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LAS FAMILIAS INMIGRANTES

PUNJABI-MEXICANAS E N LAS
ZONAS RURALES D E
CALIFORNIA (1915-1965):
CONFLICTO Y
COMPATIBILIDAD *
B R U C E L A B R A C K **
Universidad del Pacfico
KAREN LEONARD
Universidad de California (Irvine)
H E M O S E S T U D I A D O U N S E C T O R D E LA P O B L A C I N P O C O U S U A L :

los mexicano-hindes de California, compuesto de inmigrantes indios, sus esposas de extraccin hispnica y sus hijos. Hemos combinado los datos con que contbamos con el f i n de
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* Artculo publicado en Journal of Marriage and the Family, agosto de 1984:


527-537. Publicado con permiso de esta revista.
** La investigacin de LaBrack, centrada principalmente en los ajustes econmicos y sociales de los muchos nuevos inmigrantes sikhs en la zona de California
de Yuba City/Marysville luego de la distensin de las leyes migratorias norteamericanas en 1965, fue posible gracias a becas de la National Science Foundation, fondos
de la Beca Maxwell y del Programa del Sur de Asia y la Universidad de Siracusa,
y becas para el profesorado de la Universidad del Pacfico y el Programa Asia-Estados
Unidos de la Universidad de California (Davis). E l proyecto de historia sobre los
inmigrantes indios y la etnicidad en zonas rurales de California estuvo financiado
por becas para el profesorado y por los Fondos para Estudios tnicos de la Universidad de California (Irvine). Se agradecen los comentarios crticos a este artculo de
John G . Leonard.
Trmino usado para designar a los hijos de indios con esposas hispnicas, empleado tambin para calificar los matrimonios, las familias y el grupo. Los autores
estn conscientes de los dos problemas que implica mantener este trmino. Primero,
oculta las diferencias religiosas existentes entre sikhs, musulmanes e hindes. Segundo, sugiere que todas las mujeres eran originarias de Mxico, si bien en realidad muchas eran mexicano-norteamericanas, y unas cuantas espaolas, puertorriqueas y californianas. Pero, dado que los descendientes de estas parejas continan usando el
trmino, nosotros lo hemos conservado.
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describir a estas familias intertnicas y analizar los lazos que


las relacionan entre s y con la sociedad global. Para explicar
la naturaleza transitoria de esta comunidad tan especial, analizamos los aspectos de compatibilidad y conflicto, observando los cambios que se han dado en el curso del ciclo de vida
y las variaciones en las condiciones del contexto fuera de la
familia.
H i s t o r i a de las fa m i l i a s
La historia de las familias mexicano-hindes est ligada al desar r o l l o de la agricultura tanto del Punjab como de California.
La provincia del Punjab, en el noroeste de la India, prosper
desde mediados del siglo XIX, bajo la administracin britnica, con la introduccin de sistemas de irrigacin que mejorar o n la produccin agrcola y que, a su vez, resultaron en una
reduccin de la tasa de mortalidad al cambiar las condiciones
de salud. U n a estrategia que ayud a los granjeros"" del Punjab
a adaptarse a la circunstancia de una densidad de poblacin
en aumento, y a prevenir una subdivisin desfavorable de la
tierra entre un nmero creciente de hijos, fue la de que algunos miembros de la familia consiguieran empleo en el extranjero. As pues, algunos hijos de familia partieron a trabajar
como policas en Shanghai o en H o n g Kong o como trabajadores agrcolas en las Filipinas, Australia, frica, Canad o
California. Entre las castas agriculturas del Punjab, el dinero
que el trabajador emigrante enviaba a su casa ayudaba a mantener su patrilinaje, las tierras y la unidad de trabajo.
A l cambiar la base econmica de California de la minera
de oro a la agricultura intensiva, los trabajadores agrcolas procedentes de China, Japn, Corea e India pudieron encontrar
empleo en las zonas rurales de este estado. Los primeros inmigrantes que llegaron a la costa noroeste del Pacfico de Estados Unidos trabajaron en los aserraderos, la construccin

* Los autores usan i n d i s c r i m i n a d a m e n t e el t r m i n o " g r a n j e r o " (farmer) para


referirse t a n t o a campesinos en el P u n j a b c o m o a trabajadores agrcolas y granjeros
en los Estados U n i d o s . ( N . del T . )

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de vas de ferrocarril y en la agricultura. Cualquiera que haya


sido el catalizador original, en cuanto llegaron unos cuantos
informes entusiastas a la India, parientes y gente de la misma
aldea de los primeros inmigrantes tambin comenzaron a partir
desde el Punjab a California.
Los hombres indios compartan ciertas caractersticas. Casi
todos pertenecan a castas agriculturas de la provincia del Punjab y su religin era sikh, musulmana o hind. Llegaron sin
sus esposas, aunque probablemente la mitad de ellos ya estaban casados (U.S. Senate 1911:338) y tenan intenciones de regresar a la India despus de ahorrar dinero. Sin embargo, luego de su arribo, las leyes migratorias y de ciudadana
norteamericanas se tornaron ms estrictas, impidiendo que inmigraran otros miembros de la familia y que los ya establecidos fueran de visita a su pas y regresaran a California (Jacoby
1958; Melendy 1981:192-201). Algunos regresaron y otros se
quedaron toda su vida en el exterior y enviaban dinero a sus
parientes en el Punjab. En ciertas zonas de California rural
estos "hindes", como se los llamaba, constituan u n grupo
caracterstico y de magnitud considerable en el sector agrcola. Muchos de ellos permanecieron solteros y otros eventualmente se casaron y f o r m a r o n familias.
Las investigaciones que se han hecho sobre el caso han tratado a estos hombres de la India como miembros de una sociedad clibe, subvaluando el nmero de ellos que s se casar o n (Bradfield 1971; C h a k r a v o r t i 1968; M i l l e r 1950; Wenzel
1966). Sin embargo, Yusuf Dadabhay (1954) hizo notar que,
de los veintisis matrimonios que haba podido detectar, la mayora haba sido con mujeres mexicanas. C o n esta base, Dadabhay propuso la teora de la "asimilacin en c i r c u i t o " a la
cultura anglonorteamericana a travs de la subcultura mexicana. H a r o l d Jacoby, quien tambin investig el tema en los
aos cincuenta, hizo notar la existencia de una alta proporcin de esposas mexicanas en el sur de California (ca. 1978,
citado en LaBrack 1980:160).
2

" E l s i k h i s m o f u e desarrollado p o r una serie de gurs en el P u n j a b a p a r t i r del


siglo XV. C o m b i n elementos del h i n d u i s m o y del islam para crear la poderosa com u n i d a d s i k h en esa p r o v i n c i a .

