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Tectnica y Geologa estructural

La forma del relieve terrestre depende en buena medida de las


estructuras geolgicas, es decir, de cmo estn dispuestos los
materiales que la componen. Las estructuras de las formaciones
rocosas son de dos clases:

Estructuras originales. Son las estructuras que se forman a la


vez que la roca, por los mismos procesos petrogenticos que
forman las rocas. Por ejemplo, en las rocas sedimentarias la
estructura original tpica es en forma de estratos, generalmente
paralelos a veces cruzados; en las rocas volcnicas son las coladas
y conos; en las rocas intrusivas son los plutones y diques.

Estructuras deformadas. Son estructuras alteradas por la


aplicacin natural de fuerzas dirigidas (esfuerzos) sobre
formaciones
rocosas
preexistentes.
Las
deformaciones
correspondientes alteran la disposicin previa de los materiales,
que poda a su vez ser una estructura de tipo original o ser ya el
resultado de alguna deformacin anterior.
De acuerdo con estos conceptos la Tectnica es una parte de la
Geologa Estructural, aquella que se centra en las estructuras de
deformacin, sin situar en su centro las estructuras de tipo original. En
la prctica Tectnica y Geologa Estructural son frecuentemente
tratadas como sinnimas.

Escala de las deformaciones


Las fuerzas afectan a la estructura de los materiales a las ms
diversas escalas espaciales, formando estructuras que necesitan para
medirse desde fracciones de milmetro hasta cientos de kilmetros.
Podemos distinguir en funcin de esas dimensiones:

Microtectnica. Estructuras reconocibles slo al microscopio.

Minitectnica. Estructuras que van del milmetro al metro.

Mesotectnica. Estructuras del metro al kilmetro.

Macrotectnica. Estructuras del kilmetro al millar de kilmetros.

Megatectnica. Las grandes estructuras de deformacin de la


corteza, de miles de kilmetros de longitud, cuya formacin
describe la Geotectnica, ms conocida por Tectnica Global, que
acapara principalmente la Tectnica de Placas.

Esfuerzo y deformacin
Los materiales de la litosfera, la capa rgida superficial, estn
sometidos a la fuerza de la gravedad y a distintas combinaciones
locales de fuerzas horizontales. stas proceden del desplazamiento de
las
placas,
cuyo
origen
ltimo
est
en
la dinmica
convectiva del manto. El calor interno de la Tierra, esencialmente un
residuo del liberado por contraccin gravitatoria durante su formacin,
se distribuye de manera desigual, dando lugar a diferencias regionales
que mantienen una activa, aunque muy lenta, circulacin interna. En la
superficie los desplazamientos producen fuerzas locales que provocan
las deformaciones que estudia la Tectnica.
Cada punto material de la corteza est sometido a un campo de
esfuerzos (fuerzas dirigidas) que variar segn las fuerzas
horizontales en juego y donde siempre interviene la gravedad. Se
reconoce una direccin de esfuerzo mximo, otra de esfuerzo mnimo,
perpendicular a la anterior, y por ltimo una de esfuerzo medio
perpendicular al esfuerzo mximo y al mnimo. En la direccin del
esfuerzo mximo se ha de producir un acortamiento de la estructura, a
la vez que un alargamiento (necesario para mantener constante el
volumen de la formacin) en la direccin del esfuerzo mnimo. Las
dimensiones no deben variar en la direccin del esfuerzo medio. El
desplazamiento neto de materiales debe producirse en una direccin
oblicua a los esfuerzos mximo y mnimo.
Relacin esfuerzo deformacin. Para unas condiciones dadas de
presin y temperatura, un material responder a la aplicacin de un
esfuerzo primero con una deformacin elstica (reversible), que es
directamente proporcional al esfuerzo; luego con una deformacin
plstica (irreversible), que crece ms deprisa que el esfuerzo; por
ltimo, con una deformacin rgida (rotura), que a diferencia de las
anteriores, rompe la continuidad original de los puntos materiales

