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Enseanza e Investigacin en Psicologa

ISSN: 0185-1594
rbulle@uv.mx
Consejo Nacional para la Enseanza en
Investigacin en Psicologa A.C.
Mxico

Borja, Jorge
Qu es una transicin paradigmtica en la psicologa?
Enseanza e Investigacin en Psicologa, vol. 9, nm. 2, julio-diciembre, 2004, pp. 341-356
Consejo Nacional para la Enseanza en Investigacin en Psicologa A.C.
Xalapa, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=29290209

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ENSEANZA E INVESTIGACIN EN PSICOLOGA VOL. 9, NUM. 2: 341-356 JULIO-DICIEMBRE, 2004

QU ES UNA TRANSICIN PARADIGMTICA


EN LA PSICOLOGA?
What is a paradigmatic transition in psychology?

Jorge Borja
Universidad de Sonora1

RESUMEN
El uso del trmino paradigma no est exento de confusiones, particularmente
en lo que se conoce genricamente como Anlisis Conductual, por lo que es pertinente ahondar en su significado; con tal propsito, se realiza aqu una breve
descripcin histrica de los sucesos que han dado lugar a que en el mbito de
las ciencias especficamente de la psicologa conductual se hable de transicin paradigmtica y de qu forma se expresa este fenmeno en mbitos no
cientficos. Finalmente, se aportan algunas propuestas acerca de cmo podra
entenderse una transicin paradigmtica en la psicologa.
Indicadores: Paradi gma; Modelos tericos; Cosmovisin renacentista; Protoparadigma; Ejemplar metodolgico; Metfora raz.

ABSTRACT
The use of the word paradigm is not free of confusion, specifically in the area
of Behavioral Analysis; that is why it is convenient to deepen into its meaning.
In these terms, a brief historical description of the events that generated the
so- called paradigmatic transition specifically in behavioral psychology is
given, as well as how this phenomenon is expressed in non-scientific environments. Finally, some proposals are presented as to how a paradigmatic transition in psychology ought to be understood.
Keywords: Paradigm; Theoretical models; Renaissance world perspective; Protoparadigm; Methodological exemplar; Root-metaphor.

1Escuela

de Psicologa y Ciencias de la Comunicacin, Blvd. Transversal y Rosales, 83000


Hermosillo, Son., tel. (662)259-21-80, correo electrnico: jborja@psicom.uson.mx. Artculo
recibido el 2 de junio y aceptado el 13 de julio de 2004.

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Alrededor de las dcadas de los setenta y ochenta, los psiclogos conductistas fueron testigos y partcipes de un movimiento de crtica de
los fundamentos del modelo skinneriano. Lo peculiar de esta ola creciente de cuestionamientos era que su origen se hallaba en el seno
mismo de la comunidad conductista. En diferentes mbitos y con diversos grados de profundidad en el anlisis, se publicaron artculos y
libros que tenan como tema central lo que seguramente haba surgido en plticas informales entre profesores universitarios preocupados
por la estrechez del modelo de la triple relacin de contingencia.
Algunos nombres merecen una mencin especial: Rachlin
(1976), por ejemplo, en Behavior and learning ?especialmente en el
captulo denominado Lmites del cambio conductual?, ofrece una
revisin de varios estudios (algunos muy antiguos, pero cuyas implicaciones tericas se haban pasado por alto), como los de Bolles, Breland y Breland, Garca y Koelling, Seligman, y Staddon y Simmelhag,
que mostraban casos de excepcin a los principios generales del modelo de condicionamiento operante; al respecto, recurdense los siguientes conceptos: reacciones especficas de especie, preparacin,
automoldeamiento, conducta adjunta y otros ms.
En este mismo orden de ideas, no puede quedar sin mencin la
obra de Herrnstein (1977), quien criticaba la supuesta equipotencialidad del reforzamiento, proponiendo en su lugar el concepto de preparacin de Seligman (1970). Al igual que lo hiciera Rachlin (1976),
Herrnstein se apoyaba, para la redaccin de sus crticas al skinnerianismo, en el artculo de Breland y Breland (1961) The misbehavior of
organisms, clara alusin a la obra de B. F. Skinner (1938) The behavior of organisms (en espaol, La conducta de los organismos [1975]).
Lo mismo puede decirse de Balsam y Bondy (1983), quienes, hacindose eco de los planteamientos anteriores, mostraban el lado negativo
de los reforzadores positivos desde una perspectiva terica y prctica.
Por supuesto, no se debe olvidar a Schoenfeld y Cole (1972),
quienes con su sistema ttau rompieron la barrera conceptual y metodolgica impuesta por la programacin skinneriana de reforzadores,
lo que condujo a modificar la definicin de contingencia, restando
tambin importancia al conteo de respuestas (frecuencia y tasa) como
forma de medicin de la conducta y apoyando de algn modo en su

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obra la idea de patrones de respuestas en lugar de tasa de respuestas.


