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hiptesis sobre la sociedad clasista inicial

Author(s): luis f. bate


Source: Boletn de Antropologa Americana, No. 9 (julio 1984), pp. 47-86
Published by: Pan American Institute of Geography and History
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40977073
Accessed: 28-03-2015 04:18 UTC

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luis f. bate

hiptesissobre
la sociedad clasista inicial
al compaerogiovarmisapio

Esteartculoconstituyeel textode una ponencia


presentadaal Simposio "Origeny formacindel estado en Mesoamrica",auspiciado porel Instituto
de
InvestigacionesAntropolgicasde la U.N.A.M., en
conmemoracin del Centenario de la Muerte de
Carlos Marx. El evento fue organizado por Alfredo
Lpez Austin,Mari CarmenSerray AndrsMedina,
a quienes agradecemos la invitacina participar.
Queremos dedicar este trabajotambina la memoria del compaero de trabajo y amigo Giovanni
Sapio, recientemente
desaparecido en un fatalaccidente mientrasdirigatrabajosarqueolgicosen Michoacn. Giovanniparticipen una exposicinconjunta con Enrique Nalda, en la misma sesin del
Simposioen que expusimosestas ideas.
Se proponen ac, de manera sinttica,algunos
puntosbsicos para la investigacine interpretacin
de la estructurasocio-econmica de las primeras
sociedades clasistas.Estahiptesissurgede una investigacin ms amplia, que esperamos desarrollaren
prximostrabajos,juntocon las principaleslneasde
de la historiade las comunidadespriinterpretacin
mitivasy que son proposicionesque hemos venido
formulandoen los ltimoscuatroaos en la ctedra
de Sociedades Precapitaiistasen la Escuela Nacional
de Antropologae Historiade Mxico.
I. Antecedentes: El Modo de Produccin
Asitico
Se ha supuestoque ei conceptode "modo de producel modelo tericoa travs
cin asitico" constituira
histricoexplicaralas caracdel cual el materialismo
de las primerasformaciones
tersticasfundamentales
socioeconmicas precapitaiistasclasistas.Por lo tanto, cada vez que se discutenlos problemasde interpretacindel proceso de surgimientoy desarrollo
inicial de las clases sociales y el estado, se alude a
este concepto.
Hay que decir que fue el propio Marx quien dio
pie a tal suposicingeneralizada,al incluiral modo

de produccin asitico, antecediendo al modo de


produccinantiguo,en una explcitasucesin histrica determinadapor el desarrollode la correspondencia entrelas fuerzasproductivasy las relaciones
sociales de produccin.Estoest en el conocido texto
de 1859, del "Prlogo"a la "Contribucin
a la crtica
de la economa poltica".
En reiteradasocasiones los debates acerca del
"modo de produccinasitico" se han transformado
en moda y otrastantasla moda ha dejado de serlo
sin haberse llegado a resolucionestericassignificativas,aunque la discusinse ha enriquecidonotablemente. Es probable que ello obedezca a las mismas
razones que llevan a tal controversiaal tapetede la
actualidad. En unos casos ellas coinciden con las
polmicas en torno a la existencia y vigencia del
sistemasocialista. Sus detractores,desde Wittfogel,
se esfuerzanabsurdamentepor respaldar"cientficamente" su machacado estereotipopropagandstico
del "totalitarismo",
asocindolo al carcterdesptico
atribuidopor los clsicos del marxismoal estado de
esa difusay antigua"sociedad oriental",como si se
tratarade una inmanenciageogrfica.O buscando
analogas entreel "poderde funcin"que justificaba
a las clases dominantesen las sociedades asiticasy
la burocracia partidariade las naciones socialistas
actuales. Por lo mismo,buena partede los investigadores de los pases socialistas rechazan razonablemente la validez cientficadel concepto de "modo
de produccinasitico" y prefiereninterpretar
a las
primerassociedades clasistascomo formasde esclavismo. Sin embargo,a pesar de las importantes
contribucionescon que estos especialistashan aportado
al conocimiento concreto de esas sociedades -al
menos a travsde los trabajosdisponiblesen traducciones- no conocemos formal
izaciones tericasque
muestrencon claridadlas diferenciasde sus estructuras sociales con las del esclavismoclsico grecorromano1.
1

Vanse, por ejemplo, los comentarios sobre el particular en Guenther y Schrot, 1963.

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48 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 9

Por otra parte, en Amrica Latina vemos que tambin la actualidad del tema se vincula al surgimiento
del marxismo como una alternativa acadmica en las
ciencias sociales y, en particular, en la arqueologa
y la historia colonial temprana. Tal alternativa no se
ha librado de los problemas de con vetirse en moda
que, en su campo especfico, ha necesitado dar
cuenta de las caractersticas de las sociedades precolombinas desde el punto de vista del materialismo
histrico. El problema se presenta al tratar con las
sociedades que, a pesar de haber sido consideradas
como barbarie por Engels2,es claro que fueron clasistas y no parecen poseer una estructura social identificable con el esclavismo o el feudalismo de las
sociedades "clsicas" de Europa occidental. Es entonces cuando se recurreal expediente fcil de recordar
el mencionado pasaje del "Prlogo" de Marx. Y a
partirde tal respaldo de autoridad, precario con todo,
se intenta justificaro "demostrar" el carcter "asitico" del modo de produccin de sociedades como la
Inka, Mexica, Maya y otras. Lo cual no resuelve,
desde luego, los problemas de nuestra ignorancia
sobre la materia concreta ni de la carencia de explicaciones tericas. Pero pareciera permitir salir del
paso con una provisional idad que casi se ha hecho
tradicin. Como si la tarea del marxismo fuese andar
saliendo de aprietos. Aunque debe decirse que si la
provisional idad de las interpretaciones se ha hecho
estable, es porque tampoco hay proposiciones alternativas mejores o ms consistentes.
No es este un momento de auge de las polmicas
sobre este tpico, pero el problema como tarea de
investigacin es permanente. Por ello queremos resear algunas observaciones sobre el concepto de modo
de produccin asitico y las discusiones y proposiciones diferentes que en torno a l se han generado,
debido precisamente a la generalizada suposicin de
que explicara las caractersticas de las sociedades
sobre las cuales tratamos en este artculo. Resumiremos nuestra opinin en los siguientes puntos:

JULI0 1964

caracterizacin slo considera aspectos secundarios


en la definicin de un modo de produccin, algunos
de los rasgos ms comnmente destacados son de
una ambigedad tal que no permiten mostrar sus
diferencias respecto a otros modos de produccin.
Veamos esos aspectos que se consideran como distintivos de esas formaciones sociales.
/. Tecnologa hidrulica. Se supone que el surgimiento de la sociedad clasista se habra originado en
sociedades que requirieron de la organizacin y uso
de la fuerza de trabajo a gran escala, como condicin
para el desarrollo de las labores agrcolas. Ello habra
ocurrido principalmente en las regiones ridas donde
las obras pblicas de regado habran requerido esa
concentracin de fuerza de trabajo colectiva. Otros
autores consideran, de manera ms general, la exigencia de organizacin de la produccin que supone
una cooperacin ampliada ms all de los lmites de
la comunidad, como el condicionante de la aglutinacin de fuerza de trabajo bajo una direccin central.
Seguramente en algunos casos el surgimiento y
desarrollo de la sociedad clasista debi haberse apoyado en una economa con tal base tecnolgica y
organizacin tcnica del trabajo. Sin embargo, no
son ni la tecnologa ni la divisin tcnica o social del
trabajo los criteriosque definen un modo de produccin.

a. La conceptual izacin del "modo de produccin


asitico" es ambigua e inadecuada.
Las principales caractersticas atribuidas a las sociedades cuyo modo de produccin se supone como "asitico" y que seran por ello distintivasdel mismo, son
inadecuadas por su irrelevancia para la explicacin
del modo de produccin. Es decir, no responden a
una conceptual izacin marxistade lo que es un modo
de produccin en sus aspectos fundamentales. Con
lo cual, el concepto de modo de produccin asitico
queda sin definir ni explicar. Adems de que su
2 F.
Engels: "El origen de la familia, la propiedad privada y el
Estado". Esta interpretacin obedece a la informacin tomada del
libro de Morgan "La sociedad antigua" quien, a su vez, obtuvo
la informacin acerca de la sociedad mexicana prehispnica de
Bndel ier, quien la consideraba en el estadio superior de la
barbarie.

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HIPTESIS SOBRE LASOCIEDAD CLASISTAINICIAL... 49

BATE

El tipo de tecnologade una sociedad nos puede


explicar de qu manera se desarrollanlas fuerzas
productivasa las cuales se correspondeun determinado sistemade relacionessociales de produccin.
Pero la calidad fundamentalde un determinadosistemade relacionessociales de produccin-dada por
las formasy contenidosde la propiedad-se establece
de cul sea la tecnologaprinciindependientemente
pal que la sociedad aplica a la produccin.
2. Tributo.Caractersticaque la mayorade los
autoressubrayaes la de que la clase dominanteen
estas sociedades se apropia del excedente que enajena a los productoresbajo la formade tributo,sea
en especies o en trabajo. Sin embargo,el tributoen
especies y en trabajoexisteen todas las sociedades
precapitaiistascomo formade apropiacinde excedentes por partede las clases explotadoras. Por lo
tanto,este rasgono permiteen absoluto una caractede este "modo de produccinasirizacindistintiva
tico",si es que realmentefueradistintodel esclavsimo
o de la feudalidad.
En este aspecto concordamoscon Hindessy Hirst
rentaen
en cuanto a que "...el binomio impuesto/
tantoque modo de apropiacindel productoexcedente(...) no involucraningnmodo de apropiacin
especial distintode la formageneralde toda imposicin estatal../'3.Slo hastaac nuestracoincidencia.
Debemos decirque no concordamoscon estos autores ni en los planteamientos"epistemolgicos"en
que se fundasu teorizacin,ni en la conceptualizacin que hacen de la categorade modo de produccin ni, por ende, en diversosconceptos implicados
en la misma.Paraellos el problemade la distribucin
(apropiacindel excendente)es crucial, desde que
su conceptode modo de produccinentendidocomo
"una determinadacombinacinarticuladade relaciones de producciny fuerzasproductivas"se traduce
de hecho -en sus construccionesconceptuales- en
una combinacin de "modos de apropiacin del
trabajoexcedente"articulados(por deduccin!) con
formasde organizacintcnica del trabajo.
Del hecho ciertode que la distribucin
del excedentecomo tributoen especies o en trabajono involucre un "modo de apropiacin especial", no se
un concepto"
desprendeque no se pueda "construir
de modo de produccindistintodel antiguo,esclavistao feudal.En primerlugar,si tal modo de produccin existirealmente,debe poderseconceptualizar.
Pero, claro est, si se partedel supuestoerrneode
que un aspecto secundario como las formasde la
distribucin
-y no el contenidode la propiedad-son
fundamental
el criterio
paradefinir
yexplicarel modo
de produccin,tal concepto no se podr"construir"4.
El problemaest precisamenteen este punto:"Buscar
el rasgodistintivo
de las diferentes
clases de la socie-

dad en la fuentedel ingresoequivale a colocar en el


primerplano las relacionesde distribucin,que en
realidad no es sino el resultadode las relacionesde
produccin. Es un errorque hace ya mucho tiempo
sealaba Marx,llamandoa quienes no lo vean socialistasvulgares.La caractersticaprincipala que responden las diferenciasentrelas clases es el lugarque
ocupan en la produccinsocial y, por ende, la relacin que guardancon los medios de produccin5.
En suma, el criteriode las formasde distribucin
no resultadiscriminativo
como para diferenciarlos
modos de produccinprecapitaiistas,pero tampoco
es un factorfundamental
en la definicinde un modo
de produccin.
3. Estado desptico. Se ha insistidoen que las
bases de la tecnologa hidrulicaen que se fundara
la economa de estassociedades, msconcretamente,
la organizacintcnica y divisinsocial del trabajo
que se requierepara la inversincolectiva y planificacin del uso de la fuerzade trabajoen la construccin de obras pblicas, condiciona una centralizacin del poderque, en su necesidadde reproduccin,
se institucionaliza
bajo formasdespticas.Estacaractersticase ha considerado tal relevanteque, en los
intentosporeludirla referencia
geogrficadel trmino
"modo de produccinasitico" se ha pretendidoque
sera
el de "modode produccindesptico-tributario"
ms preciso.
No obstante,jams un modo de produccinse ha
definidopor las caractersticasde la superestructura
jurdico-poltica.Lo especficodel modo de produccin se define sobre la base de las caractersticas
de las relacionessociales que se estafundamentales
blecen en tornoa la produccineconmica. De ah
que pretenderque lo distintivode un modo de produccin sea la formade ejercicio del podersuperestructuraldel estado es eludir la explicacin de la
especificidaddel modo de produccin.
Y habraque recordar,adems, como lo ha hecho
notar Palerm (1969), que el mismo Marx -en las
"Formen..."- indica la posibilidad de que el modo
de produccinasitico, como negacin de la comunidad oriental, adquiera formasde estado ms o
menosdespticaso democrticas.Lo cual dependera
de si la produccinen el seno de las comunidades
mantienelas formasde cooperacin ampliada o si la
explotacinagrariase organizaa travsde la produccin individual.
4. No disolucinde las comunidades.Otro rasgo
propiode las sociedades asiticas sera la de que no
se disuelven las comunidades originadasdurantela
barbarie,con el desarrollodel comunismoprimitivo.
Es decir, las comunidades tribalesse mantienen,al
incorporarsea la sociedad clasista, como unidades
de produccin.Sinembargo,estehecho que describe

3 Hindess
y Hirst,1979: 202.
4
Suponerque lo que no puedo concebir no pudo existires de un
idealismoradical y transparente,
apartede poco modesto.

