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LA UNIVERSIDAD POR UN NUEVO HUMANISMO

de los Docentes Universitarios


II ENCUENTRO NACIONAL DE DOCENTES UNIVERSITARIOS
COMISION 104
FORTALEZAS Y DEBILIDADES DE LA DOCENCIA UNIVERSITARIA
Resumen
La Universidad reclama dos competencias especficas al claustro de
profesores: la investigacin y la docencia. Por la primera, el docente
universitario es responsable de obtener da a da conocimientos ms
profundos que le aseguren una mayor especializacin en su campo
disciplinar. La Universidad, entonces, debe tomar conciencia y posibilitar la
participacin en proyectos de investigacin, dado que la fortaleza de la
docencia depender, en buena parte, de la posesin slida de la verdad
investigada.
El docente universitario tambin debe prepararse para la comunicacin
didctica del saber, a travs del dominio de estrategias metodolgicas
adecuadas que permitan una buena operatividad de la clase. Es necesario
superar el ciego accionar docente adquiriendo la formacin pedaggica
bsica.
El claustro docente, como comunidad de aprendizaje entre profesores
expertos y jvenes, debe procurar continuamente la mejora del estilo de
enseanza para que los alumnos puedan, a su vez, mejorar su estilo de
aprendizaje. La tutora intra-ctedra puede ser un medio importante para
acompaar a los docentes jvenes en la formacin cientfica y didctica, pues
ambas implican la responsabilidad tica del docente universitario.
Asimismo la docencia universitaria debe fortalecer y expandir su
accin con espritu de servicio a toda la comunidad a travs de trabajos
sociales integrados a las ctedras con la finalidad de desarrollar la
sensibilidad de los estudiantes ante problemticas de la realidad social y de
responsabilizarse en el servicio del bien comn, realizando la justicia y la
caridad a travs de obras concretas de bien para con el prjimo.
Autora: LIDIA E. CANALI
Lic. en Gestin Educativa
Directora del Departamento de Ciencias de la Educacin

FORTALEZAS Y DEBILIDADES DE LA DOCENCIA UNIVERSITARIA


La investigacin educativa hoy, en todas sus lneas, considera al
profesor y al alumno con un protagonismo relevante en los procesos de
ensear y de aprender. La formacin del profesorado universitario y la
potencialidad del alumnado son ejes esenciales tanto en la prctica docente
cuanto en la accin investigadora.
El mbito acadmico de la Universidad reclama dos competencias
especficas al claustro de profesores: la investigacin y la docencia. A ambas
debe dedicar tiempo y esfuerzo el profesorado universitario, ya que ser
profesional docente de la enseanza superior implica la preparacin cientfica
de nivel ptimo en la especialidad y tambin el conocimiento de la estructura
epistemolgica y metodolgica de la disciplina que se ensea, a fin de
seleccionar las estrategias adecuadas para la accin didctica.
El docente universitario se halla ante una doble responsabilidad: por
una parte, la obtencin de conocimientos ms profundos que le aseguren una
mayor especializacin en su campo disciplinar, por medio de la dedicacin a
la funcin investigadora y, por otra parte, un ejercicio de la docencia como
tarea aplicativa y de transferencia, que no supone slo el momento
interactivo, el encuentro con los alumnos en clase, sino que incluye
actividades pre y post ulicas.
La investigacin en la vida universitaria
Hoy como ayer la Universidad se presenta con una nota singular y
exclusiva: es la institucin de cultura y educacin de orden superior, es un
centro incomparable de creatividad y de irradiacin del saber para el bien de
la humanidad , como expresa en su introduccin la Constitucin apostlica
Ex corde ecclesiae . Por ello, es la institucin de investigacin y creacin de
la cultura, que goza en la bsqueda de la verdad en todos los mbitos del
conocimiento.
La vida universitaria se fundamenta en la investigacin que realizan
sus profesores para penetrar con profundidad en el rea disciplinar o de la
especialidad, y en los hbitos de estudio superior que se tratan de formar
progresivamente en los alumnos. La formacin de hbitos y de habilidades
para la investigacin es esencial en el mbito acadmico universitario.
Profesores y alumnos para poder acrecentar y actualizar constantemente los
conocimientos necesitan poseer con soltura los mtodos de investigacin del
propio campo del saber, al par que un hbito de estudio profundo, guiado por
el amor a la verdad. Es en el contexto de la bsqueda desinteresada de la
verdad que la relacin entre fe y cultura encuentra su sentido y significado,
sostiene Juan Pablo II en el mencionado documento.
El desarrollo de los hbitos de indagacin enriquecen a la persona del
investigador y contribuyen a su continuo perfeccionamiento. El esfuerzo por