Los estudios analizados por Rachlin mostraban la atencin que
los investigadores prestaban a ciertos procesos definidos en trminos
biolgicos que, interactuantes con los procedimientos del anlisis
experi-mental de la conducta, arrojaban resultados no previstos por la
teora, de tal manera que los psiclogos conductistas se vieron obligados a revisar la literatura etolgica con la pretensin de encontrar
respuestas al creciente nmero de preguntas cruciales. As, en la
obra de Nevin y Reynolds (1973), previa a la de Rachlin (1976), Burghardt, en un captulo de esa obra titulado Instinct and innate behavior: toward an ethological psychology, refleja esa preocupacin de
los psiclogos conductistas. Este trabajo es particularmente relevante
porque la citada obra de Nevin y Reynolds, en virtud de su calidad
terica, se difundi ampliamente en muchos crculos acadmicos.
Todos los autores mencionados sealaron diversos problemas
lgicos, metodolgicos y conceptuales del modelo, por lo que continu
la bsqueda de otras opciones conceptuales y de mtodo. Sin embargo, tales esfuerzos deban trascender el anlisis de las caractersticas
formales y operacionales del modelo para llegar a ser tiles, esto es,
la evaluacin tena que extenderse a los aspectos epistemolgicos que
fundamentaban la visin skinneriana de la psicologa. De esta manera, algunos estudiosos enfocaron sus intereses a las obras de pensadores como Piaget (1971), Kantor y Smith (1975), Vigotsky (1977),
Merani (1980), Luria (1980, 1982) y Wallon (1985); en dicha bsqueda, otros tantos psiclogos adoptaron sin ms prembulo las proposiciones de alguno de los autores mencionados; otros encontraron en
uno o en to-dos ellos la gua e inspiracin para intentar un cambio en
el modelo terico, pero sin dejar de ser conductistas. Poco a poco, la
influencia del filsofo de la psicologa J.R. Kantor se hizo cada vez
ms evidente (en Mxico al menos), dando lugar a un replanteamiento de las las mencionadas ideas. Los conceptos de campo psicolgico,
interaccin, medio de contacto, biografa reactiva, evolucin del estmulo, eventos disposicionales y otros ms comenzaron a ser parte del
juego del lenguaje de los psiclogos conductistas, y teniendo la comunidad conductista mexicana un carcter ms o menos semejante

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en todas las universidades del pas donde esta visin predomina, los
referidos trminos se esparcieron fcilmente, aunque al cabo del
tiempo slo en algunos lugares encontraron un campo frtil para su
desarrollo. Lo primero puede explicarse por la existencia de algunos
lderes acadmicos que con su trabajo marcaron la pauta para la consolidacin de ciertas argumentaciones; no obstante, debe hacerse nfasis en que aquellas ideas slo pudieron fructificar porque haba ya
un terreno abonado y un camino andado, en los que las proposiciones de esos lderes constituyeron una
especie de espejo en el que otros pensadores vean reflejados sus propios argumentos sobre el tema; de este modo, se expresaba el espritu de los tiempos.
A partir de entonces, la diversidad de crticas al modelo de la
triple relacin de contingencia fue confluyendo en un esfuerzo particular: el anlisis epistemolgico; es decir, los psiclogos se vieron en
la necesidad de hacerse las preguntas bsicas acerca de cmo se
construye el conocimiento, especialmente el conocimiento cientfico:
qu conocemos?, cmo conocemos?, cmo afectamos lo que conocemos con el acto mismo de conocer?, cul es la diferencia entre sujeto y objeto de conocimiento?
Los psiclogos conductistas tuvieron que hacer lo que Skinner
ha-ba ignorado con su visin positivista de la ciencia: haba que darle
un sustento filosfico a la teora psicolgica. En aras de este objetivo,
se ley a Thomas Kuhn, Jrgen Habermas, Imre Lakatos, Michael
Polanyi, Paul K. Feyerabend, as como a Ludwig Wittgenstein; en menor medida, se entr en contacto con Ludwig von Bertalanffy y con
Karl R. Popper (cfr. Chalmers, 1982). Tambin es cierto que se volvi eron los ojos a Karl Marx y a sus discpulos ms sobresalientes en el
campo de la filosofa de la ciencia: Gastn Bachelard, Antonio Gramsci, Louis Althusser y otros, y tambin se recuper a Gilbert Ryle, el
filsofo ingls que puso nfasis en la necesidad de tener muy claras
las categoras de anlisis para no incluir en una ciencia las propias de
otras ciencias o de otros niveles de la construccin cientfica; en este
caso, para que los anlisis psicolgicos se llevaran a cabo con categoras de la propia psicologa y no de la biologa o la sociologa, evitando
caer as en los llamados errores categoriales.

