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INTRODUCCIN.

El abordaje, desde el punto de vista complementario, del dolor es uno de


los temas ms analizados por todas las medicinas no convencionales
especialmente por la acupuntura. La demanda existente entre los pacientes de
tcnicas tiles que alivien sntomas no muy bien tratados o minimizados por la
medicina convencional, es cada da ms importante, las causas de la demanda
son mltiples y radican en muy diferentes niveles, desde el propio individuo
doliente hasta la sociedad en la que ste se desenvuelve. Esta sensacin de
disconfort, a la que denominamos dolor, asociada en muchas ocasiones a
dao tisular, es uno de los sntomas ms comunes asociado a la enfermedad y
constituye un problema fsico, psicolgico y social que afecta de una forma
peculiar y nica, diferente para cada individuo, al normal desenvolvimiento de
las actividades vitales bsicas. El dolor pone en marcha repuestas nerviosas
completas y complejas que activan reacciones de huida, evitacin, retirada y
por supuesto, bsqueda de ayuda para evitarlo.
La integracin de la acupuntura en la medicina occidental, no obstante ser
sta una medicina profundamente cientfica practicada en una sociedad
altamente desarrollada, no ha conducido a la prdida de sus caractersticas
diferenciales bsicas relacionadas con sus peculiaridades a la hora de
entender la fisiologa y la patologa humana. A pesar de que la Acupuntura
sigue conservando estas peculiaridades (relacionando la salud y por tanto
tambin la ausencia de dolor con el armonioso fluir del Qi) no ha dejado de ser
escudriada por algunos fisilogos y neurlogos occidentales en busca de
posibles explicaciones a sus innegables y en muchas ocasiones potentes
efectos analgsicos. Esta bsqueda sistemtica ha llevado a algn autor como
Bruce Pomeranz a afirmar que conocemos ms acerca de los mecanismos de
accin de la analgesia por acupuntura que sobre muchos frmacos de uso
corriente.
Desde la perspectiva neuroqumica, la puntura y estimulacin de las
agujas de acupuntura pone en marcha una cadena secuencial de
acontecimientos:

1.

2.

3.
4.

Desencadenamiento de una reaccin local a nivel cutneo con


aparicin de micro corrientes elctricas inducidas por la
manipulacin de una aguja metlica en un lecho acuoso y con
iones.
Interaccin entre la aguja y el tejido conectivo perifrico que
conduce a la liberacin local de factores de crecimiento,
citoquinas, enzimas, etc., responsables de la activacin de las
vas de transmisin intercelulares.
Aparicin de reflejos autonmicos que mejoran la circulacin
sangunea y producen una relajacin muscular local.
Aparicin de mecanismos nerviosos tanto a nivel segmentario
como no segmentario, de actividad neuroendocrina mediada por

5.

6.

el S.N.C
y activacin tanto nociceptiva como de las
motoneuronas.
Accin sobre la circulacin linftica y la coagulacin sangunea
(fundamentalmente del factor XII que adems de su accin
coagulante activa la llegada de clulas inmunitarias al lugar de la
puncin)
Respuestas inmunes locales mediadas por la activacin de los
mastocitos y la liberacin de histamina y leucotrienos.

En cuanto a los mecanismos neuroqumicos que parecen estar implicados


parecen no llegar nunca a su fin, de una forma comprensible y rpida podemos
citar que la acupuntura pone en juego numerosas substancias: las tres
endorfinas (dinorfina, encefalina y beta- endorfina), la colecistoquinina (C.C.K),
el pptido intestinal vasocativo (V.I.P), la hormona adrenocorticotropa (A.C.T.H),
la serotonina (5 HT), el gen liberador de calcitonina (C.G.R.P)La interaccin
de estas substancias es relacionada ya no slo con la analgesia acupuntural
sino tambin con la mejora de la homeostasia del individuo regulando el
sistema endocrino, cardiovascular, inmunolgico e incluso los componentes
psico- emocionales del individuo.
La acupuntura viene siendo usada desde hace ms de dos mil aos en
China y Japn. Fue introducida en Europa por W. Rhijne en el siglo XVII i tras su
aprendizaje en Japn, y de forma progresiva y bastante lenta fue
introducindose en Europa. Las primeras publicaciones sobre acupuntura
europeas aparecen en el primer tercio del siglo XIX, Berlioz (1816) y Cloquet
(1826) y comenz a usarse de forma tmida especialmente en Francia donde
alcanz su mximo desarrollo en los aos cincuenta del siglo XX. En 1972 la
visita del presidente Richard Nixon a China y la llegada de grabaciones
mostrando intervenciones quirrgicas realizadas con hipoalgesia acupuntural le
dio un respaldo importante a la tcnica que comenz a ser investigada y
practicada de forma extensa. En 1980, la aparicin de Celestial lancets el
extraordinario texto de Lu y Needhan acaba de introducir de forma definitiva a
la acupuntura dentro del marco acadmico occidental. En el momento actual el
principal uso que la medicina occidental hace de la acupuntura est
relacionado con el alivio del dolor en sus diversas modalidades.