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La- reconstruccin familiar, realizada siguiendo los registros de los condados, muestra u n mayor nmero de m a t r i m o nios del que se haba llegado a pensar. E l cuadro de la pgina
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se o r i g i n a r o n y establecieron en el Valle Imperial del sur de
California.
En trminos cuantitativos parecera ser una comunidad pequea. Sin embargo, si tenemos en cuenta que en 1930 slo
residan en California 1 873 indios y 1 476 en 1940 (Melendy
1981:255), las familias mexicano-hindes constituan claramente
una parte significativa de la comunidad india asitica. D e cualquier m o d o , lo que nos interesa son los aspectos cualitativos
de estos matrimonios. C o m o hemos dicho, la mayora de los
matrimonios tena lugar con mujeres de origen hispnico, aspecto en t o r n o al cual describimos las redes de relaciones masculinas y femeninas y de la vida familiar. Los datos ms tempranos proceden del Valle Imperial, si bien ya se haban
establecido varias familias mexicano-hindes cerca de Fresno
a fines de los aos veinte, y muchas se trasladaron al norte,
en la dcada de los treinta como resultado de presiones econmicas.
Los hombres que se establecieron y trabajaron juntos, aunque rara vez estaban relacionados por lazos de parentesco, con
frecuencia procedan de la misma aldea del Punjab, haban sido
compaeros en la polica o en el ejrcito ingleses, o haban
hecho juntos el viaje a los Estados U n i d o s . Se asociaban para
contar con u n capital comn y trabajar en el mismo lugar y
rentaron tierras en grupos de dos a cinco.
Estos hombres no se casaron sino hasta muchos aos despus de su llegada, cuando las leyes migratorias i m p i d i e r o n
que trajeran a sus familias de la India. Por l o tanto, cuando
se casaban (o volvan a casarse) tenan entre treinta y hasta ms
de cuarenta aos de edad y sus esposas generalmente eran m u cho ms jvenes. E n el caso del Valle Imperial los socios v i 3

La tecnologa agrcola y la magnitud de las transacciones y del capital en el


Valle Imperial hicieron que los granjeros marginales tuvieran que abandonar la zona
en los aos treinta. Las familias que necesitaban el ingreso del trabajo de sus hijos
se trasladaron concretamente a zonas de huertas (Leonard, entrevistas de 1982).
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van juntos en la tierra que cultivaban. Cuando uno de ellos


se casaba, la esposa se integraba a la casa comn.
Los punjabis tendan a casarse con hermanas o con mujeres relacionadas de alguna manera, y muchas veces tambin
estaban vinculados como socios. Tres de los primeros cuatro
matrimonios punjabi-hispnicos en el Valle Imperial ilustran
este punto: tres hermanas Alvarez se casaron con sikhs en 1916
y 1917, y dos de los tres esposos eran socios. En este caso como
en el de muchos otros del Valle Imperial y de Fresno, los lazos econmicos y de parentesco se reforzaban mutuamente.
Para los indios, estos matrimonios con mujeres hispnicas ofrecan poco en cuanto a recursos econmicos. En ese entonces como ahora, m u y pocos mexicanos rentaban o posean
tierras en l Valle Imperial. La decisin de casarse en los Estados Unidos probablemente se debi a una evaluacin realista
de las leyes migratorias antiasiticas y el costo de los viajes a
la India, aunados a los peligros que acarreara u n regreso ilegal. Tambin cont el xito relativo que muchos agricultores
indios alcanzaron en la segunda dcada de este siglo. Muchos
se establecieron, rentaron o compraron tierras, y entraron en
relaciones estables con banqueros, transportistas, procesadores y comerciantes locales. E n el sur de California haba m u jeres de habla hispana disponibles (Loosley 1927). Frecuentemente, estas mujeres eran recolectoras de algodn en los campos
que cultivaban estos hombres. Adems, no haba obstculos
legales para contraer m a t r i m o n i o con ellas. Las mujeres ofrecan el cuidado de la vida domstica, como amas de llaves y
cocineras para el esposo y sus socios.
La mayora de las mujeres que se casaban con punjabis procedan de familias mexicanas de case baja en las que la mujer
tena el papel central. Muchas de ellas, provenientes de Mxico y del sudoeste de los Estados Unidos, eran trabajadoras emigrantes que se desplazaban con sus familias y formaban parte
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Las leyes sobre mezcla de razas, que f o r m a r o n parte de la legislacin de C a l i f o r n i a hasta 1951, se i n v o c a b a n ocasionalmente para p r e v e n i r el m a t r i m o n i o con m u jeres de o r i g e n a n g l o , aunque los burcratas rurales solan d e s c r i b i r a los i n d i o s y
a las mujeres que se casaban c o n ellos de la m i s m a manera, c o m o " c o b r i z o s " , " b l a n cos" o "de c o l o r " .
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de la oleada de mano de obra mexicana que entr a la industria agrcola californiana en los aos veinte. Otras procedan
de familias desplazadas por la Revolucin mexicana y por el
caos en la frontera entre Texas y California ( M c W i l l i a m s
1968:111, 163; T a y l o r 1928). A menudo, las hermanas o madres e hijas que se casaban con indios asiticos no tenan parientes varones (Leonard, entrevistas). Las mujeres eran jvenes, a veces veinte aos menores que sus esposos. Si pasaban
de la adolescencia, por lo general ya haban estado casadas y
traan nios pequeos al seno del nuevo m a t r i m o n i o .

C o m p o s i c i n del ncleo f a m i l i a r y c u l t u r a m a t e r i a l
En el Valle Imperial las primeras novias pasaron a formar parte
de hogares totalmente masculinos, compuestos p o r sus esposos y socios. Generalmente, los lugares de habitacin eran chozas precarias construidas en los terrenos que los socios estuvieran cultivando ese ao. E n los aos veinte, pocas granjas
contaban con agua corriente y servicios sanitarios en la casahabitacin, y las pertenencias domsticas eran escasas. Se cuentan historias sobre la dedicacin exclusiva de todos los recursos a la tarea agrcola por parte de los hombres, lo cual pone
de manifiesto las privaciones y el duro trabajo que tuvieron
que soportar las esposas en esa poca.
Era frecuente que las difciles condiciones materiales se
combinaran con condiciones emocionales semejantes, ya que
parte de las exigencias de los punjabis consistan en que se cocinara y se limpiara para todos los de la casa. U n a mujer se
quej de que su esposo se haba casado con ella slo para que
fuera el ama de llaves y no su esposa (LaBrack, entrevista). Si
bien las comidas india y mexicana tienen ciertas semejanzas,
la mayora de los hombres insisti en que sus esposas aprendieran a hacer roti (pan parecido a la tortilla mexicana), pollo
y verduras en c u r r y para comer a diario. Los hombres saban
cocinarlos y se lo enseaban a sus esposas.
D e b i d o a la tendencia existente de que mujeres que fueran hermanas se casaran con socios, sus nuevos hogares abarcaban con frecuencia a mujeres emparentadas. H a y unos cuan-