el estudio no es vano; al contrario, deja ver el beneficio en la obra lograda


para bien de la humanidad.
La dedicacin a la investigacin requiere, por parte del investigador
universitario, una capacidad de resistencia ante las solicitudes o llamados de
la accin. Esto no significa dar la espalda a las reales necesidades de
servicio a la sociedad sino priorizar tiempos y dedicaciones, en razn del
valor de la creacin cultural y de la propia contribucin al perfeccionamiento
integral de los hombres.
En nuestro pas, promover el desarrollo de la investigacin es uno de
los objetivos de la educacin universitaria, explicitado en el artculo 4 de la ley
de educacin superior. La investigacin debe constituir el marco de sostn de
la docencia universitaria y potencializar las actividades de formacin de
investigadores tanto en el claustro docente, en la comunidad de la ctedra,
como entre los alumnos y graduados.
La investigacin que incluye los aportes actualizados de la propia
especialidad, a nivel nacional e internacional, y las relaciones
interdisciplinares, constituye una de las fortalezas que debe cuidar la
docencia universitaria.
Es bien conocido que muchas universidades slo posibilitan investigar
a quienes ya se desempean en la docencia, como un modo de facilitar la
formacin profesional en la disciplina acadmica en la cual van obteniendo
mayor especializacin. Sin embargo, es necesario tomar conciencia de que la
institucin de educacin superior debe posibilitar a todos los miembros del
claustro de profesores la participacin en proyectos de investigacin, tambin
a quienes se inician en la carrera docente universitaria, ya que la fuerza o
fortaleza de la docencia depender, en buena parte, de la posesin de la
verdad investigada.
Si bien el valor de la investigacin es claro y evidente a nivel terico,
las casas de altos estudios no han llegado a concretar el sueo de formar
investigadores sistemticamente, es decir, a travs de una carrera propia en
la investigacin. Y tambin son escasas las unidades acadmicas que
cuentan con proyectos o incentivos para la labor investigadora. Estas
limitaciones o debilidades de corte institucional no deben opacar los
esfuerzos realizados en forma personal por muchos docentes universitarios,
pero deben constituir un llamado a la implementacin de acciones concretas
en un rea esencial.
Investigacin y docencia superior
En la institucin de educacin superior, el claustro de profesores
alterna los momentos de investigacin y los de docencia, los tiempos de
formacin terico-especulativa o de reflexin profesional con los tiempos de
accin prctica en el aula, los procesos de indagacin personal con la
participacin en la vida de la comunidad universitaria.

La investigacin constituye uno de los ejes esenciales. Ser un


estudioso del propio campo disciplinar del saber es condicin necesaria para
la docencia; condicin necesaria pero no suficiente, dado que tambin es
imprescindible la adquisicin de competencias especficas en torno a la
comunicacin didctica del saber.
Saber bien aquello que se quiere ensear no basta. Se necesita saber
codificar los contenidos desde la perspectiva pedaggico-didctica. Se
necesita poseer estrategias metodolgicas adecuadas para la trasmisin del
saber. Esto no significa una fra tarea racional y tcnica de obtencin de
ciertas competencias metodolgicas cognitivas, ya que la finalidad de la
educacin universitaria es la formacin integral de la persona del alumno,
aunque en la labor inmediata prevalezcan las acciones de corte intelectual y
acadmico.
El rol profesional del docente universitario exige la integracin de la
investigacin y de la docencia, ambas con un nivel de excelencia, de modo
tal que ser un buen investigador no sea excluyente de ser un buen profesor.
Al contrario, el buen profesor incluye al investigador de su especialidad al par
que denota la posesin de las competencias propias para la intervencin en
la enseanza.
Son variados los estilos de docencia superior pero en todos ellos el
docente debe asumir el rol mediador entre la cultura propia de su campo
disciplinar y el estudiante que la tratar de comprender y asimilar. La
mediacin del profesor se centra en la promocin y el acompaamiento del
alumno en su proceso de aprender; una mediacin con sentido de presencia,
que acompaa y acta intencionalmente en vistas de lograr un
perfeccionamiento en el alumno, valindose de la enseanza de los
contenidos de la cultura superior especializada.
Muchas de las intervenciones que realiza un docente en la clase son
fruto de las investigaciones de temticas de su campo disciplinar, conjugadas
con sus experiencias en el aula, y armonizadas por su capacidad de
comunicabilidad didctica. Otras intervenciones las elabora creativamente en
razn de las ocasionales preguntas, acotaciones y aportes que realizan los
alumnos.
El docente en todos los niveles educativos pero en forma especial en
el mbito universitario debe formarse en una pedagoga de la comprensin,
que va ms all de la posesin del conocimiento y de la informacin porque
apunta a capacitar a la persona para que pueda realizar cada vez ms
complejas actividades de comprensin y para que pueda aplicar el
conocimiento que posee.
Un profesor competente, en una buena presentacin didctica, incluye
formas dialogadas junto con las expositivo-explicativas que permiten
sistematizar y dar fundamento al saber y a los puntos de vista sobre ste.
Algunas actividades de comprensin son corrientes en la Universidad, tales