5 V.l. Lenin: "El socialismo


vulgary el populismo,resucitadospor
. Ob. Comp., vol. VI.
los socialistas-revolucionarios"

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50 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 9

la formade organizacinproductivade los campesinos sometidos a explotacin, no es explicada. La


oposicin entre ciudad-estado y comunidades nos
describe -cuando existe propiamenteel centro urbano- la organizacinespacial de la relacinentre
clase dominantey clase explotada, pero no nos explica cules son las relaciones fundamentalesde
produccinque cualificanla contradiccinentreestas clases ni porqu, a partirde ello, las organizaciones comunales se mantienen.
b. No hay una formulacintericacoherentede las
del "modo
relacionesde propiedadfundamentales
de produccinasitico".
Un modo de produccinse cualificaesencialmente
de propiedad
a travsde las relacionesfundamentales
sobre los elementosdel proceso productivoque median el establecimientode las relacionessociales que
permitenla producciny condicionan las formasde
distribucin,cambio y consumo. Si el modo de produccin asiticoes un modo de produccinhistricamenteparticular-distintodel comunismoprimitivo,
del esclavismo o del feudalismo-o si no lo es, es
ste el puntoen tornoal cual se debera dilucidarel
problema.
Y justamentela carenciade solucin ms o menos
clara a esta cuestines lo que posibilitala ms amplia
acerca de este hipottico
gama de interpretaciones
modo de produccin. Podramos resumirdiciendo
que las mltiplesformasque se presentanen el anlisis de las relacionesde propiedad no permitenen
absoluto la aclaracin del concepto "modo de produccin asitico", porque:
1) est ausente de la exposicin, o est tratado
en trminosde qu tanto"se parece"
indirectamente
o se diferenciasu estructurasocial respecto a la
al esclavismoo al feudalismo,
comunidad primitiva,
sin una explicitacinde las relacionesde propiedad
del "modo de produccin
sustantivas
y caractersticas
asitico";
formuladoo los plantea2) est imprecisamente
conmientospresentanimplicacionesformalmente
tradictorias.Esto sucede con frecuenciacuando se
confundeno manejan ambigua o equivocadamente
los conceptos de "propiedad", "posesin", "tenencia", "sujecin", "usufructo"
y otros;
3) est formuladoen trminostales que no permiteestableceruna diferenciacincualitativafundamentalrespectoa otrosmodos de produccino, por
ltimo,
4) se refierea relacionessecundariasque no cualifican la contradiccinfundamentaldel modo de
produccin.Por lo tanto,no tratndosede relaciones
fundamentales
y generalesparaestemodo de produccin, sus implicacionesno tienencarcternecesario
en la explicacin de la estructuray el desarrollo
histricode estas sociedades.

JULI0 1984

Todas estas alternativasy sus combinaciones,las


de los autoresque
podemos encontraren la literatura
aceptan que el modo de produccinasiticocaractea las primerassociedades clasistas
rizaraen particular
de
o, al menos, a una de las vas del surgimiento
stas a partirde la disolucin de las comunidades
Perotambinhayautoresque opinanque
primitivas.
a modalidades
talconceptose refiere
definitivamente
de otrosmodos de prono esencialmentediferentes
duccin.
Comentaremosslo algunas de las proposiciones
que buscan caracterizarla particularidaddistintiva
del modo de produccin asitico basndose en el
anlisisde las relacionesde propiedadde sus clases
sobre los elementosdel proceso profundamentales,
ductivo. Aclaramos que, aunque ampliaremosun
poco ms estoscomentariosque los del puntoprecedente, no es porque los investigadoreshayan mostradoms intersen este aspecto ni haya recibidoun
ms vasto, sino porque nos parece que
tratamiento
es el problemams importante.
1. Entrelos autoresque han intentadoformalizar
las particularidadesdistintivasdel modo de produccin asitico explicitandolas relaciones de propiedad, se cuentan aquellos que opinan que la clase
dominante,personificadaen el estado, es la propiede produccin:la tierra.
tariadel mediofundamental
Las comunidadesagroartesanalesde productores
que
constituyenla clase explotada seran, por lo tanto,
slo poseedoras de la misma. En consecuencia, el
de los excedentes
tributocomo formade transferencia
sera una formade rentade la tierra,cuya especificidad se pretendeprecisara travsdel calificativode
"primitiva".
Este planteamiento,sostenidopor diversosinvesest tomadode un pasaje de El Capitalde
tigadores6,
Marx en el cual, a propsitode la ''Cnes/sde la
rentacapitalistadel suelo" se refierea "cuando no
sean terratenientes
privados,sino el propio estado
como ocurreen Asia, quien les explotadirectamente
a ellos
adems de enfrentarse
como terrateniente,
como soberano, coincidirnla rentay el impuesto...", caso en el cual "El Estadoaqu es el supremo
terrateniente
y la soberana la propiedadde la tierra
concentradaen su fase nacional. A cambio de ello,
no existe propiedad privadasobre el suelo, aunque
tantoprivadoscomo colectivos
s posesin y disfrute
de l".7
La referenciaa "Asia", no nos obliga a pensar
necesariamenteen "modo de produccinasitico",
aunque no podemos descartarque Marx lo hubiera
tenidoen mente.Sea cual fuereel caso, una cosa es
clara. Y es que tal caracterizacinno nos establece
una diferenciasubstancialrespectoal modo de pro6 En Amrica
Latina,se ha buscado caracterizaras a sociedades
como la Inka. Uno de los autoresque expone de maneraclara
este argumentoes Dieterich(1978).
7 C. Marx:
"El Capital",vol. Ill, pg. 733. Edic. F.C.E.

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HIPTESIS SOBRE LASOCIEDAD CLASISTAINICIAL... 51

BATE

duccin feudal. El modo de produccin que se distingue porque la clase dominante es propietaria objetiva
de la tierra,sujetando generalmente a ella a la fuerza
de trabajo del productor, que slo la posee en tanto
transfiereexcendentes en forma de renta, es el feudalismo.
En tal referencia a lo que "ocurre en Asia" se
expresa, no obstante, una diferencia en la forma de
la propiedad de la clase dominante y es que en este
caso no se presentaracomo propiedad privada, razn
por la cual no se puede disociar la rentadel impuesto.
Si a esta particularidad se hubiera referido Marx
cuando pensaba en el "modo de produccin asitico", tendramos que aceptar que se trata de una
modalidad del feudalismo que podramos llamar "feudalismo asitico" u "oriental", si no "feudalismo primitivo".
2. Con todo, el mismo Marx al referirseal despotismo oriental ha concebido otro tipo de relaciones
de propiedad, incompatibles con la formulacin que
acabamos de comentar. En las "Formen..."8 indica
explcitamente que "En medio del despotismo oriental
y de la carencia de propiedad que jurdicamente
parece existiren l, existe, por tanto, de hecho, como
fundamento, esta propiedad tribal o comunal..." a lo
cual "...no le contradice en modo alguno el que,
como en la mayora de las formasasiticas fundamentales, la unidad aglutinante que se halla por encima
de todas estas pequeas comunidades aparezca como
el propietario superior o el nico propietario"9. En
Marx, la diferencia entre "existir, de hecho, como
fundamento" y "aparecer" como propietario, tiene
un sentido preciso y no es posible suponer que confunda la propiedad objetiva, que existe de hecho y
la apariencia jurdica o propiedad subjetiva, cuya
diferencia l mismo se ha ocupado de establecer.
Esta misma relacin entre la comunidad como propietaria de los medios de produccin y el estado como
propietario jurdico, ha sido expuesta por Engels en
textos como el "Anti-Dhring'.
Hay autores que, a partirde estas referencias, han
intentado conceptual izar el modo de produccin
asitico de una manera que resulta del todo absurda.
As, por ejemplo, Krder nos dice que "En el modo
de produccin asitico, la organizacin del trabajo
social fue comunal en su forma social y en su substancia. La comunidad de los productores determinaba
la forma concreta de propiedad sobre los medios de
produccin, siendo el medio de produccin fundamental, por sobre todo, la tierracultivable. El propie6 C. Marx: "Formas
que preceden a la produccin capitalista".
Trabajo no publicado por Marx,contenidoen las "Lneasfundamentalesde la crticade la economa poltica" ("Grundrisse").
sobreestos temascomo
Estetextoes ya conocido en la literatura
"Formen",(que alude a la primerapalabrade su ttuloen alemn),
a l de esa manera
por lo cual, en adelante, nos referiremos
abreviada. En la cita aue hemos hecho, los subrayados son
nuestros.
9 Idem.

tario concreto de la tierra era la comunidad de los


labradores del suelo, el propietario abstracto era la
agencia concreta del estado, mientras que el terrateniente, como expresin abstracta de la propiedad de
la tierra,era el estado". Antes de ello, Krader nos ha
dicho que "En su historia temprana, al comienzo del
desarrollo del modo de produccin asitico, el inters
de la esfera pblica no estaba dividido del de la esfera
privada; la renta es el inters privado y parte del
producto excedente y del trabajo excedente, el impuesto es el inters pblico y tambin es parte del
producto excedente y del trabajo excedente; en ese
tiempo la renta no estaba dividida del impuesto"10.
Citamos a Krader por ser uno de los pocos autores
que es preciso en esta formulacin.
El absurdo de la misma consiste en suponer que
los propietarios objetivos de la tierratengan que pagar
renta a otra clase social para poder disponer de su
propia propiedad. Si los productores (las comunidades) son los propietarios "concretos" u objetivos de
la tierra, tendran que abonarse la renta a s mismos,
careciendo completamente de sentido la explicacin
de la transferencia del excedente -como renta bajo
la forma de impuesto- a otra clase social, por el solo
hecho de que en "abstracto" aquella se considere
propietaria de la tierra. A menos que pusiramos otra
vez "patas arriba" el fundamento materialista de la
teora de la historia y aceptramos que la forma
subjetiva, jurdica o "abstracta" de la propiedad,
siendo adems opuesta a la propiedad objetiva o
"concreta", determina las relaciones objetivas de
produccin y la enajenacin material y concreta del
excedente. La renta de la tierra es siempre la forma
bajo la cual los propietarios objetivos de la tierra se
apropian del excedente11.
En razn de qu, entonces, si los productores
directos son propietarios concretos de la tierra, habran de pagar renta?. Se podra argir que a travs
del ejercicio del poder estatal la clase dominante
ejerce la coercin sobre los productores para obtener
el excedente. Pero si eso sucede y la clase dominante
enajena el excedente como renta de la tierraa travs
de la "agencia concreta del estado", eso significa que
se convierte en propietaria objetiva de la tierra, perdiendo sentido el hablar de propiedad comunal "concreta" sobre la tierra. En tal caso, volvemos a encontrarnos con una modalidad del feudalismo.
Ac est el meollo del asunto: si efectivamente la
comunidad de productores explotados es propietaria
real de los medios de produccin, el tributo no es
10 L.