ALGUNOS ASPECTOS NEURO-FISIOLGICOS DEL DOLOR BSICOS


EN ACUPUNTURA
Podemos definir el dolor siguiendo a la Sociedad Internacional
para el estudio del dolor como Experiencia desagradable, sensorial y
emocional, asociada a una lesin real o potencial que se describe como dao.
Esta experiencia presenta, al menos dos aspectos diferentes a tener en cuenta:
Aspecto cognitivo. Relacionado con la localizacin, la duracin y
la intensidad del dolor
Aspecto afectivo. Relacionado con la sensacin subjetiva
desagradable
que
acompaa
al
dolor
y
con
el

desencadenamiento de reacciones de huida, evitacin, retirada y


por supuesto, bsqueda de ayuda para evitarlo.
El dolor puede ser:

Agudo. Relacionado con un dao potencial o real y


con un objetivo claramente defensivo o protector
Crnico. No siempre expresa una finalidad protectora. En muchas
ocasiones, incluso sin la existencia de una lesin objetiva, el dolor
se constituye como un importante factor de comunicacin lleno de
componentes emocionales y psicofisiolgicos.
En su ms amplio sentido, el trmino dolor se usa para expresar cualquier
tipo de mal, independientemente de su significado mdicoes una decisin
dolorosa, me duele mucho tu opinin. Estas frases y muchas otras parecidas
son utilizadas de forma continuada en todos los idiomas y completan el sentido
emocional del dolor. El dolor pues, un fenmeno subjetivo bsico en la
conducta del hombre, existe una relacin ntima entre el dolor y todas las
emociones (explicable, en parte, por las conexiones anatmicas entre el crtex
cerebral y el sistema lmbico) permitiendo que la sensacin de dolor pueda ser
almacenada en la memoria y evocada como en relacin con distintas
emociones.
Desde el punto de vista de sus causas primeras, el dolor se clasifica en:
Nociceptivo. Por ejemplo el postquirrgico o el asociado a la
osteoporosis.
Neuroptico. La neuralgia postherptica.
Psicgeno. Conversin histrica, somatizaciones.
Mediado por la parte simptica del sistema nervioso. Por ejemplo la
causalgia.
Aunque lo frecuente es que cuando existe dolor crnico o prolongado en
el tiempo, aparezca una superposicin de varios de estos desencadenantes.
NEUROFISIOLOGA BSICA
Un estudio en profundidad escapa del objetivo de esta monografa,
simplemente incidiremos en aquellos aspectos relacionados con la recepcin,
la transduccin, la conduccin, la integracin y la percepcin de los estmulos
dolorosos (con sus mecanismos de bloqueo, inhibicin o activacin) que
parecen tener relacin con los efectos analgsicos de la acupuntura.
Clsicamente en la transmisin de dolor se diferencian cinco niveles
diferentes.
1. Nivel Perifrico.
Es el encargado de recibir, transducir y transportar la seal dolorosa
desde la periferia hasta la mdula espinal.

En la epidermis existen receptores nerviosos, (fundamentalmente


nociceptores polimodales y mecanorreceptores de umbral alto) que a travs de
un mecanismo de transduccin son capaces de transformar el estmulo en un
impulso nervioso capaz de atravesar las sinapsis sensitivo dendrticas por
medio de un mecanismo elctrico o neurohumoral.

A partir de esta sinapsis dos tipos de fibras transportan, a diferente


velocidad, los impulsos hasta llegar a las astas posteriores de la mdula
espinal donde se produce la conexin con la segunda neurona
Las fibras son:

Tipo C,
dimetro,
2m/s)
Tipo A
velocidad
30m/s)

son amielnicas, pequeas, menores de 1 de


con velocidad de conduccin muy lenta. (0.5mielinizadas, de calibre variable (1 a 5 ) cuya
de conduccin es proporcional al calibre.(12 a

A travs de la anestesia local podemos demostrar que las fibras de tipo C,


cuando son estimuladas responden con un dolor intenso, prolongado, de gran
imprecisin topogrfica, el paciente localiza el lugar del dolor con la mano
abierta y haciendo movimientos circulares sealando una zona corporal
extensa, que se acompaa de sensacin de calor o prurito. Por el contrario las
fibras de tipo A transmiten el dolor con sensacin de punzada de forma,
presin o fro permitiendo que ste pueda ser localizado con gran precisin,
es el dolor que se localiza a punta de dedo.

2.- Nivel Segmentario.


Cada nervio espinal ofrece inervacin sensitiva a un territorio o zona
segmentaria de piel, denominada dermatoma.
Un dermatoma es el rea de la piel inervada por una raz o nervio dorsal de la
mdula espinal. Los nervios cutneos son los que llegan a la piel, recogiendo la
sensibilidad de sta. Cada nervio cutneo se distribuye en un dermatoma.
De cada segmento medular surgen un par de races posteriores o sensitivas y
un par de races anteriores o motoras, que se unen lateralmente a nivel del
foramen intervertebral para formar un nervio espinal mixto. Cada uno de stos
inerva un dermatoma, por lo que la superficie corporal puede considerarse un
verdadero mosaico de estos.