como: la explicacin argumentativa, la justificacin, la comparacin, la


enunciacin, la prctica reflexiva, la ejemplificacin, la contextualizacin, la
generalizacin, entre otras.
Progresivamente el profesor debe lograr mejores niveles de
comprensin dentro del propio contenido cultural, apelando a
representaciones potentes que hagan las cuestiones ms comprensibles para
el alumnado.
Los actos de enseanza y de aprendizaje transcurren en el aula, en el
laboratorio, o en el mbito ms adecuado segn el propio saber, y adquieren
una configuracin singular, segn la comprensin docente de la operatividad
de la clase.
Las inter-actividades entre docentes y alumnos o las de los alumnos
entre s que se suceden durante las horas de clase posibilitan ir concretando
las intenciones educativas. Para que esto as ocurra es fundamental que el
docente anticipe las exigencias intelectuales tericas o prcticas de las
acciones que realizarn los alumnos.
En ocasiones, en el aula se ponen de manifiesto las debilidades del
docente en su accionar didctico o en la falta de suficiente conocimiento
psico-socio-pedaggico de las actividades a implementar para facilitar la
comprensin o la retencin del saber.
As, por ejemplo, an falta en la docencia superior una reflexin y una
valoracin acorde acerca de las ayudas que brindan los organizadores de la
informacin, ya sea configurados conjuntamente con los alumnos durante el
desarrollo de la clase, o presentados ya estructurados, con el empleo de
algn medio tecnolgico. Los organizadores ayudan a dar claridad y precisin
a las explicaciones de los docentes, sobre todo en aquellos campos del saber
en los cuales los procesos cognitivos tienen preponderancia. Una explicacin
clara y precisa, apoyada en una buena presentacin de la red semntica,
ofrecer mayor eficacia educativa que una pura exposicin.
Tambin es muy importante para la operatividad de la clase que el
profesor explicite los procesos de pensamiento que deben realizar los
alumnos para aprender mejor cada tipo de contenido. Cada da el docente
debe ser ms conciente de los hbitos y habilidades que pretende formar en
los alumnos, y de los vnculos entre los procesos cognitivos y los contenidos
del saber. Esto significa que las rutinas que establece el docente durante la
clase deben dejar de ser ciegas y pasar a inscribirse entre las prcticas
didcticas bien fundamentadas, con conciencia de los procesos cognitivos
recprocos para alcanzar las intencionalidades educativas que se propongan.

