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ISSN 1853-6484. Vol.

2, N 2
enero - junio 2012, pp. 323-328
ISSN
1853-6484.
Vol. 2, N
02
Recibido
1/02/11 - Aceptado
7/04/11.

entramados y perspectivas

revista DE LA CARRERA de sociologa

Max Weber

Crtica a Stammler y otros textos


Edicin y traduccin a cargo de Javier Rodrguez Martnez, Centro de Investigaciones Sociolgicas (CIS) y Boletn Oficial del Estado (BOE), Madrid, 2009.

Perla Aronson*
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* Profesora Titular de Historia del Conocimiento Sociolgico II (Carrera de Sociologa, UBA), Investigadora del Instituto de Investigaciones Gino Germani.

Resea

Los clsicos deben su nombre a dos cualidades distintivas: nunca acaban de decir lo
que tienen para decir, al tiempo que sus pliegues argumentativos no toleran lecturas cannicas. El primer atributo concierne a su renovada capacidad para orientar al socilogo en la
trabajosa tarea de echar luz aunque sea provisoriamente sobre la inherente opacidad del
mundo social. El segundo, refiere a una actitud especfica ante el descubrimiento y el
redescubrimiento de su potencial explicativo, ante un material que es a la vez compacto y
elstico, visible e invisible, explcito e implcito, y cuya permanencia no implica una supuesta
inmutabilidad digna de reverencia. Se ha dicho que la sociologa, mientras quiera seguir
sindolo, no contar jams con un conjunto de categoras fijas, estables y unvocas, por cuanto
su objeto es de por s cambiante, fluido, escurridizo y nebuloso. Ante el dinamismo de una
poca en que las ilusiones zozobran, y frente a la multiplicacin de valores, que como deca
Durkheim, instituye la sensacin de perderse en el infinito, el recurso a los clsicos ordena,
siempre de un modo relativo, el caos emprico dentro del cual el socilogo busca orientarse.
Como es sabido, sus teoras contienen conceptos arcaicos y nociones vivas susceptibles de
integrarse a nuevos procesos de produccin terica. Tal es el caso de volumen reseado, una
perspectiva singular sobre los problemas terico-metodolgicos propios del anlisis sociolgico y de los interrogantes, que antes como ahora, atraviesan el campo disciplinar.
El conjunto de textos que contiene agrega conocimiento a lo ya conocido sobre la
fragmentaria y cuantiosa obra de Max Weber. Los escritos del editor, una interpretacin de
segundo orden sobre lo aqu publicado, se combinan con los del autor, componiendo una
amalgama de gran complejidad que incluye notas introductorias aclaratorias y organizativas.
A los fines de esta recensin, se toman nicamente los que corresponden al socilogo alemn, por la sencilla razn de que constituyen una novedad bibliogrfica sobre temas apenas
tratados en la literatura castellana disponible. No obstante, cabe hacer un comentario sobre
la ingente tarea de Rodrguez Martnez, quien con conocimiento de causa, vincula acertadamente los artculos que traduce con otros textos weberianos haciendo hincapi en el proceso
que va dando forma a sus conceptos.

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La seccin de las traducciones rene un ensayo de 1907 titulado La superacin de


la concepcin materialista de la historia de Stammler, al que le sigue el Informe a la Sociedad Alemana de Sociologa de 1910, cuyo desarrollo trata simultneamente dos problemas: la sociologa de la prensa y la sociologa del asociacionismo. El ltimo, Prembulo a la
nueva poca de la revista Archiv fr Soziale Gesetzgebung und Statistik de 1904, podra
confundirse con el pargrafo que antecede a La objetividad cognoscitiva de la ciencia
social y de la poltica social (en la compilacin de Amorrrortu de los Ensayos sobre metodologa sociolgica, editado en Buenos Aires en 2001, en las pginas 39 y 40). Pero se trata
de una especificacin acerca de los objetivos generales de la revista que difiere de la anterior,
por cuanto avanza sobre caracterizaciones del capitalismo y de la cuestin social no contempladas en el texto consignado.
Para no reiterar contenidos, se ha preferido seguir el recorrido de los argumentos
buscando el hilo conductor, que por sucesivos eslabonamientos, conforma un modo de hacer sociologa de rasgos distintivos que tambin se revela en estos escritos.
En ese derrotero, el primer ensayo adems de reconocer la erudicin y la agudeza de
Stammler, y sealar en un tono ciertamente mordaz el carcter grotesco, desproporcionado
y ostentoso de sus medios explicativos1 introduce una serie de recomendaciones que muy
bien puede valer en general: la obligacin de revisar las segundas ediciones para corregir los
errores de la primera; la necesidad de realizar una autocrtica interna para mejorar la estructura del trabajo y subsanar fallas lgicas; la exigencia de considerar las investigaciones
recientes producidas en el mismo campo de estudio; y el deber de controlar las aspiraciones
excesivas al querer apropiarse de teoras consagradas. Con el mismo sentido, critica el postulado que atribuye a motivos religiosos la explicacin de los fenmenos culturales, especialmente el axioma segn el cual un solo factor cobra la forma de punto de vista ltimo,
uniforme e independiente de su contenido concreto. Dice Weber que el determinismo religioso, en cuanto fundamento del conocimiento nomolgico, es la manifestacin de un histrico espiritualismo que descuida la investigacin emprica y tiende a otorgar a las teoras
(en este caso la concepcin materialista de la historia) el estatuto de presupuesto de investigacin universalmente vlido. Vale aclarar que entre 1903 y 1906 publica en tres entregas
consecutivas un artculo Roscher y Knies y los problemas lgicos de la Escuela Histrica
de Economa que registra las debilidades del mtodo histrico; all, en una frase ciertamente desconcertante en contraste con la difusin de una vulgata simplificadora sobre su
metodologa, sostiene que segn nuestro actual modo de considerar, orientado hacia el
marxismo, es algo por s completamente evidente el desarrollo de la vida de un pueblo como
determinado por estadios econmicos tpicos (El problema de la irracionalidad en las