Este mosaico aparece reflejado por una serie de zonas corporales


diferenciadas unas de otras. En las figuras que se pueden consultar, estas
zonas aparecen perfectamente definidas, si bien esto no es necesariamente
cierto, ya que las ramas distales de los nervios invaden los territorios contiguos,
lo cual se demuestra en que la prdida de un nervio espinal no siempre
significa la prdida total de la sensibilidad cutnea.
Cada unidad espinal tiene una topografa nica la cual se mantiene a travs de
todo el sistema sensorial, desde la periferia hasta el cortex sensorial. las
estructuras faciales y de la parte anterior del crneo estn inervadas por el
nervio trigmino, la parte posterior de la cabeza por el segundo par cervical
(C2); el cuello por el tercer par cervical (C3); los hombros por el cuarto par
cervical (C4); el rea del deltoides por el quinto par cervical (C5); la cara radial
del antebrazo y el pulgar por el sexto par cervical (C6); el ndice y los dedos
medios de la mano por el sptimo par cervical (C7); el dedo pequeo y el borde
cubital de la mano y antebrazo por el octavo par cervical (C8-dorsal y primer
par torcico (T1); la regin umbilical por el dcimo par torcico (T10); la ingle
por el primer par lumbar (L1); el lado medial de la rodilla por el tercer par
lumbar (L3); el dedo gordo del pie por el quinto par lumbar (L5); el dedo
pequeo del pie por el primer par sacro (S1); el dorso del muslo el segundo par
sacro (S2); las reas genito anales por el tercero, cuarto , quinto par sacro (S3,
S4 y S5).

La distribucin de las fibras nerviosas de las estructuras viscerales profundas,


tambin sigue un patrn segmentario, en general los pares dorsales D1, D2, D3
y D4 son vas de conduccin de impulsos nociceptivos provenientes del
corazn y del pulmn; las dorsales D6, D7 Y D8 refieren a los rganos
localizados en la parte superior del abdomen, mientras que las ltimas dorsales
y las lumbares superiores corresponden a las vsceras del abdomen inferior.
Esto se pone de manifiesto en la localizacin del dolor referido, esto es, cuando
el dolor visceral se refleja a la superficie del cuerpo, y en general la persona
afectada se seala el dermatoma a partir del cual se origin embriolgicamente
el rgano visceral.

El dolor visceral, con frecuencia se localiza en dos reas de superficie corporal


al mismo tiempo, a causa de la doble transmisin del dolor a travs de la va
visceral referida y de la va parietal directa. Estmulos originados en el
peritoneo parietal y son generalmente de tipo punzante y localizado
directamente sobre el rea de peritoneo irritado.

2.

Las fibras de tipo C que parten de los receptores polimodales perifricos


se proyectan hacia las clulas de la sustancia gelatinosa (SG) situada en el
asta posterior medular, estas clulas generan otros impulsos que son,
probablemente, capaces de estimular las clulas de amplia variacin
dinmica (AVD), o clulas convergentes cuyos axones son capaces de
alcanzar, a travs del sistema espino reticular, la formacin reticular (FR), el
Tlamo (ncleo intralaminar medial) y finalmente el cerebro.

Las fibras de gran calibre (A) que parten de los mecanorreceptores de


umbral alto se proyectan hacia dos lugares diferentes. Por un lado hacia las
clulas marginales (M) que a su vez continan hacia el cerebro a travs del
haz espinotalmico (HET) y por otro lado, y esto es bsico para explicar
ciertos mecanismos analgsicos de la acupuntura, se proyectan tambin hacia
las clulas pedunculadas (PD) clulas de tipo encefalinrgico, capaces de
liberar encefalinas y por tanto de inhibir las clulas de la sustancia gelatinosa y
por tanto el dolor que tenga su origen en las fibras C.

3. Haz

espinotalmico,

haz

espinorreticular

formacin

reticular.
El haz espinotalmico, como su propio nombre indica, transporta los
estmulos desde la mdula espinal hasta el tlamo (Ncleo ventral
psterolateral) con un trayecto ascendente que pasa por el bulbo, la
protuberancia y los pednculos. Este haz se relaciona con las clulas
marginales (M) y manda conexiones
1.-A la substancia gris periacueductal (SGP) y al ncleo magno
celular (NMC) quien en este caso a travs, no de un mecanismo
encefalinrgico, sino de una va serotoninrgica activan las clulas
pedunculadas (PD) capaces de inhibir las clulas de la substancia gelatinosa
y por tanto el dolor que tenga su origen en las fibras C.
2.- Al ncleo paragigantocelular lateral (PGC) quien probablemente a
travs del locus ceruleus (LC) interviene en un tercer mecanismo, en este
caso adrenrgico capaz de inhibir las clulas de la sustancia gelatinosa. Aqu
no intervienen las clulas pedunculadas (encefalinrgicas) y el mecanismo de
accin est relacionado con una inhibicin directa sobre los diferentes tipos de
clulas espinales con los que establecen sinapsis.
3.- Al subncleo reticular dorsal (R) en la mdula oblonga caudal.
Proyecciones descendentes de estas estructuras son capaces de inhibirlas
informaciones generadas por los agentes nocivos que llegan a la mdula a
travs de los nociptores polimodales C. este es el mecanismo conocido como
DNIC (controles inhibitorios difusos por agentes nocivos), un potente
mecanismo de tipo opioide que aparece cuando la piel es punturada, tanto en

