Está en la página 1de 7

Os mrtires de Cunha

Tlio Madson Galvo1

O culto

Em 06 de dezembro de 2006, a ento governadora do Estado do Rio Grande do Norte,


Wilma de Faria, sancionava a lei que declara feriado Estadual o dia 03 de outubro, para
culto pblico e oficial dos mrtires de Cunha e Uruau. Desde o ocorrido haviam
passados 361 anos, mas apenas 6 da beatificao do Papa Joo Paulo II.
O evento cultuado se deu em 1645, quando a capitania do Rio Grande era um domnio
holands perifrico. Enquanto em Pernambuco desabrochava a cidade Maurcia, do
Conde Renascentista, com suas torres e sua atmosfera cosmopolita, ns permanecamos,
na arquitetura e na mentalidade, uma decadente aldeia portuguesa com status de cidade.
O domnio holands no era diverso do portugus, continuvamos isolados. Mera
Fortaleza permeada por casebres amedrontados.
Antes de outubro, ainda em julho, ocorria dentro da capela do engenho Cunha, o
massacre que vitimara o padre Andr de Soveral juntamente com 29 fiis, em plena
missa. O engenho Cunha era o centro econmico da capitania, residia ali seu maior
ncleo populacional, apesar disso, era modesto em relao aos grandes engenhos de
Pernambuco. Havia uma considervel presena portuguesa na regio do engenho,
tornando-o alvo prioritrio para tapuias e brasilianos sedentos por sangue lusitano.
Ao serem informados que portugueses em Pernambuco tinham-se rebelado, vingando-se
dos indgenas que se aliaram aos holandeses, tapuias e potiguaras marcharam para
Cunha e massacraram praticamente todos os portugueses que por l haviam, exceto
trs que fugiram pelo telhado.
Segundo Diogo Lopes Santiago, Jererera, lder dos tapuias e filho do lendrio Rei
Jandu, foi o primeiro a iniciar o massacre. H elementos miraculosos que narram que
os braos dos indgenas que assassinaram o padre Soveral, aps este t-los ameaado
1

E-mail: tuliomadson@hotmail.com Pgina: facebook.com/tulio.madson.galvao

com maldies, atrofiaram e foram despedaados pelos prprios indgenas vitimados


pela raiva.
O imaginrio que se criou em torno dos mrtires de Cunha se originou, em parte, pelo
panfleto feito por Lopo Curado Garro, que mescla o relato com elementos fantsticos:
como uma suposta msica que ascendia para o alto, dando certo pressagio que foram
os Anjos que acompanhavam as almas destes mrtires para o Cu. Assim como uma
mancha de sangue fresco que apareceu na sepultura do padre Vigrio Ambrsio Ferro,
quinze dias aps sua morte, que segundo o panfleto dava mostras bastantes, que o tal
[padre] brada ao Cu justia. Atestado tambm por Lopes Santiago, que afirma que
aps trs meses do ocorrido o sangue derramado pelas vtimas estava to vivo e fresco
como se naquela hora fora derramado.
Aps os massacres ocorridos no engenho Cunha e, posteriormente, na casa forte de
Joo Losto Navarro, os colonos portugueses da Capitania decidiram refugiar-se em um
stio localizado na beira da Lagoa de Uruau, atual municpio de So Gonalo do
Amarante, onde ergueram paliadas e estocaram mantimentos.
Aps sitiar as paliadas por 16 dias e noites os holandeses, juntamente com tapuias e
potiguaras, resolveram atacar, mas foram repelidos, resultando na morte de vinte
holandeses contra nenhuma baixa portuguesa. Em um segundo ataque, dessa vez com
dois canhes, os portugueses capitularam. Tendo sido massacrados posteriormente
enquanto eram levados para o porto de Uruau. O uso de emboscadas era parte
fundamental da estratgia militar que ficou conhecida como Guerra Braslica.
Parte considervel das fontes primrias, que so escassas, atribui o ocorrido maldade
desmedida e diablica dos indgenas e batavos, levando para o campo moral e religioso
um conflito de origem muito mais complexa. A forma como os tapuias guerreavam foi
intencionalmente associada, pelas autoridades locais, foras demonacas e falta de
humanidade, assim procurava-se legitimar a guerra. O relato de alguns cronistas era
parte integrante desse empreendimento.