Por otra parte la aplicacin de un esfuerzo creciente debera dar lugar


a deformaciones de tipos distintos. Primero una deformacin elstica,
reversible, como la que afecta a las rocas cuando son atravesadas por
las
ondas
ssmicas;
segundo
una deformacin
plstica,
geomtricamente continua e irreversible, como la que observamos en
el plegamiento; por ltimo, una deformacin rgida, por rotura,
discontinua e irreversible, cuando se supera cierto valor. Las fallas
representan el ejemplo mayor de deformacin rgida.
Las propiedades intrnsecas de la roca, las estructuras que forma y las
circunstancias en que se encuentran determinan el valor que ha de
tener un esfuerzo para que la deformacin sea rgida, plstica o
elstica. Se llama rocas competentes a las que demuestran poca
plasticidad y alcanzan el lmite de rotura sin haber llegado a sufrir una
deformacin plstica significativa. Son competentes en general las
rocas plutnicas y, entre las sedimentarias, las calizas o las areniscas
consolidadas cuando no estn muy estratificadas. Una estratificacin
fina dar lugar generalmente a igualdad de material a deformaciones
plsticas, principalmente pliegues. Son especialmente incompetentes
las rocas arcillosas o las arenas. Las circunstancias fsicas,
especialmente la presin confinante, pueden alterar el comportamiento
de una roca: en las regiones profundas de la corteza y en el manto, la
elevada presin hace improbable la rotura, y materiales que son muy
rgidos en la superficie se comportan de un modo mucho ms plstico.
Deformaciones en la tectnica global
Existen dos clases bsicas de movimientos, los verticales
o epirognicos de amplio radio y muy lentos, que tratan de recuperar
el equilibrio isosttico; y los movimientos horizontales u orogenticos,
responsables de los relieves plegados y fracturados. En la actualidad
el paradigma que explica el relieve de la Tierra, al igual que casi todo
en Geologa, es la tectnica de placas.

La Tectnica es la especialidad de la Geologa que estudia las


estructuras geolgicas producidas por deformacin, las que las rocas

adquieren despus de su formacin, as como los procesos que las


originan. Se relaciona con la Geologa estructural y cuenta con
distintos niveles de anlisis, desde el microscpico (microtectnica),
donde se estudian las deformaciones de los cristales, hasta el global
(geotectnica), donde se sita la tectnica de placas. A esta
categora
corresponden
conceptos
como esquistosidad, fractura, diaclasa, falla, plegamiento y pliegue, c
izallamiento,pliegue cabalgante, manto de corrimiento, etc.
Tectnica de placas

La tectnica de placas es una teora geolgica que explica la forma en


que est estructurada la litsfera (la porcin externa ms fra y rgida
de la Tierra). La teora da una explicacin a las placas tectnicas que
forman la superficie de la Tierra y a los desplazamientos que se
observan entre ellas en su movimiento sobre el manto terrestre fluido,
sus direcciones e interacciones. Tambin explica la formacin de las
cadenas montaosas (orognesis). Asimismo, da una explicacin
satisfactoria de por qu los terremotos y los volcanes se concentran en
regiones concretas del planeta (como el cinturn de fuego del Pacfico)
o de por qu las grandes fosas submarinas estn junto a islas y
continentes y no en el centro del ocano.