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En fin, la psicologa conductista tuvo que desandar el camino


para incorporar a la biblioteca obras de principios del siglo, y a veces
de siglos anteriores: Ren Descartes y su Discurso del mtodo, David
Hume y el Tratado de la naturaleza humana y hasta el mismo Aristteles, por slo mencionar algunos. Probablemente, muchos psiclogos
preocupados por estos temas tambin leyeron Psicognesis e historia
de la ciencia, de Piaget y Garca (1982), Estudios de historia del pensamiento cientf ico, de Alexander Koyr (1978), o bien Historia crtica
de la psicologa, de Alberto Merani (1976); todas estas obras seguramente constituyeron, junto con otras ms no mencionadas aqu, una
gua en el vaco terico dejado por el quebranto skinneriano.
Se trataba entonces, como dice Bernard (1984), de definir la
especificidad de la psicologa, pues tal especificidad est amenazada
no solamente por lo heterogneo de sus orgenes y de su campo de
investigacin, sino tambin y fundamentalmente por lo confuso del
lenguaje mismo del psiclogo. Esa especificidad, an hoy, resulta un
tanto ambigua, pues lo que presume ser el comienzo de la psicologa
cientfica ?es decir, el manifiesto conductista de Watson? se ha convertido en el lastre que obliga a la psicologa a estudiar un objeto que
es propio de la biologa (propiamente de la fisiologa), esto es, la relacin e-r, cuyo estatuto dentro de los nuevos modelos conductistas todava no es del todo claro. Pero esa es una discusin distinta que se
abordar en otro momento. Volvamos, pues, al problema inicialmente
planteado ?el que tiene que ver con la especificidad de la psicologa?
con el nico propsito de ilustrar la bsqueda de argumentos epistemolgicos que los psiclogos realizaban en aras de convertir a la psicologa skinneriana en otra distinta que pudiera considerarse verdaderamente cientfica y que, finalmente, los oblig a pensar en un
cambio paradigmtico.
Lentamente se fue creando un consenso: si se quiere hacer de
la psicologa una ciencia, es necesario hacer un poco de filosofa. Este
acuerdo arroj, entre otros, un fruto relativamente maduro que se
llam El conductismo: reflexiones crticas (Ribes, 1982), donde se expresaban de forma general todas las dudas y posibles respuestas respecto de cmo hacer de la psicologa conductista una ciencia. Desde
aquel momento y hasta la fecha (ms de veinte aos), mucho se ha

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escrito al respecto, y de todo ello ha surgido un tema de discusin


entre muchos otros: el paradigma. Producto en parte de la obra de
Kuhn (1982), el caso es que hoy, dentro de la literatura conductista,
el trmino paradigma parece punto de reunin y partida de artculos
escritos por autores como Carpio (1992). Cul es su importancia?
De qu forma se relaciona con la psicologa?
Primero habr que definir el concepto. Para el lenguaje no especializado ?es decir, para un diccionario de la lengua espaola? ,
paradigma es modelo, canon de una norma. Canon, por su lado,
significa norma, precepto, prototipo, modelo ideal. Si nos atuviramos tan slo a estas definiciones, se seguira de ellas que un paradigma no es equivalente a un modelo terico particular (dgase, por
ejemplo, condicionamiento operante); por el contrario, se trata ms
bien de un punto de re-ferencia contra el cual se contrastan las proposiciones tericas particulares; an ms, los modelos tericos constituyen las expresiones muy especficas de un prototipo o modelo ideal
que les sirve de base y al cual representan ineludiblemente, pero eso
no los hace sinnimos. Por ende, se puede decir hasta aqu que un
paradigma es un modelo de modelos.
Si desde la perspectiva de un diccionario se puede ya afirmar
que paradigma y modelo terico no son trminos equivalentes, resulta
conveniente rastrear una definicin elaborada por especialistas.
Kuhn, en su obra La tensin esencial (1982), apunta:
Hace varios aos que se public mi libro La estructura de las revoluciones cientficas. Las reacciones que despert han sido variadas y
en ocasiones estruendosas [] Hay, sin embargo, un aspecto de
esa reaccin que no deja de desalentarme a veces. Al escuchar
conversaciones, particularmente entre los entusiastas del libro,
en ocasiones me parece difcil de creer que todos los participantes
hayan ledo el mismo libro [] Ningn aspecto del libro es tan responsable de esa plasticidad excesiva como la introduccin del trmino paradigma, palabra que figura en sus pginas ms que
cualquiera otra, aparte de las partculas gramaticales [] Las crticas, sean comprensivas o no, coinciden en subrayar el gran nmero de sentidos diferentes que le doy al trmino. Un comentarista, quien pens que vala la pena realizar un escrutinio sistemti-