A guerra

Os tapuias formavam um conglomerado nada homogneo, composto por diferentes


etnias, culturas e costumes. A denominao Tapuia foi arbitrariamente imposta a todos
as tribos que no falavam Tupi. O Tapuia era antes de tudo um anti-tupi.
Os holandeses estabeleceram forte relao com os tapuias, principalmente com os
Jandus, explorando o interior da Capitania, vidos pela esperana de encontrar prata e
minerais preciosos. Quando os batavos foram expulsos em 1654, as veredas que se
embrenhavam serto adentro, foram utilizadas pelos colonos para colonizar o interior.
Os colonos que adentravam cada vez mais no serto potiguar precisavam de mo-deobra para agricultura e terras para a pecuria. Sem recursos para comprar escravos
negros no mercado de Pernambuco, acabavam por capturar ndios tapuias no interior
para desempenhar essa funo, apropriando-se de suas terras. A legislao vigente
proibia a escravido indgena com uma ressalva: caso o ndio fosse capturado em uma
guerra justa.

Para as autoridades coloniais, desde sempre, a guerra contra os tapuias era considerada
justa. Provocava-se intencionalmente um conflito apenas para suprir a demanda por
mo-de-obra de forma legal. A escravido indgena tornou-se assim um negocio
lucrativo.
Os tapuias eram o maior empecilho para a emergente economia pastoril que avana
serto adentro. O governador geral Matias da Cunha convocou o capito Domingos
Jorge Velho, o mesmo bandeirante que destruiu o Quilombo dos Palmares, para que este
partisse com todas as foras que tiver sobre aquele brbaro, e fazer-lhe todo o dano que
puder. Espero que no s tero todas as glrias de degolarem os brbaros, mas a
utilidade dos que aprisionarem, porque por a guerra ser justa resolvi em Conselho de
Estado, que para isso se fez, que fossem cativos todos os Brbaros que nela se
aprisionassem.
Acontece que os tapuias no estavam dispostos a renunciar suas terras e servir como
escravos da forma como esperavam os colonos, para sua surpresa as tribos tapuias se
uniram em uma espcie de confederao brbara, deflagrando na capitania do Rio
Grande, em 1687, uma guerra que se alastraria pelo Nordeste brasileiro, de Alagoas ao

Cear, at 1700, espalhando terror e destruio pelo serto nordestino. Fato que ficou
conhecido como Guerra dos Brbaros.
Entre as tribos Tarairis, a mais temida pelos portugueses da Capitania eram os Jandus.
Aps assimilarem as tticas e os equipamentos de guerra dos holandeses converteram-se
em exmios atiradores e cavaleiros. A rainha, em carta ao governador de Pernambuco,
esboa preocupao a respeito dos Jandus: ... por terem j muita quantia de cavalos
em que se exercitam como doutrinao que lhes deixaram os holandeses.
O fidalgo, Jos Lopes Ulhoa, escreve ao rei de Portugal Estes Tapuyos a que chamam
Jandoins so muitos diferentes dos outros porque no tem aldeias nem parte certa em
que vivam e sempre andam volantes sustentando-se algumas vezes dos frutos da terra e
caa que matam e outras de algum gado que lhes do os vaqueiros ou eles lhes roubam
[...] Querer castigar estes homens por fora das Armas me parece quase impossvel e
muito inconveniente [...] os no podero alcanar pela ligeireza com que este gentio
marcha e pouco peso das armas que levam sem lhes ser necessrio carregar os
mantimentos com que se ho de sustentar.
Os Jandus tornaram-se peritos em cavalos, superando em alguns casos os prprios
vaqueiros, ameaando a expanso dos pastos serto adentro. Como relata o conde
Miranda Andrada rainha de Portugal, em 1659 e hoje se vo fazendo poderosos, por
terem muita criao de guas, e com qualquer disciplina nos podero fazer muito dano.
Vrias naes indgenas adquiriam armas de fogo atravs de transaes com piratas
estrangeiros. Como afirma Matias da Cunha, em carta de 1688 ao bispo governador de
Pernambuco: Uns afirmam que os navios de Piratas que por vezes entravam o Rio Au
(navegvel de embarcaes maiores por distncia de oito lguas em cujas ribeiras havia
de uma e outra parte muitos currais de gado) comerciando com tapuias Jandus lhe
deram as armas e munies com que pelejam: e outros, que tendo o mesmo comrcio
com eles o Capito-Mor da Fortaleza do Cear, lhe dera plvora, e munies que ainda
lhe duram.
Em julho de 1694, Morais Navarro em carta ao rei, fala que esses tapuias: faziam
pazes com qualquer navio estrangeiro que viera aquela costa, pois tanto suspiram pelos
holandeses (...) s eles bastavam para nos conquistarem por terra pois so tantos como
as folhas, e no valor no lhes excedemos mais que na desigualdade das armas.

