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CONTAMINACIN DE SUELO

El suelo es un componente muy especfico de la bisfera porque acta como amortiguador


natural controlando el transporte de elementos y sustancias qumicas a la atmsfera, la bisfera
y la biota.
La contaminacin es uno de los problemas ms importantes del seno y se asocia con la
entrada de sustancias que a partir de una cierta concentracin deben considerarse como
sustancia no deseable.
Por lo tanto la contaminacin de suelo consiste en la introduccin de elementos extraos al
sistema suelo o la existencia de un nivel inusual de uno propio que por s mismo o por su efecto
sobre los restantes genera un efecto nocivo para los organismos del suelo, sus consumidores,
o es susceptible de transmitirse a otros sistemas.
Los efectos desfavorables de los contaminantes en el suelo como sistema son:
Destruccin del poder de autodepuracin por procesos de generacin biolgica normales al
haberse superado la capacidad de aceptacin del suelo. Se ve afectado el ciclo bio geoqumico
y la funcin del bio filtro.
Disminucin cualitativa y cuantitativa del crecimiento de los microorganismos del suelo, o bien
alteracin de su diversidad lo que hace aumentar la fragilidad del sistema.
Disminucin del rendimiento de los cultivos con posibles cambios en la composicin de los
productos con riesgo para la salud de los consumidores al entrar determinados elementos en la
cadena trfica.
Contaminacin de las aguas superficiales y freticas por procesos de transferencia.
Disminucin del soporte de actividades.
CRITERIOS A CONSIDERAR COMO POTENCIALMENTE CONTAMINADO A UN SUELO

Se consideran suelos potencialmente contaminados o sospechosos de contaminacin a


aquellos que cumplen con los siguientes criterios:
Sirven de soporte a actividades que comparten la utilizacin, almacenamiento o produccin de
sustancias de carcter peligroso susceptibles de contaminar el suelo.
Presentan concentraciones de hidrocarburos totales de petrleo superiores a 50mg/kg.
Existen evidencias analticas de que la concentracin en algunas sustancias contaminantes
excede el nivel genrico de referencia correspondiente a su uso actual o permisible.
Se observa toxicidad en los bio ensayos con suelo o con lixiviados en muestras no diluidas.
Se detectan riesgos potenciales para la salud del hombre o los ecosistemas debido a la
presencia de contaminantes fsicos o biolgicos o a la contaminacin de aguas subterrneas.
TIPOS DE CONTAMINACIN
A menudo se distingue la contaminacin edfica proveniente de fuentes claramente delimitada
(contaminacin local o puntual) y la causada por fuentes difusas.

ESTRUCTURA Y COMPOSICIN QUMICA DEL SUELO


El suelo es una mezcla variable de partculas minerales, materia orgnica y aire, constituye el
soporte material al desarrollo de organismos vivos los cuales encuentran en el los alimentos.
La formacin del suelo es un proceso neto, el cual inicia por la desintegracin de las rocas
subyacentes formando pequeos fragmentos, estos fragmentos de rocas sufren un ataque
qumico y biolgico mediante el cual se liberan nutrientes que sirven para el crecimiento de
plantas.
Este conjunto de procesos qumicos, fsicos y biolgicos se denomina meteorizacin.
CH4+O2->CO2+H2O
La distribucin de los materiales que constituyen el suelo no es homogneo, destacando la
presencia de capas llamadas horizontes, el conjunto de horizontes constituye el perfil de suelo.

Horizonte A: constituye la capa superior del suelo hasta una profundidad de unos pocos
centmetros; contiene la mayor parte de materia orgnica del suelo en donde tiene lugar la
mxima actividad biolgica.

Horizonte B: o subsuelo, situado bajo en horizonte A, formado por los productos de alteracin
de las rocas subyacentes as como reciben material orgnico y mineral del horizonte A
mediante lixiviacin.
Horizonte C: es el ms profundo y est formado por material disgregado procedente del fondo
rocoso.
La materia orgnica presente en el suelo consiste en una mezcla de biomasa, plantas
parcialmente degradadas, organismos vivos, microbios y humus; este ltimo componente est
constituido por una fraccin soluble compuesta por los cidos hmicos y flvicos y por una
fraccin insoluble.
Una de las propiedades que ms caracteriza al suelo es su capacidad de intercambio inico
que corresponde a la cantidad de iones metlicos expresado en milieqq que una determinada
cantidad de suelo es capaz de intercambiar.
Esta capacidad de intercambio que posee el suelo es vital para que sea posible el hecho que
de los iones metlicos como el K, Ca, Mg y otros iones esenciales puedan acceder a la planta,
as el suelo gracias a su capacidad de intercambio libera ion metlico y adquiere iones H.
partcula M+CO2+H2O
partcula H+M+HCO3El CO2 presente en medio acuoso en el que transcurre el intercambio de iones se transforma el
ion HCO3 debido al aumento de pH del medio. Finalmente el ion metablico queda libre para
desplazarse en el medio acuoso en el que se encuentra hasta llegar a la raz.
Por ejemplo las precipitaciones cidas sobre determinados suelos originan serios problemas al
movilizar ciertos cationes que reducen la disponibilidad de N del suelo y disminuye la
respiracin del suelo, especialmente grave es la movilizacin del ion Al que ocurre gracias a la
capacidad intercambiadora del suelo.
Suelo Al3+->3H->suelo H+
H+ + Al3+
H+
Suelo H+
H+

+CaCO3->Suelo Ca2+ +CO2+H2O

CICLO GEOQUMICO DEL NITRGENO


El ciclo del Nitrgeno en el suelo representa slo una parte del ciclo en la naturaleza, la
disponibilidad de este elemento es de gran importancia para las plantas que absorben nitratos y
amonio que utilizan en la sntesis de protenas y otros compuestos orgnicos vegetales.
La reserva de nitrgeno que existe en la biosfera es pequea en relacin con la de la litsfera,
atmsfera e hidrsfera.
CONTENIDO Y FORMA DEL N EN EL SUELO
Contenido total de N en suelos tropicales: en los suelos de reas con clima tropical el
contenido de N vara ampliamente entre 0,02 y 0,4 con valores muy elevados en se los
desrticos y semidesrticos. En casos extremos como suelos muy ricos en materia
orgnica puede llegar al 2%.