Krder,1980: "ElEstadoen la teorayen la historia".CIS-INAH,


Mxico.
"Cualquiera sea su formaespecfica, todos los tipos de renta
coincidenen que la apropiacinde la rentaes la formaeconmica
en que se realiza la propiedad territorial
y en que, a su vez, la
rentadel suelo presuponela propiedad territorial,
la propiedad
de determinadosindividuossobre determinadasporciones del
planeta, lo mismosi el propietarioes la personaque representa
a la comunidad, como ocurraen Asia, en Egipto,etc.,...". C.
Marx, "El Capital",vol. Ill, pg. 591.

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52 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 9

rentade la tierra,ni es este medio de produccin


aquel sobre el cual la clase dominantedetenta la
propiedadobjetivaque le permitela extorsin
3. Hay todavaotramodalidaddel planteamiento
comentado,que tampoco resuelveeste interrogante:
la clase explotada -la comunidad campesina- es
propietariade las tierrascomunalesy subsistegracias
a lo que en ella produce; pero la clase dominantees
propietariatambinde otrastierras,de cuya labranza
resultael producto excedente del que se apropia
como tributo.Tal tributotendrala formade trabajo
excedente a travsdel cual se explotan las tierras
estatales,o de especies producidasen ellas. Entonces
s se tratarade una renta-"primitiva",claro estde la tierra.
Lo que carece de sentidoy nos vuelve a situaren
el mismo punto de la cuestin anteriormente
planteada es la siguiente: si los productoressubsisten
graciasal productode su trabajoen las tierrascomunales de su propiedad,porquhabrande ira trabajar
tierrasdel estado o de la clase dominante,cuando
todo lo que all se produjeratendraque ser pagado
no parece un negocio
como renta?.Evidentemente,
conveniente, bajo ningn patrn de racionalidad
econmica. De maneraque el hecho real de que tal
trabajo excedente se realiza y de que el tributose
paga, debe encontrarotraexplicacin.

JULI0 1994

c. Las formulaciones alternativas al "modo de


produccinasitico" son igualmenteimprecisas.
Como es sabido, las discusionesacerca de la interpretacin de las primerassociedades clasistas,as como
de las sociedades orientales,se abren en la Unin
Sovitica a fines de los aos veintes y se es el
contextoen el cual se genera la polmica en torno
al modo de produccinasitico. Sin embargo,muy
pronto la adopcin de una posicin ideolgicopolticaoficial,se traduceen el rechazodel concepto.
Como se ver, coincidimos con que se tratade
una formulacinterica "objetivamenteinexacta y
y coincidimos
polticamentenociva", porlo mismo12;
an en que la China de entoncesse enfrentabaa la
de relaciones feudales remanentes,
transformacin
en el sentidodel comentado "feudalismoasitico".
Pero creemos que, de hecho, la sancin oficial de
tal postura,incorporadaa la famosasecuencia de los
cinco modos de produccin de Stalin, en 193813,
tuvo el efecto cientficay polticamentenocivo de
las
limitarlas discusiones al respecto,restringiendo
posibilidadesde llegara una conceptualizacin terica menos ambiguaque las que conocemos a travs
de las publicacionesque llegan a ser traducidas.
de la mayora
De este modo, las interpretaciones
de los pases socialistasse ende los investigadores
marcanen la conceptualizacin de las primerassociedades clasistascomo regidaspor relacionesesclavistas. Desde luego que, despus de la "desestalinizacin" de las ciencias histricas,se ha reabiertola
polmica y encontramosuna variada gama de posiciones, incluyendo,sin duda, defensoresdel "modo
de produccinasitico".
Es as como entre los orientalistasde los pases
socialistasy tambin,claro est, entrealgunos investigadores"occidentales",encontramosdiversasproposiciones alternativasal concepto de "modo de
queremos
produccinasitico",cuya heterogeneidad
ejemplificara travsde resumiralgunas de ellas:
1. Por una parte,tenemos a los autoresque no
consideranla existenciade relacionesde produccin
y propiedaddiferentesa las de la esclavitudclsica
grecorromanapara las primerasformacionesclasistas
de Oriente y Africa.Entrestos, podemos leer en
Shteermany Sharevskaiaque "El rgimenesclavista
es el sistemapor el cual los medios de produccin
de todo lo necesario para la vida (el suelo, el agua,
de trabajo,pertenecen
el ganado) y los instrumentos
exclusivamentea un determinadonmerode personas y no a toda la sociedad.
"Los dueos de los medios de produccin, de
hecho, lo son tambinde los trabajadoresque, por
Y consiello, son verdaderosesclavos modernos"14.
12 Tal es la conclusincon
que se clausuranlas discusionesrealizadas en febrerode 1931 en Leningrado.Ver Jan Pecirka: "Las
viscisitudeshistricasde la teoradel modo de produccinasitico en la URSS". En: Chesneaux,1969.
13
JosStalin: "Materialismodialctico y materialismohistrico".
14
Schteerman,E. y B. Sharevskaia,1965: "El rgimenesclavista".

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HIPTESIS SOBRE LASOCIEDAD CLASISTAINICIAL... 53

BATE

deran explcitamenteque este rgimensocial tuvo


vigenciaen Mesopotamia, Egipto,el Indo, China y,
en general,en todo el AntiguoOriente.Sin embargo,
en algn prrafoacerca de la agriculturase lee: "En
las haciendas del Antiguoorienteel trabajo de los
esclavos desempeaba un papel notable,aunque no
el ms importante.
de los trabaLa masa fundamental
jadores se compona de miembrosde las comunas,
inhumanamente
explotados".
2. Otrosautores,sin llegara cuestionarel caracter
esclavistade OrienteAntiguo,dirimensus opiniones
en trminosde las "peculiaridades", "matices" o
"modalidades" del esclavismo. Puede notarseclaramente,sinembargo,que aunque la mayoracoincide
en que los miembrosde las comunidadesconstituyen
la "masa fundamentalde los trabajadores"no se les
identificacomo esclavos (salvo cuando se habla de
"semiesclavitud"o "esclavitudpatriarcal"),trmino
que, cuando no se adjetiva,se entiendeque se refiere
a esclavos de tipoclsico o grecorromano.De modo
que los esclavos no son la clase fundamentalen un
modo de produccinque se calificade esclavista.
Llama la atencinel grado de imprecisinde las
conclusionesgeneralesque obtienende sus estudios
investigadoresque, como Struve,poseen indiscutiblementeun profundoconocimientodocumentalde
la historiaantigua. Este autor, hacia 1950, viene a
Consideraque
sintetizarsus conceptos al respecto15.
para OrienteAntiguopuede hablarsede sociedades
caracterizadaspor una doble
esclavistasprimitivas,
formade explotacin: "semi-patriarcal"y "semiesclavista". Seala que "el nico productordirecto
que coexista con el esclavo era el miembrode la
comunidad aldeana, el cual, cuando trabajabatodo
el ao para otros,era similara un esclavo".
Se hace, pues, la distincinentreesclavo y miembro de la comunidad. La preguntaque surgees qu
es lo que diferenciaen trminosde relaciones de
propiedad-si es que haytal diferencia-a la posicin
en el sistemade relaciones sociales de produccin
que guardan los miembrosde las comunidades resen su tesis
pecto a la de los esclavos?. Struveinsistir
de que en el esclavismoorientalpredominla esclavitudpor deudas, pero quedar sin caracterizaresa
"esclavituddomsticapatriarcal"que, aparentemente, afectaraa los miembrosde las comunas. Muchos
discutierona Struve-entreellos Kovaliov- la importancia exagerada que otorgaa la esclavitudpropiamentetal, para las primerassociedades clasistasde
Oriente. Struve,adems, destaca para stas, la "extraordinaria
permanenciade las formasde propiedad
colectiva del suelo".
Kajdan y otros16,por su parte, sealarn como
diferenciasbsicas entrela sociedad esclavistaoriental y la antigedadclsica grecorromana:"1) Dbil
15

Referencias tomadas de J. Pecirka, op. cit.


Kajdan, A., N. Kikolski y otros, 1966: "Historia de la Antigedad:
Sociedad primitiva y Oriente".

desarrollodel sistemaesclavista; conservacinprolongada de la esclavitud patriarcaly de las formas


semipatriarcalesde explotacin; 2) Dbil desarrollo de la propiedad de la tierray estabilidad de la
comunidad de vecindad". Por lo visto, tambinse
distingueel esclavismo de la esclavitudpatriarcaly
A pesarde los esfuerzoscelos autores
semipatriarcal.
porno alejarsedel trmino"intocable"de esclavismo
tampoco consideranque el esclavo de tipo clsico
haya sido una clase fundamental.Pero la caracterizacin de la esclavitudpatriarcalse acerca ms a una
descripcinetnogrficaque a un concepto terico:
"La ms antiguaformade esclavitudes la llamada
patriarcal(o domstica); en aquellos tiemposel esclavo no ocupaba un lugardeterminadoen la produccin (sic); trabajaba al lado del hombrelibre,como
auxiliarde ste. Poda, por lo tanto,teneruna choza,
una piara de cerdos o una parcela de terreno;por su
condicin no diferamucho del hombre libre: iba
vestido como ste y los hijos de ambos jugaban
juntos. No eran raros los matrimonioslibresentre
hombres libres y esclavos; no solamente la mujer
esclava poda casarse con un hombrelibrey traeral
mundo hijos libres,sino que el esclavo poda tomar
una mujerlibrey vivircon ella en su casa. Sin embargo, el esclavo era propiedadde su amo, quien tena
derecho de vida y muertesobre l". Ms adelante
nos indican que Nikolskiy Tiumnev subsanan la
faltade atencin prestadapor el acadmico Struve
-a quien corresponde"el inmensomritode haber
acabado con la teoradel 'modo de produccinasi-

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54 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 9

tico' y haber demostrado el caracter esclavista de las


relaciones sociales de Mesopotamia y Egipto, as
como entre los hititas"- a la importancia de los agricultores libres. Los citados acadmicos "demostraron
que, en Smer y en el Egipto arcaico, la esclavitud
era de naturaleza patriarcal y no exclua el trabajo
activo de los terratenientes,miembros de las comunidades".
En efecto, es posiblemente Tiumnev uno de los
autores que, en oposicin a Struve, ms se acerca a
precisar las diferencias entre el esclavismo grecorromano y la "esclavitud generalizada" que caracterizara al Antiguo Oriente, opinin sustentada igualmente
por Parai n para la historia clasista temprana del Mediterrneo. Entreestas diferencias, Tiumnev seala
que en Oriente la explotacin no se ejerce significativamente sobre prisioneros o esclavos extranjeros
comprados, sino fundamentalmente sobre la poblacin autctona. No habra tenido all mayor relevancia la esclavitud por deudas. La "esclavitud general"
o "generalizada", como la habra denominado Marx,
sera una esclavitud de facto y no de jure, a la que
se someti a los miembros de las comunidades aldeanas. Considera tambin que, en Mesopotamia y Egipto, "la necesidad del trabajo colectivo condujo a la
aristocracia local a disponer del trabajo y de los
productos del trabajo de la poblacin, en la medida
en que el desarrollo de las diferencias en la propiedad
haca de la aristocracia local la clase dominante de
una forma general"17.
Parai n caracteriza a la "esclavitud generalizada",
como fuerza de trabajo de costo mnimo, ya que solo
debe ser mantenida mientras se utiliza; no es necesario comprar al trabajador; se tratade "mano de obra"
no especializada y abundante, porque la gran masa
de la poblacin es la que se ve obligada a trabajar.
Podra estar en lo cierto al observar que esta situacin
sera la que "Marx denomin, con una precisin sin
duda insuficiente, pero que no es fcil hallar expresin mejor, 'esclavitud generalizada'".18
Merecen ser mencionadas algunas observaciones
de Nikiforovque nos parecen pertinentes,a pesar de
que su exposicin no conforma un sistema conceptual
coherente19. Rechaza el trmino de modo de produccin asitica y sugiere el de "primera sociedad de
clases", advirtiendo que se tratara "...de una sociedad de clases que manifiestamente(...) presenta siempre en su estado embrionario un caracter esclavista".
Lo cual adquiere sentido al considerar que "no existe
ninguna formade explotacin particularen el perodo
de trnsitode la sociedad sin clases a la sociedad de
clases que sea inherente nicamente a este perodo,
que pueda ser distinto de la sujecin del individuo
17 Desafortunadamente
no hemos

podido consultardirectamentea
del ya citado trabajo
Tiumnevy hemostomadoestas referencias
de j. Pecirka.
10 Charles Parain: "La
protohistonamediterrneay el modo de
produccinasitico". En: "Bartra",1969: 204-225.
19 V. Nikiforov:"La discusinentrelos orientalistas
soviticos".En:
"Chesneaux",1969: 93-110.