1 Es como si un fabricante, en una inmensa fbrica de la ms moderna construccin, pusiese en


funcionamiento la tecnologa ms avanzada combinada con una fuerte inversin y una ilimitada
fuerza de trabajo para producir.... aire atmosfrico (pero no lquido, sino gaseoso!) (2009: 79).

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ciencias socales, Madrid: Tecnos, 1985: 32). Los argumentos crticos dirigidos a Stammler y
a Roscher y Knies, refuerzan la idea de pluricausalidad: ni la religin ni la economa explican taxativamente los acontecimientos, pues ambas son a la vez causalmente autnomas y
heternomas, influyen sobre el curso de los sucesos mientras son influidas por l.
Otro nivel problemtico que da el tono a su sociologa, alude a la equiparacin de las
leyes sociales con las leyes naturales, procedimiento que al tratar la vida social como la vida
inerte, conduce a la fantasa de una regulacin social mediante intervenciones tcnicas.
De esta afirmacin deriva el enunciado que plantea que la legitimidad de una investigacin
no se reduce a la bsqueda de leyes generales, pues toda clasificacin de los hechos en
regularidades concretas, como la abstraccin de regularidades nomolgicas del conjunto
de los hechos, se lleva a cabo dentro de los distintos puntos de vista: aqu descansa la
divisin del trabajo de la mayora de las ciencias especializadas (2009: 89). Luego, la interpretacin de Stammler del materialismo la determinacin econmica en ltima instancia
constituye una parodia del pensamiento kantiano que asimila la nocin de categora con la
de punto de vista, con lo que confunde los planos de la causalidad y la teleologa. Despus de
realizar una pormenorizada distincin entre regla (trmino que emplea con el significado de
mxima), ley natural, ley emprica, norma y juicio de valor, indica que tales discriminaciones persiguen captar el significado del sentido de la accin, un constructo heurstico cuya
utilidad consiste en que facilita la elaboracin de hiptesis. Tras el anlisis comparativo de
las reglas de juego y las reglas legales, llega a la conclusin de que existen notorias diferencias entre reglas y regularidades empricas, despus de lo cual introduce una aclaracin que
sintetiza lo propio de su enfoque: no resulta admisible mezclar el ser con el deber ser, el
concepto con lo conceptuado, enredo que desemboca en la indiferenciacin entre esquemas conceptuales empricos y dogmticos. Como las acciones reales y las acciones observadas son cosas muy distintas, corresponde guiarse por el principio metodolgico que postula
que actuar concretamente no es lo mismo que convertir la accin en objeto de conocimiento.
Resulta evidente que los cuestionamientos a la interpretacin de Stammler, sirven a Weber
para reforzar el ncleo de sus reglas metodolgicas, un conjunto de medios para alcanzar
la objetividad; o lo que es lo mismo, una crtica tcnica de los valores relativa a sus condiciones de realizacin, lo nico que la sociologa puede hacer con sus propias herramientas.
El Informe a la Sociedad Alemana de Sociologa incluye una reflexin sobre la impopularidad de la sociologa en la cultura alemana, razn por la cual propone precisar su
significado y sus objetivos, y dejar claro que dentro de sus lmites no se admite la propaganda, aunque tampoco la imparcialidad, si por ello se entiende ser justo con todas y cada una
de las tendencias poltico-partidarias. Lo mismo que en el ensayo sobre la objetividad
cognoscitiva (1904), vuelve sobre una observacin metodolgica que recorre la totalidad de
su obra: aun cuando las opiniones polticas, religiosas, estticas y literarias son objeto de
anlisis de la sociologa, ante ellas no cabe asumir posiciones valorativas o formular juicios
de deseabilidad o indeseabilidad. De lo que se trata es de constatar la existencia de los he-

