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Tratamiento Integral

de Residuos Slidos

Universidad Nacional
de Entre Ros

(N ISBN 950.698.096.9.)

La problemtica de los Residuos Urbanos,


de Residuos de Establecimientos de Salud
y el Medio Ambiente
Autor: Bioq. Jos Luis Favant
El
fundamentalismo
del
crecimiento
econmico
y
la
industrializacin como paradigma de la modernizacin y del progreso
econmico nos ha llevado a un grado de contaminacin avanzado,
producido por elementos peligrosos de origen diverso pero principalmente
de tipo industrial, domstico y otros no menos vinculados; y que da a da
cobran cada vez ms importancia como el de los residuos generados
como producto de los diferentes tipos de actividades y que llegan a varios
miles de toneladas por jornada en todo el mundo.
Comenzado el siglo XXI, permanece constante en nuestra
sociedad el problema de la contaminacin del Medio Ambiente por este
motivo. Los cambios en ste afectan tanto a los seres humanos como al
resto de los seres vivos en general, aunque de diferente manera. De
acuerdo a la magnitud de stos y su permanencia en el tiempo, puede
llevar desde el exterminio de muchas especies, como (as tambin) a la
aparicin de nuevas, como es el caso de microorganismos, cuyas
consecuencias en muchas situaciones son impredecibles.

Problemtica de mltiples caras


Tratar de desglosar la problemtica de los residuos, es una tarea
poco sencilla por cierto, y podra verse tal vez
como un cuerpo con mltiples caras (complicado
como puede ser un icosaedro, observar la Figura
1), donde cada una representa solo una parte o un
punto de vista del problema total; dentro de los
diferentes componentes o caras no podemos dejar
de mencionar a: las Necesidades bsicas de la
poblacin (para quien la basura en el mbito
domiciliario es un problema); los Laborales y de la
Produccin (ciertos tipos de actividades
Fig 1 - Icosaedro
especiales que si bien tienen un impacto

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econmico positivo para la comunidad, generan a menudo otro tipo de


problemas como por ejemplo residuos que necesitan tratamiento
especial); los Problemas Sociales de los estratos de menores
recursos (clsico problema del cirujeo, personas que por este medio
obtienen su sustento, contactos con sustancias txicas, etc.); las
Cuestiones Polticas (decisiones correctas o incorrectas, oportunas o
inoportunas, etc. , Vacos legales e institucionales o no, correcta o
incorrecta distribucin de recursos, grado de importancia o prioridad que
se le asigna a la problemtica, asumir costos polticos, corrupcin, etc.);
las Econmicas (realidad econmica de cada sociedad en particular,
asignacin de fondos o no para resolver o paliar la problemtica); las
Culturales (nivel de educacin general (y) de la poblacin y sus
dirigentes; las Legales (existencia de leyes adecuadas a la realidad de
cada comunidad, existencia de mecanismos de control y penales
eficientes de modo que las normas legales se cumplan, etc.); las de la
Justicia (jueces imparciales y objetivos o no, mecanismos efectivos que
sirvan a la defensa del medio ambiente); los Medios Tcnicos y
Tecnolgicos (Recursos Humanos con que se cuenta actualmente, la
necesidad o no de Formacin de nuevos Recursos Humanos para estos
fines, Formacin Continua de Recursos Humanos, adecuacin de los
instrumentos tecnolgicos a la realidad de la comunidad y sus recursos,
tecnologa que no cree otros problemas nuevos al medio ambiente, etc.);
la Salud (de la poblacin en general y de aquellas personas directas e
indirectamente relacionadas con su actividad laboral, de los pacientes que
asisten a los centros de Salud, etc.); y seguramente muchos otros que no
se han alcanzado a tener en cuenta. Adems, debe tenerse en cuenta
que estos diferentes aspectos estn a su vez relacionados entre s en
forma dinmica.