Formas de N en los suelos: podra agruparse de la siguiente manera:


Proteinio

Nucleico
N orgnico
Azcares
aminadas
Otros

N total

NH4 nativo
fijo
N inorgnico

NH4
intercambia
ble
NO3 y otro
mineralizado

Relacin C-N: son parmetros utilizados en la caracterizacin del N y sus relaciones


con la materia orgnica del suelo para su clculo se consideran los valores del N total
que estn constituidos en un 98% por la fraccin orgnica. La relacin C-N vara entre 8
y 14, los valores bajos encontrados en algunos suelos se explican por la presencia de
mayor cantidad de N inorgnico y de manera especial amonio fijado en minerales de
arcillosos.

Amonificacin y Nitrificacin: Segn el grfico el N orgnico ocupa una posicin clave


dentro del ciclo del N en la naturaleza. La mineralizacin del N consiste en una serie de
procesos a travs de los cuales los compuestos orgnicos ya sea de materia orgnica o
de residuos vegetales o animales recin incorporados al suelo se transforman en
formas inorgnicas nitrogenadas tales como los iones nitrito, nitrato. En los procesos de
mineralizacin toman parte los microorganismos del suelo en los que son de gran
importancia. La amonificacin comprende los procesos de transformacin hasta que las
sustancias orgnicas llegan a presentase como amonio. La nitrificacin comprende la
transformacin de amonio en nitratos pasando previamente por la forma de nitritos.
En oposicin con la mineralizacin est la inmovilizacin en este proceso el N
inorgnico es incorporado e inmovilizado temporalmente en los microorganismos.

Amonificacin: a travs de la amonificacin las macromolculas de las protenas, los


cidos nucleicos son despolarimezados por accin de las enzimas en peptonas y
polipptidos, en estos ltimos a su tiempo se descomponen aminocidos. La
amonificacin de aminocidos se produce bioqumicamente a travs de los procesos de
desaminacin y descarboxilacin, por procesos activados por desaminasas y

descarboxilasas. A continuacin se presentan ejemplos de desaminacin en


condiciones oxidativas y reductivas.
R-CH2CHCOOH+0.5O2R-CH-CO-COOH+NH3
NH2
Aminocido
cido cetnico
Una desaminacin se produce adems del amonio, cidos grasos como el actico,
lctico, butrico y compuestos aromticos como el intol, fenol, cresol y sus derivados.
Por la descarboxilacin resultan aminas metiladas como la cadaverina.
R-CH2CHCOOHR-CHCH2-NH2+CO2
NH2
Aminocido
Amina

Desnitrificacin biolgica: es producida por microorganismos desnitrificados


heterotrficos, estos microorganismos en su mayora son anaerbicos facultativos usan
preferentemente el oxgeno como receptor de H, pero se puede usar nitratos y nitritos
como sustitutos para la obtencin del nitrato.
En la reaccin de desnitrificacin hay que considerar los siguientes pasos intermedios:
2NO3 4H2NO2 4H N2O2 2H N2O N2

Desnitrificacin no biolgica o volatilizacin del amonio: resulta de las reacciones


qumicas de los componentes nitrogenados inorgnicos presentes en el suelo y las
aplicaciones en forma de fertilizantes.
La volatilizacin del amonio tiene gran importancia debido a:
1. El marcado aumento de las dosis aplicadas de N en la fertilizacin
2. El uso elevado de amonio anhidro
3. Preferencia de la rea como fuente de fertilizacin

Fijacin del Nitrgeno: las principales formas asimilables del N para la planta son la
ntrica y la amoniacal; sin embargo stas representan slo una pequea porcin del N
en la naturaleza. La mayor reserva de N se encuentra en la atmsfera
aproximadamente el 80% del volumen total.

CICLO GEOQUMICO DEL FSFORO


Representa slo una parte del que cumple en la naturaleza, el P constituye el 0,12% de la
corteza terrestre; se conoce ms de 150 minerales que contienen ms de 0,44% de P. Las
plantas absorben el P en forma de cido fosfrico el cual es utilizado en forma importante en
todos los procesos biogeoqumicos.
CONTENIDO Y FORMA DE P EN SUELOS TROPICALES

El contenido total del P es relativamente bajo, en suelos minerales en reas templadas el


contenido de P vara de 0,02-0,08.
El valor de P total en los suelos de reas tropicales parece estar ligado al contenido de materia
orgnica en ellos por lo tanto al aumentar la concentracin de materia orgnica y PO4 orgnico
en el suelo se obtiene una cantidad mayor de P total.
FORMAS DE P EN EL SUELO
Fosfatos orgnicos: el P se presenta en el suelo casi exclusivamente como ortofosfatos y todos
los compuestos son derivados del cido fosfrico. Los fosfatos se pueden dividir en 2 grandes
grupos orgnico e inorgnico.
Los inorgnicos se pueden distinguir formas qumicamente bien distinguidas y cristalizadas.
Fraccionamiento de fosfatos inorgnicos: el mtodo actual para identificar los fosfatos
inorgnicos de los suelos consiste en comparar la actividad inica de las soluciones
equilibradas del suelo con las actividad inica de os diferente fosfatos inorgnicos que se
representan en ellos.
FASE LQUIDA Y GASEOSA DEL SUELO
Los espacios libres que quedan entre las unidades de la fase slida del suelo estn ocupados
por el aire y la solucin del suelo guardan proporciones recprocas as que al aumentar la
contribucin de un disminuye la otra.
El volumen total de los poros del suelo depende directamente de su composicin
granulomtrica. De manera general se puede afirmar que cuando mayor sea la proporcin de
las partculas grandes como arenas o seudoarenas, tanto mayor ser el tamao de los
espacios libre y el dimetro de los poros. A mayor proporcin de arcillas menor ser el dimetro
de los espacios pero mayor su volumen total. Esta es la razn por la cual el peso especfico de
los suelos comnmente llamados pesados o arcillosos es generalmente menor.
LA SOLUCIN DE SUELO
A la fase lquida del suelo o solucin del suelo se la define como una solucin que casi posee
equilibrio de electrolitos y que ocurre en condiciones de suelo no saturado por agua. El agua en
el suelo se renueva de diferentes maneras, la precipitacin pluvial aporta una gran parte de
ello. Esta agua es retenida por mayor o menor fuerza por el suelo segn sea el material coloidal
presente y la diferencia de las molculas de la superficie del suelo.
La solucin del suelo contiene una serie de cationes, aniones y molculas orgnicas,
inorgnicas u organometlicos que varan por las condiciones del ambiente y de los materiales
slidos que conforman el suelo.
Los aniones principales en la solucin son aquellos que son poco absorbidos por los suelos o
no lo son, ellos determinan la concentracin de la misma. En los suelos cidos los cloruros y
los nitratos son los principales alcalinos carbonato cido.

