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SECUESTRO DE CARBONO Y EL CAMBIO CLIMTICO

El cambio climtico, uno de los problemas ambientales mas severos que se enfrentan en
el mundo, est asociado al aumento de la temperatura media de la atmosfera terrestre y
de los ocanos lo cual se denomina calentamiento global. La causa principal es un
incremento de las emisiones de CO2 debido a las actividades humanas como el
transporte, la industria, la deforestacin, la agricultura, entre otras, y gases de efecto
invernadero (metano, xidos de nitrgeno), los cuales se acumulan en la atmosfera. Este
fenmeno ha acentuado el efecto invernadero, que se produce tambin por la quema de
combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas natural). Los ecosistemas en general se ven
afectados en gran manera por el aumento del CO 2 atmosfrico, los cambios de
temperatura y el rgimen hdrico, sin embargo no se conoce bien cuanto pueden llegar a
afectarlos. A causa de esto, hay una enorme preocupacin sobre los efectos
potencialmente desastrosos que se produciran por el cambio climtico (Azcn Bieto &
Taln, 2008). Por lo cual se han propuesto posibles acciones para la mitigacin de los
efectos del cambio climtico y dentro de esas posibles acciones, una de de ellas reconoce
el papel fundamental que tienen las plantas y los bosques en la absorcin del CO 2
mediante la fotosntesis, lo cual les permite actuar como un sumidero biolgico potencial
lo que se conoce con el nombre de secuestro de carbono. El Protocolo de Kyoto,
reconoce que las emisiones netas de carbono pueden ser reducidas ya sea disminuyendo
la tasa a la cual se emiten a la atmsfera los gases de invernadero o incrementando la
tasa por la cual esos gases son retirados de la atmsfera gracias a los sumideros (FAO,
2002).
El secuestro de carbono es la captura y almacenamiento de CO 2 a largo plazo en la
biosfera por parte de los ecosistemas terrestres vegetales quienes retienen cada ao
aproximadamente la mitad del CO2 emitido. Se estima que el 80% del carbono que la
vegetacin y el suelo intercambian con la atmosfera corresponde a los bosques. Al
incorporarse el carbono en el crecimiento de los rboles, actan como sumideros y juegan
un papel importante en el balance de carbono, contribuyendo a reducir el contenido en la
atmsfera del CO2 procedente de las emisiones antropognicas (Pardos, 2010).
La capacidad de los vegetales para retener en CO 2 atmosfrico depende de la fotosntesis
y la respiracin, en donde aproximadamente la mitad del CO2 fijado por la fotosntesis es
liberados despus por la respiracin, por lo cual la captacin neta de carbono de los
ecosistemas depende del balance neto entre la fotosntesis y la respiracin en el tiempo
(Azcn Bieto & Taln, 2008).
El CO2 asimilado en los rganos fotosintticos, junto con el hidrogeno procedente del
agua y los elementos minerales absorbidos por las races constituyen la base estructural
del crecimiento de los vegetales y la produccin primaria de los ecosistemas y la biosfera.
En el caso especfico de CO2 en la fotosntesis cumple un papel importante actuando
siendo el sustrato principal de la rubisco. Un aumento del CO 2 produce un incremento de
la tasa de fotofisiones especialmente en las plantas C3, sin embargo cuando la
concentracin de CO2 atmosfrico es elevado las plantas presentan cambios bioqumicos
que disminuyen la capacidad fotosinttica de la hoja, de manera que los granes
incrementos iniciales de la fotosntesis debido a la atmosfera con un alto contenido de
CO2 no suelen mantenerse tan elevados cuando pasan das o semanas, fenmeno
conocido como aclimatacin de la fotosntesis. Debido a este fenmeno se esperara que
las altas tasas de fotosntesis s con elevado CO2 disminuyeron, sin embrago el secuestro