Tipos de residuos
Como sea que fuere, la generacin de [R] residuos o (B) basura en
ltimo trmino, no es un problema de unos pocos, ni mucho menos, de un
solo tipo de actividad, nos abarca a todos en mayor o menor medida,
directa o indirectamente y ocasiona en definitiva un impacto ambiental
que por lo general nos afecta perjudicialmente y en distinto grado.
A este punto es necesario convenir que por residuo se entiende
(segn documentos publicados por la Organizacin de Naciones Unidas)
a:

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Todo material que no tiene un valor de uso directo y que es


descartado por su propietario.
Como no todos los materiales que se descartan son de igual
composicin, y teniendo en cuenta adems que todos los seres humanos
cualquiera sea su edad o condicin social estn generando residuos
continuamente es necesario hacer una clasificacin de los mismos de
acuerdo a sus propiedades o caractersticas, as por ejemplo tenemos que
los residuos que generamos en nuestras casas como producto de nuestras
actividades cotidianas se pueden definir como Residuos Comunes o de tipo
Domiciliario.
Por otra parte, los procesos industriales y algunos de otra naturaleza
generan una gama de residuos en fase slida, lquida o gaseosa, con
caractersticas particulares, que presentan riesgos potenciales para la salud
humana y el ambiente. Este tipo de residuos se denominan peligrosos y
se los define en forma general como:
Aquellos que, en funcin de sus caractersticas de corrosividad,
reactividad, explosividad, toxicidad, inflamabilidad y patogenicidad
pueden presentar riesgos para la salud pblica o causar efectos
adversos al medio ambiente.
Segn documentos generados por la Organizacin Panamericana de
la Salud (OPS) los riesgos al medio ambiente y a la salud causados por los
Residuos Peligrosos ha generado preocupacin a escala mundial, la que se
ha expresado en una legislacin para controlarlos [2] [3] [4] [6]. Si bien esta
preocupacin tambin existe en los pases emergentes como el nuestro, la
mayora de ellos no tiene una legislacin adecuada para su control. Si bien
no es el objetivo
de este artculo
hacer un anlisis
exhaustivo
del
tema
Residuos
Peligrosos
y
especialmente de
los
Hospitalarios
desde el punto de
vista legal, al final
del
mismo
se
hacen
breves
reseas de las
Leyes Argentinas

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(Nacionales y especialmente de las Provincias de Entre Ros, Santa Fe y


Buenos Aires) relacionadas directa o indirectamente con el tema.
Adems de la Industria existen otros generadores que producen
residuos con una o ms de las caractersticas mencionadas anteriormente,
como por ejemplo el caso particular de las Entidades de Salud, que por otra
parte se encuentran comnmente dentro del mbito urbano. Estas Entidades
producen Residuos que se denominan en forma general Residuos
Hospitalarios. Para aclarar la clasificacin de los distintos tipos de Residuos
ver el Cuadro 1; vale la pena explicar que el esquema no guarda
proporciones con cantidades generadas.
Entonces es necesario generar algunas nociones sobre qu debe
entenderse por tal y sus diferencias con un residuo patognico o
biopatognico (definicin, clasificacin, generadores de residuos); y el
circuito o ruta posterior que deben seguir es decir: su pretratamiento,
recoleccin y transporte, tecnologas de tratamientos de residuos (mtodos
de tratamiento de residuos patognicos) y su disposicin final.

Gestin Hospitalaria y residuos generados


El objetivo fundamental de una Entidad de Salud es el de proveer
cuidados a la poblacin para curar, aliviar o rehabilitar el problema de salud
que motiva la consulta, consiguiendo el mejor resultado posible basado en
los conocimientos existentes y con la mejor satisfaccin del paciente y del
personal que lo ha atendido. Esta misin sustenta, una filosofa de
excelencia en la gestin. La excelencia en las prestaciones sanitarias
implica tambin el entorno fsico o edilicio donde se presta la asistencia a los
pacientes. Estos entornos estn formados por tres componentes: planta
fsica, equipamiento y personal. [1]
Por lo tanto no debe descuidarse un continuo mantenimiento de las
instalaciones de la Entidad de Salud en ptimas condiciones, ya que es uno
de los factores esenciales que permiten garantizar la mxima calidad
asistencial de las prestaciones sanitarias. Y si bien, el ingreso a los
nosocomios tiene siempre una probabilidad (estimada entre el 5 y 10% en
pases avanzados) de adquirir una infeccin durante el propio ingreso, esta
probabilidad quedar muy limitada proporcionalmente al grado de
organizacin y compromiso de profesionales y responsables de las