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co, prepar un ndice analtico parcial y encontr por lo menos


veintids usos diferentes, que van desde una realizacin cientfica concreta hasta conjunto caracterstico de creencias e ideas
preconcebidas, incluidos en este ltimo compromisos instrumentales, tericos y metafsicos [] Independientemente de su nmero, los usos de paradigma, en el libro, se dividen en dos conjuntos que requieren tanto de nombres como de anlisis separados.
Nuestro sentido de paradigma es global y abarca todos los compromisos compartidos de un grupo cientfico; el otro asla una clase de compromiso, especialmente importante, y es, por consiguiente, un subconjunto del primer sentido (pp. 317-318).

Para aclarar la confusin, Kuhn (1982) llama a la primera acepcin


matriz disciplinaria y a la segunda ejemplar; sin embargo, es obvio
que en su primera obra y en la que aqu se cita el trmino referido se
apega ms al primer significado; de no ser as, el concepto carecera
de valor heurstico por su ambigedad.
Con base en las dos acepciones del trmino paradigma, Ribes,
Moreno y Padilla (1996) formulan un anlisis funcional de la prctica
cientfica como extensiones de un modelo psicolgico en el que distinguen cuatro elementos fundamentales que interactan en la modulacin del desempeo del investigador, los que denominan: 1) la
teora explcita, 2) los juegos del lenguaje y el ejemplar, 3) los procesos y competencias conductuales y 4) la metfora raz y el modelo. El
ejemplar metodolgico se refiere al conjunto de prcticas (juegos del
lenguaje) que se relacionan con procedimientos, reglas de inferencia,
aparatos, reglas para la observacin y definicin de problemas de estudio, as como los relacionados con su representacin. La matriz disciplinaria, por el contrario, hace hincapi en el conjunto de preguntas bsicas de la epistemologa; nuevamente: qu conocemos?, cmo conocemos?, cmo afectamos lo que conocemos con el acto mismo de conocer?, cul es la diferencia entre sujeto y objeto de conocimiento? En el texto mencionado, estas preguntas se describen ms
minuciosamente.
Dentro del sentido de paradigma como metfora raz, hay que
incluir la peticin de principio de que en el universo hay orden y que
ste puede ser descubierto; asimismo, en el conjunto de las ideas ge-

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nerales que fundamentan la actividad cientfica se debe incluir la


causalidad, la flecha del tiempo, el modelo de la palanca como base
de la mecnica y otras ms que constituyen los cimientos del conocimiento moderno. Siendo as, un paradigma no es un marco que
atae tan slo a los cientficos, sino que es parte tambin del conjunto de creencias y conocimientos cientficos (ms o menos precisos),
apreciaciones estticas y actitudes genricas de los miembros de una
sociedad. Sin la existencia de los marcos epistmicos mencionados,
no se entiende al Homo sapiens de los ltimos quinientos aos. El
concepto de paradigma que se adopta en este trabajo se inclina por
suponer que el conjunto caracterstico de creencias e ideas preconcebidas no es privativo de la comunidad cientfica, sino que, siendo
esa comunidad producto de su tiempo, los fundamentos paradigmticos que se discuten aqu son, por necesidad lgica, la base de la percepcin que de la realidad tiene el hombre occidental. Al respecto de
la amplitud del concepto de paradigma, resulta conveniente citar in
extenso a Peat (1988):
Durante los ltimos quinientos aos, Occidente se ha entregado a
una visin cientfica del mundo que se ha descrito como mecanicista, reduccionista y analtica. Empezando con Galileo, la ciencia
moderna hizo adelantos impr esionantes en la exploracin de los
secretos de la naturaleza, al igual que en la prediccin y el control. La visin del mundo que caus todo esto no est, sin embargo,
limitada simpl emente a la fsica y la qumica, sino que ejerce influencias profundas sobre la psicologa, biologa, economa y sociologa. Incluso el estudio de temas tan humansticos como la historia y la literatura, o los modos en que la gente mira una pelcula o
lee un libro, son afectados profundamente por la visin global del
mundo que se origin en la ciencia. En otras palabras, la visin del
mundo que predomina en Occidente impregna ahora todos los aspectos de la vida e influye no slo en la manera en que se ve el
mundo, sino tambin en las pe rcepciones que tiene la gente de s
misma y los valores sociales [] El historiador de la ciencia Thomas Kuhn utiliz la palabra paradigma para describir tal estado
de cosas dentro de la ciencia misma. Un paradigma no es simpl emente una rama determinada de conocimiento que se aprende explcitamente, sino que incluye todo el conjunto de tcnicas, postu-