Vectores de velocidad de las placas tectnicas obtenidos mediante


posicionamiento preciso GPS.
Las placas tectnicas se desplazan unas respecto a otras con
velocidades de 2,5 cm/ao1 lo que es, aproximadamente, la velocidad
con que crecen las uas de las manos. Dado que se desplazan sobre
la superficie finita de la Tierra, las placas interaccionan unas con otras
a lo largo de sus fronteras o lmites provocando intensas
deformaciones en la corteza y litosfera de la Tierra, lo que ha dado
lugar a la formacin de grandes cadenas montaosas (por ejemplo las
cordilleras
de Himalaya, Alpes, Pirineos, Atlas, Urales, Apeninos, Apalaches, And
es, entre muchos otros) y grandes sistemas de fallas asociadas con
stas (por ejemplo, el sistema de fallas de San Andrs). El contacto
por friccin entre los bordes de las placas es responsable de la mayor
parte de los terremotos. Otros fenmenos asociados son la creacin
de volcanes (especialmente notorios en el cinturn de fuego del
ocano Pacfico) y las fosas ocenicas.
Las placas tectnicas se componen de dos tipos distintos de litosfera:
la corteza continental, ms gruesa, y la corteza ocenica, la cual es
relativamente delgada. La parte superior de la litosfera se le conoce
como Corteza terrestre, nuevamente de dos tipos (continental y
ocenica). Esto significa que una placa litosfrica puede ser una placa
continental, una ocenica, o bien de ambos, si fuese as se le
denomina placa mixta.
Uno de los principales puntos de la teora propone que la cantidad de
superficie de las placas (tanto continental como ocenica) que
desaparecen en el manto a lo largo de los bordes convergentes
de subduccin est ms o menos en equilibrio con la corteza ocenica
nueva que se est formando a lo largo de los bordes divergentes
(dorsales ocenicas) a travs del proceso conocido como expansin
del fondo ocenico. Tambin se suele hablar de este proceso como el
principio de la "cinta transportadora". En este sentido, el total de la
superficie en el globo se mantiene constante, siguiendo la analoga de

la cinta transportadora, siendo la corteza la cinta que se desplaza


gracias a las fuertes corrientes convectivas de la astensfera, que
hacen las veces de las ruedas que transportan esta cinta,
hundindose la corteza en las zonas de convergencia, y generndose
nuevo piso ocenico en las dorsales.
La teora tambin explica de forma bastante satisfactoria la forma
como las inmensas masas que componen las placas tectnicas se
pueden "desplazar", algo que quedaba sin explicar cuando Alfred
Wegener propuso la teora de la Deriva Continental, aunque existen
varios modelos que coexisten: Las placas tectnicas se pueden
desplazar porque la litsfera tiene una menor densidad que
la astensfera, que es la capa que se encuentra inmediatamente
inferior a la corteza. Las variaciones de densidad laterales resultan en
las corrientes de conveccin del manto, mencionadas anteriormente.
Se cree que las placas son impulsadas por una combinacin del
movimiento que se genera en el fondo ocenico fuera de la dorsal
(debido a variaciones en la topografa y densidad de la corteza, que
resultan
en diferencias
en
las
fuerzas
gravitacionales, arrastre, succin vertical, y zonas de subduccin. Una
explicacin diferente consiste en las diferentes fuerzas que se generan
con la rotacin del globo terrestre y las fuerzas de marea del Sol y de
la Luna. La importancia relativa de cada uno de esos factores queda
muy poco clara, y es todava objeto de debate.

PROYECCIN ESTEREOGRFICA
En la proyeccin estereogrfica ecuatorial el plano de proyeccin pasa
por el ecuador y el centro de proyeccin esta sobre la superficie de la
esfera en una recta perpendicular a l. Este tipo de proyeccin define
una inversin en el espacio que transforma los puntos de la esfera en
puntos del plano. Adems presenta la ventaja de que la proyeccin de
los crculos de la esfera se produce como crculos, lo que hace muy
sencillo la construccin de la proyeccin.
La proyeccin estereogrfica es conforme, es decir, conserva la
verdadera magnitud de los ngulos en la proyeccin, de ah que
tambin se denomine proyeccin equingular.

Figura 2: Proyeccin estereogrfica de la esfera y falsilla de Wulff.

Para trabajar con la proyeccin estereogrfica es preciso conocer,


inicialmente, una serie de trminos geomtricos, que nos permitan
definir de forma unvoca cada elemento estos trminos nos determinan
su orientacin.
La orientacin se define como la posicin de un plano o lnea en el
espacio, referenciado mediante coordenadas geogrficas y su relacin
con el plano horizontal de comparacin. La orientacin de un elemento
queda definida mediante el rumbo y la inclinacin:
- Inclinacin: ngulo vertical comprendido entre la horizontal y el plano
o lnea considerado.
- Rumbo o direccin: ngulo horizontal comprendido entre una lnea y
una direccin preestablecida, el norte magntico en geologa
estructural.