El claustro docente como comunidad de aprendizaje

El claustro docente rene en las diversas ctedras profesionales


expertos, con profundos saberes acadmicos y aos de experiencia en la
actividad docente y de investigacin, con otros profesionales jvenes, con
una formacin bsica concluida, con titulacin lograda, pero que apenas
pueden distinguir su formacin de estudiantes universitarios de la prctica
docente que empiezan a ejercer.
Los docentes expertos no slo lo son porque saben ms de su
especialidad sino tambin porque saben ensear mejor, es decir, conocen un
sinnmero de procedimientos que son capaces de seleccionar y combinar
estratgicamente para cooperar con el aprendizaje que realizan los alumnos.
Los docentes jvenes, por su parte, asumen la necesidad de su
formacin pedaggico-didctica como un proceso permanente, que permitir
mejorar la prctica ulica cotidiana. En general, son concientes de que
muchas veces suplen la formacin docente apelando a sus biografas
personales y, tambin, que dejan ver poco sus falacias pedaggicas a los
otros profesores integrantes de las ctedras.
La formacin docente es vista por muchos profesores noveles como
un continuo que se inicia en la propia experiencia como alumnos hasta lograr
la formacin de grado, y que aspiran a continuar en la participacin como
miembros de una ctedra, inicindose como ayudantes o asistentes. El
trabajo intra-ctedra posibilita la socializacin profesional con una insercin
real y concreta que da identidad a los miembros y, a la vez, asegura la
circulacin del saber experto tanto cientfico como cultural y pedaggico,
entre todos.
Los dilogos intra-ctedra destacan como elementos fundamentales
la reflexin sistemtica en torno a la formacin en la propia disciplina, dando
origen a un vnculo intelectual y social con la materia y con los colegas.
Las intervenciones conjuntas de profesores expertos y jvenes
posibilitan tambin compartir el inters y el entusiasmo por la disciplina junto
con la mayor o menor experiencia de docentes-aprendices de la enseanza
disciplinar. De este modo, formacin y prctica docente se pueden considerar
dos procesos indisociables, que interactan permanentemente y que se
hallan vinculados en razn del fin al cual se orientan: mejorar la prctica
docente, mejorar el estilo de enseanza para que los alumnos puedan
mejorar su estilo de aprendizaje.
El aprendizaje y la enseanza reflexiva tienen importancia sobre todo
entre los jvenes y los adultos. El profesor que se inicia debera asumir su
formacin con el carcter propio de una formacin reflexiva, una
conversacin con sus pares de ctedra acerca del proceso de enseanza
disciplinar y del contexto en el cual se realiza, es decir, una conversacin
reflexiva acerca de la accin docente.
La tutora representa la figura de una autoridad que acompaa y gua
en el proceso de adquisicin del saber, representa una accin de ayuda u

orientacin, de asistencia y de acompaamiento. En la tutora intra-ctedra,


el profesor experto acta como el investigador de su disciplina que ofrece una
accin tutorial doble al profesor joven: por una parte, la tutora de carcter
acadmico y, por otra parte, la de carcter docente, pues debe asegurar la
formacin slida que garantice la verdad cientfica que se acercar a los
estudiantes a travs de la accin didctica.
Ahora bien, esta tutora de corte acadmico-docente se realiza en un
dilogo personal. El tutor universitario experto concreta en el ambiente
institucionalizado de la Universidad la formacin de quienes lo acompaan en
la labor de enseanza, en la ctedra. Con una metodologa abierta, con
diversas estrategias, se realiza la profundizacin de temas, en un tratamiento
informal, con el fin de aclarar mejor conceptos y cuestiones que en algn
momento sern trabajados en el aula, con los alumnos.
La tutora intra-ctedra ofrece informacin institucional y personal,
dada en la intensidad comunicativa del dilogo y en el intercambio emptico,
pues todo profesor experto selecciona a los jvenes que lo acompaarn en
la ctedra por su dedicacin e inters en la disciplina, tambin por sus
competencias didcticas, y por su capacidad de integracin en el trabajo
comn, en la vida universitaria.
En sntesis, quienes hayan vivenciado la tutora intra-ctedra podrn
estar mejor preparados para ser tutores de los alumnos, es decir para
implicarse respetuosamente en los procesos de aprendizaje, orientacin y
desarrollo personal del alumnado universitario.
La tutora intra-ctedra en algunos casos, ya configura una fortaleza
acadmica; en otros, an se halla en proceso de crecimiento y, en otros, est
debilitada. Una propuesta concreta para la gestin institucional universitaria
sera la estimacin presupuestaria de una hora semanal para el
fortalecimiento del proceso formativo intra-ctedra, por lo menos en las
materias troncales de cada carrera. Esta dedicacin aunque parezca mnima
redundar tanto en la formacin cientfica cuanto en la pedaggico-didctica
de los docentes involucrados y, a largo plazo, llevar al perfeccionamiento del
claustro docente.
La formacin pedaggico-didctica del docente universitario
Mons. Derisi en la obra Naturaleza y vida de la Universidad expresa
una valiossima idea que se puede sintetizar as: el profesor que contribuye
ms a la realizacin de los ideales de la Universidad es aqul que se
consagra totalmente a la formacin de sus discpulos. Evidentemente, esta
formacin se da en el encuentro profesor-alumno, encuentro que genera una
comunicacin activa en torno al saber y que se expande a otras facetas de la
vida humana.
Sin duda la docencia universitaria configura un modo de vida. Su
eleccin no es un elemento circunstancial o transitorio; es necesario tener