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ras y planteamientos que se absorben durante la preparacin y


aprendizaje de cada cientfico. Este paradigma, por lo tanto, ejerce
una influencia profunda sobre el modo en que cada cientfico enfoca y considera la naturaleza cuando comunica sus resultados y
posturas a los dems [] El paradigma cientfico particular que
naci durante el Renacimiento, y que ha florecido desde entonces,
es ahora tan penetrante que su influencia se ha extendido ms
all del dominio puramente cientfico hasta todos los aspectos de
la vida. Esta actitud hacia la naturaleza y hacia nosotros mismos
es mucho ms que una rama sumamente organizada de la naturaleza dado que es una actitud comn de la mente, una manera de
percibir el mundo, de estar dispuesto a actuar y comunicar que
ahora parece totalmente natural. Ya no es posible observar esta
visin del mundo o paradigma, sino que todo el mundo percibe a
travs de l [] Los habitantes de la Ciudad Esmeralda en el Mago
de Oz, de Frank L. Baum, vean cmo todo lo que les rodeaba era
verde, las casas, la ropa, e incluso las otras personas. La razn de
esta uniformidad de color surgi no de la realidad de la ciudad en
s, sino debido a que cada ciudadano llevaba gafas verdes. Puesto
que todo el mundo vea la ciudad a travs de lentes del mismo color, compartan una visin comn sobre los valores de las cosas.
Las gafas verdes eran el paradigma a travs del cual los ciudadanos de la Ciudad Esmeralda perciban su universo. La ciencia es el
paradigma a travs del cual nosotros percibimos el nuestro.

Lo importante de la cita anterior es que fortalece la afirmacin de que


paradigma no hace referencia tan slo a los modos gnoseolgicos de
la comunidad cientfica, sino que dichos modos son los propios de un
tiempo y un espacio; en este caso, al paradigma al que se hace referencia es el mismo que se origin en Occidente desde el Renacimiento.
Con base en el sentido apuntado de paradigma, es posible afirmar que las modificaciones al ejemplar no constituyen en s mismas
un cambio de paradigma ni tampoco son el origen de la transicin
paradigmtica; por el contrario, aun los cambios ms profundos en el
ejemplar responden (dgase: reflejan) a los cambios que se dan en su
matriz, o sea, en el verdadero paradigma, el cual ?como ya se apunt? no es ahora asunto privativo de la comunidad cientfica sino inte-

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rs de todo el Occidente, cuya cultura surge al impulso del Renacimiento y sus rupturas epistemolgicas en todos los rdenes de la vida. Siendo as, un cambio paradigmtico en la psicologa es posible si
y slo si el ejemplar metodolgico es obligado a cambiar por las presiones dadas en el conjunto de las percepciones de una cultura, de la
que el ejemplar es slo un caso particular.
Parafraseando a Wittgenstein (1986), un paradigma es el gran
juego del lenguaje, el juego de juegos, la matriz primigenia del conocimiento moderno en Occidente desde hace quinientos aos. Si el
ejemplar est cambiando es porque el espritu de los tiempos est
siendo otro; pero antes que en la psicologa, ha sido en la fsica y en
la biologa donde se han podido observar cambios en el modo de concebir la realidad. Algunos de ellos no son recientes: la teora de la relatividad de Einstein, por ejemplo, que cuestiona la idea del tiempo
absoluto, o, en la misma fsica, la formulacin de Heisenberg (1988)
conocida como principio de incertidumbre, cuyo enunciado cuestiona
el principio de causalidad sobre el que se asienta no slo la estructura cientfica sino tambin la percepcin ordinaria del devenir del universo; en otras palabras, una buena parte de la cosmovisin de nuestra poca. Otros ejemplos adicionales pueden ser los que proporcionan Prigogine y Stengers (1990) en su obra Entre el tiempo y la ete rnidad, cuando revisan las premisas fundamentales sobre el tiempo,
precisamente. Al mostrar algunas implicaciones de la teora de la dinmica respecto de la idea del antes y el despus y de la causa y el
efecto, apuntan que desde su origen, la dinmica, la teora fsica que
se identifica con el triunfo mismo de la ciencia, implicaba esta negacin radical del tiempo [] La imposibilidad de definir una diferencia
intrnseca entre el antes y el despus, a la que est condenada la dinmica, nos resulta hoy evidente (p. 29).
Una vez ms se hacen obvios los cuestionamientos a las premisas del conocimiento cientfico construidas con la visin del universo
que Galileo, con sus leyes de las cadas de los cuerpos, y Newton y
Leibniz, con su mecnica celeste, ayudaron a construir como la matriz de todo el saber occidental. Sin entrar en mayores detalles, hay
que mencionar, entre las numerosas obras de este tipo avaladas por
los mejores intelectos en la fsica, El paradigma hologrfico. Una ex-