JULI0 1964

por la violencia (caracterstica de la formacin esclavista), distinta de la explotacin sobre la base del
monopolio de la propiedad de la tierra(caracterstica
de la formacin feudal)...". Lo que nos interesa destacar es por qu razn se pronuncia en favor de un
"caracter esclavista" de tales sociedades y es porque,
"En el perodo de disgregacin de la formacin comunal primitiva, por lo general abunda la tierra libre y
sta no tiene gran valor, contrariamente a lo que
ocurre con el rgimen feudal, en que la tierra es la
principal riqueza. Lo que aparece en primer plano
son los mtodos de coercin directa, de captura y de
dominio sobre el individuo, gracias a los cuales unos
hombres pueden obligar a otros, por la fuerza, a
trabajar para ellos, a entregarles el frutode su trabajo".

3. Hay tambin investigadores que comparten la


opinin de que las primeras sociedades clasistas estuvieron regidas por un modo de produccin de transicin entre la comunidad primitiva y el esclavismo,
lo cual explican de diferentesmaneras, pero ninguna
suficientemente clara.
As, Guenther y Schrot, reconociendo la imposibilidad de explicar las sociedades clasistas anteriores
al esclavismo grecorromano a travs de las relaciones
fundamentales que rigieron a ste, proponen que se
tratara de una primera etapa del esclavismo que
refierena Egipto, Mesopotamia Antigua, India, China
y la Antigua Grecia y que caracterizan diciendo: "La
etapa patriarcal de la primera sociedad de clases, en
que todava no se puede hablar de comunidad primitiva que termina y tampoco de sociedad esclavista
antigua plenamente desarrollada", agregando que "la
esclavitud y la explotacin de esclavos no era an el
hecho dominante en esos territorios". Es decir, no
hay nada que caracterice sustantivamente a esas sociedades. Para terminarde confundir lo que sera ese
primer estadio de la sociedad esclavista, de los tres
que proponen y que "no presentaban diferencias
fundamentales y cualitativas entre s, sino slo diferencias cuantitativas y de grado", nos dicen que "Hay
que subrayar que en el interiorde la primera sociedad
de clases hubo un perodo durante el cual la explotacin de hombres libres fue el fundamento de la produccin de la sociedad"20. La verdad es que un esclavismo que se fundamenta en la explotacin de hombres libres es algo poco coherente.
Dierchxens, en un trabajo reciente, considera tambin al "modo de produccin asitico" como el modo
de produccin que rige la transicin de una economa
preclasista hacia una sociedad de clases. Lo entiende
como una sociedad constituida por comunidades de
base (trabajadores manuales) y una comunidad superior o directiva (trabajo intelectual). La relacin de
sta a travs del tributoconstituira el cambio cualitativo que distingue a este modo de produccin de
20

Guenther,R. y G. Schrot,1963: "Problemastericosde la sociedad esclavista".

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BATE

HIPTESIS SOBRE IA SOCIEDAD CLASISTAINICIAL... 55

la comunidad primitiva,ya que identifica las relaciones sociales de produccin (y, por ende, el modo de
produccin) con las relaciones que generan la divisin social del trabajo y las formas de distribucin.
Explica el desarrollo del modo de produccin asitico
en dos etapas: una en que la comunidad superior
invierte la mayor parte del tributo en crear obras
colectivas de infraestructuraeconmica que tambin
beneficiaran a las comunidades de base, por lo cual
la exaccin del tributono constituye una relacin de
explotacin: en la segunda etapa, concluidas ya las
obras pblicas, la comunidad superior tiende a hacerse superflua y a justificarsu existencia bajo pretextos religiosos, exigiendo tributos para realizar obras
de culto, lo cual no beneficia a las comunidades de
base, convirtiendo la misma relacin de distribucin
(el tributo), en una relacin que ser de explotacin
clasista. Si bien la explicacin que hace de este
proceso es interesante, lo curioso es que resulta que
el mismo modo de produccin puede no tener el
caracter de una relacin de explotacin clasista en
un momento y en otro momento s, lo cual tampoco
parece muy coherente. Creemos que el errorobedece
a la identificacin incorrectade las relaciones sociales
de produccin con la divisin del trabajo y la distribucin.21

Otra concepcin un tanto sui gneris es la interpretacin con que Zubritskisintetiza el anlisis particular
de las clases en el imperio inkaico o Tawantinsuyu:
"La escencia de la sociedad, surgida en los Ancles
Centrales en la primera mitad de nuestro milenio, se
caracteriza por el hecho de la existencia de dos
formas y dos tipos de relaciones sociales: de la sociedad primitivo-gentiliciay de la esclavista. Esta coexistencia es tan orgnica que no hay motivo para hablar
del desarrollo revolucionario de la sociedad en aquel
perodo transitorio. Es un desarrollo puramente evolutivo. Probablemente sin una explosin revolucionaria y sin un nuevo perodo transitoriorevolucionario la sociedad incaica no hubiera podido llegar al
triunfocompleto del rgimen esclavista".22 Se tratara,
pues, de una sociedad clasista que no llega a convertirse en esclavismo despus de tres milenios de existencia y lucha de clases sociales en los Andes Centrales, por lo que debe ser calificada de sociedad en
"transicin". Cuntas explosiones y perodos transitorios revolucionarios se necesitaran entonces para
que el comunismo primitivose transformeen esclavismo?
En fin, creemos innecesario extendernos en ms
ejemplos de los ms variados planteamientos sobre
este problema, entre los cuales se encontrarn los

21 Wim

22 Yu.

'.
Dierchxsens,1984: "Sociedades Precapitalistas"

Zubritski,1979: "Los Incas-Quechuas".

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56 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 9

JULI0 1984

etc. . Pero no podemos suponer como necesariamente


cierto que tales referencias deban tomarse como
caracterizaciones de un determinado y nico modo
de produccin. Es difcil aceptar que Marx o Engels
-y en su caso con menos fundamento que en
cualquier otro- pensaran que durante toda su historia
y en cualquier lugar de Asia slo hubiera existido un
solo modo de produccin: el "asitico".

que opinan que las primeras sociedades clasistas eran


feudales, que contenan tendencias esclavistas y feudales y otras.
d. Tampoco los "clsicos" del marxismo -Marx,
Engels y Lenin- ofrecen una caracterizacin nica
y coherente del modo de produccin asitico.
Creemos que
esta conclusin
se desprende
claramente de lo que ya se ha dicho. Al respecto,
compartimos las opiniones de Dubrovski y Krimov,
referidas por Nikiforoval criticarlas como inexactas,
y que sustentan que "Marx no habl del 'modo de
produccin asitico' sino de 'modos de produccin
asiticos'. Marx habra pensado no en una formacin
econmica y social particular, sino en ciertas
particularidades de la produccin en Asia. Y los
partidarios de esta interpretacin mantienen que en
las obras de Marx la expresin 'modo de produccin
asitico' adquiere sentidos diferentes".23
Sobre este punto observaremos brevemente que:
1 . La mayor parte de las citas de Marx o Engels
que se usan para caracterizar al modo de produccin
asitico son referencias del todo imprecisas a "lo que
ocurre en Asia", "como sucede en la India", "las
sociedades de Oriente", "el despotismo oriental",
23

Nikiforov,
op. cit., pg. 109.

2. An cuando fuera cierto que, en distintas


referencias de las que aluden a Asia, Oriente, la India
o Egipto, Marx o Engels hubieran estado pensando
en ese "modo de produccin asitico", es un hecho
el que, en los distintos textos que tocan esos puntos,
el contenido conceptual adquiere sentidos diferentes
y, en ocasiones, evidentemente contradictorios.
Resumamos algunos de los sentidos que adquieren
tales referencias: 2.1) A partir de las primeras
referencias de junio de 1853, 24podramos inferiruna
modalidad del esclavismo, caracterizada por la
ausencia de propiedad privada del suelo, donde "el
rey es el nico propietario de toda la tierradel reino"
y que explota a las "pequeas comunidades (que)
estaban contaminadas por distinciones de casta, y
por la esclavitud, que subyugaba al hombre a las
circunstancias externas...". 2.2) De las "Formen..."
se aprecia que la antigua comunidad primitiva de
tipo oriental dara origen al modo de produccin
asitico, con modalidades ms o menos despticas
o democrticas, segn el grado en que el proceso
productivo exige del trabajo colectivo o individual.
2.3) En 1859, en el "Prlogo...", la referencia es
explcita e inequvoca en cuanto a considerar al
modo de produccin asitico como caracterstico de
un poca que antecede a los modos de produccin
antiguo o esclavista y feudal. 2.4) Buena parte de
las referencias de "El Capital" (1867)25, si bien no
todas ellas, se refierena las formas de la renta de la
tierra en Asia, configurando el concepto que, en
nuestra opinin, caracterizara a las modalidades
"orientales" del feudalismo. 2.5) El concepto de
"esclavitud
generalizada",
que ms bien es
compatible con las observaciones de Engels (tambin
las encontramos en Marx), sobre el caracter comunal
de la propiedad de los productores sobre los medios
de produccin (v.g. "Anti-Dhring', 1877-78). Por
lo dems, hasta en "El origen de la familia..." alude
a la "esclavitud domstica oriental", como una forma
de esclavitud desarrollada comparable a la "antigua
esclavitud del trabajo".
De lo que no cabe duda es que, sobre la base de
las citas de los clsicos acerca de las modalidades de
la propiedad y produccin, el intercambio o las
24 Cartade Marxa

Engels(2-VI-1853) y el artculosobre la dominacin britnicaen 'a India en el Tribune(25-VI-1853)


Segn E. Czbe ("/Capital", vol. I: 724), cuando aparece el
primertomo, Marx ya haba redactado la mayorparte de los
manuscritoscon que, a su muerte,Engelsorganizaralos tomos
II y III.

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HIPTESIS SOBRE LASOCIEDAD CLASISTAINICIAL... 57

BATE

formaspolticas de Asia u Oriente, es imposible


generarun concepto nico y coherente.
3. Es necesario observarque, an cuando en el
"Prlogo..." de 1859 la referenciaal modo de
produccinasitico lo suponecomo la primeraforma
de sociedad clasista,ni Marx ni Engelsalcanzaron a
de que disponemosa
teneracceso a la informacin
partirde este siglo sobre aquellas sociedades.
De hecho, la informacin
que los fundadoresdel
marxismomanejaban sobre el Oriente y la India,
Turqua, Persia o China, era principalmente
informacin
de lo que all ocurriraen el siglo XVIII
y XIX.
4. Pensamos, en contra de las opiniones de
Wittfogel -y de Palerm quien gustoso las
"enriquece"- , que el "extraoacontecimiento"del
abandono del concepto de modo de produccin
asitico, que insidiosamenteexplican como un
"pecado (poltico)contrala ciencia", para evitarlas
crticasanarquistasque ya preveanlas semejanzas
entreel despotismoorientaly el socialismo futuroy
para reforzarel caracter casi mesinico que iba
en realidad no
adoptando la ideologa marxista26,
obedece a tales razones. Opinamos ms bien que el
"extrao suceso" obedece precisamentea que la
de que disponanMarx y Engels,no les
informacin
permitillegar a formularun planteamientobien
fundado sobre las primerassociedades clasistas,ya
que se referabsicamentea la realidad-ciertamente
particular-de las sociedades orientalesrecientesque
no mostraban diferencias esenciales respecto al
feudalismo.Pero adems, en la dcada de los 90,
cuando se publica el tercertomo de "El Capitar en
el que ha estado trabajando Engels para poner en
ordenlos manuscritos
dejados porMarxydonde hace
las mencionadas referencias a las sociedades
orientales,la opininde Engelsparece ser diferente,
ya que es cuando redacta"El origende la familia,la
propiedad privada y el estado", donde menciona a
la esclavituddomsticaorientalcomo una formade
esclavitud.
De ah que Engels,quien no ha olvidado para
entonces las preocupaciones sobre las sociedades
orientales,se dedica a redactaresa obra, manejando
-sin duda con sus propioscriterios-los apuntesde
Marx que rescatanel granaportede Morgany que
"consiste en haber descubierto y establecido los
rasgos generales pre-histricosde nuestra historia
escrita y en haber encontrado en las uniones
la clave para
gentiliciasde los indiosnorteamericanos
descifrarimportantsimos
enigmas,no resueltosan,
de la historiaantiguade Grecia,Roma yAlemania",27

26

Angel Palerm, 1969: "Para una historiaintelectualdel modo


asitico de produccin''.
27 F.
Engels:Prefacioa la PrimeraEdicinde "Elorigende la familia,
la propiedadprivada y el Estado".