Algunos factores biolgicos como la absorcin y excrecin de diversos iones a los


componentes biolgicos del suelo, aportaron gran parte de microorganismos que sintetizan la
materia orgnica presente as como las diversas concentraciones de la solucin del suelo.
EQUILIBRIO LQUIDO-GAS EN SUELOS
En este aspecto la reaccin principal es la disolucin de CO2 en la solucin del suelo,
formando carbonato y carbonato cido, aniones de gran importancia para aumentar
fuertemente el poder solvente en la solucin.
Cuando no hay reaccin entre el gas y lquido solvente la Ley de Henry controla la disolucin
de gases en lquidos.
La distribucin de las sustancias en fase gaseosa y lquida caracterizada por su coeficiente de
distribucin entre las 2 fases y esto es importante para una serie de plaguicidas en el suelo y su
movilizacin en el mismo en la fase lquida y gaseosa.
Un metabolismo fuerte de las races altera la composicin de la fase gaseosa y as la disolucin
de los gases aumenta el CO2 disuelto y disminuye el O2 cuando la composicin del aire se
altera en este sentido.
FASE GASEOSA DEL SUELO
Esta fase vara mucho en los suelos y comnmente ocupa volmenes que oscilan de 0 a 45%
de volumen total de ellos. En condiciones de campo los valores inferiores comunes
corresponden al volumen no ocupado cuando el contenido de agua del suelo est en capacidad
de campo, lo que resulta en proporciones de aire que varan entre 5 y 10% en suelos arcillosos,
10 a 25% en suelos francos y 30-45% suelos arenosos.
Composicin qumica
Los componentes principales del aire en el suelo son los mismos que los del aire en la
atmsfera: N, O, CO2, vapor de agua y gases inertes. La diferencia fundamental entre uno y
otro representa en que debido a la respiracin de los componentes biolgicos del suelo, en el
una aumenta la concentracin de CO2 y se disminuye la del O2. En condiciones aerbicas el
volumen de CO2 producido es aproximadamente igual al volumen de O2 gastado en estas
condiciones. El intercambio con la atmsfera depende en un alto grado a la textura del suelo:
as mientras en suelos de textura fina el CO2 se acumula segn la profundidad, en los de
textura gruesa hay poca variacin dependiendo del contenido de O2 en el suelo. A continuacin
se muestra la grfica del contenido del O2 a diferente profundidad en los suelos.

25
20
15

% C 10

suelo arcillo limoso

5
0

suelo franco arcilloso


0

50 100 150 200 250 300

Profundidad (cm)

En la primera parte de la figura se puede ver que debido a la actividad biolgica en el suelo, el
porcentaje de CO2 aumenta casi 10 veces mientras que el O2 sufre un decrecimiento
proporcional mantenindose casi constante.
Se observa el contenido de O2 en un suelo de textura franco arenoso, que vara muy poco con
la profundidad debido al intercambio rpido entre el aire atmosfrico y el de este suelo.
Por lo contrario la curva A que corresponde a un suelo arcillo limoso muestra un cambio intenso
de la profundidad.
Los cambios de gases ocurren por difusin y conveccin. Comnmente se considera que la
contribucin del proceso de difusin es ms importante que la de conveccin teniendo as la
primera Ley de Fick de la difusin.

I =D

dC
dx

I= flujo de gas (mol/scm2)


D= coeficiente de difusin (cm2/s)
C= concentracin(mol/cm3)
X= distancia de la difusin (cm)
El aire del suelo est en equilibrio con la solucin del suelo y as en general est saturado o
casi saturado de vapor de agua, al mismo tiempo la solucin del suelo tiene disuelta la cantidad
de O2 y CO2 que corresponde con la temperatura y las presiones parciales correspondientes a
estos gases.

Se realiz un anlisis de N de un suelo mediante una mineralizacin Kjendahl con 0,1g


de suelo seco al aire, 0,5g de mezcla catalizadora y 5ml de H2SO4 concentrado, tras 4
horas de digestin a 450C se llev a 50ml con agua destilada. En este extracto se
determin el N mediante colorimetra y se obtuvo un resultado 8,9 mgN/L. Calcular la
concentracin de N en el suelo, expresar el resultado en porcentaje de suelo seco.

Datos:
Suelo= 0,1g
Agua= 50ml

0,1 g sto

50 ml x

8 mgN
L

1L
8 mg
x
=0,4 mg=0,0004 gN suelo
1000 ml
L

0,1 g 0,0004 gN
0,1 g
100
x
=0,4 %N
0,0004 g X

CAPTULO II EL SUELO COMO ELEMENTOS E INTERFASE


PROPIEDADES FSICO-QUMICAS DEL SUELO
CAMBIO INICO
Se define el cambio inico como los procesos reversibles por los cuales las partculas slidas
del suelo absorben iones de la fase lquida liberando al mismo tiempo otros iones en
cantidades equivalentes establecindose el equilibrio enre ambos.
Es un proceso dinmico que se desarrolla en la superficie de las partculas. Como los iones
absorbidos quedan en posicin asimilable constituyen la reserva de nutrientes para las plantas.