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chos, de explicar por qu son as y no de otro modo y de identificar las condiciones histricas
y sociales que los originan, principio que tambin inspira el discurso sobre la particularidad
del quehacer de una asociacin disciplinar.
El anlisis de la prensa, que Weber presenta a modo de ilustracin de los problemas a
los que debe hacer frente la sociologa, constituye un material que soporta distintas claves de
lectura. Por un lado, plantea la cuestin del acercamiento a los actores e instituciones de los
que se obtendrn los datos esenciales para la investigacin, pero siempre con el presupuesto
de que los propsitos de conocimiento no admiten una crtica moralizante. Por otro, resalta
la necesidad de estudiar su historia en trminos de las opiniones que la prensa suscitaba en el
pasado y las que predominan en el presente,2 incluyendo la identificacin de sus portadores.
Finalmente, fiel a su orientacin comparativa, y sin que ello conlleve una toma de posicin,
recomienda atender a las visiones del mundo que subyacen a la funcin asignada a la prensa;
esto es, una indagacin sobre las relaciones de poder, especialmente sobre los nexos entre los
peridicos y los partidos, el mundo de los negocios y los grupos de presin. En virtud del
carcter privado y capitalista de la prensa, una empresa dirigida a compradores y anunciantes,
la disponibilidad de capital crece vertiginosamente al ritmo de un proceso que podra dar
lugar tanto a la monopolizacin y al aumento de la influencia sobre la opinin pblica, como a
la sensibilizacin ante sus variaciones. La evolucin de las condiciones generales del periodismo profesional, las vas de aprendizaje del oficio y las posibilidades de trabajo segn las tendencias partidistas de los medios, tambin constituyen asuntos dignos de atencin que completan el cuadro de dimensiones a estudiar y forman parte del horizonte analtico mediante el
cual pueden abordarse otras investigaciones. La segunda temtica de la conferencia es el
asociacionismo, una categora que media entre [...] los poderes polticamente organizados o
reconocidos (Estado, municipio e Iglesia oficial (...) y la comunidad natural de la familia
(2009: 198). Las entidades asociativas a las que no les cabe el nombre de instituciones
comprenden desde los clubes y los partidos, hasta las sectas religiosas, artsticas y literarias.
Constituidas por individuos calificados que rechazan los poderes coercitivos del Estado y de la
Iglesia, su peculiaridad radica en la soberana que detentan para extender ttulos de integridad
moral. Su proliferacin, cuya expresin ms acabada se verifica en Estados Unidos donde la
pertenencia acredita el estatus de gentleman obtenido tras escrupulosas averiguaciones sobre
la honradez y capacidad de pago de las personas reconoce antecedentes en las sectas protestantes. En esta conferencia, al igual que en un escrito redactado tres aos antes, Weber define
la democracia norteamericana no como un montn de arena, sino como un entramado de
asociaciones exclusivistas poseedoras de rigurosos criterios de seleccin que operan hacia fue-

2 Se trata de esclarecer [...] cules podran ser las consecuencias de ese hbito del hombre moderno
consistente en, antes de ir a trabajar, prepararse un guiso con todo los que va cazando por los
diferentes mbitos de la moderna civilizacin, desde la poltica hasta el teatro, pasando por todo lo
dems (2009: 196).

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3 Pese a que su esposa alega que el artculo fue escrito de puo y letra de Weber, Rodrguez Martnez
informa que no hay seguridad de que sea obra de su pluma.