TIPOS DE REPRESENTACIONES ESTEREOGRFICAS


Existen diversas formas de representacin de los elementos planos y
lineales en la proyeccin estereogrfica. Todos ellos se llevan a cabo
mediante el empleo de la falsilla de Wulff que se obtiene a partir de la
proyeccin de los meridianos y paralelos de la esfera.
Diagrama de crculos mximos o diagrama beta
nicamente se utiliza para la representacin de elementos planos. Se
obtiene por proyeccin sobre el plano ecuatorial, del crculo mximo
de la superficie plana considerada. Este crculo mximo representa la
interseccin del plano con la esfera. En siguiente figura se muestra el
diagrama de crculos mximos correspondiente al estudio de un
macizo
rocoso
de

calcarenitas bioclsticas.

Diagrama de polos o diagrama pi


Cuando las medidas a representar en el diagrama son muy
numerosas, la representacin mediante crculos mximos puede
dificultar la lectura de los resultados en la falsilla, por lo que se suele
recurrir a los diagramas de polos o diagramas pi.
En este tipo de diagramas se representan nicamente los polos de los
planos o rectas, es decir la interseccin de la recta con la esfera en el
caso de elementos lineales o la interseccin de la normal al plano con
la esfera si se trata de elementos planos.
En la figura 5.b. se muestra la representacin pi de los datos
correspondientes al mismo macizo rocoso de la figura 5.a.. La
concentracin de polos superior izquierda (S0) corresponde con la
estratificacin de orientacin aproximada N30E 35 SE. Las otras dos
concentraciones observadas (J1 y J2) de orientaciones N60E 49NW y
N160E 20SW corresponden a sendos juegos de diaclasas.
Diagrama de densidad de polos
La proyeccin estereogrfica de un determinado elemento de la
naturaleza, nunca es tan exacta como la de lneas y planos tericos,
ya que presentan irregularidades puntuales, falta de ajuste con la
geometra ideal, en muchos casos, y posibles errores de precisin.
Esto hace que se produzcan dispersiones que, dependiendo de su
magnitud, pueden o no facilitar la interpretacin de un polo o un crculo
mximo. De ser as y producirse una gran dispersin de datos, ser
preciso recurrir a un anlisis estadstico de una muestra grande de
datos con el fin de determinar la direccin y buzamiento
predominantes (figura 6).
Este anlisis estadstico no se puede realizar mediante la proyeccin
estereogrfica ya que se producir una gran concentracin de puntos
en la parte central del diagrama (figura 6.b). Para realizar este anlisis
se recurre a la proyeccin equiareal, empleando la falsilla de Schmidt,
que nos permite el recuento directo de los polos, calcular su valor
estadstico por unidad de superficie y determinar las direcciones y
buzamiento predominantes (figura 6.a).

Usos de la proyeccin estereogrfica en Ingeniera Geolgica


Aplicaciones en geologa estructural
La proyeccin estereogrfica permite la representacin en elementos
de geologa estructural. Los datos empleados se toman en el campo,
de forma directa, mediante el empleo de la brjula de gelogo (figura
7.a.). Esta posee una brjula convencional que nos permite tomar las
direcciones de los diferentes elementos tomando como referencia el
norte magntico y un clinmetro que facilita el ngulo que forma el
elemento a medir con respecto al plano horizontal.

Generalmente el desarrollo de los elementos no es perfecto como


ocurre por ejemplo con las diaclasas. En la figura 7.b. se observan
juegos de diaclasas en materiales margocalizos que definen planos

segn direcciones preferentes subverticales (J1 y J2) y normales entre


s.
Cuando el elemento a medir es un plano, el ngulo de inclinacin
recibe en geologa el nombre de buzamiento (dip), mientras que
cuando se trata de una recta la inclinacin recibe el nombre de
inmersin (plunge).