Las causas que originan el intercambio inico son los desequilibrios elctricos de las partculas
del suelo, para neutrlizar se absorben iones que se pegan a las superficies de las partculas,
quedan dbilmente retenidas sobre las partculas del suelo y se pueden intercambiar con la
solucin del suelo.
Existen 3 teoras que tratan de explicar el porque de este proceso.
Red Cristalina: considera las partculas de los minerales como slidos inicos, los iones de los
bordes estn dbilmente retenidos por lo que pueden abandonar la estructura y pueden
cambiar con los de la solucin del suelo.
Dobre carga elctrica: considera el contacto entre el slido y la fase lquida como un
condensador plano. Entre el metal (slido) y el electrolito (disolucin) existe una diferencia de
potencial que atrae a los iones de la solucin del suelo, se forma una doble capa elctrica
formada por los iones del slido y los atrados en la solucin.
Membrana semipermeable: la interfase slido-lquido acta como una membrana
semipermeable que deja pasar los iones de la solucin y a las de la superficie de las partculas
pero no a los del interior de los materiales.
CAPACIDAD DE INTERCAMBIO DE CATIONES CIC
Dentro dep cambio inico el ms importante y mejor conocido es la CIC. En el suelo son varios
los materiales que pueden cambiar cationes, los principales arcillas y materia orgnica (los 2
presentan propiedades coloidales). Una suspensin o dispersin coloidalen un sistema fsico
que est compuesto de un material en forma lquida o gaseosa, en el cual hay inmersas
partculas por lo general slidos de pequeo tamao del orden de las micas.
Las causas de la CIC de las arcillas son:
Sustituciones atmicas dentro de la red
Existencia de bordes (superficies descompensadas)
Disociacin de los OH de las capas basales
Enlaces de Vander-Wals que es un tipo de forma electrosttica y se establece entre 2
grupos no cargados.
En las arcillas adems de en su superficie los iones pueden entrar entre las lminas.
Las causas de la CIC de materia orgnica son:
Disociacin de los OH

Disociacin de los CO-OH

En cuanto a los factores que un suelo tenga una determinada CIC son varios:
Tamao de la partcula
Naturaleza de la partcula
Tipo de cationes cambiables: la CIC representa el total de cargas negativas o lo que es
el mismo nmero de cargas positivas de los cationes que incorporan que tienen a
fijarse. Los cationes di, trivalentes al adsorberse aumentan la capacidad de cationes de
cambio mientras que cationes de gran tamao (radicales orgnicos) disminuyen la CIC
al bloquear porque su tamao posiciones de cambio.
pH: los suelos presentan distinta capacidad de cambio en funcin al pH. A pH bajo los
hidrogenoides estn fuertemente retenidos en la superficie de las partculas pero a pH
alto los H de los COOH primero y de los OH despus se disocian y los H + pueden ser
intercambiados por cationes, en consecuencia el CIC aumenta con el pH.
Cationes que ocupan las posiciones de cambio en los suelos son: Ca ++, Mg++, K+, Na+,
H+, Al+++, Fe+++, Fe++, NH4+, Mn++, Cu++, Zn++.
La relacin en el complejo de cambio entre los cationes entre el H + y el Al+++, se expresa en
porcentaje de grado de saturacin.

S
V = 100
T
T= capacidad de cambio
S= carga de cada catin
V= relacin de grado de saturacin
Cuando V>50%suelo saturado y V<50%suelo insaturado

La importancia de la CIC es:


Controla la disponibilidad de nutrientes para las plantas: K, Mg, Ca entre otros.
Interviene en los procesos de floculacin-dispersin de arcilla y por consiguiente en el
desarrollo de estructura y estabilidad de agregados.
Determina el papel del suelo como depurador natural al permitir la retencin de
elementos contaminantes incorporados al suelo.
PERMEABILIDAD DEL SUELO
Es la propiedad que tiene el suelo para transmitir el agua y aire. Se la considera como la
capacidad de un cuerpo para permitir el paso de un fluido. Mientras ms permeable sea el
suelo mayor ser la filtracin; algunos suelos son tan permeables y la fltracin tan intensa que
para construir en ellos se necesitan tcnicas especiales.
El concepto de permeabilidad puede recibir tambin las definiciones de conductividad hidralica
depende el contexto por el cual sea empleado.
Por lo general lo suelos se componen de capas y a menudo la calidad del suelo vara de una
capa a otra.
CONDUCTIVIDAD HIDRALICA
Propiedad muy importante de los medios porosos que indica la movilidad del agua dentro del
suelo, depende del grado de saturacin y la naturaleza del mismo.
Sirve para la interaccin de agua superficial-agua subterrnea, esto permite realizar la
valoracin de las reservas y recursos subterrneos porque ayuda a estimar la recarga siendo
insumo de los modelos precipitacin, infiltracin presentes en un flujo.
POROSIDAD
El volumen del suelo est constituido en general por 0% material slido (45% mineral y 5%
materia orgnica) y 50 espacio poroso en el cual en condiciones de capacidad de campo se
compone de 25% aire y 25% agua.
Est formada por la suma de los porcentajes de los poros de diferente tamao, que actan de
la siguiente manera:
Poros grandes (0,01-0,05mm) es la lnea de ventilacin y conduccin para las races de
las plantas, abastece de O2 y evacua CO2, favorece a la aireacin e infiltracin.
Poros medianos (0,0002-0,010mm) su funcin es almacenar agua y transporte por
capilaridad. Despus de secarse el suelo estos poros son accesibles al aire.
Poros pequeos (<0,0002mm) se almacena el agua que no est disponible para las
races de las plantas.
La proporcin de los tamaos de los poros est determinado por el tipo de suelo y por el grado
de compactacin de la estructura.