Os colonos, assustados pelos roubos e massacres, debandaram-se para as capitanias


vizinhas, fazendo com que os tapuias dominassem um vasto territrio da Capitania. Em
Natal a pena para quem fugisse era a priso e o confisco dos bens. Os que restaram
erguiam casas fortes improvisadas com paliadas para defender-se. O capito-mor
Pascoal Gonalves emitia apelos desesperados aos governos da Paraba, Pernambuco e
Bahia. E mesmo com reforos vindos da Paraba e Pernambuco, os tapuias j se
aproximavam de Cear-Mirim, a apenas cinco lguas da capital. Nesse momento do
conflito, a Capitania estava a um passo de ser conquistada pelos indgenas.
Em carta do Senado da Cmara de Natal, dirigida ao Rei, contabiliza-se um prejuzo de
duzentos colonos mortos e trinta mil cabeas de gado, alm de mil cavalos. O prejuzo
econmico para a Capitania foi imensurvel.

Os mrtires

No serto potiguar, haviam dois grupos etnogrficos predominantes, os Tarairis e os


Cariris, ambos eram denominados de tapuias. O nome tarair deriva do peixe tarara,
conhecido como trara. Os Tarairis habitavam os sertes h sculos, seno milnios, j
os Cariris habitavam inicialmente o litoral, tendo sido expulsos pelos Tupiniquins e
Tupinambs, refugiando-se no interior. A expresso cabor, utilizada pelos
natalenses, denominava uma tribo Cariri. Os Cabors, que habitavam originalmente a
regio de Apodi, foram aldeados, entre outras localidades, em Macaba, no engenho
Ferreiro Torto, a 18 km da capital.
A Capitania do Rio Grande abrigava a maior concentrao de Tarairis da colnia,
tendo como epicentro a regio de Au, onde viva a tribo dos Jandus. De acordo com
Cmara Cascudo, o nome Jandu que em tupi significa aranha pequena teria
derivado da palavra Nandu, que significa ema pequena. Durante a invaso holandesa
Capitania do Rio Grande, poca em que os Jandus eram os principais aliados dos
holandeses, o braso da Capitania era representado por uma Ema.
Jandu tinha 50 mulheres e 70 filhos, viveu mais de 100 anos. Dificilmente faziam
casas, seu acampamento sempre era transitrio, sendo queimado aps abandonado.

