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Un lago (del latn: lacus) es un cuerpo de agua, generalmente dulce, de una

extensin considerable, que se encuentra separado del mar. El aporte de agua a


todos los lagos viene de los ros, de aguas freticas y precipitacin sobre el espejo
del agua.
Los lagos se forman en depresiones topogrficas creadas por una variedad de
procesos geolgicos como movimientos tectnicos, movimientos de masa,
vulcanismo, formacin de barras, accin de glaciares e incluso impactos de
meteoritos. Tambin existen lagos creados artificialmente por la construccin de
una presa.

Un volcn (del nombre del dios mitolgico romano Vulcano)3 es una estructura
geolgica por la que emergen magma en forma de lava, ceniza volcnica y gases
provenientes del interior de la Tierra. El ascenso de magma ocurre en episodios de
actividad violenta denominados erupciones, que pueden variar en intensidad,
duracin y frecuencia, desde suaves corrientes de lava hasta explosiones
extremadamente destructivas. En ocasiones, los volcanes adquieren una forma
cnica por la acumulacin de material de erupciones anteriores. En la cumbre se
encuentra su crter o caldera.

Una montaa es una eminencia topogrfica (elevacin natural de terreno) superior


a 700 m respecto a su base. Las montaas se agrupan, a excepcin de los
volcanes, en cordilleras o sierras.
Las montaas cubren 53 % de Asia, 58 % de Amrica, 25 % de Europa, 17 % de
Australia y 3 % de frica. En total, un 24 % de la litosfera constituye masa
montaosa. Un 10 % de la poblacin mundial habita en regiones montaosas.

Todos los ros mayores nacen en reas montaosas y ms de la mitad de la


humanidad depende del agua de las montaas.

Un ro es una corriente natural de agua que fluye con continuidad. Posee un


caudal determinado, rara vez es constante a lo largo del ao, y desemboca en el
mar, en un lago o en otro ro, en cuyo caso se denomina afluente. La parte final de
un ro es su desembocadura. Algunas veces terminan en zonas desrticas donde
sus aguas se pierden por infiltracin y evaporacin por las intensas temperaturas.

Una cordillera es una sucesin de montaas enlazadas entre s (mayor que la


sierra). Constituyen zonas plegadas o en fase de plegamiento. En los
geosinclinales, o zonas alargadas situadas en los bordes de los continentes, se
acumula un gran espesor de sedimentos; cuando estos materiales sufren una
importante compresin debido a empujes laterales, se pliegan y se elevan dando
lugar a la formacin de cadenas montaosas. A este tipo pertenece la mayor parte
de las grandes cordilleras continentales: el Himalaya, los Andes, los Alpes, entre
otras. Adems de las fuerzas internas del planeta, intervienen en el modelado del
relieve agentes externos, como el viento o el agua, y procesos ligados al clima, a
la vegetacin y al suelo.

Una baha es una entrada de un mar, ocano o lago rodeada por tierra excepto
por una apertura, que suele ser ms ancha que el resto de la penetracin en tierra
adentro. Se trata de una concavidad en la lnea costera formada generalmente por
la erosin por los movimientos del mar o del lago. La baha es el concepto
geogrfico opuesto a un cabo o a una pennsula. Las grandes bahas suelen
considerarse golfos, pero no hay una delimitacin exacta entre lo que es una
baha y lo que es un golfo;.1 No debe confundirse una baha con una ra o fiordo,
ya que han sufrido diferentes procesos en su formacin. La baha proviene de la
erosin ejercida por el mar, mientras que las ras tienen un origen glaciar.

Una pennsula (en latn: paennsula, de paene-, casi, e nsula, isla; casi isla) es
una extensin de tierra que est rodeada de agua por todas partes excepto por
una zona o Istmo que la une al continente. En general, el agua que rodea la tierra
es el agua de mar, aunque tambin aparecen pennsulas en grandes lagos e
incluso en otras extensiones menores de agua como estuarios o ros. En muchas
lenguas germnicas y clticas y tambin en las blticas, eslavas y hngaras, las
pennsulas se llaman media-islas (y en francs mantiene literalmente la
etimologa original de casi isla, presqu'le).

Una isla es una zona de tierra firme, ms o menos extensa, rodeada


completamente por una masa de agua. Toda su superficie, tomada a la misma
altura sobre el nivel del mar, est sometida a un clima similar. Existen islas en los
ros, lagos, mares y ocanos. El tamao de las islas es variable, pudiendo tener
desde unos pocos metros cuadrados de superficie hasta ms de dos millones de
kilmetros cuadrados, como es el caso de Groenlandia.

Un continente es una gran extensin de tierra que se diferencia de otras menores


o sumergidas por conceptos geogrficos y culturales como ocanos y etnografa.

n mar es una masa de agua salada de tamao menor que el ocano, as como
tambin el conjunto de la masa de agua salada que cubre la mayor parte de la
superficie del planeta Tierra, incluyendo ocanos y mares menores.
El trmino mar tambin se utiliza para designar algunos grandes lagos salobres,
como el mar Caspio, el mar Muerto o el mar de Aral. Se habla entonces de mar
cerrado o interior, pero el trmino correcto es lago endorreico.

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