntos
de BOP generalmente utilizan los dos tipos, con al menos un BOP anular
apilado

sobre

varios

BOP

de

ariete.

Los preventores de reventn se usan en tierra, en plataformas marinas y en el


lecho marino. Los BOP en tierra y submarinos se aseguran en la parte superior
del pozo, conocida como cabezal del pozo. Los BOP en plataformas marinas se
montan debajo de la cubierta. Los BOP submarinos se conectan a la plataforma
costa afuera a travs del tubo montante de perforacin, que brinda una va
continua para la sarta de perforacin y los fluidos que emanan del recinto del
pozo. En realidad, el tubo elevador extiende el recinto del pozo hasta la
plataforma.

Usos

funcionamiento

Los BOP vienen en una variedad de estilos, tamaos y clasificaciones de


presin. Varias unidades individuales que sirven diversas funciones se
combinan para componer un conjunto de preventores de reventn. A menudo
se utilizan mltiples preventores de reventn del mismo tipo para lograr
redundancia, un importantsimo factor en la efectividad de dispositivos a
prueba

de

fallas.

Las principales funciones de un sistema de preventores de reventn son:

Confinar los fluidos del pozo al recinto del pozo.

Suministrar el medio para incorporar fluidos al pozo.

Permitir retirar volmenes controlados de fluidos del recinto del pozo.

Adems de realizar esas funciones primarias, los sistemas de BOP se


usan para:

Regular y monitorear la presin del recinto del pozo.

Centrar y colgar la sarta de perforacin en el pozo.

Cerrar el pozo, es decir, sellar el espacio anular entre las tuberas de


perforacin y de revestimiento.

Matar el pozo o prevenir el flujo de fluidos de la formacin al recinto


del pozo.

Sellar el cabezal del pozo (cerrar el recinto).

Recortar la tubera de revestimiento o de perforacin en casos de


emergencia.

Al perforar un pozo de alta presin, la sarta de perforacin pasa a travs del


conjunto de BOP hacia el yacimiento. A medida que se perfora se inyecta lodo
o fluido de perforacin por la sarta hasta la barrena. El lodo retorna por el
espacio anular entre la tubera revestidora y la de perforacin. La columna del
lodo

de

perforacin

ejerce

hacia

abajo

una

presin

hidrosttica

que

contrarresta la presin opuesta de la formacin y permite que prosiga la


perforacin.
Cuando se presenta un amago de reventn, los operadores del equipo o los
sistemas automticos cierran las unidades de los BOP, sellando el espacio
anular para detener la salida de los fluidos del recinto del pozo. Luego se hace

circular lodo de mayor densidad por la sarta de perforacin, en el recinto del


pozo y hacia arriba por el espacio anular y la lnea de estrangular en la base
del conjunto de BOP y por los estranguladores hasta superar la presin pozo
abajo. Una vez que el peso de matar se extiende desde el fondo hasta la
parte superior del pozo, se ha matado el pozo. Si la integridad del pozo se
mantiene, se puede reiniciar la perforacin. Alternativamente, si no es factible
la circulacin, se puede matar el pozo a la fuerza, es decir, bombeando a la
fuerza lodo ms pesado desde la parte superior a travs de la conexin de la
lnea de matar en la base del conjunto de BOP. Esto es lo menos deseable
debido a que son necesarias mayores presiones en la superficie y porque
mucho del lodo que originalmente est en el espacio anular ser forzado hacia
adentro de la formacin receptiva en la seccin del pozo sin entubar, debajo de
la

zapata

ms

profunda

de

la

revestidora.

Si los preventores de reventn y la columna de lodo no restringen la presin


hacia arriba de una arremetida del pozo, el resultado ser un reventn que
potencialmente puede expulsar violentamente por el recinto del pozo, tubera,
petrleo y gas, daando el equipo de perforacin y dejando en duda la
integridad

del

pozo.

Los yacimientos comerciales de petrleo y gas, cada vez ms raros y remotos,


han llevado la exploracin y produccin de pozos a zonas costa afuera en
aguas profundas, que requieren que los BOP permanezcan sumergidos en
condiciones extremas por largo tiempo. Como resultado, los BOP se han
tornado ms grandes y pesados (una unidad de BOP de un solo ariete puede
pesar ms de 30.000 libras), en tanto que el espacio asignado a los conjuntos
de BOP en las plataformas marinas no ha aumentado proporcionalmente. Por
tanto, un punto clave en el desarrollo tecnolgico de preventores de reventn
en las dos ltimas dcadas ha sido limitar su huella y peso, pero aumentar su
seguridad
Tipos

capacidad
de

de

operacin.
BOP

Los BOP vienen en dos tipos bsicos: de arietes y anulares. A menudo se usan

juntos en equipos de perforacin, tpicamente por lo menos un BOP anular


coronando

un

conjunto

de

preventores

de

arietes.