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ploracin en las fronteras de la ciencia (Wilber, 1991). Muchas ms


cosas se han escrito en la fsica que apoyan esto que se ha denominado transicin paradigmtica. Los temas son variados: la teora de
supercuerdas, los campos morfogenticos, la memoria hologrfica, los
agujeros de gusano, la teora de la panspermia, por mencionar algunos. Quiz para que en psicologa se pueda hablar con propiedad de
cambio paradigmtico ? o ms bien, de su contribucin a este proceso? sea necesario que los psiclogos se atrevan a elaborar hiptesis
ms atrevidas sobre el comportamiento. An ms, quizs haga falta
que esos mismos psiclogos hagan contacto con los avances mostrados en la fsica y la biologa e, incluso, en las ciencias sociales, no slo para validar tericamente el propio conocimiento, contrastndolo
con el de otras ciencias, lo que ya sera de por s muy productivo, sino
para atestiguar ?usando ese testimonio como gua? los cambios epistemolgicos que muestran las posiciones ms avanzadas en las otras
ciencias. Se trata, para decirlo claramente, no de recorrer el camino
trillado sino, parafraseando a Newton, andar en hombros de gigantes.
En la biologa el tenor es el mismo: cuestionamientos a las bases darwinianas en la explicacin de la evolucin de las especies (v ase por ejemplo El universo inteligente , de Fred Hoyle). Respecto de la
redefinicin de naturaleza, es imprescindible la lectura de Gaia de
Lovelock, Bateson, Margulis y cols. (1989), pues sus ideas sobre la
interdependencia de todos los fenmenos naturales son la base de las
crticas al modo analtico y reduccionista con que la biologa abordaba
los problemas de su mbito.
Mencin aparte merecen los trabajos de Varela y Maturana
(precisamente en Gaia) en cuanto al concepto de autopoiesis, que
hace reflexionar nuevamente sobre los fundamentos de la causalidad
como explicacin cientfica. Ese trmino hace referencia a las propiedades de un campo (dgase el campo psiclogico), donde las relaciones que en l ocurren no se analizan como eventos causantes y causados sino como eventos que acaecen; el campo, entonces ?dicen Varela y Maturana (1989)? , implica coherencias mutuas, no correspondencias entre los eventos en el campo; es decir, sus elementos devi enen, acaecen, y no son reflejo unos de los otros. Pero esa es una his-

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toria que habr de contarse en otras pginas con la intencin de probar su pertinencia en un modelo psicolgico; baste su mencin aqu
para hacer evidentes los cambios protoparadigmticos que el modelo
implica.
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En las llamadas ciencias sociales existen, igualmente, expresiones de estas crticas a los principios de la explicacin mecnica de
los fe-nmenos; tal es el caso, por ejemplo, de Bourdieu, Chamboredon y Passeron ( 1973) y su obra El oficio de socilogo, o el de Wallerstein (1998) y su profunda reflexin llamada Abrir las ciencias sociales, donde expresa su deseo de que las ciencias sociales y las biolgicas unan sus esfuerzos y sus postulados bsicos con el propsito
de ofrecer explicaciones ms comprensivas de la realidad, zanjando
diferencias y construyendo tal vez un nuevo esquema general de
aproximarse al unive rso humano.
En este contexto de rupturas tericas y epistemolgicas se inscribe el libro de Viviane Forrester (1997), El horror econmico, que
pregunta acerca de cul es el sentido de un mundo donde valores
como el trabajo se han substituido por una produccin en serie desligada de todo sentido humano, y donde el medio se ha convertido en
el fin mismo del hacer.
Es muy amplia la gama de estudios que se inscriben en esta
discusin sobre el cambio paradigmtico; su enumeracin rebasa los
lmites de este trabajo, pero refleja el espritu de los tiempos que corren. Los cambios discutidos aqu no son patrimonio exclusivo de la
psicologa ni ocurren al margen de las transiciones que suceden en
otras esferas del conocimiento, sea o no cientfico.
Los casos mencionados, si bien son muestra de actividades
cientficas muy especficas, no por ello dejan de corresponder a (ser
coherentes con) la totalidad de los cambios conceptuales que atestigua nuestra poca, y que se nos ofrecen, primero que nada, como un
acercamiento entre Oriente y Occidente. Sabido es que la cosmovisin oriental, as como la mesoamericana, la africana y la de Oceana,
no comparten del mismo modo nuestra idea de causalidad y temporalidad, que es la piedra de toque de la cultura occidental. Se puede