Y nteseque comienza diciendo que "Morganfueel


primeroque con conocimiento de causa tratde
introducirun orden preciso en la prehistoriade la
humanidad,y su clasificacinpermaneceren vigor
hasta que una riqueza de datos mucho ms
considerableno obligue a modificarla"(obra citada;
el textoretoma
subrayadosnuestros).Concretamente,
el orden introducidopor Morganpara la prehistoria
y que es la clave para entenderlos problemasde la
historiaantigua de Grecia, Roma y Alemania, es
decir,para entenderla antigedadclsica occidental
del feudalismoen Europaoccidental.
y el surgimiento
En ningunapartepretendeEngeisque el suyo sea un
un ordenpreciso"en la historia
intentode "introducir
universal.
e. Por ltimo y, en consecuencia, preferimos
abandonar el trminode "modo de produccin
asitico",debido a que su diversidadde significados
y la ambigedadde cada uno de ellos no responden
a una conceptualizacintericamso menosprecisa.
Tal vez de las connotacionesms claras que puedan
rescatarsede Marx para Asia, sea aquella que dara
cuenta de las modalidades "orientales" del
feudalismo.Pero no nos resultade ningunautilidad
dar cuenta de la estructura
y causalidad
para intentar
fundamentalde las primerassociedades clasistas.
II. Delimitacin del problema y conceptos
bsicos
Antesde entrara sintetizarnuestraproposicin,deseamos explicitarel campo para el cual se formulay
dejar asentado el contenido que otorgamos a los
conceptos bsicos que estamos manejando, con el
finde evitarextrapolacionese interpretaciones
que
no pretendemoshacer o "lecturas"que traduzcan
nuestroplanteamientoa sistemasconceptualesdiferentesal nuestro,en cuyo contextolas hiptesisque
exponemos tendranun significadodistinto.
a. Delimitacindel tema.
La hiptesisque exponemos es una propuestade
de las caractersticasdistintivas
de ias
interpretacin
clases fundamentalesque cualificaranel modo de
produccinde las primerassociedades clasistas,ya
conformadascomo tales. Y suponemosque tal modo
de produccinse distinguira
del esclavismoclsico
y del feudalismo,sobre la base del contenidode las
relaciones de propiedad que caracteriza a dichas
clases fundamentales,
cuya relacinrigeen un deterslo
minado perodo histrico.Y que no constituira
una calidad de 'transicin'entrela comunidadprimitiva y la sociedad clasista,an cuando todo proceso
histricose distinguepor calidades transitorias,
en
trminosgenerales.
Queremos indicarexplcitamentelo que no es el
objetivo central de esta proposicin, an cuando
derivaremosalgunos apuntessobre esos temas:

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58 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 9

1 . En primer lugar, no pretendemos explicar el


proceso de conformacin de la estructuraclasista en
la transicin de las comunidades primitivas hacia la
sociedad clasista. No es pues nuestro problema ac
el de las causas y orgenes de la explotacin clasista,
proceso que entendemos se desarrolla a travs de
diversas vas particulares alternativas.
2. En segundo lugar, no intentamos explicar el
origen ni las caractersticas del estado ni, en general,
de las formas superestructuralesque corresponden al
modo de produccin de las primeras formaciones
No pretendemos
secundarias.
socioeconmicas
pues, ocuparnos de toda la formacin social sino, en
la esfera de lo que entendemos por modo de produccin, de lo que seran las relaciones sociales de
produccin fundamentales. Slo anotaremos algunas
implicaciones parciales de este planteamiento, en
relacin con otros aspectos del modo de produccin
o de las superestructuras.
Es menester aclarar tambin que esto no significa
que consideremos a tales problemas como irrelevantes. Las prioridades que establecemos en el enfoque
de estas cuestiones obedecen ms bien a razones
metodolgicas. Es decir, si se trata de investigar los
procesos que dan origen a la sociedad de clases, la
pregunta inevitable ser: cules clases?. Y en vista
de que el desarrollo de las clases sociales que se
conforman en el proceso originario de disolucin de
la comunidad primitiva es ya una realidad histrica

JULI0 1964

dada, estimamos que la investigacin de tal proceso


se debera abordar mas fcilmente a partir de este
"todo ms desarrollado". Es decir, la estructura y
contradicciones de las primeras sociedades clasistas
ya conformadas representan, respecto al proceso que
les dio origen, una totalidad en que se pueden apreciar con mayor claridad las regularidades cuyo nivel
de accin causal y estructuralfue el ms determinante
en tal proceso gentico. Por ello, nos parece lo ms
razonable partir, cuando menos, de una hiptesis
coherente acerca de las caractersticas de ese "todo
ms desarrollado" que sera la sociedad clasista inicial
con respecto a la historia precedente.
Por otra parte, si nos interesa investigar los orgenes y caractersticas del estado de las primeras formaciones socioeconmicas clasistas y aceptamos la afirmacin materialistade que lo determinante en ltima
instancia de las superestructuras es la calidad del
modo de produccin; y que el estado es la institucional dad superestructural que sirve a los intereses de
determinadas clases, deberemos arrancar otra vez de
la misma pregunta: cules clases?
Generalmente, cuando se discute el "modo de
produccin asitico", se destaca la forma desptica
del estado. Sin embargo, es necesario plantearse
varias preguntas al respecto: en todas las primeras
sociedades clasistas, el ejercicio del poder estatal es
desptico?, se podra decir, en consecuencia, que
el tipo de estado desptico es caracterstico de todas
las sociedades clasistas iniciales?, o es el despotismo

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HIPTESIS SOBRE LASOCIEDAD CLASISTAINICIAL... 59

BATE

slo una forma particular de estado?.28 Como sea,


una cosa es clara: el tipo de estado se refiere a las
caractersticas del mismo que se corresponden necesariamente con una determinada calidad fundamental
del modo de produccin, es decir, con una determinada estructurade clases. Cmo podramos entonces
sobrepasar el nivel descriptivo para poder explicar
tericamente el tipo de estado de una sociedad de la
cual desconocemos las calidades estructuralesde sus
clases fundamentales?.
Es por esto que la investigacin de los aspectos
esenciales del modo de produccin nos parece una
tarea prioritariarespecto a los problemas del origen
de las clases y el estado.
b. Conceptos bsicos.
No pensamos desarrollar los conceptos bsicos que
estamos manejando, como el de modo de produccin, ino establecer explcitamente las diferencias
respecto a algunas formulaciones bastante difundidas
con las cuales no coincidimos, en particular con las
de los autores que siguen lo que podra llamarse la
"escuela" althusseriano-balibariana, as como al materialismo cultural norteamericano.
1. Modo de produccin. Restringimosel uso del
concepto a la designacin de la esfera de la economa, como sistema fundamental en la determinacin
de la existencia material del ser social. Es decir, no
inclumos en el concepto a la superestructura institucional ni a la conciencia social.
El modo de produccin se refiere a la unidad
orgnica de los procesos econmicos de produccin,
distribucin, cambio y consumo, siendo determinante de esa totalidad la calidad de la correspondencia entre el contenido del desarrollo de las fuerzas
productivas y la forma del sistema de relaciones
sociales de produccin, que se establece en torno al
proceso fundamental de la produccin.
El modo de produccin se organiza como un
sistema unitariode relaciones sociales de produccin,
cuya calidad esencial est dada -en la sociedad
clasista- por la relacin entre las clases fundamentales, cuya contradiccin orienta y determina las formas
de integracin y desarrollo de los diversos tipos de
relaciones sociales secundarias de produccin que
conforman esa totalidad.
En suma, no concebimos al modo de produccin
como la "abstraccin, ideal pura" de determinados
tipos de relaciones de produccin con todo y sus
superestructuras, cuya combinatoria o "articulacin
concreta" sera la formacin econmico-social. Concebimos al modo de produccin como un sistema de
relaciones sociales de produccin cualificado por su
contradiccin fundamental y general y que integra,

28 Nos estamosrefiriendo
a la distincinhecha
y formade Estado.

por Leninentretipo

en su existencia siempre concreta, una diversidad


particular de relaciones de produccin reales.29
La categora de formacin econmico-social designa a la integridad orgnica de la base material del
ser social (modo de produccin y gnero de vida) y
las superestructuras(conciencia social e institucionalidad)30.
2. Relaciones sociales de produccin. Entendemos a las relaciones sociales de produccin como
las relaciones sociales reales que se establecen entre
los productores en tanto propietarios de los distintos
elementos del proceso productivo: fuerza de trabajo,
instrumentosde produccin y objetos de trabajo. Se
trataentonces de relaciones sociales mediadas fundamentalmente por la propiedad sobre tales elementos
que constituyen las condiciones de realizacin de la
produccin.
La distribucin, en cambio, es resultado de la
realizacin de las relaciones de produccin. Por su
parte, la organizacin tcnica del trabajo nos puede
permitirexplicar la forma particular de desarrollo de
las fuerzas productivas, a cuya magnitud se corresponden las calidades de las relaciones sociales de
produccin.31 La organizacin tcnica y divisin social del trabajo pueden contribuira explicar el condicionamiento histrico particular de las relaciones
sociales de produccin, pero no las determinan de
manera general y necesaria. Las relaciones tcnicas
de produccin, la divisin social del trabajo y la
distribucin son, por lo tanto, criterios secundarios
en la cualificacin de las relaciones sociales de produccin y no son necesariamente exclusivas de determinados modos de produccin.
Lo distintivode cada modo de produccin son las
relaciones de propiedad que cualifican a las relaciones sociales fundamentales del sistema de produccin
histricamente determinado.
Diferimos, en consecuencia, de autores como
Hindess y Hirst, Dierchxsens, Price y otros, que definen el modo de produccin a travs de la articulacin entre la organizacin tcnica o divisin social
del trabajo y la distribucin, sin considerar las relaciones esenciales de propiedad que median las relaciones sociales.
Adems, es necesario recordar que las relaciones
sociales de produccin son la forma objetiva de la
estructurasocial y no forman parte de la superestruc29 En este

aspecto, diferimosde la conceptualizacin del Modo de


Producciny la FormacinEconmicoSocial que manejanautores como Godeiier, Terray,Reyo Pa y muchos otros.
30 Vase esta delimitacinde
conceptosen L.F. Bate, 1984: "Cultura, clases y cuestintnico-nacional".
Sin embargo, la organizacin tecnica de la produccin no se
con las relacionessociales de produccinque cualifican
identifica
al modo de produccin.As, por ejemplo, hubo diversosgrupos
en la costa occidentaldel Canad, que posean una organizacin
tribalen sentidoestricto,a travsde la cual asegurabanla propiedad comunal de los medios naturalesde produccin,es decir,
se encontrabanclaramenteen la "barbarie",pero su tecnologa
de apropiacin(caza y recolecsegua siendo fundamentalmente
cin) y no de produccinde alimentos.