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tos casos en que la madre o los padres de la esposa tambin


v i v i e r o n en la casa unos aos. A medida que nacan los hijos,
las parejas tendan a establecerse independientemente de socios y hermanas. La disolucin de la familia extendida ocurri tambin como consecuencia de cambios econmicos, cuando las familias emigraron siguiendo los cultivos de campo en
campo de trabajo, a lo largo de los valles californianos de San
Joaqun y Sacramento, y cuando los hombres aceptaron trabajos estables en tareas de riego o como capataces al servicio
de grandes granjeros. Sin embargo, algunos " t o s " solteros cont i n u a r o n viviendo p o r aos en la casa de sus socios casados
y ayudaban en la cocina y contaban historias del Punjab a los
nios.
E l contexto material y el funcionamiento de la casa muest r a n que h u b o acomodos intertnicos entre las familias
mexicano-hindes. Debido a la naturaleza temporal de las m i graciones iniciales y al hecho de que menos de cinco familias
indias emigraron a California como unidades (Leonard, datos
de reconstruccin familiar), los objetos en u n hogar mexicanohind reflejaban su estatus econmico inmediato y los gustos
tanto del esposo como de la esposa. Haba pocos objetos i n dios, si bien se podan encontrar jarros de latn, textos religiosos y ropa de procedencia india en los hogares de los p r i meros tiempos. Pocos musulmanes haban trado sus coranes
y sus tapetes para rezos y pocos sikhs llevaban consigo u n ejemplar de la Gur Grantb Sahib o retratos de lo gurs. Sin embargo, los granjeros punjabis con fortuna adquirieron algunos
de estos objetos ms tarde.
La lengua que se hablaba en la casa era el ingls o l espaol, nunca la lengua del padre, el punjabi. La madre hablaba
a sus hijos en espaol. Esta era tambin la lengua dominante
en la iglesia y en las actividades escolares (los nios mexicano5

Algunos solteros, al envejecer, regresaron a la India o bien se fueron a vivir


a los pueblos de California o se retiraron a la gurdwara (templo) sikh de Stockton,
donde se construy un dormitorio para alojarlos. Especialmente en California del
norte, algunas de las asociaciones masculinas se mantuvieron mientras vivieron sus
miembros y llegaron a ser consideradas por ellos ms importantes que sus familias
en la India.
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hindes asistan generalmente, a escuelas segregadas "mexicanas"), la lengua que hablaban los trabajadores agrcolas y a menudo tambin la de la comunidad que los rodeaba. Los nombres que se les daba a los nios eran por lo general espaoles,
salvo en el caso de unos cuantos con nombres indios. A u n as,
estos ltimos eran mejor conocidos p o r u n nombre o sobrenombre espaol. "Gurbachen? Oh!... Bacho", y "Kishen?
Eso es D o m i n g o " , stas eran reacciones tpicas (Leonard,
entrevistas).
Algunos padres t o m a r o n conscientemente la decisin de
no ensear punjabi a sus hijos, como consecuencia del analfabetismo casi total en su propia lengua, pero en muchos casos
fue una decisin tan positiva como prctica. Dado que estaban en los Estados Unidos y que los hijos que haban nacido
all eran automticamente ciudadanos estadounidenses, sintier o n que el punjabi no tendra ninguna utilidad. U n a de estas
hijas recuerda claramente la sorpresa y desilusin que experiment cuando su padre anunci que dejaran de tener lugar
las sesiones diarias "escolares" por las tardes, ese m o m e n t o
especial cuando contaba a sus nios sobre su aldea y les enseaba punjabi (Leonard, entrevista). M u y pocos hijos de los punjabis aprendieron su lengua. Los*pocos que l o hicieron fueron
aquellos que trabajaron con sus padres en las cuadrillas agrcolas y que aprendieron slo l o suficiente como para hablar con
otros punjabis sobre el trabajo de campo.
Las esposas trataron de "norteamericanizar" o "modern i z a r " a sus esposos, haciendo que tuvieran ropa aceptable,
lavndosela y cambindosela a menudo. Entre ellas discutan
las diferencias obvias entre distintas aldeas punjabis: los esposos de la aldea " X " eran de hbitos ms limpios, los de " Y "
eran mejores cocineros, etc.. Tambin trataron de que sus n i os tuvieran suficiente ropa, zapatos y libros para la escuela,
y para ello les pedan el dinero a esposos "amarretes" que queran destinar todos sus recursos al equipo agrcola o a la compra de tierras.
L a decoracin de las casas dependa del estatus econmico y del grado de movilidad de la familia. Cuando una familia
ya estaba relativamente establecida, el mobiliario y la decoracin constaban de sofs y cortinas pesados, "suites" para la

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recmara, y conjuntos de comedor. Exista una mezcla eclctica de adornos de la Virgen Mara, Jesucristo y varios santos
j u n t o con carteles o calendarios con retratos de los gurs (los
ms populares eran Gur Nanak y Gur G o b i n d Singh) (LaBrack, observacin durante entrevistas). E l sincretismo religioso que todo esto sugiere en realidad no se concretaba en
la prctica de ambos grupos; las imgenes siguieron siendo una
iconografa y representaban dos tradiciones religiosas separadas.
La sala y el vestbulo eran u n indicador importante de estatus, tanto para las esposas mexicanas como para sus esposos. Algunas mujeres se quejaban de que a los hombres no pareca importarles el entorno tanto como a ellas, pero al mismo
tiempo comentaban que su hogar era mucho mejor que el que
haban tenido antes (LaBrack, entrevistas). N o se daba tanto
valor a la posesin de una casa como a la de tierras; algunas
casas rurales se hallaban relativamente descuidadas. La mayora de stas contaba con una huerta de la que obtenan verduras frescas, pero no se preocupaban mucho de que fuera decorativa. U n sikh coment al respecto: " e l csped b o n i t o no
vale nada" (es decir, no produce ingreso o alimento) (LaBrack,
entrevista). A veces los vecinos anglo-norteamericanos y mexicanos comentaban que las granjas "hindes" estaban mal cuidadas, con implementos abandonados cerca de la casa o basura detrs de las construcciones principales. Por razones de
seguridad y para u n fcil mantenimiento, a menudo se dejaba
el equipo agrcola cerca de la casa, lo cual contribua a la i m presin general de desorden.
Los hombres conservaron prcticas punjabis. Algunos tenan en la casa u n catre o una cama de cuerdas semejante al
charpoi, y lo sacaban para d o r m i r fuera en la noche, prctica
comn durante los veranos trridos del Punjab. Sus descendientes recuerdan que se limpiaban los dientes con ramitas.
Ms an, persistieron las costumbres indias del uso del excusado. Muchos hombres, aunque contaran con agua corriente
y facilidades sanitarias en la casa, preferan usar un sitio fuera
de ella. Las mujeres mexicanas recordaban que usaban agua
para lavarse luego de defecar y en muchas casas haba u n recipiente pequeo o una botella de refresco para este propsito
(LaBrack, entrevistas). Algunos hombres indios construyeron

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duchas fuera de la casa, y a veces los vecinos los vean cuando


se aceitaban el pelo luego de baarse (Leonard, entrevistas).