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instalaciones por reducirla, como as tambin del estado de conservacin de


la planta fsica.
Por Residuos Hospitalarios, ha de entenderse como tales a la
totalidad de desechos generados en Establecimientos de Salud, como
consecuencia del funcionamiento de los mismos. Entre otros factores su
volumen resultante depender en gran medida de la cantidad de servicios
mdicos ofrecidos en el establecimiento, del grado de complejidad de la
atencin prestada, del tamao del hospital y del nmero de camas que
cuente, de la proporcin de los pacientes externos atendidos y de la dotacin
de personal.
En general se entiende por Establecimiento de Salud a todo
Hospital, Sanatorio, Clnica, Policlnico, Centro Mdico, Maternidad,
Geritrico, Sala de primeros auxilios y todo otro tipo de establecimiento
donde se practique cualquiera de los niveles de atencin de salud humana o
animal con fines de prevencin, diagnstico, tratamiento, rehabilitacin, y de
investigacin. Algunos autores incluyen en esta lista a aquellos servicios
tales como los Funerarios y otros relacionados. Estos Centros son
denominados por las Leyes vigentes como Generadores de Residuos
Patognicos, y como tales estn obligados a inscribirse en un Registro de
Generadores, segn el mbito en el que se encuentren comprendidos,
respondiendo segn sea el caso a leyes Nacionales, Provinciales o
Municipales / Comunales.
Habr en ellos entonces, residuos inocuos (o equivalentes a los
domiciliarios) residuos patognicos y residuos contaminantes o denominados
tambin especiales. La primer clase de stos Residuos, son los provenientes
por ejemplo de las reas administrativas que son residuos inocuos (papeles,
restos de embalajes, etc.), como tambin lo pueden ser los generados en la
cocina del establecimiento.
Es necesario distinguir entre residuos hospitalarios y residuos
patognicos. Los primeros como ya se dijo, son todos los que se generan en
un Establecimiento de Salud, dentro de los cuales se encuentran incluidos
entre otros a los patognicos.
Por Patognicos puede definirse como tales a todo elemento material
en estado slido, semislido, lquido o gaseoso que presenta caractersticas
de toxicidad y/o actividad biolgica que puedan afectar directa o
indirectamente a los seres vivos y causar contaminacin del suelo, el agua o
la atmsfera. Puede verse una clasificacin de stos en la Tabla 1 que se
encuentra ms abajo. En las legislaciones tanto en el mbito Nacional
Argentino como de sus Provincias, no se encuentra ninguna referencia a los
residuos patognicos lquidos, ni se establece necesidad de su segregacin

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y tratamiento. En este punto hay que destacar que muchos Generadores de


la Regin Santa Fe Paran, de todos modos efectan el tratamiento de
efluentes lquidos.
Profundizando un poco ms en la temtica, puede decirse que son
aquellos Elementos de Riesgo de Origen Biolgico (EROB), que poseen la
caracterstica de ser potencialmente infecciosos, la cual los hace
potencialmente capaces de provocar una enfermedad de origen infecciosa.
As es que stos (EROB) pueden llegar a contener tanto microorganismos
patgenos (como Bacterias, Hongos, Clamidias, Ricketsias, Virus, parsitos
uni y multicelulares, microorganismos genticamente modificados); otros
seres vivos o parte[s] de ellos genticamente modificados; o bien
simplemente molculas (tales como aquellas procedentes de
manipulaciones de cidos nucleicos o stos sintetizados y ensamblados con
distintos fines como por ejemplo tcnicas de biologa molecular y de terapia
gnica, priones) de modo que al hallarse en tal concentracin y con
suficiente virulencia para que la exposicin a uno o ms de ellos por parte de
un hospedero que sea susceptible pueda derivar finalmente en una
enfermedad infecciosa.

Tabla 1 - Clasificacin de Residuos Patognicos (CDC; EPA; OPS):[15] [16]

1. Elementos corto punzantes usados.


2. Materiales de diagnstico y curacin con restos de
sangre o fluidos corporales.
3. Sangre y fluidos corporales.
4. Restos orgnicos y/o de tejidos.
5. Equipos para perfundir soluciones.
6. Equipos para extraer o colectar fluidos.
7. Equipos y accesorios descartables.
8. Residuos qumicos con actividad biolgica.
9. Restos de comida y excretas de salas de
aislamiento.