Un suelo ideal debe tener 50% de porosidad con 1/3 de poros grandes y 2/3 de poros
medianos.
La porosidad mnima que un suelo debe tener para permitir el desarrollo de una planta de 35%
en suelos ligeros y 45% suelos pesados.
La porosidad del suelo se deriva de la relacin entre la real y aparente, se expresa en
porcentaje y se calcula:

EP=

( DrDa )
100
Dr

EP= porosidad
Dr= densidad real
Da= densidad aparente
PARMETROS QUE INFLUYEN EN LOS PROCESOS QUE TIENEN LUGAR EN EL SUELO
Los parmetros utilizados para determinar las propiedades:
Degradacin: persistencia, tiempo de semidesintegracin(DT50), biodegradacin,
hidrlisis, fotlisis.
Movilidad: solubilidad en agua, coeficiente de particin suelo-agua(Koc), factor de
retardo (R).
Bioacumulacin: coeficiente de particin octanol-agua(Kow).
DEGRADACIN: los compuestos orgnicos presentes en el suelo sufren muchos cambios.
Con el tiempo casi todos los plaguicidas se descomponen o degradan como resultado de
reacciones qumicas y microbiolgicas en el suelo. Algunos se descomponen a causa de la luz
solar, estos procesos tiene como resultado la degradacin final del compuesto, en los
compuestos minerales como CO2, agua, H2SO4, SO2, etc. Cuando se degradan algn
plaguicidas producen sustancias intermedias (metabolitos) cuya actividad biolgica puede tener
repercusiones ambientales.
Los compuestos cuyo periodo de degradacin es larga se consideran persistentes, los
compuestos persistentes se dispersan en el ambiente si experimentar cambios.
El valor de la degradacin est determinada por el tiempo de semidesintegracin DT50. El
DT50 mide la cantidad de tiempo que tarda en desaparecer del suelo o agua el 50% de
compuestos de origen debido a su transformacin. Los procesos de degradacin son los
procesos biolgicos (biodegradacin), y los fsico-qumicos (hidrlisis, fotlisis, etc).
BIODEGRACIN: es la transformacin de un suelo por microorganismos en condiciones
ambientales, se ve afectada por varios factores, entre ellos la presencia de O2 (condiciones
aerobias y anaerobias) y nutrientes, el tamao de la poblacin de los microorganismos y su
adaptacin. A continuacin se detalla la clasificacin de la degradabilidad en el suelo para
procesos de transformacin biolgica y fsico-qumica.
DT50
<20
20-60

CLASIFICACIN
Fcilmente degradable
Bastante degradable

60-180
>180

Ligeramente degradable
Muy ligeramente degradable

FOTLISIS: descomposicin de un compuesto qumico como resultado de una irradiacin.


MOVILIDAD: la movilidad de un plaguicida en el agua indica su grado de solubilidad, su
adsorcin, Koc y el factor de retardacin. Cuando un plaguicida se introduce en el suelo una
parte de l se adhiere a las partculas del suelo (adsorcin) y otra parte de disuelve y se mezcla
con el agua del suelo.
Los compuestos que se disuelve en las aguas superficiales se desplazan ms lentamente que
en las subterrneas por la adsorcin de partculas del suelo.
La solubilidad de un plaguicida y su adsorcin estn inversamente relacionadas, esto quiere
decir que un aumento de la solubilidad es un descenso de la adsorcin.
SOLUBILIDAD EN EL AGUA: la solubilidad de un plaguicida es importante para la eliminacin
de un desecho. Puede implicar la cantidad mxima de plaguicida disuelta en cualquier agua
contaminada de forma accidental, se expresa en mg/L a 20C. Los compuestos un alto grado
de solubilidad se lixivian en aguas subterrneas. Clasificacin:
SOLUBILID
AD
<0,10
0,1-1
1-10
10-100
>100

CLASIFICACIN
No es soluble
Ligeramente soluble
Moderadamente soluble
Fcilmente soluble
Sumamente soluble

KOC: se define como la razn entre la concentracin del plaguicida en estado de adsorcin (es
decir adherido a las partculas del suelo) y la fase de solucin (disuelto en el agua del suelo).
As para una cantidad determinada de plaguicida cuanto menor sea el valor de Koc mayor ser
la concentracin del plaguicida en la solucin. Es ms probable que se lixivien en agua
subterrnea los plaguicidas con valor bajo de Koc que los que tienen alto.
A este factor de retardo se lo conoce tambin como coeficiente de sorcin del suelo. Es usado
para describir la particin suelo-agua. Puede ser expresado:

logKoc=0,544 ( logKow )+1,377


logKoc=0,55 ( logS )+ 3,64
'

logKoc=0,53 x +0,62+ njpj


Koc= coeficiente de sorcin del suelo
Kow= coeficiente de particin
S= solubilidad en agua
X= ndice de conectividad molecular de primer orden
nj= nmero de grupos de tipo j en el compuesto

jj= factor de correccin para cada j


BIOACUMULACIN: indica la tendencia de un compuesto a acumularse en los organismos.
Kow es el ndice ms apropiado para cuantificar la acumulacin de un plaguicida.
FACTOR DE BIOCONCENTRACIN (BCF): describe la particin entre las fases acuosas y los
organismos vivos. A mayor BCF existir bioacumulacin en organismos vivos. Se puede
calcular usando:

