Está en la página 1de 2

La poesa negrista de Jorge Artel.

Johanna Carolina Ramrez

Jorge Artel. Nace en Cartagena en 1909 y muere en Barranquilla en 1994. Escritor, abogado y
periodista. Junto a Candelario Obeso, es considerado el principal representante de la poesa negrista en
Colombia. En su poesa son claras y variadas las expresiones de una voz negra como representacin de
una identidad sonora, musical y subjetiva. Su voz, rebelde y desmitificadora, representa un momento de
ruptura con respecto al modernismo tanto en trminos formales como temticos.
Para tratar sobre la poesa negrista de Artel es necesario pensar en el concepto de negritud. En los
ensayos "La negritud de Jean Price-Mars" y "Claves para un mal de siglo" el tambin poeta y ensayista
Ren Depestre realiza un anlisis del concepto de negritud en dos contextos clave: la Hait de comienzos
del siglo XX de la mano de Jean Price Mars y, por otro, los planteamientos del poeta martiniqueo Aim
Cesaire. En estos y otros contextos se produce un fenmeno de reconocimiento paralelo de los
"particularismos culturales de origen africano" (p.55) que desembocan en la corriente de la negritud.
La negritud es la toma de conciencia de los pueblos negros de su validez y originalidad y de su doble
alienacin como proletarios y por su piel negra. Es tambin una "forma de rebelin legtima" (p.40), una
corriente de oposicin al racismo, al colonialismo y la alienacin. Esa toma de conciencia se expresa en
la reivindicacin y revaloracin del hombre negro, de su color, de su cultura y de su ser. En Cesaire esa
conciencia se expresa en su necesidad de "crear una lengua nueva, capaz de expresar la herencia
africana... quera hacer un francs <<negro>>" (p.52) y recuperar su personalidad autntica. Como los
escritores precursores de la negritud, la poesa de Artel est estrechamente ligada a su identidad, a la
necesidad de hallar una lengua nueva que le permitiera expresar la herencia de frica en Amrica, en
Barlovento y el Palenque. El concepto de negritud no es homogneo ni absoluto as como tampoco es
una cuestin racial. Se trata de una construccin histrica y social que debe ser entendida en el marco de
un largo proceso de mestizaje y sincretismo cultural.
La poesa de Artel se puede considerar poesa de la negritud en la medida en que reivindica la identidad
negra y su cultura. Esta reivindicacin es ms notoria en su libro Tambores en la noche, all la
valoracin del negro caribeo y sus tradiciones es notable en el uso constante de motivos tales como la
naturaleza y el paisaje, la msica y el pasado ancestral as como en la presencia de la oralidad y lo
popular, elementos que se entrelazan en su poesa y expresan de forma autntica y rtmica el sentir del
hombre negro y la relacin de este con la naturaleza, la cotidianidad y los otros. Asimismo, Artel aborda
la tradicin africana en Amrica a travs de poemas en donde se revalorizan tradiciones, lenguas,
pueblos y personajes1.

En poemas como "Argeliana", "Alto Congo", "La ruta dolorosa", "Palenque", "Barlovento".

La msica aparece en sus poemas en las mltiples referencias a ritmos caribeos como el porro, la
cumbia, el bullerengue y el currulao, ritmos que dan cuenta del mestizaje cultural y el sincretismo de
tradiciones indgenas, negras y espaolas. Del mismo modo, los instrumentos musicales son
protagonistas de su lrica. Tambores, maracas, gaitas y marimbas marcan el ritmo en sus versos, se
personifican y adems se convierten en puentes con el pasado y la voz ancestral. As, los tambores
hablan, gimen, "son como un grito humano", nos siguen, suenan como fatigados, traen la voz de los
ancestros y son ellos mismos esa voz; tambin estn las maracas ebrias2 y alegres3, el llanto y quejumbre
de las gaitas4, las gaitas vagabundas5, las voces dulces y ancestrales de las gaitas6: "porque aqu entre
nosotros / cada cual lleva su gaita /en los repliegues del alma!". Los instrumentos se relacionan tambin
con el cuerpo de los tamboreros y bailaoras, con la sensualidad y el deleite sensorial de la fiesta y el ron.
La musicalidad y sonoridad de su poesa tambin se expresan a travs de la oralidad, el habla popular y
su peculiar y sonora pronunciacin. La voz autntica del pueblo negro y su cadencia (pa ti, maraca y
tamb/ pa ti mi negra pa ti7 // Con too y que ere bien negro / ya lo blanco te respetan / porque dices la
verd,/ y se quitan el sombrero /cuando te miran pas8). El ritmo tambin evoca a los decimeros,
aprovecha canciones populares que se insertan como intertextos (este es el amor, amor, el amor que me
divierte) y dichos o frases cargadas de humor (Ay, negra, yo as me caso / corriendo, por la iglesia! //
Me llamo Quico Covilla, / me tienes el corazn / hecho un tiesto de cocina! // Confusin: / ya los
blancos aprenden / a bailar charlestn. // Un pedazo de selva/cay en el saln!9). Otra manera de aportar
sonoridad tiene que ver con el uso de la onomatopeya como en el poema "El lenguaje misterioso", donde
encontramos la voz del tambor: dum... dum... dum...!
La relacin entre la musicalidad y el entorno reviste a mi modo de ver dos planos. Por una lado, existe
un vnculo entre el sonido de los tambores y las gaitas con las voces ancestrales, africanas, con el
pasado, la esclavitud, la angustia y la muerte, y por otro lado, el tambor y la msica son tambin el ritmo
de la fiesta y el baile, de la cotidianidad del boga y sus conversaciones, de sus viajes, y es tambin el
ritmo de los cuerpos, del sexo, en ltimas del disfrute de la vida presente. Entre esos dos planos est lo
singular de la poesa de Artel.

En el poema "Cancin en el extremo de un retorno"


En el poema "Cumbia"
4
En los poemas "Cumbia" y "Tambores en la noche"
5
En el poema "Mi cancin"
6
En el poema "Ahora hablo de gaitas" y "Romance mulato"
7
En el poema "Bullerengue"
8
En el poema "El lder negro"
9
En los poemas "Sensualidad negra" y "Dancing"
3