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La tercer clase de Residuos Hospitalarios son los denominados Residuos


Especiales cuya caracterstica de peligrosidad es la de ser contaminantes, como son
las sustancias qumicas de laboratorios, radiologa, o de talleres de mantenimiento. Los
medicamentos vencidos son residuos contaminantes qumicos, como as tambin los
compuestos qumicos de uso en los laboratorios; los residuos de reas de
mantenimientos y talleres (aceites, grasas, pintura, adhesivos), lavado de vehculos,
etc., son residuos contaminantes con diversas caractersticas de peligrosidad. En esta
clase estn incluidos los residuos Radiactivos. [4] [6] [7] [16]
Para mayor claridad ver el
Cuadro 2 siguiente, donde se
incluyen
los
rangos
de
porcentajes de produccin de las
distintas subclases de Residuos
Hospitalarios.
El manejo inadecuado de
los
Residuos
Hospitalarios,
repercutir a corto o largo plazo
sobre
la
salud
de
los
trabajadores, de los usuarios del
hospital, visitantes y tambin de
toda la poblacin y el medio
ambiente, crendose un crculo
vicioso
de
enfermedades
derivadas del mismo.
Debido a que tradicionalmente la prioridad de un centro de salud ha sido la
atencin al paciente, se ha restado importancia a los problemas ambientales que
podra causar, crendose en muchos casos un crculo vicioso de enfermedades
derivadas del mal manejo de los residuos. Las consecuencias de estos impactos no
slo afectan la salud humana sino al medio ambiente; a lo cual se suma el deterioro
esttico del paisaje natural y de los centros urbanos. El grupo ms expuesto al riesgo
que presentan los residuos infecciosos de las entidades de salud son los trabajadores
de los establecimientos de salud, especialmente los enfermeros y el personal de
limpieza, seguido de los trabajadores que manipulan los desechos fuera del hospital.
Por dicha razn es recomendado al nivel de organismos internacionales el
efectuar una correcta segregacin, almacenamiento, pretratamiento, recoleccin,
transporte y disposicin final. La legislacin vigente [5] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14],
contempla la mayora de estos pasos. No esta dems aclarar la importancia del primer
paso que es la segregacin o separacin de los EROB de los dems, ya que si se
mezclaran se estara incrementando la masa
de Residuos Patognicos,
incrementando tambin los costos de operacin.
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La segregacin, almacenamiento y pretratamiento corre por cuenta de la


entidad de salud, quienes, recordemos deben estar inscriptos en un Registro Nacional
de Generadores. La recoleccin y transporte de los residuos patognicos, corre por
cuenta de transportes especiales para este tipo de operacin, cuyas caractersticas y
especificaciones estn definidas y acotadas en leyes nacionales y provinciales. Por
ltimo el operador, que es quien por algn medio, usualmente de tipo fsico (de los
cuales el comnmente utilizado en nuestro pas es la incineracin), es el que se
encarga del tratamiento y disposicin final de los residuos patognicos, quien tambin
debe estar inscripto en un registro como prestador de este servicio, a los fines de ser
controlado por los organismos pertinentes. Una misma empresa puede efectuar ambos
servicios, de transporte y como operador. Existen otros detalles, como de controles,
responsabilidades, penalidades, etc., que no vamos a tratar en este artculo.
En cuanto al componente humano, que como ya fue analizado no est ajeno al
problema sino que forma parte de l, est contemplado sus derechos y obligaciones
(tanto para el empleado como para el empleador), en la ley Nacional 19.587 /1979
(B.O. 3/5/79) de Higiene y Seguridad en el Trabajo; y en la ley de Riesgos de Trabajo
donde habla sobre la capacitacin obligatoria y especifica del personal (en CAPITULO
IX /ARTICULO 31 / inc. 2 y 3). [10] [13]