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ra y hacia adentro: hacen que la persona sea alguien y reconstruyen la personalidad. Sin
embargo, no debe olvidarse que toda asociacin es una relacin de dominio de una minora,
de un poder concentrado en dirigentes que busca despertar la lealtad de sus miembros, y que
para llevarlo a cabo desarrolla unas tcnicas profesionales encaminadas a difundir las ideas
que sustentan, las que poco a poco llegan a ser la base de su existencia material. Lo fundamental del asociacionismo arraiga en su capacidad para plasmar cultura, para intervenir activamente en la tensin entre sensaciones y reacciones a travs de una inhibicin que, en ltimo
trmino, es creadora de habitus (2009: 203). Un dilema adicional, de validez presente, refiere
a los fondos para investigar. Weber encuentra la solucin en el mecenazgo, una fuente inapreciable que servira para financiar estudios de envergadura como los que la Asociacin se propone. Dado que el dinero aplicado a la ciencia generalmente se destina a las agencias estatales,
cabe esperar que los privados entiendan que la ciencia obra para s misma, pero que algn da
llega a ser til para la vida (2009: 207). Esa advertencia no slo contiene una preocupacin
de orden material; tambin incumbe a los tiempos de produccin del conocimiento y a la
distancia entre investigacin y decisin, a la vez que retoma la distincin entre ciencia pura y
aplicada, un tema de estricta actualidad.
En el Prembulo a la nueva poca de la revista Archivo de Legislacin social y Estadstica,3 cuyo nombre es cambiado por el de Archivo de Ciencia Social y Poltica Social de
cuyo Comit Editorial Weber formaba parte, afirma que la especialidad de la publicacin es
la cuestin obrera, pero en la perspectiva de su significacin cultural y en cuanto expresin de un fenmeno mayor: el capitalismo entendido desde el punto de vista de su incidencia en la vida econmica y cultural. Dado su indetenible avance y su poder de penetracin, al
capitalismo se lo busca all donde se encuentra, sin consideracin por las fronteras nacionales ni por la nacionalidad y el credo de quienes escriben sobre l. Por tanto, la tendencia
de la revista se compone de un cierto nmero de supuestos tericos compartidos que refieren, en primer lugar, al carcter inextirpable del capitalismo y a la inviabilidad de un regreso
a formas patriarcales de organizacin; en segundo trmino, al reemplazo de los viejos modos de ordenamiento social por otros adaptados a la nueva situacin, en la que el proletariado constituye un agrupamiento a estudiar y un objeto inaplazable de toda poltica social
(2009: 222); el ltimo supuesto apunta a la urgente necesidad de contar con el conocimiento cientfico, de modo tal que la elaboracin de polticas legislativas informadas contribuyan
a una genuina transformacin de las instituciones.
Por su estatuto especial, Weber aborda el alcance del adjetivo social: aunque ambiguo y frecuentemente mal utilizado, es el verdadero escudo de armas de la revista y alude
a univocidad y precisin, a un enfoque histrico desde el cual los sucesos son observados en
sus interconexiones causales con la economa y con otras dimensiones de la vida social. En

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suma, el saber terico y metodolgico debe ponerse al servicio de una mayor comprensin
de las facetas culturales del capitalismo, con nfasis en el condicionamiento econmico de
los fenmenos culturales, tarea a realizar con el apoyo de disciplinas vecinas. Aun considerando la avidez de teoras sociales, de conceptos claros y precisos y de construcciones
metodolgicas rigurosas, no cabe reducir la riqueza de la vida a puras frmulas, sino de
aportar explicaciones que contribuyan a enriquecerla.
Dice Norbert Elias que la actitud de los investigadores oscila entre el compromiso y el
distanciamiento, dos conceptos lmite en medio de los cuales se plasman los problemas analticos. Y aun cuando sus deseos e inclinaciones responden a los intereses de los grupos a los
que pertenecen, progresivamente se emancipan de valores partidistas, religiosos y polticos,
para orientarse hacia la bsqueda de un conocimiento que les permita no slo ordenar el
mundo, sino comprender cmo funciona y explicar por qu suceden las cosas. La perspectiva de Max Weber parece no apartarse demasiado de esa reflexin, pues si bien toma posicin ante los acontecimientos de su poca, tambin persigue incansablemente la claridad,
slo posible a travs de la construccin de herramientas conceptuales detalladas y susceptibles de contrastacin intersubjetiva. En ese sentido, las justificaciones basadas en el espritu del pueblo, en la religin, en las determinaciones materiales, en planteamientos biolgicos o psicolgicos, no pueden emplearse como explicaciones en ltima instancia, pues la
sociologa no es un saber de carcter filosfico ni metafsico, sino un conocimiento histrico-social en cuyos confines el investigador consuma su labor cientfica. Como los conceptos
se construyen a lo largo del proceso de investigacin, la prensa, el asociacionismo y todo
otro tema de indagacin, demandan una actitud de renuncia ante las sntesis realizadas de
antemano, junto con la admisin de que la libertad valorativa crucial en el momento de la
eleccin y elaboracin del objeto a analizar cede su lugar a la imputacin causal, un esquema racional y teleolgico que garantiza la validez del conocimiento obtenido.
Luego, la lectura del texto reseado aade complejidad a un pensamiento de por s
complejo; patentiza una visin del mundo surcada por antinomias que muchas veces se
resuelven tericamente a travs de nexos conceptuales, mientras otras se cien a la aceptacin implcita de la conflictividad social y de la multiplicacin de obstculos para dirigir la
vida individual.

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