Redes sociales y familiares


Estas parejas punjabi-mexicanas generalmente tenan nios despus del primer ao de m a t r i m o n i o y luego, por lo general,
anualmente. Adems, si se persuada a la madre o a una hermana mayor divorciada a que se casara con un socio, sta traa
a los nios de su m a t r i m o n i o anterior. A l llegar los nios, el
equilibrio cultural dentro de la casa cambiaba drsticamente.
Los hombres mantenan el poder econmico, pero sus esposas jvenes asuman la importante responsabilidad de socializar a los hijos. Si entonces comenzbala "asimilacin a la subcultura mexicana" profetizada por Yusuf Dadabhay, sus
principales agentes fueron ciertamente las mujeres a travs de
sus parientes y del parentesco ritual (el sistema de compadrazgo).
Las relaciones con los parientes de origen hispnico variaban de acuerdo con la proximidad y el sexo de stos. Muchas
de las mujeres que se casaron con punjabis no tenan apoyos
masculinos. Eran jvenes que dependan de un padre solo, hurfanas que dependan de u n to, viudas mayores o mujeres abandonadas con nios. A veces el padre de una mujer joven se
opona a su casamiento con u n punjabi. En un caso se provoc el rapto de la joven por mexicanos para llevarla a Mxico,
en o t r o se solicit la anulacin del m a t r i m o n i o ante los t r i b u nales. Sin embargo, tambin hay casos en los que los padres
de origen hispnico consideraron adecuado para su hija al pretendiente punjabi, y otros en los que quizs los padres o parientes recibieron dinero por entregar a la novia. Por ejemp l o , un to, agobiado por la responsabilidad de una sobrina
hurfana, al parecer la vendi a u n novio punjabi (Leonard,
entrevista).
Las relaciones eran generalmente amistosas cuando los padres de la novia vivan cerca, si bien para los hombres punjabis eran limitadas. Encontramos dos instancias en las cuales
los padres de la esposa vivan con la pareja, mantenidos por

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el esposo. N i n g u n o de nosotros detect casos en que existiera


una amistad ntima entre cuados punjabis e hispnicos. U n
problema lo constitua la barrera del lenguaje. Adems, en el
Punjab, la relacin entre cuados era la ms desigual de las
relaciones de afinidad, ya que los hombres que reciban esposas se colocaban por encima de aquellos que las otorgaban
(Hershman 1981:197). Slo encontramos un caso en el que se
pidi al hermano de la esposa que fuera padrino del nio de
otra pareja mexicano-hind, y u n caso de co-sociedad entre
un mexicano y u n punjabi,-y ste (como muchos de ellos) acab en un juicio prolongado. Nuevamente, slo hay u n caso
en el cual el cuado hispnico manej la propiedad del esposo
punjabi de su hermana durante los aos en que hubo obstculos legales para que los extranjeros poseyeran propiedades en
California. Sin embargo, hay muchas instancias de esposas, o
de esposas de otros hombres, y aun de suegras, que mantuvier o n propiedades de punjabis a su nombre. Los lazos de una
mujer con la familia de la que proceda eran generalmente estrechos, especialmente si sta viva cerca.
Segn lo que revelan las demandas de divorcio, el hogar
de los padres o de la madre serva a menudo de refugio para
la esposa hispnica. Los esposos acusaban a sus mujeres de v i sitar a sus familias con demasiada frecuencia y de gastar fondos en beneficio de ellas (registros del T r i b u n a l C i v i l del condado Imperial). Sin embargo, el sistema familiar mexicano fue
til para los punjabis, en especial en lo relacionado con los
hijos. Si la esposa falleca o abandonaba el hogar, los nios
o infantes podan quedar a cuidado de la abuela o ta mexicana. E n general ste era el destino de las nias, en tanto que
el padre poda emplear de varias maneras a los hijos varones
en el campo o en la huerta (Leonard, entrevistas).
Las familias mexicano-hindes tambin estaban relacionadas de otros modos. E l sistema de compadrazgo fue sin duda
la red de relaciones ms importante. Este sistema, en sus formas espaola e hispano-americana, estaba ntimamente ligado
a la iglesia catlica y tena como finalidad asegurar el bienestar y la educacin religiosa de los nios. Cuando naca u n nio
pedan a u n hombre y a una mujer (generalmente esposos) que
participaran en la ceremonia de bautismo en calidad de padri-

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nos oficiales. Las negociaciones eran generalmente de carcter bastante f o r m a l . La seleccin de los padrinos era importante ya que desde ese m o m e n t o las dos familias establecan
lazos a travs del nio: Si bien poda pedirse, y se peda, a amigos ntimos que actuaran en este papel de guardianes, una seleccin cuidadosa poda elevar el estatus de una familia si los
padrinos eran ms ricos o ms prominentes. La mayora de
los estudios ha mostrado que en Amrica Latina el inters principal reside en la relacin horizontal entre compadres ms que
en la vertical entre ahijado y padrinos ( N u t i n i 1976:223; Foster 1953:7-8).
Entre los mexicano-hindes, el sistema operaba de manera modificada. En la minora de los casos, ambos padrinos eran
amigos hispnicos de la pareja mexicano-hind. La mayora
de los padrinos eran u n punjabi y una mujer de habla hispana. Diferencias religiosas que eran importantes en la India, se
ignoraban. H a y casos de musulmanes que actuaron como padrinos para hijos de sikhs (Leonard, entrevistas). Esto no tiene paralelo en la cultura punjabi donde no sera apropiado pedir
"a los de fuera" o a personas no emparentadas que jueguen
u n papel sociorreligioso de importancia en la educacin de los
nios.
Las funciones del compadrazgo eran diversas, dependiendo de la perspectiva desde la cual se examine. Las esposas hispnicas de los punjabis pueden haber considerado el sistema
como una forma de asegurar la educacin religiosa de sus h i jos, ya que se supona que los padrinos deban instruir a sus
ahijados en cuanto a fe y moral. Sin embargo, era ante todo
u n lazo de tipo social: mujeres que eran vecinas y amigas funcionaban mutuamente como madrinas de los hijos. Estos lazos relacionaban p o r lo general familias punjabi-hispnicas con
caractersticas semejantes. Los hombres asistan voluntariamente a las iglesias catlicas para el bautizo de sus propios hijos
y estaban dispuestos a ser padrinos de otros nios. A u n q u e
los sacerdotes los aceptaban a menudo con sus nombres hispanizados en los certificados de bautizo, no se encuentran i n dicios de conversiones inequvocas al catolicismo entre los
punjabis.
Para los hombres, el sistema de compadrazgo serva para