Un BOP de ariete tiene un funcionamiento similar al de una vlvula de


compuerta, pero usa un par de mbolos de ariete opuestos. Los arietes se
extienden hacia el centro del recinto del pozo para restringir el flujo, o se
retraen para permitirlo. Las caras superior e inferior de los arietes estn
provistas de obturadores (sellos de elastmero) que se comprimen uno contra
el otro, contra la pared del pozo y alrededor de la tubera que atraviesa el
recinto del pozo. Salidas en los lados del cuerpo del BOP se usan para
conexiones de las lneas de estrangular y de matar o de vlvulas.
Un preventor tipo anular puede cerrarse alrededor de la sarta de perforacin,
de revestimiento o de un objeto no cilndrico, como la junta Kelly. La tubera de
perforacin, incluidas las uniones de dimetro mayor o conectores roscados,
puede moverse verticalmente a travs de un preventor anular a tiempo que
se contiene la presin desde abajo aplicando un control cuidadoso de la presin
hidrulica de cierre. Los preventores anulares son tambin efectivos para sellar
alrededor de la tubera de perforacin, incluso mientras gira durante la
perforacin.
Las

regulaciones

requieren

que

un

preventor

anular

pueda

cerrar

completamente un recinto de pozo, pero generalmente no son tan efectivos


como los preventores de ariete para mantener el sello en un pozo abierto o
sin entubar. Tpicamente, los preventores anulares van ubicados en la parte
superior del conjunto de BOP, con uno o dos BOP anulares encima de una serie
de

varios

preventores

de

ariete.

Un preventor anular usa el principio de cua para sellar el recinto del pozo.
Tiene un sello de caucho tipo donut, conocido como unidad obturadora de
elastmero, reforzada con costillas de acero. La unidad obturadora est situada
en el compartimiento del BOP entre el cabezal y el pistn hidrulico. Cuando se
activa el pistn, su empuje hacia arriba fuerza el cierre de la unidad de
obturacin, como un esfnter, sellando el espacio anular o el pozo abierto. Los

preventores anulares tienen slo dos piezas mviles, pistn y unidad de


obturacin, que los hacen ms simples de mantener que los preventores de
ariete.
Mtodos

de

control

Cuando los taladros perforan en tierra o en aguas muy someras donde el


cabezal del pozo est por encima del nivel del agua, los BOP son activados por
presin hidrulica desde un acumulador remoto. En el taladro se montan varias
estaciones de control. Tambin se cierran y abren manualmente haciendo girar
grandes

manubrios

que

parecen

volantes

de

direccin.

En operaciones costa afuera, con el cabezal del pozo apenas por encima de la
lnea del lodo en el lecho marino, hay cuatro maneras principales para
controlar

un

BOP:

Seal elctrica de control, enviada desde la superficie a travs de un cable de


control.
Seal acstica de control, enviada desde la superficie basada en una pulsacin
modulada/codificada de sonido, transmitida por un transductor submarino.
Intervencin de vehculo de mando a distancia (ROV), vlvulas de control
mecnico

presin

hidrulica

al

conjunto

de

BOP.

Interruptor de contacto continuo/autocortante, activacin a prueba de fallas de


BOP seleccionado durante una emergencia, y si las lneas de control,
alimentacin

elctrica

hidrulicas

han

sido

cercenadas.

Dos mdulos de control se suministran en el BOP para redundancia. El control


de seal elctrica de los mdulos es el primario. Los controles acsticos, por
intervencin de ROV e interruptor de contacto continuo, son secundarios.
Un sistema de desconexin de emergencia (EDS) desconecta el taladro del
pozo en casos de emergencia. El EDS tambin dispara automticamente el
interruptor de contacto continuo, que cierra del BOP y las vlvulas de matar y
estrangular. El EDS puede ser un subsistema del mdulo de control del
conjunto

de

BOP

puede

ser

separado.

Las bombas en el equipo de perforacin normalmente entregan presin al


conjunto de BOP a travs de lneas hidrulicas. Los acumuladores hidrulicos
en el conjunto de BOP permiten cerrar los preventores de reventn, incluso si
estn

desconectados

del

taladro.