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60 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 9

JULI0 1984

La propiedad subjetiva es el reflejo ideolgico y


jurdico -que puede expresarse como norma legalde las relaciones de propiedad. La forma jurdica de
la propiedad es, por lo tanto, distintade la propiedad
objetiva y, por ello, no tiene que coincidir necesariamente con sta, del mismo modo como la ideologa
de una clase social en general, no coincide necesariamente con la realidad objetiva reflejada en la conciencia social.
As, en tanto una clase dominante tiene la capacidad real -basada en su propiedad objetiva y en el
empleo de medios extraeconmicos de coercin- de
extorsionar a los productores del excedente, puede
ocultar ideolgicamente las relaciones objetivas de
propiedad y fundaren formasde propiedad aparentes
la justificacin de su "derecho" a la explotacin; con
lo cual atena, en el reflejo de la inmediatez apariencial de la conciencia de los explotados, esa injusticia.
Y reduce las motivaciones de la rebelin poltica
siempre potencialmente presente en una relacin de
enajenacin econmica de los productores. Como la
forma ideolgico-jurdica de la propiedad es un reflejo superestructuraI que no tiene que coincidir necesariamente con la propiedad objetiva, la clase dominante, que es la que establece la juridicidad, puede
declararse propietaria del sol, de las nubes y la lluvia,
tanto como de las tierras y ros, sin serlo realmente.

tura, tal corno interpretaerroneamente Harris la concepcin marxista,32con lo cual el estudio de la base
econmica se reduce a la "tecnoeconomia".
3. Propiedad objetiva y propiedad subjetiva. Las
relaciones sociales de produccin se estructuran sobre la base de las relaciones materiales de propiedad
o propiedad objetiva. La propiedad objetiva consiste
en la capacidad real de disponer, usar y gozar de un
bien. El establecimiento de relaciones de produccin
supone fundamentalmente la capacidad de los agentes de la produccin de disponer y usar de los elementos del proceso productivo, en el cual se consumen
-a travs del uso- la fuerza de trabajo, instrumentos
y objetos de trabajo. El derecho de uso de uno de
esos elementos puede ser transferidopor los propietarios que tienen la capacidad de disposicin de los
mismos.33 El derecho de goce o disfrute se refiere
generalmente al consumo de los bienes que genera
el proceso productivo y que se realiza fuera de la
produccin; est condicionado por la capacidad de
disposicin y/o uso de los elementos que intervienen
en tal proceso.
32 Vase Marvin
Harris,1978: "E/desarrollode la teoraantropolgica".
33
a cambio
As,porejemplo,el uso de la tierrapuede sertransferido
de renta.

De all la importancia del monopolio que las clases


dominantes establecen sobre el conocimiento especializado de los fenmenos naturales en todas las
sociedades precapitai istas clasistas, ya que no slo
les permiteel incremento objetivo de la productividad
del trabajo y de los volmenes de produccin enajenables, sino tambin la manipulacin ideolgica de
los productores.
Esta necesaria distincin entre propiedad objetiva
y subjetiva nos advierte de los riesgos de pretender
reconstruirlas relaciones de produccin con base en
una lectura acritica de textos escritos que reflejan las
concepciones e intereses de las clases dominantes.
La crtica debe, en primer lugar, contrastar lo que
dicen los textos con las relaciones reales que intepretan o norman. Y luego, explicar por qu hay o no
correspondencia entre la realidad y el reflejo consciente materializado en un texto o cdigo.
De cualquier manera, no ser superfluo insistiren
que una concepcin materialista de la realidad social,
implica el conocimiento del modo de produccin
que se establece sobre la base de las relaciones de
propiedad objetiva.
4. Propiedad y posesin. An cuando no compartimos sus explicaciones, creemos que A. Pa ha insistido oportunamente en la importancia de la distincin
entre propiedad y posesin. El mencionado autor
argumenta: "Cuando nadie es propietario, todos son
propietarios". Lo cual es un absurdo lgico evidente.
Y ejemplifica "...aplicando al tema de la comunidad
antigua, Marx utiliza indistintamentelas expresiones

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INICIAL...61
HIPTESISSOBRELASOCIEDADCLASISTA

BATE
'ausencia de propiedad' o 'propiedad comunal' como
sinnimos".34 En realidad, y es a lo que se refiere
explcitamente Marx, es que la propiedad comunal
se da en ausencia de la propiedad privada, en este
caso, de la tierra. As, resulta ms coherente decir
que, cuando nadie es propietario privado, todos son
propietarios.
Es que la diferencia entre propiedad y posesin
no tiene que ver con el carcter colectivo, comunal
o privado de las mismas. La propiedad supone, como
hemos dicho, la capacidad de disposicin, uso y goce
de un bien. Entendemos la posesin como el derecho,
trasferible por parte de quien dispone de un bien,
sobre su uso. En algunos casos, quien tiene como
propietario el derecho de disposicin de un bien,
puede transferirsu uso como obligacin. Por otro
lado, cuando el que recibe la posesin de un bien
no es su propietario, es decir, no tiene capacidad de
disponer de l, tampoco lo puede enajenar.
Esta distincin nos permite entender el hecho de
que, en el esclavismo clsico, los productores esclavos poseen la fuerza de trabajo, pero no son propietarios de ella. De hecho, en todo modo de produccin
el productor directo es poseedor de la fuerza de
trabajo, pero no siempre es su propietario.
5. Contenidos y formasde la propiedad. Los contenidos de la propiedad, como capacidad esencial
de disposicin, de uso y goce de ella son, cuando se
refierenal establecimiento de las relaciones sociales
de produccin, los elementos bsicos del proceso
productivo: fuerza de trabajo y medios de produccin.
En cuanto a las formas de la propiedad, se puede
hacer una distincin bsica en trminos de los extremos polares de la misma: propiedad colectiva y propiedad privada. La propiedad colectiva significa que
todos los miembros de la sociedad son propietarios
de un bien, por el hecho de ser considerados miembros de esa sociedad. Y en virtud de ello adquieren
el derecho de su uso o goce individual o grupai. La
propiedad privada, en cambio, implica la propiedad
individual de un miembro de la sociedad sobre parte
de los bienes controlados o producidos por la sociedad.
Sin embargo, la transicin de la propiedad colectiva sobre los elementos del proceso productivo que
distingue a las comunidades primitivas,a los regmenes de produccin basados en la propiedad privada,
implica una diversidad de procesos histricos. Procesos histricos que tienen que ver tanto con los contenidos del proceso productivo sobre los cuales se
establece diferencialmente la propiedad, como con
las posibilidades que condiciona el desarrollo de las
fuerzas productivas y las formas que adquieren las
contradicciones de intereses de clases, tanto entre
explotadores y explotados, como entre los miembros
que integran una misma clase social.
34

Alberto J. Pa, 1979: "El modo de produccin


formaciones econmico sociales Inka y Azteca".

El anlisis histrico de la transformacin de las


formascolectivas de propiedad a las formasde propiedad privada, debe estudiarse como la transicin entre
formas de propiedad general y singular. Es decir,
entendemos que debe analizarse categorialmente tal
proceso de cambio de la propiedad general o colectiva a la propiedad singular o privada, a travs de la
categora transitivade las formas particulares de propiedad. En este sentido, por ejemplo, las primeras
sociedades clasistas -al menos en sus comienzosenfrentan a clases que detentan diferencialmente la
propiedad sobre determinados contenidos o elementos del proceso productivo. Seran las clases sociales,
en tanto tales, las propietarias de diferenteselementos
del proceso de produccin. Por una parte, las comunidades seguiran detentando una forma particular de
propiedad sobre determinados contenidos, pero no
como propietarios privados sino en la medida en que
son miembros de una comunidad. Del mismo modo,
por el otro lado, la clase dominante detentara como
clase la propiedad sobre otros contenidos determinados, lo cual no sera en sentido estricto una forma de
propiedad privada. Tal propiedad compartida por un
grupo social -que puede ser una clase social, una
fraccin, sector o parcialidad de la clase- tiene,
dentro del grupo, un carcter general; pero no se
trata de la propiedad de toda la sociedad sobre determinados contenidos de la misma.

asitico y las

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62 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 9

tresformasbsicas de
De all que distinguiremos
propiedad:
1) Propiedadcolectiva,compartidapor todos los
miembrosde la sociedad. 2) Propiedadparticular,
en que un gruposocial y los miembrosdel grupoen
tantotales,compartenla propiedadsobredeterminados contenidosy, 3) Propiedadprivada,detentada
individualmentepor algunos miembrosde la sociedad.
De este modo, entendemosque una clase social
puede estar integrada por miembros que son copropietariosde determinadoselementosdel proceso
productivoo por una agrupacin de propietarios
privadosque tienenen comn los interesesderivados
de la propiedad sobre la mismaclase de elementos
del proceso de produccin. Lo que distinguea una
clase social de otra,en cualquiercaso, es el contenido
determinadode los elementosdel procesoproductivo
la prosobre los cuales se establece diferencialmente
piedad, particularo privada.As es como se conforma, junto con la oposicin de intereses,la relacin
necesaria de unidad entre las clases sociales que
integranel sistemade relacionessociales de produccin, como condicin para poneren relacintodos
los elementosque permitenla produccin. La relacin entrelas clases sociales es, poreso, una relacin
de necesaria unidad y lucha.
contradictoria
III. Clases fundamentales en la sociedad clasista
inicial.
a. Proposicin.
Aunquedescartamosel trminode "modo de produccin asitico" por su ambigedade imprecisamultiplicidad de significados,no nos parece un problema
principal el acuar nuevos trminos.Lo que nos
si
esclarecerla calidad distintiva,
interesaes intentar
es que la hay,del modode produccinde las primeras
formasde sociedad clasista.
Paraello partimosde las siguientespremisas:1) Si
se tratade una sociedad clasista,la calidad distintiva
del modo de produccin deber estar dada por la
calidad de las clases fundamentalesen tornoa las
cuales se organizay desarrollael sistemade relaciones sociales de produccin. 2) Si no se tratade un
modo de produccin idntico, en lo esencial, al
esclavismoclsico ni al feudalismo,las clases fundamentalesdeben distinguirsede las de aquellos en
cuanto al contenido de los elementos del proceso
productivosobre los cuales establecen la propiedad
objetiva.
Tratndosede determinarla calidad distintivade
las clases de una sociedad, manejaremoslos criterios
que nos parecen ms adecuados para ello y son los
que, en ordende esencialidad de su determinacin,
ha propuestoLeninen "Una graniniciativa",de manerasintticay bastanteprecisa.Tal vez sea ste uno
de los casos excepcionales en que uno de los "clsi-

JULI0 1984

cos" del marxismoresumela explicacin tericade


uno de los conceptos bsicos del materialismohistricoen una definicin.EscribeLenin:"Las clases son
grandesgruposde hombresque se diferencianentre
s porel lugarque ocupan en el sistemade produccin
social histricamente
determinado,porlas relaciones
en que se encuentrancon respectoa los medios de
produccin (relaciones que en gran parte quedan
establecidas y formuladasen las leyes),por el papel
que desempeanen la organizacinsocial del trabajo
y, consiguientemente,
por el modo y la proporcin
en que reciben la partede la riqueza social de que
disponen".35
Tenemos as, cuatrocriteriosbsicos, que manejaremos observando lo siguiente: 1) La posicin
de la clase en un sistemasocial de produccinhistclases
ricamentedeterminadonos permitir
distinguir
o secundarias,explotadoraso explotafundamentales
das y dominanteso subordinadas.Tal posicin,an
bajo las mismascondiciones de relacincon la propiedad, puede variaren los distintosmodos de produccin, segn el grado de desarrollode las fuerzas
productivasa que se correspondela calidad esencial
de las relaciones de produccin. As, por ejemplo,
en Roma clsica existiel proletariadocomo propietariode su fuerzade trabajoy carentede medios de
produccin;no obstante,no constitua,como sucede
en el capitalismo,una clase fundamental,
aunque era
igualmenteexplotada. 2) Al tratarde las relaciones
de las clases, mediadas por las relacionesde propiedad objetiva, nos referimos
explcitamentea los tres
elementosbsicos del proceso productivoy no slo
a los medios de produccin. En el capitalismo, lo
que definepositivamenteal proletariadono es slo
la carenciade propiedadsobrelos mediosde produccin, cosa que ocurra igualmentecon el esclavo
grecorromano,sino el hecho de que aqul s es
propietariode su fuerzade trabajo y el esclavo no.
3) El criteriode la posicin en la divisin social
del trabajo no siemprecoincide con la pertenencia
a una clase, pero, an as, permitedistinguirfracciones de clase (v.g. burguesa agraria, burguesa
industrial,etc.). 4) Se advertirclaramente que
el criteriode la distribucin,considerado tantoen
su aspecto cualitativocomo cuantitativo,es el ltimo criterioen cuanto al nivel de determinaciny
es una consecuencia ("consiguientemente")de los
anteriores.
De estos criterioshay tresen tornoa los cuales
existeciertoconsenso, cuando de tratade las primeras sociedades clasistas: hay una clase dominante
fundamentaly al menos una explotada; la clase
dominanteasume posiciones de trabajo intelectual
mientraslos campesinos explotados realizan principalmente trabajo manual y, por ltimo, la clase
explotadora dominante se apropia del excedente
J5V.l. Lenin: "Una
graniniciativa",Ob. Comp., vol. 29: 413.