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reforzar los lazos de parentesco punjabis y para ejercer alguna


influencia en la nueva generacin de origen m i x t o . Algunos
de los indios asumieron su papel como padrinos con bastante
seriedad, dando consejos o proporcionando objetos materiales a sus ahijados. Varias mujeres hicieron notar que sus p r i meras bicicletas fueron regalo de sus padrinos; en un caso, el
padrino sikh proporcion el vestido de confirmacin (LaBrack,
entrevistas). Estas relaciones establecan o reforzaban u n parentesco artificial, como se puede observar en las apelaciones
que usaron los nios para dirigirse a sus padrinos. Junto con
los nombres " p a d r i n o " y " m a d r i n a " en espaol, se us el trm i n o " t o " en ingls, entendido en los crculos mexicanohindes de California como "cualquier hombre procedente
de la aldea de m i padre" (LaBrack, entrevistas). Esta es una
extensin recproca de la idea punjabi de " h i j a de la aldea",
segn la cual todas las mujeres de una aldea natal eran de alguna manera sobrinas del hombre ms anciano de sta. N o i m portaba si el padrino realmente proceda de la misma aldea
que el padre del ahijado, o de ms all de ella (pindi o aldea
relacionada), o fuera simplemente otro punjabi (LaBrack, entrevistas). La idea consista claramente en establecer u n estatus de parentesco que clasificara a todos los hombres punjabis
y a los hijos que hubieran tenido con sus esposas hispnicas.
En toda la zona de California, los punjabis, sus esposas
e hijos iban los sbados y domingos a los negocios de punjabis en ciudades como Marysville, donde se mezclaban con punjabis solteros. Los nios mexicano-hindes recuerdan con cario el trato que reciban no slo de parte de sus padrinos sino
de los punjabis en general. Estos les daban dinero para ir al
cine, helados o alguna otra golosina que no hubieran obtenido de otro modo (LaBrack, entrevistas). E n general, el papel
de los hombres en el sistema parece haber sido el de benefactores generosos y amigos especiales de la familia.
De este modo, el sistema de compadrazgo una representantes de dos culturas m u y diferentes en beneficio de los n i os. Ms adelante, estas relaciones se t o r n a r o n tensas al entrar los nios en la pubertad. E l padrino punjabi tom una
posicin ms conservadora en su papel de guardin, entrando
en conflicto con la madrina sobre lo apropiado de las citas,

C A L I F O R N I A : F A M I L I A S P U N J A B I - M E X I C A N AS

485

los bailes y la conducta en general. Las comadres tendan a


unirse frente a la interpretacin " h i n d " del comportamiento correcto de la gente joven en general y de las jvenes en
particular. Por ejemplo, era comn que la madrina y la madre mintieran al padre de la muchacha sobre adonde iba sta
(LaBrack, entrevistas). Estas tensiones con frecuencia llevaban
a rupturas entre los padrinos, ya que cada uno de ellos trataba
de dar consejos y de persuadir de acuerdo a percepciones diferentes. E n todo caso, el papel de los padrinos pareca atenuarse despus de la niez. E l sistema no tena una funcin de larga vida como, p o r lo menos en teora, la tuvo en el contexto
cultural hispnico.
Las asociaciones de hombres constituan la otra base i m portante de los sistemas de relaciones entre estas familias
mexicano-hindes. C o m o hemos visto, a menudo coincidan,
al menos inicialmente, con las redes de parentesco hispnicas.
Sin embargo, estas asociaciones podan entrar en competencia con los lazos de parentesco femeninos y constituan probablemente el eslabn ms dbil. Los acuerdos de asociacin
podan hacerse anualmente, por dos aos o ms. U n hombre
poda concertar dos acuerdos a la vez. Por ejemplo, uno con
dos hombres en relacin a 120 acres para algodn, y o t r o con
otros tres hombres sobre otros 120 acres para cultivar alfalfa.
Muchas de estas asociaciones, formadas para utilizar conjuntamente capital y trabajo, estaban caracterizadas por desacuerdos y disputas. Las asociaciones de los primeros tiempos tendieron a romperse en los aos treinta, a medida que iban
creciendo los hijos y comenzaban a trabajar con sus padres
y aqullos podan adquirir su propia casa y tierras. Tambin
hay algunos casos en los que la esposa haca que el acuerdo
terminase fugndose con el socio de su esposo o enemistndose con la esposa del socio (Leonard, entrevistas).
O t r a posible base para establecer redes de relaciones entre los hombres era el tener u n origen aldeano o regional comn. Si bien no cabe duda de que los hombres consideraban
6

L o s l i t i g i o s entre los punjabis eran frecuentes. U n anlisis de los casos civiles


en el c o n d a d o I m p e r i a l m u e s t r a que la m a y o r a de ellos h a b a presentado demandas
contra o t r o (Leonard).
6

486

ESTUDIOS DE ASIA Y FRICA XXII: 4, 1987

los lazos aldeanos como primarios, esto parece haber tenido


m u y poca influencia sobre los patrones de residencia familiares y de m a t r i m o n i o . E n tres casos en los que se rastre a t o dos los hombres que procedan de aldeas en concreto, stos
desarrollaron carreras m u y diferentes en Estados Unidos, sin
mostrar tendencia a casarse con mujeres emparentadas n i a establecerse cerca u n o del o t r o (Leonard, entrevistas). Las d i v i siones regionales, significativas en Punjab-Malwa, Doaba, Mazhabi, jugaron cierto papel en la composicin de los grupos de
trabajo y en las actividades polticas, pero no moldearon de manera significativa la vida familiar. A b u n d a n las historias de
hijas casadas con u n hombre de la regin " i n c o r r e c t a " . E n estos casos, como en general al tratar de arreglar matrimonios,
no pudieron prevalecer los deseos del padre.