puntos de acupuntura como fuera de los puntos descritos por la tradicin


mdica china.
El haz espinorreticular hace conexiones multisinpticas con la sustancia
gris periacueductal antes de llegar a la formacin reticular para posteriormente
ascender hasta el tlamo

4. Nvel Talmico
Para tener conciencia del dolor es necesario que los impulsos alcancen el
tlamo lugar donde se produce la integracin sensorial, el tlamo puede ser
considerado como un segundo sistema de control que acta como un filtro
general de la sensibilidad actuando a travs de sus funciones integradoras
Las fibras del tracto espinotalmico terminan en el ncleo ventral, lugar
donde hacen una estacin para terminar en el crtex sensorial con una
proyeccin somatotpica.
El haz espinorreticular termina en el ncleo medial intralaminal desde
donde enva proyecciones para la circunvolucin lmbica y el crtex prefrontal

5. Nvel Superior. Crtex cerebral.


A este nivel tomamos conciencia del dolor con sus tonalidades afectivas.
El crtex tiene una accin bien conocida sobre la Formacin Reticular y un
control sobre el Ncleo Arqueado hipotalmico que a su vez se relaciona con
la va inhibitoria descendente a travs de la substancia gris periacueductal
Las estructuras del Crtex Cerebral que participan en los fenmenos
dolorosos tienen como caractersticas principales:
Existe una proyeccin cortical de los territorios cutneos y
viscerales, pudiendo existir fenmenos de convergencia e
inhibicin recproca entre las fibras cutneas y viscerales.
Los potenciales evocados son modulados por sistemas
inespecficos talmicos, aunque existan tambin proyecciones
reticulares extra-talmicas.
El Crtex puede inhibir o activar diferentes ncleos talmicos y
de la formacin reticular mesenceflica.
El componente afectivo del dolor depende de una red muy
elaborada de conexiones entre la Formacin Reticular, el
Hipotlamo y el Sistema Lmbico.
Las reas somestsicas son mltiples, y se pueden demostrar
por proyeccin de los impulsos nociceptivos en otras regiones
corticales.
6. Otras explicaciones que constituyen lneas nuevas de
investigacin.
6.1. La electroacupuntura (corrientes elctricas dbiles) son capaces de
amplificar la actividad fagocitaria de los polimorfonucleares, junto con una
aumento de la produccin de anin superxido (medible por luminometra e
INTtest). Este proceso est seguido probablemente por la induccin de S.O.D
(superxido- dismutasa) a nivel endotelial (Jerabek, 1989, 1990).
La secuencia ms probable de actuacin es como sigue:
a.- La electroacupuntura a nivel local induce una vasodilatacin en la que
influiran distintos factores, calcio, aumento de la produccin de EDRF (factor
de relajacin derivado del endotelio), incremento de la sntesis local de
prostaciclina, activacin de los mastocitos, bloqueo de los receptores
muscarnicos y nicotnicos...
b.- Esta vasodilatacin va seguida de un aumento de la actividad
fagoctica de los polimorfonucleares (PMN) junto con un aumento de la
produccin de oxgeno.
c.- Este aumento induce la formacin de S.O.D (superxido- dismutasa) a
nivel endotelial .
d.- La S.O.D (superxido- dismutasa) a nivel endotelial produce una
reduccin del oxgeno a nivel local con formacin de perxido de hidrgeno e
inhibicin de la actividad catalasa.
e.- el perxido de hidrgeno destruye oxidativamente los ms potentes
activadores de la inflamacin, la fagocitosis y el dolor, los leucotrienos.

Esta hiptesis explicara bien el fenmeno de rebote (recrudecimiento


inmediato del dolor) que se produce en la electroacupuntura.
6.2.- Estudios de Shui- Yin Lo publicados en 2006 parecen demostrar que
la estimulacin de puntos de acupuntura relacionados con los canales clsicos
que pasan por la zona dolorosa (pero fuera de ella) producen una disminucin
de la temperatura local de la zona, medible de forma termogrfica. Adems
esta disminucin se produce de forma exponencial y es proporcional a la
cantidad de reacciones bioqumicas presentes en la zona. El autor, en sus
conclusiones, afirma que no todo el efecto analgsico es explicable a travs de
mecanismos neurolgicos, sino que parte de ese efecto est relacionado con
mecanismos de tipo cuntico. La explicacin posee una buena base fsica, pero
en nmero de casos de la muestra, quince, hace necesarias posteriores
confirmaciones.
CONCLUSIN.
Aunque los mecanismos de actuacin de la acupuntura sobre el dolor no
estn absolutamente desentraados s parecen bien constatadas dos acciones
analgsicas, una ms simple a nivel de los segmentos medulares y otra ms
compleja a nivel suprasegmentario.
1.- Nivel segmentario.
A este nivel, la introduccin y posterior estimulacin (manual, elctrica,
etc.) de una aguja de acupuntura acta activando las fibras aferentes primarias
A mielinizadas (tipo III) situadas en la piel y en el msculo. Estas fibras
estimulan un circuito que incluye, clulas pedunculadas inhibitorias (de tipo
encefalinrgico). Estas clulas pedunculadas inhiben la Sustancia Gelatinosa
(SG) de la Sustancia Gris.

