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Henry Cubides Olarte: historia de un triunfador

Autores: Laura Alejandra Camelo Castro y Julin Andrs Serna Mndez


Este trabajo de investigacin tiene como objetivo mostrar la vida del empresario y
poltico Henry Cubides Olarte, adems de describir su desarrollo como empresario y su
incursin en la poltica colombiana. Para lograrlo, se entrevisto a varias personas que
trabajaron con l, se revisaron artculos de peridicos de la segunda mitad del siglo pasado,
as como tambin una entrevista realizada por la revista Dinero y dos blogs escritos por uno
de sus hijos, Henry Alejandro Cubides Moreno, entre otros.
Henry Cubides Olarte naci el cuatro de mayo de 1942 en Moniquir, Boyac. Desde muy
pequeo tuvo que enfrentar la vida con valor, pues nunca la tuvo fcil; su padre lo
abandon cuando era pequeo y tuvo que dejar sus estudios para sostener a su madre y a
sus dos hermanos menores. A muy temprana edad, tan solo diecisis aos, ya manejaba el
camin de su to, lo que de alguna manera explica su incursin en el negocio transportador.
Tambin mostr gran inters por la poltica desde joven; cuando tena diecisiete aos, hizo
cambiar su fecha de nacimiento a un ao antes, lo que le permiti participar en unas
votaciones que se llevaban a cabo en esa poca. Esto explica por qu su cdula dice que es
un ao mayor de lo que en realidad es.
Debido a las adversidades que tuvo que enfrentar, decidi no ir a la universidad para
dedicarse a trabajar. Cuando tena veintids aos, consigui algunos crditos y compr
cuatro buses que viajaban a Bogot y Bucaramanga. Poco despus, un hombre le ofreci
cambiarle un bus por un camin, y fue ah cuando se dio cuenta que el verdadero negocio
era la operacin de los carrotanques. Cubides acept, lo que dio inicio a una prospera
relacin de negocios con importantes empresas como Grasco, Esso y Mobil, a las cuales les
transportaba aceite de palma, crudo, derivados del petrleo y lubricantes. Ese fue el
comienzo de un camino muy largo y lleno de obstculos que tuvo que recorrer Henry
Cubides Olarte para formar las grandes empresas que tiene actualmente, con las que maneja
cerca del 30% del transporte de carga del pas.

Su gran olfato para los negocios lo llev a darse cuenta de la gran oportunidad de negocio
que haba en el transporte de hidrocarburos, por lo que cambi sus camiones por cinco
carrotanques Ford nuevos. Eran una completa novedad en el pas, lo que demostr que
Henry Cubides era un personaje arriesgado y con visin para los negocios. Varios aos ms
tarde, en 1974, fund Colombiana de Tanques S.A., con la que gan varias licitaciones para
transportar crudo desde el Huila hacia La Dorada.
El 1984, comenz una bonanza petrolera en el Casanare, lo que gener la necesidad de
transportar crudo por una carretera con problemas estructurales y con presencia de grupos
al margen de la ley. A pesar de ello, Henry Cubides acept el reto. Ya era un transportador
reconocido y su empresa Coltanques contaba con ms de setenta carrotanques propios. Para
lograrlo, sus camiones no eran suficientes, lo que lo llev a reunirse con varios empresarios
del sector para conseguir aliados. Fue as que motiv a muchos transportadores a vincularse
con el proyecto. Muchas personas que lo conocen dicen que este fue el contrato que
catapult el xito de Henry Cubides, porque empez a manejar volmenes y se posicion
en el sector transportador. Adems, muestra la gran habilidad que tiene para saber
identificar un buen negocio y su capacidad de permanecer alerta a las oportunidades que
ofrece el desequilibrio del mercado.
Poco tiempo despus y gracias a su trabajo, logr consolidarse como el principal
comercializador de petrleo crudo en Colombia. Este gran paso fue gracias a que se meti
en el negocio del crudo en el Meta. En esta nueva etapa, Cubides decidi que l mismo
comprara el crudo a Ecopetrol y luego lo comercializara en plantas de las principales
ciudades del pas, donde se usaba como combustible en las calderas de las industrias debido
a su densidad.
Henry Cubides siempre se ha caracterizado por el afn de innovar que demuestra en sus
operaciones empresariales. Cuando llegaron los oleoductos al pas, el transporte por
carretera pas a un segundo plano, lo que oblig al empresario a tomar acciones. Viaj a
Estados Unidos, donde observ que all se transportaba la mercanca en furgones
hermticos. Decidi empezar a trabajar en el transporte comercial con este tipo de