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apuntar en este sentido que la conjuncin de esas culturas ha modificado los puntos de referencia axiolgicos y epistemolgicos del hombre de este siglo. Fuera del mbito de las ciencias, los fenmenos que
apuntan a un cambio en los modos de percibir la realidad tienen que
ver con la proliferacin de los movimientos ecolgicos, el resurgimiento de tradiciones antiqusimas en Mesoamrica, el reconocimiento de
sus contrapartes en frica, la proliferacin de prcticas orientales que
propugnan un modo de vivir ms armnico con la naturaleza o, como
se le llama en Occidente, el desarrollo sustentable. Por otro lado, la
globalizacin del planeta; la intolerancia entre razas, pueblos e ideas;
el recrudecimiento de los fundamentalismos en Europa, Estados Unidos y el Medio Oriente, etctera, tambin son muestra, como par dialctico de los primeros, del clima de transicin que vive la humanidad.
Se puede afirmar que vi vimos una poca protoparadigmtica, pero
tambin se debe decir que su concrecin en una nueva matriz cultural es algo sobre lo que slo se puede especular en virtud de que
nuestros propios esquemas de interpretacin de la realidad son precisamente los de nuestro tiempo; los cambios que observamos en todos los rdenes de la vida no son el nuevo paradigma, sino tan slo la
expresin de la crisis dialctica, la lucha de contrarios, que debe traducirse eventualmente en una nueva cosmovisin compartida
quiz por toda la humanidad.
Por todo ello, los cambios que puedan ocurrir en el modelo psicolgico son protoparadigmticos y de ningn modo un cambio acabado que marque el comienzo de un nuevo Renacimiento. Al respecto, hay que recordar que con el comienzo de la ciencia moderna tambin ocurrieron otros sucesos histricos sin los cuales las proposiciones cientficas atribuidas a Galileo y sus contemporneos no hubiesen prosperado; entre esos sucesos se puede mencionar el redescubrimiento de la perspectiva en la pintura por parte de Leonardo da
Vinci, con lo que se supera la bidimensionalidad de las obras pintadas en la Edad Media; la recuperacin de la llamada proporcin area en la pintura, en la arquitectura y hasta en los estudios antropomtricos de la poca; la reconquista de Espaa y la expulsin de
Granada del ltimo rey moro, Boabdil, as como de los judos que
haban sustentado la economa y la cultura ibrica durante siglos; la
creacin de la primera gramtica escrita de la lengua castellana por

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Nebrija, y, por supuesto, el descubrimiento de Amrica. Todo esto


ocurri hace quinientos aos aproximadamente, que es la edad de
nuestra aeja matriz cultural.
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Es cierto, las reglas en el juego del lenguaje estn cambiando


para crear un nuevo mundo y, por ende, un nuevo paradigma. El
ejemplar en psicologa se ve afectado en virtud de ser parte del conjunto de coherencias mutuas en el campo.
Pero para afirmar que la psicologa conductista se halla inmersa
como protagonista en la transicin paradigmtica, es condicin sine
qua non el replanteamiento de sus cimientos epistemolgicos, y tal
cosa significara un anlisis profundo del modelo del estmulo y la
respuesta, que es, al fin y al cabo, el modelo de la causalidad mecnica que constituye una de las piedras torales del paradigma imperante
en Occidente. Al respecto, puede ser ilustrativo transcribir extensamente lo que, en 1984, Bernard coment en un captulo sobre la psicologa en su obra Historia de la filosofa :
En efecto, al definir la psicologa como ciencia del comportamiento
y al reducir ste a una suma de pares elementales estmulorespuesta rigurosamente descriptibles en trminos fsicos o qumicos, Watson ha sido el primero que ha conseguido, aunque equivocadamente, operar una unificacin objetiva del campo psicolgico,
de tal modo que su estudio pueda adquirir un carcter positivo. No
obstante, como ya lo hemos indicado, esta unificacin y esta obj etivacin se han realizado con ayuda de postulados ilegtimos, de
exclusivismos y reducciones radicales que hacen que su gestin
sea bastante difcil y estril [] De este modo, como apunta D.
Deleule, el behaviorismo es inicialmente tributario de idntica
problemtica a la de Ribot, que rige an toda la psicologa moderna: de dnde extrae efectivamente su legitimidad, sino de la voluntad ?bastante injustificada, por cierto? de declarar cientfica
una actitud del espritu que utiliza tcnicas cuya validez cientfica
reposa sobre una problemtica completamente diferente?. En lugar de elaborar un objeto nuevo, verdaderamente especfico, la
psicologa watsoniana se contenta con volver a tomar el mismo objeto estudiado ya por el bilogo, considerndolo no en su aspecto
esencial, sino en el fenomnico (p. 29).