Dormiam ao relento, na terra, sem nada por baixo do corpo. No andavam a noite
devido ao perigo das cobras. Seu nomadismo fazia com que percorressem grandes
distncias, difundindo sua influncia espacial por grande parte do nordeste brasileiro.
O filho de Jandu, Canind, aps a expulso dos holandeses e um risco iminente de
extino de sua tribo por parte dos portugueses, rende-se e assina uma trgua. Diante de
uma situao de extermnio, os Jandus souberam com muita destreza garantir
diretamente com a Coroa Portuguesa um acordo de paz nico na histria brasileira,
obtendo o reconhecimento de reino autnomo, vassalos diretos do prprio El Rei.
Ao Rei interessava manter sob controle essa lendria e temida casta de guerreiros que
podia ser-lhe til contra outros ndios. Utilizando uma estratgia que fora bem sucedida
na frica, de acirrar conflitos entre grupos indgenas locais.
Entretanto, o acordo de paz assinado diretamente com Portugal no foi bem quisto pelos
colonos. As autoridades coloniais portuguesas na Capitania durante o sculo XVII
tinham como principal projeto poltico o extermnio dos tapuias. Alguns tendiam para o
aldeamento como o governador Bernardo Vieira de Melo, outros para o conflito armado
como o comandante do tero paulista Manuel Navarro.
A partir de ento, a guerra passaria a ser de extermnio. No importa mais se iriam ser
mortos, escravizados, ou gerariam caboclos, os tapuias deveriam desaparecer.
Sentimento compartilhado por autoridades coloniais e religiosas. O frei Manoel da
Ressureio, por exemplo, contra as ordens do Rei, coagia os colonos a no esperar
defensivamente nos Arraias, mas sim, seguir os indgenas at lhes queimarem e
destrurem as Aldeias, e eles ficarem totalmente debelados, e resultar da sua extino,
no s a memria, e temor do seu castigo, mas a tranquilidade, e segurana com que
Sua Majestade quer que vivam, e se conservem seus vassalos, como por to duplicadas
ordens tem recomendado a este Governo.
Em carta de janeiro de 1699, D. Joo de Lencastro, clama ao capito-mor da capitania,
Bernardo Vieira, para que este conceda ao Mestre de Campo todos os que lhe pedir
para a dita conquista, em que Vossa Merc h de por todas as foras, para que aqueles
Brbaros fiquem extintos de todo. O resultado no foi nenhuma surpresa, os que no
foram mortos foram aldeados, como os Aris, uma tribo Tarairi, perseguidos serto
adentro, foram reduzidos em um aldeamento chamado Capina Grande. Para realizar o

empreendimento contrataram os melhores mercenrios que haviam na colnia, os


paulistas.
Os Jandus e demais Tarairis remanescentes foram pacificados e aldeados a centenas
de lguas de seu territrio original. Muitos foram forados para o litoral, como os
Caninds, que foram aldeados em So Joo da Ribeira do Cunha, no muito distante
de onde ocorreu o primeiro massacre. Seus traos ainda so evidentes na populao de
Canguaretama e cercanias, sua marca foi mais persistente do que o sangue santo na
capela. O homem do serto dilui-se em homem mar, homem cana, homem til.
Jangadeiro, olhar sereno e mo firme no mais para projetar a lana, mas sim, para
arquear a tarrafa sob o cardume de tainhas, mo forte no mais para golpear sua clava,
mas sim, para cortar a cana que alimenta as usinas.
Na missa de beatificao, o ento Papa e futuro Santo Joo Paulo II, nos lembrou que os
mrtires da Capela de Cunha pertenciam a uma gerao de mrtires que regaram o solo
para a gerao de novos fiis. O mrtir aquele que tem f, aquele que acredita. Morre
pelo que acredita porque no poderia agir de outro modo. Em todo o serto os Tarairis
morreram. Secos pela luta e pelo sol podem at no ter regado o solo em que tombaram,
mas regaram a alma e o corpo do nordestino com fora e destreza. Sua morte gerou
fiis, cangaceiros, jangunos, profetas, todos igualmente crentes. Sua morte gerou
Canudos.
Na aridez da caatinga, no rastro dos Tarairis, surge civilizao do couro, com ela um
novo homem, meio tapuia, meio negro, meio beduno, completamente nordestino. Esse
homem, posteriormente, viria a construir e povoar todo um pas.

Publicado originalmente na Carta Potiguar em 01/10/2013:


http://www.cartapotiguar.com.br/2013/10/01/os-martires/

Intereses relacionados