vehculos, lo que le abri an ms oportunidades de negocio. Empresas como Colgate,


Unilever y Dersa, se dieron cuenta que en estos furgones hermticos su mercanca viajaba
ms segura y no se mojaba ni se ensuciaba, por lo que entraron a la lista de clientes de
Coltanques.
Sus cualidades como empresario le permitieron diversificar sus actividades. En 1996 cre
Enva, una empresa de mensajera. Tambin le crey al sistema Transmilenio de Pealosa,
por lo que cre una sociedad llamada Metrobus. Al respecto, Henry Cubides le dijo lo
siguiente a la revista Dinero:
Consegu unos aliados entre los transportadores urbanos como Universal y
Metropolitana de Transportes y nos presentamos a la licitacin. Pero ningn banco
nos prestaba plata. Hubo que hacer 8 crditos en diferentes entidades y a nombre
de varias empresas para poder obtener los recursos. Yo le cre al proyecto, donde
iba a aplicar lo que yo saba, hacer transporte. Era pasar de manejar tractomulas a
buses pesados, con una responsabilidad adicional ms grande: transportar
personas. Eran unas deudas como de $30.000 millones. Ya se alcanz el punto de
equilibrio y estamos saliendo adelante.
A lo largo de su vida se ha destacado por realizar negocios rentables que lo han llevado a
acumular un gran capital y a diversificar sus inversiones en reas como la finca raz. De
acuerdo con uno de sus hijos, Henry Alejandro Cubides Moreno, su padre es un hombre
muy trabajador, dedicado y con enormes capacidades que empez con un sueo y una
meta muy clara de lo que quera hacer en la vida. Esto le permiti luchar contra las
adversidades y lograr el xito. Hoy en da es la cabeza de tres empresas lderes en el sector
transportador, Coltanques, Enva y Metrobus, adems de ser uno de los veinte socios ms
grandes de Ecopetrol.
En cuanto a la poltica, Henry Cubides fue elegido Senador de la Repblica para el periodo
entre 1993 y 1997. Pocos meses despus de finalizado su participacin en el Congreso, la
Procuradura General de la Nacin le dio muerte poltica al demostrar que Coltanques

celebr contratos con Ecopetrol y la Licorera de Antioquia mientras l ejerca como


Senador de la Repblica y era accionista mayoritario de dicha empresa. Respecto a cmo
afronta su pasado poltico no se sabe mucho, pero una persona que trabaj mucho tiempo
con l dice que es un tema intocable. En el momento en que usted haga una pregunta sobre
poltica con l (Henry Cubides), de una sale por la puerta de atrs., dice un allegado a l
que prefiere no revelar su identidad.
Sin embargo, su relacin con la poltica no acaba ah. En 2010 el empresario aport
veinticinco millones de pesos a la campaa presidencial de Juan Manuel Santos, y veinte
millones de pesos a la campaa de Enrique Pealosa por la alcalda de Bogot.
l mismo gerencia sus empresas de una manera muy personal y directa sin miedo a
ensuciarse de grasa, estando pendiente de sus conductores y pasendose por los talleres
mientras lo controla todo. Se muestra como una persona con mucha confianza que le gustan
las grandes apuestas, asimismo maneja todos sus negocios por pequeos que sean. Es
necesario comprometerse con lo que se hace, no dejarse vencer por los adversarios. Ser
dinmico, entender a las personas, ser cauteloso y precavido de no confiar en todos para
permanecer a salvo., le dijo en una entrevista a su hijo Henry Alejandro. Respecto a la
participacin de Cubides en obras sociales, una persona que trabaj en Coltanques con l
durante varios aos dice lo siguiente: l tiene muchas obras sociales. Le ayuda a la gente,
es una persona absolutamente humana, los que lo conocen saben que cuando tienen un
problema pueden acudir a l. Otras personas dicen que, en navidad, llega a su natal
Moniquir con varias tractomulas llenas de mercados y regalos para regalarle a la gente.
Respecto a dichas empresas, Coltanques es el aliado logstico de mas de ciento cincuenta
empresas nacionales e internacionales que operan en Colombia. Su visin es Ser el
operador logstico integral ms grande del pas con proyeccin en Latinoamrica,
reconocido por su calidad en el servicio, flexibilidad e innovacin y ser el mejor lugar para
trabajar. Con respecto al parque automotor, la empresa ya cuenta con ms de mil vehculos
propios, adems de un equipo de mantenimiento y taller adecuados para mantenerlos en
excelentes condiciones. Por otro lado, Enva es una de las empresas lderes en el mercado

de transporte de mercancas y Metrobus es la empresa que opera Transmilenio, el sistema


de transporte masivo de Bogot. Con sus empresas, Cubides controla cerca del 30% del
transporte de carga en Colombia.
Dejando a un lado su perfil empresarial y poltico, Henry Cubides es un hombre con un
estilo de vida muy sencillo y entregado a su familia y a su pas. Le gustan mucho los carros
antiguos y disfruta viajar a descansar a su finca ubicada en los llanos orientales
colombianos. Segn cuenta uno de sus hijos, la finca se convirti en el lugar de descanso y
distraccin de Cubides, aunque all tambin va a trabajar, pues nunca deja de hacerlo
porque esa es su vida. Dice que su mayor inspiracin es ser un triunfador y considera que la
mejor decisin que ha tomado en su vida es trabajar y capacitarse, y ese es el estilo de vida
que cultiva en sus hijos.
Luego de hacer una revisin de su pasado y de su forma de vida, se concluye que Henry
Cubides Olarte es una persona muy sencilla que mediante el trabajo duro obtuvo todo lo
que tiene actualmente. Es un ejemplo para las nuevas generaciones de empresarios, debido
a su peculiar forma de desenvolverse en los negocios y de asumir el riesgo, adems de
buscar siempre formas de innovar en sus actividades empresariales.
Anexos:
1.

2.

3.

Referencias:

Dvila, Carlos. Un esquema analtico (EAHE) para adelantar estudios de historia


de empresarios, en Dvila, Carlos, Empresariado en Colombia: perspectiva
histrica y regional, Bogot: Ediciones Uniandes, Universidad de los Andes
(edicin 2012, Parte I: Captulo 2, [pg. 53 a 84] o edicin 2013, Parte IV: Captulo
9, [pg. 265 a 299]).

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