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En otras palabras, cuando Watson, antes que Skinner, desfisiologiza


el reflejo, le dej a la psicologa un objeto de estudio que se analiza
sin referencia a su base material: la reactividad (Roca i Balasch,
1993). El mismo Bernard, en la obra citada, abunda sobre el particular:
La negativa watsoniana de recurrir a la explicacin fisiolgica en
lo que concierne a lo inobservable (es decir, el trayecto entre estmulo y respuesta) [] le conduce a desestimar el papel del sistema nervioso y, por lo mismo, a desacreditar las conclusiones de
sus propios trabajos. Cmo no sonrer cuando Watson declara: Es
perfectamente factible para quien estudie el comportamiento sin
saber nada del sistema nervioso simptico y de las glndulas y de
los msculos lisos e incluso del sistema nervioso central, escribir
un estudio completo y exacto sobre las emociones. Pavlov ha demostrado magistralmente lo absurdo de esta posicin de Watson
en su polmica con un discpulo de este ltimo, Lashley, que pr etenda estudiar el condicionamiento sin remontarse a la actividad
nerviosa (pp. 29-30).

El tiempo ha mostrado que no exista la equipotencialidad de los reforzadores, que la preparacin reactiva es condicin primordial del
condicionamiento, que la especie del organismo en estudio es un
elemento insoslayable de la ecuacin; en suma, la historia nos dice
que los fenmenos psicolgicos poseen una base material, cuya participacin en el modelo conductual no se agota tan slo mencionando
su existencia, dgase, por ejemplo, los sistemas reactivos.
Roca i Balasch, en la obra citada, seala: No hay, psicolgicamente hablando, estmulos y respuestas. Hay comportamientos reactivos que constituyen la base material de la conducta psquica. Tambin apunta: La adopcin del modelo de campo significa que la explicacin psicolgica ?como sucede en las otras ciencias? comporta,
ms que buscar causalidades productoras o creadoras de fenmenos
en determinantes particulares, describir el sistema de interdependencias existentes entre los elementos participantes. Ms que buscar
causalidades ligadas a los elementos particulares que intervienen,
sera necesario buscarlos en la propia organizacin, lo cual comportara el abandono de las interpretaciones creativas de la causalidad

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QU ES UNA TRANSICIN PARADIGMTICA EN LA PSICOLOGA?

(pp. 32-33). Esta es otra manera de hablar de coherencias mutuas y


una muestra ms del espritu de los tiempos que hace coincidir lo
que piensan los fsicos, bilogos, psiclogos y socilogos, entre otros.
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Somos testigos y partcipes de esos cambios protoparadigmticos, como se puede notar en los prrafos precedentes.
Para lograr que la psicologa conductista de este nuevo milenio
sea parte explcita de esa evolucin, es imperiosa la necesidad de reflexionar acerca de cunto del modelo del estmulo y la respuesta an
est presente en sus explicaciones, no tanto como una aceptacin
expresa del mismo, sino como una representacin del esquema mecnico de la causa y el efecto, del paradigma de la palanca. Mientras
tal esquema persista en el modelo de campo, mientras la investigacin siga siendo ese ir y venir entre variables dependientes e independientes, mientras no se sepa en qu medida el conocimiento
aportado por la psicologa es congruente con el conocimiento generado por las ciencias colindantes, no quedar muy claro a qu clase de
transicin paradigmtica nos referimos.
Parece conveniente concluir este trabajo con unas palabras de
Merlau-Ponty (1976) referentes a lo que l considera el error fundamental de Pavlov: El excitante verdadero de las reacciones condicionadas no es ni un sonido ni un objeto considerados individualmente,
ni una reunin de sonidos o de objetos considerados como conjunto
igualmente individuales y confusos, sino ms bien la distribucin de
sonidos en el tiempo, su continuidad meldica, las relaciones de tamao de los objetos, en general, la estructura precisa de la situacin
[], pero el problema no se planteara as si se hubiera elegido como
nocin directiva en fisiologa y psicologa la estructura y no el tomo
(p. 89).

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