Conflicto y compatibilidad
LaBrack, cuya informacin se centra en datos de los primeros
matrimonios y familias establecidas por los inmigrantes, tiende a hacer hincapi en las causas de la compatibilidad existente entre los indios asiticos y los hispnicos. Hace notar las
siguientes semejanzas: caractersticas fsicas, dieta, nivel econmico inicial en Estados U n i d o s y culturas patriarcales similares.
Fsicamente, tanto los mexicanos como los indios asiticos son caucsicos, si bien ambos de manera caracterstica tienen cabello negro, ojos oscuros, y color de piel ms oscuro
que los caucsicos de origen europeo. Estas caractersticas estn en la base de la sentencia T h i n d en 1923, que neg a los
indios asiticos el acceso a la ciudadana estadounidense. E n
este caso, el juez declar que, aunque fueran innegablemente
caucsicos, los indios no eran " b l a n c o s " en la acepcin popular del trmino (Jacoby 1958). Percepciones semejantes llevar o n a considerar a las personas de origen mexicano como blan-
eos en el censo de ^Estados U n i d o s de 1920, como una raza
separada en 1930, y nuevamente como blancos a partir de 1940.
As pues, los miembros de estos dos grupos se parecan y eran
percibidos por otros caucsicos de la sociedad norteamerica-

CALIFORNIA: FAMILIAS PUNJA BI-MKXICAN AS

487

na como gente " o b s c u r a " o "de c o l o r " . A menudo se confunda a los punjabis con mexicanos. Esto les ocurra hasta a
los sikhs, que se distinguen en la India por su barba y el cabello sin cortar debajo del turbante. En Estados Unidos estas prcticas dieron base a prejuicios y la mayora de los sikhs las abandonaron.
Adems de las semejanzas fsicas, el elemento de compatibilidad ms notable en los hogares mexicano-hindes era el
culinario. La comida tradicional mexicana era pesada, con especias, acompaada de pan, verduras y carne (pollo, cordero,
cabrito), que a menudo se frea o rostizaba. E n esto era similar a la cocina punjabi. Las mujeres aprendieron a cocinar comida " h i n d " ; como alternativa, los punjabis consideraron
aceptable el estilo de cocinar mexicano.
A los punjabis no les disgustaba cocinar ya que lo haban
hecho regularmente antes de casarse, a veces para los grupos
de trabajo. Los sikhs cocinaban tambin comidas ceremoniales en la gurdwara de Stockton, y en la fecha de algunos cumpleaos y das de martirio de los gurs. A veces preparaban
comida punjabi para sus familias o amigos, si bien en los hogares mexicano-hindes la mujer cargaba con casi todo el peso
de la preparacin de alimentos. El uso de ingredientes frescos
y de especias molidas para la ocasin era comn tanto en la
cultura mexicana como en la punjabi. A veces los hombres
preparaban " p i c k l e s " (encurtidos) de limn u otros alimentos especiales como kbeer, un dulce para postre, y lassi, una
bebida a base de yogur. Sus hijos recuerdan estas comidas especiales y la buena disposicin de sus padres para hacerlas.
Cuando alguno de ellos caa enfermo, los hombres punjabis
cocinaban comidas "curativas" (de acuerdo con la teora ayurvdica de causalidad de la enfermedad, basada en la dicotoma
caliente/fro). Los productos lcteos (excepto quesos) se consuman normalmente en abundancia en estos hogares. E l camb i o ms importante para los punjabis fue un mayor consumo
de productos del maz. Algunos mencionaron las controver7

C u a n d o A l i e n M i l l e r h i z o su trabajo de c a m p o en los c o n d a d o s de Y u b a y
S u t t e r entre 1949 y 1950, era r a r o encontrar a u n s i k h llevando t u r b a n t e y , de ser
as, se lo consideraba o r t o d o x o e n trminos r e l i g i o s o s ( M i l l e r 1950: 153-154).
7

KSTUDIOS DK ASIA Y F R I C A X X I I : 4,

1987

sias sobre la preparacin y el consumo de carne de cerdo en


las casas musulmanas y de carne de res en los hogares sikh,
ya que la primera estaba prohibida por razones religiosas (la
ley islmica) y la segunda por la tradicin ( m u y pocos punjabis en esa poca consuman res en forma alguna).
LaBrack hace notar la similitud en estatus econmico entre los hombres punjabis y los mexicanos. A m b o s grupos entraron al sector agrcola, principalmente como trabajadores rurales, a principios del siglo xx. Asimismo, se seala el carcter
patriarcal de las dos culturas, que produjo una marcada diferenciacin de roles segn el sexo, tanto en las familias de indios asiticos como hispnicas. D e b i d o a esta semejanza en
cuanto a las posiciones estructurales en la economa y a los
prejuicios culturales relativos a la diferenciacin sexual de los
roles y a la superioridad masculina, en teora los hombres punjabis y las mujeres hispnicas eran compatibles en estos matrimonios.
Leonard ha recogido informacin histrica sobre el ciclo
familiar que, j u n t o con su interpretacin, ponen de manifiesto el conflicto de manera ms marcada. Las esposas hispnicas traan problemas: una red de parentesco centrada en la mujer; el espaol y no el punjabi o el ingls, como lengua para
hablarse en la casa; una diferencia de edad significativa entre
esposos y esposas, y una orientacin hacia una subcultura en
California que se identific con la clase trabajadora inmigrante y no con la clase granjera.
E n contraste con el estereotipo comn de la familia patriarcal mexicana, estos grupos de parentesco hispnicos centrados en la mujer eran u n desafo para los punjabis. Estos matrimonios estaban abrumados de conflictos y los divorcios eran
frecuentes. E l nmero de divorcios alrededor de unas cuarenta demandas en el condado Imperial slo entre 1919 y 1946,
o al menos u n q u i n t o de todas las parejas mexicano-hindes
que residan all parece alto para esa poca; particularmente
cuando la tendencia general muestra una tasa de divorcios ms
baja para personas establecidas en reas rurales, de origen extranjero y catlicas (Jacobson 1959:101-103). L o que resultaba potencialrnente ms desestabilizador era que las mujeres podan poner en peligro el ingreso y la propiedad al pedir el

CALIFORNIA: FAMILIAS PUNJABI-MEXICANAS

489

divorcio. Los granjeros punjabis deben de haberse sorprendido cuando las demandas de sus esposas en cuanto a la divisin
de la propiedad comunal, apoyo a los hijos y compensacin
resultaron exitosas.
El nmero de hombres y de mujeres que peda el divorcio era casi proporcional. Los hombres en general aducan desercin del hogar por parte de la mujer, y las mujeres crueldad. Sin duda se exageraba al presentar las causas de divorcio
para cumplir con los requisitos de la poca, pero stas indican
claramente zonas de conflicto. D e acuerdo con las demandas
de los hombres, las mujeres se negaban a c u m p l i r con los deberes del m a t r i m o n i o . Discutan con sus esposos y se negaban a limpiar y cocinar para sus amigos. Insistan en visitar
a sus madres y hermanas a voluntad, iban a la ciudad a hacer
compras, usaban maquillaje, disfrutaban bailando con amigos,
en general, mexicanos. Tambin exigan cuidado mdico, especialmente en los partos. D e acuerdo con las demandas de
las mujeres, sus esposos punjabis beban, las golpeaban, cometan adulterio y exigan servicios domsticos ms all de lo razonable. Demandantes de ambos sexos adujeron abusos verbales, incluyendo alusiones raciales, y violencia fsica, bebida
en exceso y adulterio.
8

Diferencias significativas entre la sociedad punjabi en la


India y la de los punjabis en California, ayudan a explicar estos conflictos maritales. Las estructuras para el c o n t r o l de los
recursos y de las redes matrimoniales eran m u y diferentes. La
sociedad punjabi era patriarcal y la familia extensa patrilineal
constitua la unidad de trabajo y de tenencia de tierras agrcolas. Los matrimonios arreglados se caracterizaban por la exogamia de aldea y la residencia patrilocal, de m o d o que las h i jas abandonaban sus hogares y parientes al casarse, mientras
que los hijos permanecan en el hogar de los padres y continuaban trabajando las tierras propiedad de la familia. E n contraste, las redes de parentesco de los punjabis en California

E n aquella poca (el p r i m e r caso de d i v o r c i o en el c o n d a d o I m p e r i a l se pre-

s e n t en 1919) en la I n d i a n o haba medidas legales en c u a n t o a d i v o r c i o n i i n d e m n i zaciones para las mujeres. A u n h o y en da, pocas mujeres u t i l i z a n los recursos legales
para solicitar el d i v o r c i o .