Conclusiones
En definitiva, el fenmeno del deterioro del medio ambiente est relacionado
ntimamente con el ser humano por los efectos indirectos de su actividad econmica,
que lleva a una excesiva produccin de residuos degradando el medio ambiente; y a su
vez ste sufre los efectos adversos ocasionados por l mismo, estando mucho ms
agudizado este fenmeno en las ciudades.
Un caso particular de residuo es aquel que se produce en el ambiente de salud
(paradjicamente), donde una de sus variantes ms peligrosa (para los trabajadores,
pacientes, pblico en general y medio ambiente) son los de tipo patognico. Es
conveniente que el residuo patognico cumpla un ciclo de generacin, segregacin,
recoleccin, transporte, tratamiento y destino final adecuado, en un espacio fsico
apropiado, dentro de una organizacin con directivos, administrativos y profesionales
comprometidos en dicha labor, con controles tanto internos como externos de los
establecimientos de salud y con recursos humanos en formacin constante y continua,
esto ltimo es muy importante, porque el entrenamiento y capacitacin del personal
sirve a los fines de proteger su propia salud, en funcin individual, grupal y social. De
esto no puede escapar el compromiso de la clase poltica y de la sociedad, quienes
finalmente sern los que darn el apoyo econmico y el consenso para permitir una
mejor calidad de vida.

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Referencias bibliogrficas
1. Astier P., Gost J., Redn J.M., Manrique A., et al; Programa de minimizacin de riesgos biolgicos
asociados a la infraestructura hospitalaria (1999) Anales del Sistema Sanitario de Navarra.
2. Benavides, Livia y Rincones, Mara (1990). Memoria de la Primera Reunin del Ncleo Tcnico en
Manejo de Residuos Peligrosos. CEPIS, Lima.
3. Cantanhede, Alvaro. Composicin de los residuos de los servicios de salud y los riesgos a la salud
de los trabajadores, pacientes, medio ambiente y recursos naturales. En: Encontro de Especialistas
em Tratamento e Destino Final de Residuos de Servios de Sade, 1997
4. CEPIS. Gua para el manejo interno de residuos slidos en centros de atencin de salud. 2.ed. Lima:
CEPIS; 1996.
5. El Decreto 403/97 de la Provincia de Buenos Aires, viene a modificar parcialmente y a actualizar el
Decreto 450/94 reglamentario de la ley 11347, que regula la gestin de los residuos patognicos. A
este ordenamiento se suma lo dispuesto al mismo respecto por la ley nacional 24051; y la
Resolucin 349/94 del Ministerio de Salud.
6. Ing. Gladys Monge. (1997) Manejo de Residuos en Centros de Atencin de Salud. CEPIS / OPS
Najar, Laura E.; Funes, Laura C.; Garca, Antonio A.; Muoz, Cristian E.; et al (1998). Desechos
patolgicos - UTN - Fac. Regional San Rafael- Mendoza- Argentina
7. Kopytynski, W (1997). Residuos hospitalarios: cmo preservar el medio ambiente. SIM.
8. Ley de la Pcia. de Entre Ros N 8880 / Noviembre de 1994 (Adhesin a la Ley Nacional 24051) y
Decreto Reglamentario 6009/00.
9. Ley de la Pcia. de Santa Fe N 6009/00 y 1.847/97; Decretos Reglamentarios N 388/00
1.758/00.
10. Ley Nacional 19.587 y Anexos, febrero de 1979; y decreto Reglamentario 351/79 (B.O. 3/5/79) de
Higiene y Seguridad en el Trabajo.
11. Ley Nacional Argentina 24.051; Residuos Peligrosos y sus Anexos publicada en el Boletn Oficial el
17/1/91 y reglamentada por el Decreto Reglamentario 831/93 (B.O. 3/5/93) con Tablas y Anexos.
12. Ley 11347 y Decreto Reglamentario 450/94; Normas Legales sobre Residuos Patognicos de la
Pcia. de Buenos Aires.
13. Ley Nacional N 24.557(13/9/95) Sobre Riesgos del Trabajo; Promulgada: Octubre 3 de 1995; (B.O.
13/9/95).
14. Ley N 11.720 de Residuos Especiales, y su Decreto Reglamentario 806/97 de la Pcia. de Buenos
Aires
15. Monreal, J.; Zepeda Porras, F. Consideraciones sobre el manejo de residuos de hospitales en
Amrica Latina. Washington,D.C :OPS; 1991.
16. Organizacin Mundial de la Salud. Manejo de desechos mdicos en pases en desarrollo. Informe
de consultora. Ginebra: OMS; 1992.

Prof. Bioqco Jos Luis Favant


Prof. Adjunto Ctedra de Seguridad
Biolgica y Radiolgica
Carrera de Bioingeniera
Facultad de Ingeniera
Universidad Nacional de Entre Ros
CC 47 Suc. 3 (3100) Paran - Entre Ros
Labfyb@fi.uner.edu.ar
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