vocacin para llegar a desarrollar con gusto e inters la noble tarea de


ensear a jvenes y a adultos en la Universidad. En consecuencia, es
imprescindible reflexionar y mejorar continuamente el accionar pedaggicodidctico durante la clase, superando cada uno las propias debilidades.
Durante mucho tiempo se consider la docencia universitaria como un
natural corolario del dominio del saber. Hoy, los avances de la Pedagoga y
de la Didctica universitarias permiten poner de manifiesto la necesidad de
una preparacin profesional especfica para ejercer la docencia superior con
eficiencia y calidad.
Ms an, saber ensear al alumno conlleva una buena parte de la
responsabilidad tica del docente universitario. Y si el profesional de la
educacin superior forma parte de la comunidad universitaria catlica,
adems de lo antedicho, est llamado a ser testigo de una vida
autnticamente cristiana que manifieste la integracin entre fe y cultura, entre
competencia profesional y sabidura cristiana, como sostiene Ex corde
ecclesiae .
La docencia universitaria y los servicios a la sociedad
La Universidad como institucin educativa se inserta en la sociedad
por su fin propio: la creacin de conocimientos, la trasmisin por la
enseanza y la formacin de profesionales, hombres y mujeres con cultura
humana general y preparacin especfica en algn mbito del saber.
Esta formacin debe tratar de extenderse y servir, en un cierto nivel, a
todos hombres de la sociedad porque la Universidad como centro de
irradiacin cultural, cientfica y tcnica, debe expandirse con espritu de
servicio a toda la comunidad.
Tambin hay otra forma de apertura de los centros de educacin
superior a travs de la participacin estudiantil en trabajos sociales,
integrados en la actividad de alguna ctedra, departamento o unidad
acadmica. Estos trabajos se realizan con la finalidad principal de desarrollar
la sensibilidad ante problemticas de la realidad social. Tienen un alto valor
formativo porque se realizan cuando el estudiante ya ha promedido su
carrera y est en condiciones de brindar aportes solidarios a su comunidad. A
la vez, implican una responsabilidad personal y un compromiso solidario con
personas y zonas de mayores carencias materiales y/o culturales del entorno.
Esta concepcin del servicio social implica algo ms que mera
extensin cultural. La comunidad universitaria debe comprender y vivir el
hecho de ser una institucin superior de servicios; por lo tanto, debe realizar
estas acciones con la actitud, el nivel y el estilo propios de la educacin
superior.
La contribucin personal para aliviar alguna carencia o necesidad
social tiene tambin otra mirada, fundamental en nuestra Universidad

Catlica: la prctica del bien moral y de la caridad con el prjimo. El


estudiante y el docente universitarios que se comprometen en un proyecto
concreto a travs del cual desarrollan una obra buena y bien hecha, no slo
alivian al prjimo sino que tambin contribuyen a desarrollar la dimensin
espiritual de sus personas.
El docente universitario ejerce el liderazgo propio de su rol en esta
actividad y despierta en los alumnos la toma de conciencia y la
responsabilidad de cooperar frente a las necesidades propias del lugar y de
la poca; en definitiva, implica responsabilizarse en el servicio del bien
comn, realizando la justicia y la caridad a travs del obrar concreto.
Son pocas todava las ctedras que incluyen trabajos solidarios en la
organizacin de su actividad curricular. Esta debilidad es necesario procurar
revertirla, planificando en cada unidad acadmica las acciones de servicio,
convocando a las ctedras cuyo saber posibilita implementar obras concretas
de bien al prjimo.
Me propuse hablar de fortalezas y debilidades de la docencia
universitaria tambin como un servicio a la Universidad Catlica en estos
momentos en los que est iniciando el proceso de autoevaluacin
institucional. Considero que todos como cuerpo y alma de la Universidad
debemos reflexionar objetivamente en las fortalezas, para sostenerlas, y en
las debilidades, para superarlas, tanto a nivel de cada unidad acadmica
como, cada docente, a ttulo personal. Ser concientes de aquellos aspectos
que debemos mejorar nos pone ya en camino de dar el primer paso para la
implementacin de acciones de perfeccionamiento que contribuirn al bien de
nuestra comunidad universitaria.

BIBLIOGRAFA

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Reflexiones sobre el decreto 272 de 1998, para la acreditacin previa de
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