BCF = 0,79 ( logKow )0,40


log
log BCF =0,72 ( logKow )0,70+ jj
jj= factor de correccin para cada grupo
KOW: describe la particin entre la fase acuosa y fases orgnicas suspendidas. Puede ser
estimado usando la estructura de la sustancia, definido por la ecuacin:

logKow=0,229+ nifi
logKow ( corregido )=0,229+ nifi+ njcj
n= nmero de grupo i en el compuesto (grupos funcionales)
fi= factor asociado con el grupo i
nj= nmero de grupo j en el compuesto que tiene factores de correccin
cj= factor de correccin para cada grupo j
CAPTULO III REACCIN DEL SUELO
La reaccin del suelo es un concepto que se refiere a las reacciones de acidez y basicidad del
mismo. Se trata de una propiedad que influye en las caractersticas qumicas como fsicas
adems de tener impacto sobre la vida microbiana en este medio.
Entre los procesos de gran importancia regulados por la reaccin del suelo se pueden indicar:
la meteorizacin de minerales y la formacin de arcillas, descomposicin de materia orgnica y
la disponibilidad mayor o menor de nutrientes.
El exceso de nutrimentos (nutriente) puede llevar a fenmenos de toxicidad en las plantas, las
condiciones para que ocurran tales excesos puede ser causada por reacciones fuertemente
cidas del suelo.
La acidez del suelo depende del contenido de H ionizable, Al en diferentes formas disociables y
en grado menor de los iones de Mn y Fe, todos en equilibrio con la solucin del suelo donde
ocurre variadas reacciones de hidrlisis.
NATURALEZA QUMICA DE LA REACCIN DEL SUELO

En relacin al pH de extractos de pastas de suelos saturados tenemos los siguientes


conceptos (2):
1)
pH de 8.5 o mayores, indican casi siempre 15 por ciento o ms de sodio de cambio
(intercambiable) y la presencia de carbonatos de metales alcalino-trreos.
2)
En suelos con pH menor 8.5, el porcentaje de sodio intercambiable puede o no ser
mayor del 15.
3)
Suelos cuyo pH es menor de 7.5 casi nunca contienen carbonatos de metales alcalinotrreos, mientras que si el pH es menor de 7.0, el suelo seguramente contendr cantidades
considerables de hidrgeno intercambiable.
4)
Se ha observado en la determinacin comn, que para pH menores a 5.5, se puede
sospechar la presencia de capacidad de carga variable y aluminio intercambiable.
Aunque esto es ms probable cuando el pH es igual o inferior a 4.5. Los extractos de suelos
saturados son muy utilizados para el diagnstico de suelos salinos

Concepto cido-base: un cido es un compuesto que contiene H ionizable que en soluciones


forma el ion H, similar se considera como bases a los compuestos capaces de producir OH en
soluciones.
Una reaccin tpica que ilustra el concepto para la disociacin al producir el ion H es la dada
por el HCl.
HCl H++ClOtra definicin nos dice que el cido es un compuesto capaz de ceder un protn y la base una
sustancia capaz de aceptar un protn de acuerdo con estas definiciones la disolucin de HCl +
H2O se puede describir:
HCl+H3O H3O++Cl+
Una tercera teora de definicin cido-base nos dice que se considera como cido a los
compuestos capaces de aceptar un par de electrones y por bases a aquellos que los pueden
ceder.
H++OH- H O H
FUENTES DE ACIDEZ EN LOS SUELOS

La acidez del suelo est determinada por la composicin del mismo y por las reacciones de
intercambio de iones y de hidrlisis que presentan los compuestos orgnicos e inorgnicos
presentes. Los compuestos inorgnicos que deben ser considerados son: minerales de arcillas
cristalinas, xidos e hidrxidos, alofn y otros compuestos amorfos.
La importancia de los minerales de arcilla en cuanto a las determinadas de la acidez de los
suelos se da en funcin al pH. Aproximadamente todos los suelos tienen xido de Al o Fe+3.
Los alofanes tienen una alta capacidad de cambio de los suelos que se da en funcin a los
compuestos mineralizados (cenizas volcnicas recientes).
Los cidos solubles en suelos pueden influir en su acidez aunque su efecto es de corta
duracin, la nitrificacin de los abonos de N aadidos al suelo da por resultado la formacin de
HNO3, lo que puede reducir el pH a valores menores de 4 y contribuir a generar prdidas de Ca
y Mg.
Ca(H2PO4)2+H2O H3O++H2PO4-+CaHPO4
La oxidacin de la pirita en suelos de costas marinas drenadas o en residuos de minas lleva a
la formacin de H2SO4 dando lugar a una acidez fuerte en ellas.
Las lluvias cidas provenientes de regiones industriales pueden tener un apreciable efecto de
acidificacin sobre los suelos que tienen bajo contenido de materia orgnica.
La materia orgnica del suelo que contiene cantidades significativas de grupos COOH y
fenlicos que participan en reacciones de intercambio catinico.
ACIDIFICACIN DEL SUELO
Es la acumulacin de cationes de H tambin llamadas protones lo que reduce el pH del suelo,
esto ocurre cuando un dador de protones se aade al suelo, el dador puede ser un cido como
HNO3 o H2SO4 presente por las lluvias cidas.
Tambin puede ser el Al2(SO4)3 que reacciona en el suelo para liberar protones. Muchos
compuestos de N se aaden como fertilizantes.
PRINCIPALES COMPUESTOS ACIDIFICANTES
NH2(SO4), amoniaco, nitrato de amonio, fosfato de amonio, Fe(SO 4), fosfato monopotsico,
cido fosfrico, rea.
SALINIZACIN DEL SUELO
Causada por la acumulacin excesiva de sales, las sales pueden ser transportadas por la
superficie por el agua que sale en forma de vapor. Tambin se puede concentrar en los suelos
por la actividad humana por ejemplo el uso de K como fertilizante.
A medida que aumenta la salinidad del suelo los efectos de la sal pueden provocar la
degradacin del suelo y vegetacin.
CAPACIDAD TAMPN DE LOS SUELOS