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HIPTESIS SOBRE IA SOCIEDAD CLASISTAINICIAL... 63

BATE

bajo la forma de tributo en especie y en trabajo. El


punto que suscita las polmicas y en torno al cual
existe, muy lejos de un acuerdo, la ms amplia
diversidad de opiniones, es el de las relaciones de
propiedad sobre los elementos del proceso productivo. Nuestra proposicin, por lo mismo, pone nfasis en este punto. Veremos, no obstante, cada uno
de estos criterios y en el orden sealado por Lenin.
/. Posicin en el sistema de produccin social
histricamente determinado. En primer lugar, debemos delimitar el campo de la hiptesis, en particular, al modo de produccin que correspondera a
las primeras formaciones socioeconmicas
clasistas, que suceden a las comunidades primitivas y
anteceden al esclavismo clsico -cuando este se
da- y al feudalismo.
Dentro de este modo de producin nos referimos
a dos clases sociales que tienen en comn el ser
las clases fundamentales en torno a cuya relacin
se estructura y desarrolla todo el sistema de relaciones sociales de produccin. Como en todo modo
de produccin clasista, hay al menos dos clases
fundamentales en torno a las cuales se establece la
contradiccin principal:
a) La clase dominante en la estructura econmica y poltica que es, desde luego, una clase
explotadora. Advertimos que el caracter de explotadora o explotada de una clase social, no se define
en relacin a la dicotoma entre clases "ociosas" y
"productoras". Es decir, cuando se trata de una
clase explotadora, ello no quiere decir que sea
necesariamente una clase ociosa y menos en el caso
que analizamos. Su cara'cter de clase explotadora
lo determina el hecho de que se apropia de un
volumen de trabajo, sea en servicios u objetivado
en productos, mayor que el que aporta a la produccin. Esto an cuando los miembros de la clase
dominante, que son minora, pudieran trabajar
como tiempo de promedio diario, ms que cada
uno de la mayora de los productores explotados.
b) Por otro lado, tendremos a la clase fundamental de los productores explotados econmicamente
y polticamente subordinados.
2. Contenidos y formas de la propiedad:
a) En cuanto a los contenidos de la propiedad,
proponemos que la clase explotadora es propietaria
objetiva de la fuerza de trabajo de la clase explotada
fundamental. Esta, en cambio, constituida por los
miembros de las comunidades agroartesanales, es
propietaria objetiva de los medios de produccin
bsicos, es decir, de la tierra (o ganados, segn el
caso) y de los instrumentos de trabajo.
b) En cuanto a las formasde la propiedad, pensamos que, al menos en el comienzo del proceso clasista, la propiedad de la clase dominante tiene un
carcter particular. Es decir, sus miembros, en tanto
integrantesde esa clase social, tienen capacidad real

de disponer de la fuerza de trabajo de los productores


directos. El desarrollo histrico de la clase, sin embargo, llevar a la diferenciacin y lucha de intereses
particulares en el seno de la clase, con lo cual se
iniciar un proceso paulatino de privatizacin. Sin
embargo, an cuando en la sociedad clasista inicial
se lleguen a configurarformas de propiedad privada
en torno a determinados bienes y reas de la produccin, pensamos que no llega a consolidarse la propiedad privada individual, como ocurri con el esclavismo clsico.
Por lo que respecta a la clase explotada fundamental, est constituida, como hemos dicho, por los
miembros de las comunidades agroartesanales que
conforman las unidades bsicas de produccin, como
lo es el feudo en la Edad Media o la fbrica y la
empresa en el capitalismo. Las comunidades estn
integradas por miembros cuya pertenencia a la misma
puede estar condicionadas por las relaciones gentilicias o de vecindad, pero que les garantizan la participacin de la propiedad comunal de los medios de
produccin. Cuando se trata de comunidades que
mantienen el sistema de relaciones gentilicias de las
viejas sociedades tribales de la barbarie,36se mantiene
internamente la tradicional propiedad colectiva sobre
los medios de produccin; pero al ser integrados a
una totalidad social mayor, tal propiedad colectiva
pierde su calidad general, para transformarseen una
forma de propiedad particular en dos sentidos. En
primer lugar, los medios de produccin, como contenido de la propiedad de la clase explotada, conforman la particularidad diferencial de sta respecto a
la clase dominante. Por otro lado, en el seno mismo
de la clase explotada, puede haber distintas comunidades gentilicias o de vecindad, de diferente origen
tnico y con territorioshistricamente diferenciados;
en este sentido, la propiedad comunal de los medios
de produccin ser compartida de manera exclusiva
por los integrantesde cada comunidad.
De cualquier modo, el cambio fundamental que
ha sufrido la vieja propiedad tribal del comunismo
primitivo al integrarse la sociedad comunal a una
sociedad clasista y como parte de ella, no es tanto
la transformacinde la propiedad colectiva en propiedad particular de una clase y de la comunidad, como
36

Distinguimos,
por el contenidode la propiedad, dos modos de
produccinen la poca del comunismo primitivo:a) El modo
de produccincazador-recolector(aproximadamente
equivalente
al salvajismo de Morgan o Engels), que se caracteriza por el
establecimientode la propiedad colectiva sobre la feurza de
de produccin. La apropiacinde la
trabajo y los instrumentos
naturalezaes resultadode la realizacin del proceso productivo, b) La comunidad tribalen cambio, establece la propiedad
colectiva sobre todos los elementos del proceso productivo,
incluyendolos medios naturalesde produccin,como objetos
de trabajo cuya propiedad se constituyeen condicin para la
realizacinde la produccin.El establecimientode la propiedad
realsobre los mediosnaturalesde produccinllevaa la necesidad
tribalen sentidoestricto.(VerBate,
del desarrollode la estructura
1984: "Comunidades primitivasde cazadores recolectoresen
Sudamrica").

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JULI0 1984

64 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA9

la perdida de la propiedad real sobre la tuerza de


trabajo de los miembros de la comunidad, que slo
retienen-y no puede ser de otra manera- su posesin.
3. Divisin social del trabajo. Con el surgimiento
de la sociedad clasista se desarrolla la llamada "segunda divisin social del trabajo"37 y se establece
entre trabajadores manuales e intelectuales.
a) La clase dominante, en esta sociedad, asume las
distintas funciones del trabajo intelectual, que por lo
general realiza y ejerce directamente, estableciendo
en todo caso -por medios polticos- el control monoplico del conocimiento especializado.
En este sentido, no slo son trabajadores intelectuales aquellos que se dedican sistemticamente
como especialistas a la investigacin de los distintos
fenmenos de la realidad (astronoma, ingeniera,
hidrulica, matemticas, geometra, medicina, etc.)
y que entre los arquelogos e historiadores se suelen
englobar en la categora de "sacerdotes", junto con
los que ejercen directamente el control ideolgico y
la ritualidad religiosa; tambin lo son los especialistas
en la administracin pblica, la organizacin militar,
la diplomacia y el intercambio y el ejercicio directo
del poder poltico que, en algunos casos, pueden

37

Histricamente, la primera gran divisin social del trabajo ocurre


en el curso de la comunidad primitiva tribal, entre productores
directos de alimentos y artesanos especializados.

presentarse como actividades direrenciaaas ae ias


que realiza la estructura institucional religiosa.
Hay que decir que la especializacin del conocimiento aparece tan tempranamente como en las comunidades primitivasde cazadores recolectores, con
los shamanes y curanderos. Sin embargo, aun cuando
ello pudiera otorgarles una posicin de prestigioentre
los integrantes de las comunidades primitivas, el
shaman no se liberaba de la participacin directa en
la produccin material ni tena una posicin de privilegio econmico como la que adquieren los especialistas que realizan trabajo intelectual en las primeras
sociedades clasistas, integrndose a las clases dominantes.
b) La clase explotada fundamental, integrada por
los campesinos miembros de las comunidades, realiza bsicamente el trabajo manual o produccin
directa de bienes materiales, es decir, de bienes
alimenticios y artesanales, con diversos grados posibles de divisin del trabajo en el interiorde las comunidades. Adems, constituyen el contingente principal de la fuerza de trabajo de la cual dispone la clase
dominante para la construccin de obras pblicas,
la guerra, la colonizacin y otras actividades que
rebasan el marco de la produccin comunal.
4. Distribucin de la produccin, a) Desde el
punto de vista cuantitativo, es decir, de la proporcin
de la riqueza social que recibe la clase dominante,
es claro que sta se apropia del excedente de produc-

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HIPTESIS SOBRE LASOCIEDAD CLASISTAINICIAL... 65

BATE

cin. Sin embargo, hay diversas maneras de conceptuar lo que es el excedente, por lo que su connotacin
debe ser explicitada. Entendemos que el excedente
es una parte del trabajo generado por los productores,
sea directamente trabajo vivo, o sea trabajo pasado
objetivado en productos, y su monto lo constituye la
diferencia entre la cantidad total de trabajo realizado
y la proporcin del mismo que los productores consumen en su subsistencia. Pero no hay una cantidad
absoluta de productos bajo la cual el productor no
subsiste y sobre la cual la produccin debiera considerarse excedentaria; ello porque el nivel de consumo
subsistencial es histrico y tiene que ver tanto con el
grado de desarrollo de las fuerzas productivas como
con las situaciones polticas concretas del enfrentamiento de los intereses de clases. Por lo tanto, consideramos al excedente como la cantidad de trabajo
que los productores realizan u objetivan en productos
por encima de sus necesidades y posibilidades histricas de consumo subsistencial y que transfierenperdiendo- la capacidad social de disponer sobre su uso
o consumo.
La clase explotadora es tal en tanto se apropia,
para sus necesidades de consumo y acumulacin, de
un volumen de trabajo vivo y pasado mayor que el
que aporta a la produccin material, enajenndolo a
las clases explotadas. Hay que advertir,empero, que
si bien la clase dominante dispone de todo el excedente, no se apropia necesariamente ms que de una
parte del mismo, ya que otra parte puede invertirla
en obras pblicas que beneficien transitoriamentea
las clases explotadas, en tanto permiten elevar la
productividad del trabajo. Aunque, a la larga, la
mayor productividad se traducir en un mayor volumen de excedentes enajenables.
Desde el punto de vista cualitativo, como se ha
mencionado reiteradamente, la apropiacin del excedente por la clase dominante adquiere la forma de
tributo,sea en especies (trabajo pasado) o en trabajo
vivo. Lo que nos interesa destacar en este punto es
que, en tanto la clase explotadora no es la propietaria
objetiva de los medios de produccin ni, entre ellos,
del objeto de trabajo principal que es la tierra, el
tributono puede considerarse como renta de la tierra,
ni adornndola con el calificativo de renta "primitiva".
b) En cuanto a la clase explotada fundamental, la
proporcin de la riqueza social de que se apropia en
la distribucin, es la cantidad de productos que le
permiten su subsistencia, con un nivel de consumo
que, como vimos, puede variar histricamente, dependiendo de su capacidad de negociacin poltica
con la clase dominante.
Las formas a travs de las cuales la clase de campesinos explotados participa de la distribucin para
asegurar su susbsistencia, pueden ser diversas, yendo
desde el autoabastecimientc directo de las unidades
domsticas en el interiorde las comunidades, a la
redistribucin en que todo el volumen de la produccin se centraliza, con distintos modos de control de