490

ESTUDIOS DE ASIA Y FRICA XXII: 4, 1987

relacionaban a los hombres a travs de u n sistema hispnico,


de clase baja, centrado en la mujer, en el cual la madre y/o
hermanas de la esposa residan cerca (cuando no formaban parte
de la casa de sta). Esta situacin se aunaba a u n sistema legal
que impeda a los asiticos tener c o n t r o l directo sobre la tierra y que contemplaba la propiedad comunitaria. N o slo los
acuerdos entre los hombres estaban basados en lazos ms frgiles que los de sangre (aldea, regimiento, barco hacia Amrica, esposas), sino que no podan basarse en u n arrendamiento
o propiedad de tierras seguro. Adems, las mujeres eran tpicamente muchos aos ms jvenes que sus esposos y stos enviaban regularmente una buena parte de sus ingresos a los parientes de la India. Dados todos estos factores, el hecho de que
muchos de estos matrimonios sobrevivieran y florecieran parece notable.
A medida que los nios mexicano-hindes nacan y crecan, se desarrollaban otras reas de conflicto. La seleccin de
nombres para los nios se converta a veces en u n problema.
E n u n caso de divorcio, la madre pidi la custodia de unos
cuantos hijos con nombres espaoles, mientras que el padre
insista que estos mismos nios, de los cuales solicitaba la custodia, tenan nombres indios. Ms an, algunos padres presentaron declaraciones juradas para corregir certificados de nacimiento (por ejemplo, para cambiar Jess por Baldev); ms
tarde, madres de nios mayores los corrigieron a su vez en
el o t r o sentido (de Harbhajan a H a r r y ) .
La religin y l lengua no causaban desacuerdos entre los
padres. Pocos de los hombres haban tenido una buena educacin y ninguno de ellos era sacerdote (sikh) p o r entrenamient o . A l estar lejos del Punjab y trabajar p o r muchas horas siete
das a la semana, los hombres llegaron a aceptar su incapacidad para transmitir la cultura punjabi a sus hijos. Muchos de
ellos hablaban espaol y aprobaban el catolicismo, al que consideraban apropiado para sus familias. La socializacin secular, sin embargo, respecto a actividades coeducacionales y a
las citas entre jvenes, no resultaba tan aceptable. Ms an,
las mujeres y los hijos no entendan n i aceptaban las normas
y prohibiciones del m a t r i m o n i o punjabi, a pesar de los regaos de los padres. Las primeras hijas que se hicieron adultas

491

CALIFORNIA: FAMILIAS PUNJABI-MEXICANAS

tuvieron que casarse con hombres punjabis de mucha ms edad


que ellas, sin duda debido a la ayuda o estmulo del padre. La
mayora de estos matrimonios acabaron p r o n t o en d i v o r c i o .
A menudo el padre poda tener influencia sobre el m a t r i m o nio del hijo m a y o r para que ste se efectuara segn lneas de
casta o regionales derivadas de la India, pero luego n o llegaba
a i n f l u i r en la seleccin m a t r i m o n i a l de sus hijos ms jvenes.
La gran mayora de los jvenes mexicano-hindes se casaron
con esposas anglo o mexicano-norteamericanas.
A medida que los hombres envejecan, se producan otros
conflictos. Las esposas, ms jvenes, no slo se ponan del lado
de los hijos, sino que tambin deseaban una vida social ms
activa para ellas mismas. L o s hijos, por su parte, tambin tenan expectativas de que recibiran una parte de las ganancias
de la empresa agrcola familiar. Sin embargo, la mayora de
los padres se empearon e n conservar el c o n t r o l total sobre
todos los recursos y la toma de decisiones (Leonard, entrevistas).
El golpe final a muchas relaciones familiares intergeneracionales tuvo lugar cuando se aprob el proyecto de ley LuceCellar de 1946, que permita a los indios asiticos acceder a
la ciudadana norteamericana (Hess 1982:33). Desde ese momento estos hombres podan poseer tierras, obtener pasaportes, viajar a su pas y traer a sus parientes de la India, independiente desde 1947. Este acceso a los derechos de ciudadana
y el resurgimiento de u n orgullo por la India, coincidieron
c o n la difcil transicin a la edad adulta de la mayora de los
hijos mexicano-hindes. E n efecto, los padres pudieron entonces optar, como muchos lo hicieron, p o r sus parientes indios en lugar de sus familias mexicano-hindes en Estados U n i dos. Entonces, tanto por razones internas como externas, el
9

10

Estas j v e n e s se casaban e n t r e los 14 y 18 aos. Sus esposos eran mayores,


r e p i t i e n d o as el p a t r n de las parejas de la p r i m e r a generacin. D e alrededor de los
p r i m e r o s diez m a t r i m o n i o s que se c e l e b r a r o n a p a r t i r de 1935, la m a y o r a se d i v o r c i ( L e o n a r d , r e c o n s t r u c c i n f a m i l i a r y entrevistas).
9

Los datos r e c o g i d o s por L e o n a r d sobre los m a t r i m o n i o s de l o s hijos de estas


parejas intertnicas m u e s t r a n que o t r o s con el m i s m o t r a s f o n d o eran menos preferid o s c o m o esposos. U n anlisis de 2 2 0 certificados de m a t r i m o n i o otorgados en Calif o r n i a entre 1935 y 1969, muestra s l o once m a t r i m o n i o s e n t r e mexicano-hindes,
y u n p r e d o m i n i o de esposos h i s p n i c o s , a los que siguen anglos, e n t r e los cien hijos
y c i e n t o t r e i n t a y u n hijas.
1 0

492

ESTUDIOS DE ASIA Y FRICA XXII: 4, 1987

potencial de conflicto fue en aumento a medida que estas familias avanzaban en el ciclo de vida.