Se define como la aptitud de los suelos para resistir cambios de pH cuando se agregan cidos
o bases en la solucin.
Las soluciones tampones contienen sustancias que reaccionan tanto como cidos o bases
manteniendo relativamente constante la concentracin de iones H.
Todos los coloides inorgnicos en los suelos como las arcillas y la fraccin hmica de ellos
tienen un efecto tampn. En esto tambin son importantes los CO 3- en los suelos que los
contienen, los CO3- suelen caracterizarse por un pH de 7,2-8,2 como consecuencia del CO 2 en
la atmsfera del suelo.
En la materia orgnica en suelos de regiones templadas se ha observado una capacidad
tampn entre pH de 3-8.
CAUSAS DE LA ACIDIFICACIN PROGRESIVA DE SUELOS
Se presenta de manera especial en suelos de reas tropicales hmedas, particularmente
cuando se practica una agricultura intensiva se debe al reemplazo paulatino de las bases
cambiables de Ca, K, Mg y Na por iones H y Al. Este reemplazo resulta de la percolacin de
agua de la extraccin de los cationes cambiables y del uso de abonos de carcter cido.
Como resultado del abonamiento puede producirse en el suelo cidos fuertes como HNO 3 y
H2SO4 los que pueden formarse cuando se usa (NH 4)2SO4 este ltimo se nitrifica segn la
siguiente reaccin:
(NH4)2SO4+4O22NO3-+SO4-2+4H++2H2O
En esta reaccin se da tanta acidez que para su neutralizacin se requiere 5,36kg de CaCO 3
por cada kg de N aplicado.
Otros fertilizantes con reacciones cidas son los superfosfatos. El (NH4)2PO4 y los fosfatos
mono y diamnico debido a la nitrificacin del NH4 se produce la siguiente reaccin:
(NH4)2HPO4+4O22NO3-+HPO4-+3H++2H2O
En esta reaccin para neutralizar la acidificacin requiere 3,57kg de CaCO 3 por kg de N
aplicado.
FACTORES QUE AFECTAN LA MEDICIN DEL PH
a) Efectos de dilucin: se sabe que al aumentar la relacin suelo:agua o solucin se eleva
el pH.
b) Efecto de las sales solubles: se da debido al intercambio inico de H y Al que realiza el
K de la solucin medida por cualquier mtodo de determinacin de pH.
c) Efecto del CO2: se ha observado que al aumentar la proporcin del CO 2 disminuye el pH
de la suspensin del suelo.
d) Variaciones estacionales o anuales: las posibles explicaciones de este fenmeno se
encuentran en los cambios de rgimen de lluvia as como las variaciones en la
salinidad, siendo as que el pH disminuye en pocas secas y se mantiene alto en poca
lluviosa.

e) Variaciones locales: las variaciones de pH en reas limitadas del suelo se deben


principalmente a efectos de las reacciones qumicas especficas y la actividad biolgica.
INFLUENCIAS DE LAS REACCIONES SOBRE LAS CARACTERSTICAS DEL SUELO
Influencia del H: la tolerancia ante los altos niveles de H en solucin varia fuertemente con las
especies e incluso con los genotipos de las plantas, tal es as que para una plantacin de
frijoles, maz, jengibre, tomate, trigo y yuca crecen ptimamente entre un pH de 5,5 y 6,5 al
variar el pH a un nivel ms bajo el comportamiento en este tipo de plantas tiende a variar las
caractersticas o propiedades especficas de la races.
Efectos del Al: el factor ms perjudicial para las plantas en suelos fuertemente cidos es la
toxicidad del Al cuando el pH<5.
Efectos del Mn: los daos causados por el efecto del Mn siguen en importancia a los efectos
perjudiciales de la toxicidad del Al en las plantas, la solubilidad de este elemento y su eventual
toxicidad depende de varias propiedades del suelo tales como Mn total, pH, nivel de materia
orgnica, actividad microbiana y grado de aireacin. La toxicidad que presenta un alto
contenido de Mn se da a nivel de pH<5,5.
Otros cationes: comnmente la acidez indica la existencia de niveles bajos de los cationes
principales como Ca, Mg y K. Los altos niveles de Al influyen negativamente en la adsorcin de
otros cationes pero a alto nivel de Ca pueden disminuir los efectos dainos del Al.
Otros efectos que pueden causar son a partir de la adsorcin de aniones y de la estabilidad de
agregados y textura del suelo.
ENCALADO DE LOS SUELOS
El primer criterio ha sido el pH del suelo, sin embargo al encalar muchos suelos diferentes pero
con pH similares se determin que esta informacin sola no era suficiente por lo que el
encalado consiste en incorporar al suelo Ca y Mg para neutralizar la acidez del mismo, es decir
para que el pH alcance un nivel ideal para el desarrollo normal de los cultivos y al mismo
tiempo disminuir el contenido de Al y Mn txico.
DETERMINACIN DE LA NECESIDAD DEL ENCALADO
El hecho de que la acidez del suelo sea perjudicial para la produccin agrcola ha sido
reconocido desde hace mucho tiempo y son varios los enfoques que se han desarrollado para
su medicin. Se consideran los siguientes:
1. Neutralizacin del suelo con base fuerte o su equilibrio con Cal
2. Extraccin de la acidez con soluciones tampones y valoracin de ella
3. Equilibrio del suelo con una solucin tampn y estimacin de la acidez por la variacin
de pH de esta solucin.
4. Extraccin de la acidez con sales neutras que no son tampones como el KCl.
MATERIALES PARA ENCALAR