de carbono es una alternativa para que se pueda aumentar la fotosntesis en un


atmosfera futura con exceso de CO2 en la atmsfera (Azcn Bieto & Taln, 2008).
Los bosques y las tierras de pastoreo tienen un gran potencial como sumideros de
carbono y la agricultura puede contribuir a la mitigacin de los GEI, minimizando sus
emisiones, secuestrando carbono atmosfrico y produciendo biocombustibles, sin
embargo la capacidad de almacenamiento de carbono se est perdiendo rpidamente por
los procesos de deforestacin y degradacin de los ecosistemas forestales (Benjamin
Ordoez & Masera, 2001). Los bosques son tan importantes en el secuestro de carbono
debido a las enormes cantidades de carbono en la madera y en el ecosistema que se
acumulan a travs de la fotosntesis, absorbiendo CO 2 de la atmsfera, almacenan una
parte del carbono tomado, y devuelven oxgeno a la atmsfera, sin embrago slo los
bosques templados acumulan carbono, los bosques tropicales estn a menudo en
equilibrio (fuente =sumidero).
Debido a los efectos que ha tenido el cambio climtico a causa de la acumulacin de
gases en la atmsfera, lo que se plantea nivel mundial es que solo hay dos soluciones:
reducir las emisiones de estos gases o aumentar su absorcin. El artculo 4 de la
Convencin Marco establece que los pases deben impulsar la gestin sostenible de los
bosques (que permite un aprovechamiento sostenido de los recursos sin que stos
disminuyan a largo plazo) y promover y apoyar la conservacin y el reforzamiento de los
sumideros, incluyendo la biomasa y los bosques (MARM, 2015), lo cual en mi opinin es
una gran accin que se podra realizar, sin embargo es importante que no solo se
pretenda aumentar la absorcin de estos gases principalmente del dixido de carbono por
medio de los sumideros biolgicos sino que tambin se tomen medidas estrictas frente a
las actividades humanas en las que se estn emitiendo gases de efecto invernadero en
gran magnitud como por ejemplo, el sector industrial (industrias manufactureras,
construccin, minera y agricultura), el sector de transporte, entre otros, que emplean
combustibles fsiles los cuales aportan ms del 75 por ciento de las emisiones de CO 2.
Por lo cual, si se pretender implementar sumideros biolgicos para la absorcin del
dixido de carbono, tambin hay que tratar de reducir las emisiones de CO 2 por parte de
las actividades humanas, reconociendo que estas son las principales causantes del
calentamiento global.
La vida en la tierra depende fundamentarme de la fotosntesis ya que contribuye al
mantenimiento y al equilibrio de procesos, por lo cual es de gran importancia la
conservacin de la vegetacin en especial de los bosques que pueden ser vitales para
amortiguar la magnitud del cambio climtico en un mundo futuro con elevadas
concentraciones de CO2 (Azcn Bieto & Taln, 2008), sin embargo pese a la gran
capacidad que tienen las plantas de adaptacin natural a los cambios en las condiciones
climticas, la captacin de carbono y el funcionar como sumidero biolgico , su magnitud
y sostenibilidad son inciertas ya que estos cambios se estn produciendo de una manera
muy rpida por lo que es probable que muchas especies no logren adaptarse a tiempo.
Por ello, hay que tener en cuenta todas las ventajas y desventajas de las acciones que se
pretenden implementar para ayudar a mitigar la concentracin de CO 2 pero no hay que
dejar de lado que nosotros al ser los principales causantes del cambio climtico somos los
que ms deberamos aportar en este gran problema ambiental.

Bibliografa
(s.f.).
Azcn Bieto, J., & Taln, M. (2008). Fundamentos de fisiologa vegetal .
Barcelona: McGraw- Hill Interamericana de Espaa, S.A.U.
Benjamin Ordoez, J. A., & Masera, O. (2001). Captura de carbobo ante el
cambio climtico. Redalyc , 3-12.
FAO. (2002). Captura de carbono en los suelos para un mejor manejo de la
tierra. Roma : Organizacin de las naciones unidas para la agricultura y la
almientacin .
Greenpeace. (Abril de 2016). Captura y Secuestro de Carbono (CCS). Obtenido
de
http://www.greenpeace.org/espana/Global/espana/report/cambio_climatico/capt
ura-y-secuestro-de-carbono-2.pdf
MARM. (2015). Cambio climtico. Sumideros de Carbono. Obtenido de
http://www.magrama.gob.es/es/cambio-climatico/temas/mecanismos-deflexibilidad-y-sumideros/sumideros_tcm7-12476.pdf
Pardos, J. A. (2010). Los ecosistemas forestales y el secuestro de carbono.
Madrid: Instituto Nacional de Investigacin y Tecnologa Agraria y Alimentaria.