Determinacin de familias de diaclasas


Para la determinacin de los juegos de diaclasas o discontinuidades
que afectan a un macizo rocoso suelen elaborarse diagramas pi de los
planos de discontinuidad.
Cuando la dispersin es muy pequea, fcilmente podemos
determinar los juegos que afectan al macizo situndonos sobre la zona
de mxima densidad de puntos. Sin embargo, esto no siempre es as,
ya que generalmente la dispersin es grande, debiendo recurrir a
mtodos estadsticos que nos permitan establecer las zonas de
mxima concentracin de polos.
Preparado el diagrama de polos se procede a contar su densidad,
para lo cual suele ser conveniente, tal y como ya se ha comentado con
anterioridad, el uso de la representacin equiareal que permite un
tratamiento estadstico de los datos.
Tras el recuento estaremos en condiciones de trazar las curvas de
distribucin que nos mostrarn los lugares geomtricos donde el
nmero de polos es el mismo, obteniendo as el diagrama de densidad
de polos, y estableciendo el polo de las familias de diaclasas en los
puntos de mxima concentracin de polos (figuras 6).
Anlisis cinemtico de roturas en roca
En el estudio de taludes excavados en macizos rocosos suele ser muy
til la determinacin de las discontinuidades existentes para su
posterior representacin estereogrfica junto con la representacin del

propio talud. Observando las orientaciones de los juegos de


discontinuidades y del talud puede llegarse a deducir mediante un
anlisis sencillo cual ser el tipo de rotura predominante (figura 9).
Adems, la proyeccin estereogrfica nos permitir en algunos de
estos casos obtener las magnitudes angulares necesarias para el
clculo del factor de seguridad del talud.
Al representar en proyeccin estereogrfica la orientacin del talud y
de las discontinuidades existentes en el mismo se puede llegar a intuir
un tipo de rotura plana (figura 9.a.) Siempre que exista alguna familia
de discontinuidades de direccin similar a la del talud pero buzamiento
menor que este. La direccin del movimiento tras producirse la rotura
ser perpendicular a la direccin del talud y en el sentido de
buzamiento del mismo.

Si se representa en proyeccin estereogrfica la orientacin del talud a


estudiar y de los juegos de diaclasas existentes en el mismo podremos
estimar la posibilidad de ocurrencia de una rotura en cua cuando
existen dos familias de discontinuidades con direcciones oblicuas

respecto a la direccin del talud. La posible rotura en cua (figura 9.b)


quedar comprendida entre la de las dos familias de discontinuidades.
La direccin de avance de la cua ser la de la lnea de interseccin
de ambos planos de discontinuidad, cuya inmersin y direccin se
obtienen directamente de la representacin estereogrfica.
Si una vez representados los datos de las familias de discontinuidades
observamos que existen dos familias de discontinuidades con
direcciones subparalelas a las del talud, una de ellas con un
buzamiento muy suave y en el mismo sentido que el talud y una
segunda familia con un gran buzamiento opuesto al del talud y
ligeramente perpendicular al juego anterior, la primera familia
delimitar los bloques rocosos y proporcionar la superficie sobre la
que deslizarn o girarn los bloques en funcin del buzamiento que
posean, generando un tipo de rotura con vuelco (figura 9.c).
Determinacin del eje y del plano axial de un pliegue
El eje de un pliegue (figura 10.a) puede calcularse con ayuda de la
proyeccin estereogrfica con tan slo tomar una serie de medidas de
orientaciones de los flancos del pliegue (figura 10.b). Representando
los polos de estas orientaciones, bastar con trazar el plano que
contenga estas direcciones y que corresponder a un plano normal al
eje del pliegue cuyo rumbo e inmersin vendrn dados por el polo del
citado plano (figura 10.c). La superficie de charnela plana es paralela
al plano axial, al igual que el eje del pliegue ser paralelo al plano
axial, por lo que trazando en el estereograma una direccin
equivalente a la medida en el campo para la superficie de charnela y
haciendo que l contenga al eje (P) habremos obtenido un plano
paralelo a la charnela y que contenga el eje, es decir habremos
obtenido el plano axial con su correspondiente buzamiento y direccin.