Se define como material para el encalado agrcola aquellas sustancias cuyos compuestos de
Ca y Mg son capaces de neutralizar la acidez de los suelos. Se incluye la cal viva, muerta o
hidratada, caliza molida, dolomita molida, margas, conchas y residuos industriales como la
escoria de diferentes tipos y espumas azucareras.
El material ms usado para encalar es la caliza, esta puede acercarse en su composicin a la
calcita o a la dolomita, CaCO3, CaCO3 + MgCO3.
Como resultado de la reaccin de estos materiales y el suelo aumentan los niveles de Ca y Mg
disponibles para las plantas y disminuir los niveles de Al, Fe y Mn.
SUELOS SALINOS Y SDICOS
Del total de la superficie de la tierra firme aproximadamente 380 millones de ha corresponden a
suelos salinos, de estos en una proporcin apreciable no son fuertemente salinos.
CARACTERSTICAS DE LOS SUELOS SALINOS
Actualmente de define como suelos salinos a aquellos que contiene suficiente sal soluble para
reducir su productividad y que no son alcalinos; es decir suelos cuyo pH es diferente o superior
a 8,5 y cuya cantidad de Na presente no interfiere con el crecimiento de las plantas.
Los suelos salinos de tierra firme en general tienen bajo P y N pero alto K. Los cationes
principalmente de las sales solubles son Na, Ca y Mg pero en general tambin se encuentran
menor P y NH4. La influencia de la salinidad es comnmente mayor sobre las plantas maduras
y su produccin.
La recuperacin de suelos salinos no involucra problemas qumicos ya que slo implica la
ejecucin de un lavado que requiere una cantidad adecuada de agua poco salina y una
eliminacin rpida de la misma del suelo.
Para convertir suelos salinos en suelos de produccin se requiere detener el proceso de
salinizacin impidiendo que ms agua con niveles perjudiciales de salinidad penetren en el
suelo. Luego ser necesario un buen lavado asegurando un drenaje adecuado para la
eliminacin de sales disueltas, al final de este proceso se deben corregir las deficiencias o
efectos de nutrientes y escoger un cultivo con tolerancia a cierta salinidad.
EFECTOS DE LA SALINIDAD SOBRE LOS SUELOS
El efecto de las sales sobre las propiedades fsicas de los suelos es positiva ya que permite la
floculacin. En lo que se refiere a los efectos qumicos estos dependen de los iones presentes,
se sabe que los excesos de iones pueden causar toxicidad.
SUELOS SDICOS
En general los suelos sdicos cuando este catin contribuye un 1% igual o superior al 15% de
la CIC, el porcentaje de Na intercambiable se calcula en base al porcentaje de NaI y est dada:

Na +intercambiable
100
cationes intercambiables
%Na=
En los suelos por los que pasa el agua de riego con bastante Na absorbe este catin
gradualmente a pesar de su solubilidad para estimar este problema se una el valor de
absorcin de Na dada:

RAS=

CoNa
(CoCa+CoMg)
2

No todos los suelos sdicos tienen niveles altos de pH aunque los valores comunes se
encuentran entre 8,5 y 10, las reacciones fuertemente alcalinas de los suelos sdicos se debe
a que el anin acompaante sea el HCO3 lo que resuelta en un pH entre 8,5 y 11.
Los altos niveles de Na causan una dispersin de los agregados del suelo daando su
estructura.
RECUPERACIN DE SUELOS AFECTADOS POR Na Y SALINIDAD
En un principio la recuperacin de suelos salinos se considera sencillo ya que consiste en el
lavado del suelo con el fin de disolver y eliminar el exceso de sales presentes.
Para la recuperacin de suelos sdicos, el Na cambia en el complejo coloidal por otro catin.
Las sustancias que se aplican son de 3 tipos:
1. Sales solubles de Ca (CaCl y Y)
2. Sales Ca con baja solubilidad (caliza molida y residuos industriales azucareros)
3. cidos o sustancias que produce cidos o sales cidas
CONTAMINACIN DE LAS AGUAS SUBTERRNEAS
CONTAMINACIN URBANA Y DOMSTICA
Existen 2 tipos fundamentales de residuos generados por estas actividades, los residuos
slidos y lquidos o agua residual urbana.
RESIDUOS SLIDOS URBANOS Y DOMSTICOS
Se calcula que una ciudad de 1 milln de habitantes puede originar anualmente un volumen de
residuos capaz de ocupar una superficie de 80ha con un espesor de 5m.
Los residuos colocados en vertederos y en mayor proporcin en los no controlados estn
sometidos a lixiviacin por el agua lluvia y otros residuos lquidos, el lixiviado lquido de este
proceso contiene gran cantidad de elementos contaminantes y el total de slidos disueltos
puede ser muy alto.

En general el contenido de slidos disueltos, dureza, concentracin, Cl, S04, HCO3, Na, K, Ca,
Mg son muy elevados durante aos aunque no siempre aparecen inmediatamente.
Tpicamente aparecen altos DBO y DQO, la contaminacin del agua del acufero puede
traducirse en el aumento de la mineralizacin de la misma, en elevacin de su temperatura,
aparicin de color y olor desagradable, alto contenido amonio, DBO y DQO as como en posible
reduccin del ion sulfato, ausencia del ion nitrato, Fe, y alto contenido de CO 2 en funcin del
pH.
RESIDUOS LQUIDOS URBANOS Y DOMSTICOS
La eliminacin de los residuos lquidos urbanos suele realizarse a travs del alcantarillado, este
tipo de vertido contiene sales minerales, materia orgnica, restos de compuestos no
biodegradables, etc., as como virus y organismos fecales.
El mximo riesgo de contaminacin por estos vertidos corresponde a las aguas superficiales a
los que va a pasar la cantidad ms importante de estas aguas.
La contaminacin por materia orgnica en acuferos puede provocar la aparicin de malos
sabores y olores en el agua como consecuencia de la degradacin anaerbica.
CONTAMINACIN AGRCOLA
La causa ms importante del deterioro de la calidad del agua subterrnea como consecuencia
de la accin humana es la de las prcticas agrcolas. Los contaminantes potenciales ms
importantes en este campo son las fertilizaciones, pesticidas e indirectamente las prcticas de
regado en su aspecto de reciclado.
Los principales problemas por actividades agrcolas se sintetiza en:
Utilizacin inadecuada de fertilizantes nitrogenados y fosforados en zonas de riesgo con
suelos permeables y acuferos libres traducido en alto aumento de N en el acufero.
Elevada tasa de reciclado del agua subterrnea en zonas de regado intensivo
Vertido indiscriminado de residuos animales sobre el terreno en zonas vulnerables
Utilizacin incorrecta o exagerada de pesticidas en suelos permeables o con escasa
capacidad de absorcin.