2.- Nivel suprasegmentario.


En este nivel la accin es doble:
2. A. Mecanismos de de tipo neuro- hormonal.
Va tlamo- hipotlamo, con liberacin de - endorfina y probablemente
tambin de metencefalina y ACTH. La analgesia por acupuntura se asocia a
una serie de activaciones endocrinas que aparecen tambin en el sndrome
adaptativo, asociadas a una puesta en marcha del eje hipotlamo- suprarrenal.
A travs de experimentos de circulacin cruzada se puede demostrar que
durante la hipoalgesia acupuntural se produce un aumento de la secrecin de
corticosterona mediada por la liberacin de ACTH (Chen y cols, 1979)) tambin
los niveles de cortisol plasmtico se ven incrementados en ms de un 60% de
los individuos sometidos a la tcnica (Zang y cols, 1979).
Algunos otros efectos de tipo neurohormonal citados en la literatura
(Dumitrescu, 1996) se relacionan con un aumento del potasio plamtico, un
aumento de la relacin magnesio/calcio y una disminucin del calcio sanguneo
con un aumento del fsforo debido a un efecto de inhibicin paratifoidea.
Parece clara y evidente la accin que vamos a obtener tanto sobre los
componentes lgicos como con los componentes inflamatorios del dolor.

2. B. Mecanismos neuronales descendentes. Van a ser de tres tipos, uno


serotoninrgico (5HT), otro adrenrgico y un tercero de tipo DNIC (control
inhibitorio difuso por agentes nocivos).

2 B.1. Efecto serotoninrgico. Las vas serotoninrgicas proceden de los


ncleos del rafe en la protuberancia y se proyectan hacia la mdula espinal
regulando varias funciones vegetativas como las gastrointestinales) o se
proyectan hacia la corteza cerebral y estructuras subcorticales regulando
funciones cognoscitivas y afectivas.

Es un sistema controlado por el crtex prefrontal, desciende, se conecta con el


Ncleo arqueado del hipotlamo y con la substancia gris periacueductal hasta
llegar al ncleo magnocelular en la mdula oblongada que activan las clulas
pedunculadas encefalinrgicas (va final comn inhibitoria del dolor).

2. B. 2. Efecto Noradrenrgico. Las clulas noradrenrgicas de los


pednculos cerebrales (va final comn), son excitadas tanto por medio
de clulas que ascienden hasta el ncleo paragigantocelular, como por
vas descendentes del crtex prefrontal a travs de los ncleos
arqueados hipotalmicos.

2. B. 3. Clulas del subncleo reticular dorsal son activadas por


estmulos intensos a nivel cutneo, tanto en puntos de acupuntura
como fuera de los mismos, realizando una inhibicin generalizada de
tipo opioide con un efecto analgsico de corta duracin.
ELECTROACUPUNTURA EN EL DOLOR
La electroacupuntura consiste, bsicamente, en la aplicacin de campos
electromagnticos en forma de corriente elctrica, sobre agujas situadas en
puntos de acupuntura, canales o zonas del cuerpo. Recibe el nombre de
electroacupuntura debido a que, inicialmente se pensaba, que las corrientes
elctricas alimentaban los meridianos de energa a travs de las agujas
colocadas sobre puntos de acupuntura.
Haremos un breve resumen sobre la aplicacin de la electroacupuntura en
el campo del dolor, analizando los aspectos ms bsicos de su utilidad. Lo
primero que intentaremos es definir lo que es una corriente elctrica.
Una corriente elctrica es un flujo de electrones por un conductor, es decir,
por un medio en el que hay ms o menos facilidad para este flujo. Si la
facilidad para transmitirlo es grande hablamos de buenos conductores. El
conductor puede ser un conductor aislado, como puede ser un cable, o puede
ser otro tipo de conductor, como el agua o sustancias biolgica.
Parmetros de utilizacin de la corriente en electroacupuntura
1.- Tipo y Forma de onda.