Divergencias regionales despus de 1946


Las diferencias regionales existentes en cuanto a que los h o m bres procedentes de la India se casaban particularmente con
mujeres de origen hispnico o hispanohablantes, se incrementaron despus de 1946. Amparndose en las medidas de la ley
Luce-Cellar, una cuota anual de cien inmigrantes indios lleg
a Estados U n i d o s , algunos de ellos parientes lejanos de antiguos inmigrantes. Los parientes cercanos esposas e hijos de
los indios asiticos recin naturalizados llegaron como i n migrantes fuera de la cuota. Se instal slo a unos cuantos de
estos parientes en el condado Imperial, lugar en el que las familias mexicano-hindes ya estaban firmemente establecidas.
En el caso del norte, los nuevos inmigrantes comenzaron a
sobrepasar en nmero a los antiguos y a sus familias norteamericanas. E n particular, la zona de Yuba City/Marysville se
convirti en un centro para los inmigrantes indios asiticos.
La verdadera ola migratoria lleg a partir de 1965, cuando el Acta sobre Inmigracin y Nacionalidad aboli el sistema de cuotas y elev el nmero de personas procedente de
cualquier pas a 20 000 p o r ao y por pas. LaBrack ha comentado en otra ocasin (1982) el crecimiento pronunciado y la
revitalizacin de la poblacin sikh punjabi en el norte del Valle de Sacramento. Segn sus estimaciones, una poblacin de
400 inmigrantes antiguos all, que iban envejeciendo para 1950,
aument a ms de 6 200 punjabis para 1981 (1982:64). Los matrimonios arreglados entre residentes de esa zona y del Punjab t u v i e r o n como resultado el arribo de familias totalmente
nuevas, de la India. La esposa hind que haba sobrevivido en
los aos cincuenta se encontr repentinamente con que estaban llegando mujeres de su edad, ya que se traa a los padres
de novios y novias inmigrantes del Punjab al norte de California.
La tendencia en el norte era m u y clara ya para 1965. El
nmero relativamente pequeo de familias mexicano-hindes

CALIFORNIA: FAMILIAS

PUNJABI-MEXICANAS

493

se puso a la defensiva. E n general, stas no eran bien aceptados p o r los nuevos inmigrantes quienes podan continuar con
sus prcticas de matrimonios endogmicos y no aprobaban a
aquellos que se casaban con personas que no fueran punjabis.
Tampoco los mexicano-hindes aceptaban por lo general de
buen grado a los recin llegados. Comenzaron as a diferenciarse marcadamente de los campesinos sikhs que no hablaban ingls y que empezaban a asentarse en la zona. Estos nuevos inmigrantes, respaldados por granjeros sikhs de xito,
encontraron una base econmica en algunos cultivos, como
el de duraznos. E l prejuicio generado localmente por el rpido crecimiento de este grupo rural de indios asiticos llev
a algunos mexicano-hindes a identificarse con mayor firmeza como mexicanos, a cambiar sus nombres, o al menos a hablar de la superioridad de los 'Viejos hindes" con respecto
a los nuevos inmigrantes.
E n el Valle Imperial, sin embargo, u n menor nmero de
recin llegados contaba con respaldo. Los que llegaron no lograban establecerse fcilmente en el campo de la agricultura
a gran escala que all se practicaba. E n el sur, slo unos pocos
hombres de edad regresaron a la India en los aos cincuenta
para buscar a su primera esposa o a otra ms joven, en tanto
que otros continuaron casndose con mujeres hispnicas. A l gunas experiencias desafortunadas mostraron el peligro que
los parientes indios inmigrantes representaban para la propiedad y para la reputacin. La investigacin realizada por Chakr a v o r t i a mediados de los aos sesenta muestra la existencia
de una incmoda brecha entre la mayora de los mexicanohindes y los recin llegados. Cuando ocurri el cambio en
las leyes de inmigracin de 1965, no hubo una gran oleada de
inmigrantes indios que se dirigiera al sur. E n realidad, algunos de los recin llegados dejaron el sur para encaminarse a
los centros de cultura india revitalizada del norte.
La comunidad mexicano-hind de California fue transitoria. Los matrimonios entre hombres punjabis y mujeres hispnicas produjeron nios mexicano-hindes, varios cientos de
ellos. Los hogares en que stos crecieron fueron intertnicos,
pero la red de relaciones centrada en la mujer fue la que ejerci la influencia ms fuerte en la socializacin. Las reas de

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ESTUDIOS DE ASIA Y FRICA XXII: 4, 1987

compatibilidad y conflicto variaron a lo largo del ciclo de vida,


con u n potencial de conflicto mayor a medida que los nios
crecan y los hombres envejecan. A pesar de los intentos de
muchos padres por concertar matrimonios "apropiados" para
sus hijos, los descendientes de estas parejas no constituyeron
una comunidad con continuidad, u n nuevo grupo endogmi
co "mexicano-hind". Los descendientes mexicano-hindes de
parejas punjabi-mexicanas no constituyeron u n nuevo grupo
tnico, sino una comunidad transitoria, una cohorte de parejas
cuyas experiencias comunes los relacionan an hoy en todo
el estado. Sus posiciones difieren, sin embargo, de acuerdo con
el contexto regional.
Las diferencias en concentracin demogrfica de las familias mexicano-hindes en California se correlacionan con acontecimientos externos cambios en las leyes migratorias y de
ciudadana, la independencia de India, que produjeron marcadas divergencias regionales entre las comunidades del norte
de California y las del Valle Imperial. Los descendientes
mexicano-hindes en el Valle Imperial se declaraban orgullosmente " h i n d e s " , aunque no estuvieran m u y seguros de si
sus padres eran sikhs, musulmanes o hindes. Enfatizar su herencia hispnica no les hubiera resultado m u y ventajoso debido a la concentracin de mexicanos en el trabajo agrcola. Adems, no exista u n grupo de referencia nuevo y considerable
que pudiera provocar ambivalencias o cuestionar su declaracin de ser " h i n d e s " . E n el norte, en tanto, hay u n resentimiento real entre los descendientes de los pioneros indios asiticos porque los nuevos inmigrantes no los reconocen, y as
los mexicano-hindes son ambivalentes en cuanto a sus orgenes indios.
Los patrones familiares caractersticos de la primera generacin de mexicano-hindes, en los cuales todas las mujeres
eran hispnicas y todos los hombres punjabis, fueron u n fenmeno nico y transitorio. Los nios que se criaron en esos
hogares intertnicos no se casaron preferencialmente entre ellos,
con otros descendientes mexicano-hindes; sus esposas procedan de comunidades mexicano-norteamericanas o anglonorteamericanas. Las diferencias regionales han aumentado.
H o y se cuenta con la cuarta o quinta generacin de deseen-

CALIFORNIA: FAMILIAS PUNJABI-MEXICANAS

495

dientes de las parejas pioneras. Los mexicano-hindes de California, que una vez constituyeron una comunidad caracterstica y unida, son u n captulo colorido de la historia tnica
y de familia de los Estados U n i d o s .
Traduccin del ingls:
SUSANA D E V A L L E

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