Otras

aplicaciones en geologa estructural


El empleo de la representacin estereogrfica en geologa estructural
es innumerable. Los ejemplos mostrados no son ms que una
pequea demostracin del potencial de la proyeccin estereogrfica
para la resolucin de problemas de geologa estructural.
Adems de las aplicaciones desarrolladas en el presente trabajo,
mediante el empleo de la proyeccin estereogrfica, se puede
determinar: la orientacin de una estructura lineal (foliacin, eje
perforacin, etc.), la orientaciones de capas a partir de sondeos, el
clculo de direcciones y buzamientos reales de planos (estratificacin,
exfoliacin, esquistosidad, superficie de falla, etc.) a partir de valores
aparentes, la homogeneidad de los ejes de pliegue en una
determinada regin, la orientacin de un elemento antes de sufrir una
basculacin, etc.
Aplicaciones en cristalografa
La principal utilidad de la proyeccin estereogrfica en cristalografa
estriba en el hecho de que si representamos grficamente las caras de
los cristales podremos determinar la simetra del cristal y por tanto la
clase cristalina a la que pertenece.
Adems, la proyeccin estereogrfica, al ser una proyeccin conforme
permite la medida directa de los ngulos cristalinos, ya que se
mantiene su verdadera magnitud tras la proyeccin.
A pesar de que el tipo de proyeccin es el mismo que el usado en
geologa estructural, en cristalografa, los polos y los crculos mximos
se obtienen al intersectar las superficies de los cristales y los vectores
normales a ellas con el hemisferio norte o superior de la esfera en
lugar de con el hemisferio sur o inferior.

Fallas y Diaclasas
Fallas: Es cuando una roca o conjuntos de rocas se "rompen" y un
lado se mueve en forma diferencial respecto del otro, pueden ser
microfallas (centmetros a metros de longitud) o grandes fallas
geolgicas (de centenares, o incluso miles, de kilmetros de longitud,
por ejemplo la famosa falla de San Andrs en el Oeste
Norteamericano).

Existen varios tipos de fallas: directa, inversa, transversal.

Es relativamente comn encontrar fallas donde se entremezclan


estas; por ejemplo: una falla que al mismo tiempo es directa y
transversal.

DIACLASAS: Fundamentales en el Basalto, son "grietas" que se


producen en la roca, se diferencia de las fallas pues no existe
movimiento entre uno y otro lado de la roca. En el basalto las
diaclasas son el resultado de la contraccin de la roca al enfriarse,
recordemos que las sustancias a las que sometemos a un aumento
de temperatura (sin llegar a cambiar de estado: slido, lquido y
gaseoso), aumentan su volumen, y al enfriarse lo disminuyen. Si este
enfriamiento es relativamente violento se producen "grietas" por
donde alivia sus tensiones internas el material, por ejemplo: si
tenemos un recipiente con cera de abejas, liquida (a ms de 600C) y
lo colocamos en el refrigerador, pocos minutos despus lo
encontraremos en estado slido, pero con grietas concntricas.

Estas grietas son como las diaclasas del Basalto, y en esta roca
pueden ser verticales, horizontales o inclinadas, habiendo posiciones
preferenciales en algunas partes localizadas, pero que a pocas
decenas
de
metros
pueden
ser
diferentes.
Adems las diaclasas se entrecruzan de forma diferente.

CONCLUSIONES
La proyeccin estereogrfica o equingular tiene la gran ventaja de
que con una sola proyeccin las relaciones angulares entre rectas y
planos, que suponen generalmente los datos ms significativos,
pueden determinarse de forma mucho ms sencilla y directa.
La proyeccin estereogrfica proporciona una herramienta
fundamental en el anlisis de estructuras planas y lineales en las que
no interesa tanto su posicin real en el sistema geolgico como su la
posicin relativa de unas respecto a otras.

La posibilidad de trabajar con la proyeccin del crculo mximo


(diagrama beta) o con la proyeccin de los polos (diagrama pi) nos
proporciona dos formas diferentes de representar los mismos datos en
funcin del problema que estemos resolviendo.
Por contra, su principal deficiencia estriba en que dicha proyeccin no
permite llevar a cabo un tratamiento estadstico de los datos, siendo
entonces necesario recurrir a la proyeccin equiareal para la
determinacin de los diagramas de concentracin de polos que nos
dan las orientaciones preferentes de los planos o rectas.