El tipo de onda que ms se suele utilizar es una onda bifsica,


denominada onda china. Es una onda cuadrada positiva seguida de una onda
exponencial negativa. Esta onda tiene varias particularidades destacables, en
primer lugar el frente inicial del pulso positivo debe ser brusco (perpendicular a
la lnea de isopotencial)ii para producir un nivel adecuado de despolarizacin.
En segundo lugar, es importante el que la onda sea bifsica. De esta forma se
disminuye el riesgo de quemadura tanto de tipo cido como alcalino

ELECTROACUPUNTURA EN EL DOLOR
La electroacupuntura consiste, bsicamente, en la aplicacin de campos
electromagnticos en forma de corriente elctrica, sobre agujas situadas en
puntos de acupuntura, canales o zonas del cuerpo. Recibe el nombre de
electroacupuntura debido a que, inicialmente se pensaba, que las corrientes
elctricas alimentaban los meridianos de energa a travs de las agujas
colocadas sobre puntos de acupuntura.
Haremos un breve resumen sobre la aplicacin de la electroacupuntura en el
campo del dolor, analizando los aspectos ms bsicos de su utilidad. Lo
primero que intentaremos es definir lo que es una corriente elctrica.
Una corriente elctrica es un flujo de electrones por un conductor, es decir, por
un medio en el que hay ms o menos facilidad para este flujo. Si la facilidad
para transmitirlo es grande hablamos de buenos conductores. El conductor
puede ser un conductor aislado, como puede ser un cable, o puede ser otro
tipo de conductor, como el agua o sustancias biolgica.
Parmetros de utilizacin de la corriente en electroacupuntura
1.- Tipo y Forma de onda.
El tipo de onda que ms se suele utilizar es una onda bifsica, denominada
onda china. Es una onda cuadrada positiva seguida de una onda exponencial
negativa. Esta onda tiene varias particularidades destacables, en primer lugar
el frente inicial del pulso positivo debe ser brusco (perpendicular a la lnea de
isopotencial) para producir un nivel adecuado de despolarizacin. En segundo
lugar, es importante el que la onda sea bifsica. De esta forma se disminuye el
riesgo de quemadura tanto de tipo cido (por formacin de cido
hidroclorhdrico), reaccin que se produce en las proximidades del nodo como
alcalina, dado que en las proximidades del ctodo se produce la formacin de
ClNa. La ionizacin que se produce entre la aguja y los tejidos no slo puede
producir quemadura sino tambin, en casos extremos, rotura de la aguja con
las consiguientes complicaciones. En tercer lugar el que el pulso negativo sea
exponencial disminuye la posibilidad de generar tetania muscular.
2.- Intensidad del estmulo.
Sobre este aspecto podemos hacer una doble consideracin. En primer lugar el
paciente debe percibir de forma clara la sensacin de corriente elctrica,
siguiendo el principio del todo o nada. Cuando el paciente nota esa sensacin

descrita como, hormigueo, acorchamiento, hinchazn se produce un


reclutamiento de las fibras nerviosas de tipo A y por tanto una analgesia
basada en la activacin de las clulas pedunculadas (inhiben la substancia
gelatinosa), tanto de forma directa, como de forma descendente a travs de la
substancia gris periacueductal. Cuando el paciente nota sensacin de dolor
pasan a activarse las fibras C y es posible que esto produzca una actividad
analgsica suplementaria a travs del mecanismo DNIC anteriormente descrito
(un estmulo lo suficientemente agresivo y doloroso sobre cualquier parte del
cuerpo puede inducir analgesia). Este mecanismo es el ms utilizado por los
acupuntores de formacin oriental, a medida que el paciente desarrolla
tolerancia al estmulo, durante la sesin, ellos aumentan la intensidad del
mismo para obtener la analgesia. Estas particularidades hacen aconsejar una
tcnica mixta o combinada en analgesia que consiste en intercalar en una
misma sesin los dos tipos de estmulos.
En relacin a la percepcin que los pacientes tienen de la estimulacin con
electroacupuntura y acupuntura manual es interesante citar el estudio de
Ishimaru y colaboradoresiii. En l se utiliza una aguja aislada con una resina
acrlica en su totalidad excepto en la punta que se introduce a diferentes
niveles titulares, monitorizando su situacin ecogrficamente. Tras su
estimulacin, manual o elctrica, los pacientes describan las diferentes
sensaciones experimentadas. Segn las conclusiones las sensaciones van a
ser diferentes en funcin de la profundidad:
Sobre la piel, calor y entumecimiento.
Sobre el msculo, contraccin, dolor, pesadez o sensacin elctrica.
Sobre la fascia, disconfort intenso y de localizacin precisa.
Sobre el periostio, dolor intenso, agudo e irradiado.
3.- Anchura de pulso.
La mayor parte de los aparatos no vienen dotados de un selector para
modificarla, no obstante el criterio a tener en cuenta en relacin con este
parmetro es que cuanto menor es la anchura de pulso, mayor es la cantidad
de corriente necesaria para generar el efecto, de hecho en los aparatos en que
se puede modificar la anchura de la onda al aumentar esta el paciente nota
ms el efecto de la corriente elctrica.
Normalmente los aparatos vienen de fbrica con un rango de pulso entre
0.05msy 0.6ms. Por debajo de 0.05 ms el impulso es insuficiente para
despolarizar las fibras nerviosas y por encima de 0.6 ms (dependiendo de la
sensibilidad individual) comienzan a estimularse las fibras de tipo C y se
produce dolor.
4.- Voltaje.
El voltaje debe ser el preciso para conseguir inducir una despolarizacin de las
terminaciones nerviosas. Se ha tasado en unos 20mA la intensidad que
consigue esta despolarizacin (variable en funcin de la seccin del nervio que
se estimule). Para conseguir esta intensidad, segn la bien conocida ley de
Ohm, y teniendo en cuenta que la resistencia de la piel se ve
considerablemente disminuida por la aplicacin de la corriente sobre la aguja,