Tambin es posible iniciar el cierre de los BOP automticamente con base en


presin demasiado alta o flujo excesivo.

Durante la perforacin es importante que el personal controle y verifique las


condiciones de la operacin, para garantizar que se desarrolle conforme al
programa y en condiciones de seguridad. De esta manera la evaluacin y
monitoreo de las propiedades del fluido de control como: la densidad, las
propiedades reolgicas y las tixotrpicas son fundamentales para prevenir y
corregir cualquier anomala durante el proceso. Cada propiedad del fluido
contribuye aporta sus caractersticas como se detalla a continuacin:
Densidad: Control de las presiones para impedir el influjo del fluido de la
formacin. Proporcionar la estabilidad del pozo a travs de las zonas
presurizadas o sometidas a esfuerzos mecnicos. Propiedades reolgicas:
Transmitir energa a la barrena para maximizar la Velocidad de Penetracin
(ROP). Disminuir las cadas de presin evitando viscosidades excesivas.
Optimizar el arrastre de recortes durante el estado dinmico de la perforacin.
Propiedades tixotrpicas: Suspender los recortes y el material densificante
durante los periodos estticos. Aunado a lo anterior el fluido debe permitir la
adecuada separacin de los recortes y el gas en la temblorina y el
desgasificador

respectivamente.

El

equilibrio

de

las

tres

propiedades

principales del fluido (densidad, propiedades reolgicas y tixotrpicas) es


fundamental para optimizar su comportamiento ya que el incremento de
alguna de estas puede afectar de manera negativa.
Los sistemas de fluidos base agua como su nombre lo indica, son aquellos en
los que el medio portador es el agua, a medida que la formacin lo requiere a
estos sistemas se les adiciona mas aditivos para controlar problemas como son
los gases cidos, variar la densidad para operar dentro de la ventana operativa
que dicta la formacin (arriba de la presin de poro y debajo del gradiente de
fractura), variar la viscosidad para disminuir cadas de presin o aumentar la
capacidad de arrastre de recortes, los diferentes sistemas base agua son: 4.1.1
Sistemas Base Agua-Arcilla No Densificados Este sistema bsico se compone
esencialmente bentonita y agua por lo que es un sistema de viscosidad
variable (Viscosidad dependiente de la cantidad de bentonita adicionada) y la
densidad del fluido de perforacin es la del agua utilizada. Normalmente es
usado para iniciar la perforacin de un pozo justo despus de colocar la
primera Tubera de revestimiento. A medida que la perforacin contina, los

slidos de la formacin se incorporan dentro del fluido de perforacin, debido a


esto los equipos deremocin de slidos en superficie conocidos como
temblorinas son esenciales para eliminar la mayor cantidad posible de slidos
procedentes de las formaciones (recortes). La bentonita es una arcilla
mormorillonitica sdica altamente hidratable que desarrolla propiedades
reolgicas y tixotrpicas, este material se ha venido empleando para elaborar
los fluidos de perforacin desde inicios del siglo pasado. Geolgicamente, la
bentonita es una capa de ceniza volcnica alterada, esta es usada para
proporcionar viscosidad y estructura de gel.
4.1.2 Sistemas Base Agua-Arcilla Densificados Este sistema es similar al
anterior, con la nica diferencia que se le agrega barita que le proporciona
peso al fluido para controlar las presiones de las formaciones. La barita es un
mineral de naturaleza arcillosa cuyo componente principal es el sulfato de
bario BaSO4, aparece frecuentemente con la calcita y el cuarzo debido a su
composicin se le clasifica como un solido cristalino. En este sistema es
esencial el monitoreo de la calidad tanto de la barita como de la bentonita
debido a que al no contar la calidad optima de estas pueden generar
problemas operativos como es un diferencial de presin en espacio anular
resultando un embolamiento de la barrena provocado por el asentamiento de
la barita en el fondo del pozo, dando as un ndice de penetracin bajo o nulo
y/o atrapamiento de tuberas debido al asentamiento de materiales slidos
provenientes de la formacin.

Controlar las presiones del subsuelo: La presin hidrosttica del lodo debe ser
suficiente para prevenir un brote imprevisto del pozo. La densidad del lodo
(peso del lodo) es el factor de control. Una ecuacin para obtener la presin
hidrosttica ejercida por la columna de lodo es:
Las formaciones con presiones por debajo de lo normal se perforan
frecuentemente con aire, gas, niebla, espuma rgida, lodo aireado o fluidos
especiales de densidad ultrabaja (generalmente a base de petrleo).

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