se estima en un rango entre 12 y 20V, el voltaje preciso para la obtencin del


estmulo.
5.- Frecuencia.
Cheng y Pomeranz fueron los primeros en describir que cuando se induce
analgesia con electroacupuntura, esta apareca tanto a bajas frecuencias
(entorno a los 4 Hz) como a frecuencias consideradas como altas (200 Hz),
pero la inyeccin de 2mg/kg de Naloxona, bloqueaba de forma selectiva la
analgesia a baja frecuencia.
Parece claramente establecido que las bajas frecuencias actan a nivel
suprasegmentario (mesencfalo, formacin reticular, ncleos dorsal y
magnocelular del rafe), activando los tractos dorso laterales descendentes.
Esta analgesia aparece de forma progresiva (20- 30 minutos) y permanece
durante ms tiempo. Adems est constatada la liberacin de endorfina en el
cerebro y de metencefalina en la mdula espinal.
En la hipoalgesia a alta frecuencia (ms de 100 Hz), los sistemas inhibidores
del dolor actan a travs de un mecanismo en el cual intervienen las
catecolaminas y la serotonina (los niveles altos de catecolaminas y de 5HT a
nivel medular potencian los efectos analgsicos de la electroacupuntura). Esta
analgesia es rpida en su aparicin pero de efectos menos duraderos. No
obstante y para complicar un poco las cosas parece que la alta frecuencia
tambin es capaz de aumentar de forma considerable la concentracin en
suero de dinorfina A. En nuestra opinin y en nuestra experiencia los mejores
resultados analgsicos se obtienen combinando ambos tipos de estimulacin
de alta y baja frecuencia buscando la liberacin simultanea de metencefalina y
de dinorfina.
6.-Tipo de aguja.
Dado que la corriente elctrica produce efectos electrolticos (especialmente si
es unipolar, como sucede en muchos aparatos de fabricacin china) es
conveniente utilizar siempre agujas nuevas (por otro lado no somos partidarios
de reutilizar las agujas para los mismos pacientes, ni esterilizndolas) pues el
riesgo de rotura de las mismas no es desdeable, no olvidemos que,
especialmente las corrientes de baja frecuencia producen una serie de efectos
activadores de la contraccin muscular y sta podra doblar o fracturar una
aguja. La analgesia desencadenada por una aguja de acupuntura normal es
intensa a nivel cutneo y en las fascias superficiales, no est suficientemente
claro si la utilizacin de agujas, revestidas de material aislante excepto a nivel
de la punta, podran mejorar la eficacia analgsica a nivel ms profundo.
Contraindicaciones de la electroanalgesia.
El tipo de corriente utilizada, su voltaje e intensidad, la calidad de los
generadores que se utilizan en occidente (fusibles, alarmas, etc.) hacen la
tcnica bastante segura. No obstante hay una serie de contraindicaciones que
deben sealarse.

Pacientes que no aceptan la tcnica. No hay que olvidar que la


electroanalgesia no es una anestesia, ciertas sensaciones como

presin, traccin, estiramiento, permanecen. Determinados


pacientes no toleran con facilidad estas sensaciones y
contraindican la tcnica.
Contraindicaciones a nivel local, procesos infecciosos locales,
tumores, hemorragias, flebitis, enfermedades cutneas (placas de
psoriasis), pueden ser contraindicaciones parciales o absolutas
para la intensidad de la tcnica.
Por seguridad se establece el primer trimestre del embarazo
como una contraindicacin, especialmente si se utilizaran puntos
infraumbilicales o sacros.
Utilizacin de zonas prximas al seno carotideo por la posible
aparicin de procesos vagales.
Pacientes portadores de un marcapasos. Hay un trabajo
publicado donde se demuestra de forma clara que la
electroterapia de baja frecuencia es capaz de inhibir el
funcionamiento de un marcapasos.

Precauciones y uso correcto del aparato de electroestimulacin.

El aparato siempre debe estar desconectado (intensidad cero) en el


momento de colocar los electrodos.
La intensidad debe subirse de forma progresiva, nunca de forma
brusca. Una subida brusca, sobre todo con frecuencias bajas,
adems de dolor podra producir una contraccin muscular brusca
que fracturara la aguja.
El aparato debe estar dotado de mecanismos de seguridad
elctricos (fusibles).
El aparato debe emitir una onda bipolar, que no se agote a lo
largo de la sesin y debe permitir modificar las frecuencias, al
menos entre 2 y 200 Hz.
El aparato debe tener al menos cuatro canales de salida (es ms
til que tenga seis).
Es conveniente que el aparato tenga posibilidad de alternar
frecuencias altas y bajas de forma rpida (onda denso- dispersa).
Esta caracterstica es muy til en el tratamiento del dolor.
Es til que el aparato sea de pequeo tamao para facilitar su
utilizacin y transporte.

Una propuesta de seleccin de puntos en analgesia acupuntural.


Insistimos en el concepto de que no se debe hablar de anestesia puesto que la
tcnica slo disminuye el dolor dejando intactas otras sensaciones como

presin, temperatura o traccin (incluso, en alguna ocasin se producen


fenmenos de deformacin e inversin de la sensacin trmica, el calor se
siente como fro), el tono muscular tampoco es abolido en la hipoalgesia
acupuntural y el periostio conserva de forma parcial su sensibilidad dolorosa.
La experiencia en China con la electroanalgesia es bastante amplia
especialmente en ciruga de cabeza y cuello, aunque en nuestra opinin las
estadsticas que manejan son poco fiables (los resultados de analgesia
considerada como perfecta oscilan entre el 45% y el 75% de los casos).
Nuestra experiencia, aunque amplia en el campo del dolor osteomuscular y
ceflico es ms humilde en el campo de la hipoalgesia con objetivos
quirrgicos. Presentamos a continuacin una propuesta de actuacin en
hipoalgesia.
1.- Pacientes.
Obtendremos mejores resultados en pacientes cooperadores, con confianza en
la tcnica y en el personal que la realiza. Es importante que el paciente se
mantenga distrado durante el proceso y que conozca las limitaciones del
mismo.
2.- Seleccin de puntos.
En nuestra opinin se debe actuar a cinco niveles diferentes:

A nivel local. Sobre la zona anatmica en la que pretendemos


realizar la intervencin.
A nivel local. Sobre los Meridianos de Acupuntura relacionados
con la zona a intervenir.
A nivel de los dermatomos, miotomos y esclerotomos en la espalda.
A nivel de determinados puntos de acupuntura distales
A nivel del pabelln auricular.

A nivel local.
A nivel local se suelen utilizar ocho agujas, cuatro (dos en cada lado de la
incisin) a nivel superficial y otras cuatro a nivel ms profundo. La agujas se
introducen transfixiadas, con un ngulo de aproximadamente 35 en relacin al
plano cutneo. Las agujas superficiales se colocarn a nivel subcutaneo y las
ms profundas en los plannos musculares. Las agujas se conectan con las
pinzas del electroestimulador por parejas, los polos positivos a un lado y los
negativos al otro. Se utilizar el electroestimulador unos veinte minutos a 200
Hz. y otros veinte minutos a 4 Hz. Si el aparato dispone de onda densodispersa
(va alternando altas y bajas frecuencias) se utilizar durante 35 o 40 minutos.
La intensidad ser la ms alta antes del umbral lgico y es conveniente a
medida que el paciente se acomoda al estmulo ir subiendo la misma hasta
alcanzar el mayor nivel tolerable.
A nivel local sobre los Meridianos de Acupuntura.

Se localizan el meridiano o meridianos implicados y se punturan su punto Jing


pozo situado en la punta de los dedos y su punto yuan. Esta es la clsica
tcnica denominada de los meridianos tendinomusculares. Es til tambin
aadir el punto luo de grupo de los canales relacionados con la zona sobre la
que vayamos a actuar, 6BP (sanyinjiao), 39 VB (xuanzhong), 8TR
(sanyangluo), 5MC (jianshi)

A nivel de los miotomos, esclerotomos o dermatomos relacionados.


Las agujas se colocan sobre los msculos paravertebrales transfixiadas con la
punta en sentido descendente, se utilizan normalmente seis agujas, tres a cada
lado y se conectan los polos positivos a un lado y los negativos al otro. Se
utilizar el electroestimulador unos veinte minutos a 200 Hz. y otros veinte
minutos a 4 Hz. Si el aparato dispone de onda densodispersa (va alternando
altas y bajas frecuencias) se utilizar durante 35 o 40 minutos. La utilizacin del
dermatomo, del miotomo o del esclerotomo depender de la profundidad de la
tcnica quirrgica.

Sobre los puntos de acupuntura distales.


Hay algunos puntos clsicos en analgesia: el 4IG (Hegu), especialmente en la
analgesia ceflica y a nivel odontolgico, el 36 E (Zusanli) en la analgesia del

miembro inferior, el 6MC (Neiguan) para evitar los componentes vagales del
dolor. Todos ellos podran utilizarse como complemento de la tcnica.
Puntos auriculares.
Hay una gran cantidad de puntos utilizables descritos en la literatura. Nosotros
recomendamos la utilizacin del punto pulmn, Shenmen , simptico,
tambin es conveniente utilizar las zonas relacionadas con la extremidad
superior o inferior en funcin del lugar donde se vaya a realizar la intervencin.

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