la clase dominante, que les devuelve la parte necesaria para, la subsistencia una vez asegurada la parte
destinada a la tributacin.
b. Diferencias respecto al esclavismo y al feudalismo.
De lo dicho se desprende que la calidad distintiva
del modo de produccin de las primeras sociedades
clasistas consiste en el hecho de que si la clase
dominante es propietaria objetiva de la fuerza de
trabajo, es decir, en tanto tiene capacidad de ejercer
por medios extraeconmicos (ideolgicos, polticos
y militares, como en toda sociedad precapitalista) la
coercin sobre los productores que le permite disponer realmente de ella, no necesita para nada de la
propiedad de los medios de produccin, por lo cual
carece de sentido suponer que la extorsin del excedente constituya una forma de renta de la tierra. Pero
la condicin para que ello sea as, es justamente el
hecho de que los poseedores de la fuerza de trabajo
mantengan una relacin directa, en este caso como
propietarios, con los medios de produccin. Es decir,
mientras se mantenga la llamada "relacin natural"
(de hecho siempre es social) o directa del productor
con los medios de produccin, la produccin se
realiza y la clase dominante puede disponer de la
fuerza de trabajo para generar los excedentes de los
cuales se apropia. E histricamente tal condicin se
cumple en la medida en que los productores, como
miembros de una comunidad, tienen derecho a la
propiedad comunal sobre los medios de produccin,
a travs de diversas formas de posesin o tenencia.
1 . As se establece la principal diferencia respecto
al esclavismo clsico o grecorromano, cuya calidad
esencial est dada por la relacin amos-esclavos
como clases fundamentales. En estas sociedades, el
productor directo es reducido a la condicin de esclavo por dos vas: el endeudamiento, que afecta
principalmente a los miembros de las mismas comunidades -que por ello se disuelven- de las cuales
proceden los amos esclavistas y como prisioneros de
guerra o cautivos, que proceden principalmente de
las comunidades de productores de sociedades saqueadas o conquistadas por el estado en expansin
imperial. Cualquiera de estas formas implica la prdida, por el productor,de su propiedad sobre los medios
de produccin: en el primer caso, la entrega de la
propiedad de la fuerza de trabajo completa el pago
de una deuda que no alcanz a cubrir con la cesin
de los medios de produccin al esclavista, que de
esa manera, a la vez, se convierte en terrateniente
privado; en el segundo caso, al ser sacado el productor de su comunidad de origen, como prisionero o
cautivo, pierde el acceso a los medios de produccin,
a los que tiene derecho mientras pertenece realmente
a ella. Es por ello que el amo esclavista propietario
de la fuerza de trabajo necesita ser, adems, propietario de los medios de produccin, ya que el productor poseedor de la fuerza de trabajo no dispone ya
de ellos.

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66 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 9

Vale decir, no basta ya a la clase dominante con


detentar la propiedad objetiva de la fuerza de trabajo,
debido a que, al disolverse las relaciones comunales
o al ser sacado el productor de su comunidad perdiendo la pertenencia a ella pierde, por el mismo
hecho, sus derechos a la propiedad comunal sobre
los medios de produccin. Y para materializar la
realizacin de la produccin, el esclavista debe disponer tambin de los medios de produccin.
Cabe hacer ac una breve disgresin sobre la
estructura de clases del esclavismo clsico. Como
bien ha observado Dierchxens,38 el carcter fundamental de la relacin amo-esclavo no implica que se
trate de las clases mayoritarias. En cualquier modo
de produccin, las clases fundamentales son aquellas
en torno a las cuales se organiza la contradiccin
principal, lo que quiere decir que una de ellas es la
clase dominante y hegemoniza, adems del poder
poltico que se lo permite, el control de la reproduccin econmica de la totalidad social, determinando
las formas de integracin y desarrollo de las clases
secundarias que conforman el sistema de relaciones
sociales de produccin. En el esclavismo clsico son
de hecho los propietarios esclavistas los que asumen
tal papel, subordinando a sus intereses el desarrollo
de la totalidad socioeconmica. Como observa el
autor mencionado, la esclavizacin por deudas de
los miembros de las propias comunidades de los
esclavistas y el desarrollo de los latifundios a costa
de los mismos, tiene un lmite que obedece tanto a
razones econmicas como polticas. La ventaja de la
explotacin esclavista en trminos de la productividad del trabajo reside en su elevado nivel de explotacin y en el hecho (sealado tambin por Meillassoux)
de que el propietario de esclavos no costea su reproduccin. Es decir, que la reproduccin de la fuerza
de trabajo no se realiza en el seno de la clase de los
esclavos y los propietarios slo la reponen mientras
dura su explotacin. En la medida en que la clase
esclavista se ocupa directamente del control de la
produccin, como relacin amo-esclavo, y del ejercicio del poder poltico, requiere de una clase social
que se ocupe de la provisin de esclavos para restituir
y mantener tal relacin social de produccin, a travs
de las guerras de conquistas y saqueo. Y esta clase
se conforma con los ciudadanos que no pasaron de
ser pequeos propietarios empobrecidos. Esta "tercera clase" -en la terminologa de Dierchxens- subsiste de la actividad guerrera que le permite vender
esclavos a la clase dominante.
Siendo cierto que la existencia de esta "tercera
clase", subordinada a la de los grandes propietarios
de esclavos y terratenientes,tiene un caracter necesario para el desarrollo del modo de produccin esclavista, quiere decir que tambin es necesaria la existencia de una cuarta clase.39 Y es que, en esas condicio38
Dierchxens, op. cit., captulo VI.
9
El caracter necesario de la existencia de una clase social, dentro

JULI0 1984

nes, no habra prisioneros de guerra si no existiera


una clase social que se encarga de su reproduccin,
desde que nacen hasta que estn en condiciones
plenas de producir y ser, por lo tanto, rentables para
el esclavista. Y esta cuarta clase, esta vez secundaria,
pero siempre necesaria, sigue estando constituida por
los campesinos miembros de las comunidades agroartesanales que, junto con producir para su subsistencia
y autorreproduccin, se ven extorsionadas todava a
travs del tributoy, adems, por la violenta enajenacin de la fuerza de trabajo que es separada de la
propiedad de los medios de produccin para alimentar el mercado de esclavos. De esta manera, la "tercera clase" obtiene sus medios de vida y financia en
parte las expediciones de captura de esclavos a travs
de su venta en el mercado. El esclavista slo paga
este costo por la adquisicin de esclavos, que es
mucho menos que costear su reproduccin y alimentacin hasta que se encuentre en condiciones plenas
de producir. En gran medida abarata tambin ese
costo en tanto las expediciones de guerra y conquista
son financiadas por el estado, a travs de la recaudacin de impuestos y tributos. La necesidad de permitir
la reproduccin de la fuerza de trabajo en sus comunidades de origen, pone as un lmite tanto a la
esclavizacin por deudas como a la progresiva expropiacin de medios de produccin y, en particular, a
la ampliacin de la propiedad territorialde la clase
dominante. Lo cual constituir una de las contradicciones que no podr superar el modo de produccin
esclavista por la va de ampliar las relaciones fundamentales, dando paso a la crisis del sistema y al
surgimiento del feudalismo.
De manera que puede decirse que, si la mantencin de las comunidades de productores campesinos
como propietarios particulares de los medios de produccin es una condicin para el desarrollo de la
sociedad clasista incial, para el desarrollo del sistema
esclavista clsico es, a su vez, necesaria la mantencin de las relaciones de produccin caractersticas
de la sociedad clasista inicial. Lo cual no significa
que aquellas "coexistan" como modo de produccin
comunista primitivoni stos como modo de produccin clasista inicial, con las nuevas relaciones fundamentales de produccin en cada caso, ya que su
misma calidad cambia al integrarse al sistema de la
nueva totalidad. Las primeras ya no sern sociedades
comunistas primitivas y las segundas dejan de ser
clases fundamentales.
Sin embargo, en la constatacin de la persistencia
cuantitativamente mayoritaria de la produccin y
reproduccin comunal en los dominios de los grandes

de determinado modo de produccin, no implica que se trate


obligatoriamente de una clase fundamental. En el capitalismo,
por ejemplo, la existencia de la pequea burguesa intelectual o
comercial es necesaria al sistema, sin que se trate de clases
fundamentales. El caracter fundamental de una clase social, en
cambio, s implica que su existencia es necesaria al sistema.

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HIPTESIS SOBRE LASOCIEDAD CLASISTAINICIAL... 67

BATE

imperios grecorromanos, se basan algunos autores


que postulan que el esclavismo clsico nunca habra
llegado a ser un "modo de produccin dominante",
lo cual es tambin un error que probablemente se
origina en la concepcin misma de la categora de
modo de produccin.
2. La diferencia esencial del modo de produccin
de las primeras sociedades clasistas con respecto al
feudalismo, consiste en que en aquellas la clase dominante no necesita ser propietaria de los medios de
produccin y, en consecuencia, la renta de la tierra
no es la forma fundamental de la enajenacin de los
excedentes como tributos. En el feudalismo, en cambio, existe la propiedad territorialobjetiva en manos
de la clase dominante y la renta de la tierra -sea
como renta/impuestostributados al estado o como
renta pagada al propietario privado de la tierraquien,
a su vez, tributa impuestos al estado- constituye
consecuentemente la forma principal de apropiacin
de excedentes por la clase dominante en el proceso
de distribucin. Tendramos as, como hemos comentado, dos formas o modalidades del feudalismo, diferenciables por el desarrollo de las formas de propiedad de las clases dominantes, y cuyo contenido esencial es, en todo caso, el mismo.
Una de las razones por las cuales en las sociedades
clasistas iniciales es difcil el establecimiento de la
propiedad sobre la tierra, por parte de la clase dominante, es aquella que ha sealado Nikiforov y que
citamos algunas pginas atrs: existe todava tierra
disponible para la mantencin de una produccin
subsistencial de las comunidades, de modo que no
sera fcil obligarlas a pagar renta por ella. Adems,
hay otra razn que hace difcil la coercin ideolgicopoltica sobre esa base, sin desencadenar reacciones
de rebelin de parte de los productores directos. Y
es que toda la historia de la conformacin de la
comunidad tribal se ha desarrollado y estructurado
en torno al establecimiento y defensa de la propiedad
comunal sobre los medios naturales bsicos de produccin, consolidando una fuerteconciencia social
del derecho de acceso a los medios de produccin.
Cuando surge el feudalismo, en cambio, se ha
dado ya un largo desarrollo histrico tanto de las
fuerzas productivas, aumentndose notablemente el
volumen y densidad de la poblacin y la tecnologa
que hace posible la explotacin de la tierra bajo el
control de la clase dominante, como el volumen de
excedentes que ha permitido fortalecerconsiderablemente el aparato represivo militar. Con ello, se ha
saturado la ocupacin del territorio,limitando completamente la disponibilidad de tierras cultivables
para mantener a la poblacin con el nivel de la
tecnologa existente. Con lo cual los productores
directos no tienen otra alternativa, para sobrevivir,
que la de aceptar las condiciones que imponga la
clase dominante para tener acceso a la tierra, sobre
la cual la amplitud y eficacia del aparato represivo
le permite establecer objetivamente la propiedad.

En la sociedad clasista inicial, por el bajo nivel


relativo de desarrollo de las fuerzas productivas, el
factor ms importante en la produccin, es la fuerza
de trabajo. Y de nada servira a la clase dominante
tener grandes propiedades territorialessi no pudiera
disponer de la fuerza de trabajo. La capacidad de
disponer realmente de sta hace, en cambio, innecesaria a la clase dominante la propiedad sobre los
medios bsicos de produccin, la cual sera an muy
difcil de imponer a las comunidades agroartesanales
con una arraigada y reciente tradicin de defensa de
los mismos. As, el surgimiento de un poder central
que es capaz de reprimirlas luchas entre comunidades, precisamente por la defensa de su propiedad
comunal sobre los medios de produccin, que adems garantiza, aparece polticamente respondiendo
a un interscomn de los productores que, en parte,
contribuye a la aceptacin de la existencia del poder
estatal y de la clase que lo ejerce.
c. Particularidades del modo de produccin.
En los prrafosprecedentes hemos formalizado como
hiptesis una abstraccin acerca de la calidad de las
clases fundamentales del modo de produccin de las
sociedades clasistas iniciales, indicando su diferencia

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68 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 9

especfica respecto a las calidades de las clases fundamentales del esclavismo y del feudalismo. Tales
relaciones sociales, por lo tanto, tendran un caracter
esencial y general para las diferentessociedades clasistas iniciales regidas por ese modo de produccin.
Sin embargo, la existencia concreta de un modo de
produccin se da siempre como un sistema de relaciones sociales de produccin que se integran y subordinan a las relaciones fundamentales ms generales.
Esto significa que, en las diversas sociedades reales,
pudieron darse particularidades del modo de produccin manifiestas en la existencia de diversos tipos de
relaciones secundarias de produccin conformando
una compleja estructurade clases. Las cuales debern
estudiarse analizando las distintas formas y contenidos de la propiedad, posiciones en la divisin social
del trabajo y formas y proporciones de apropiacin
de la riqueza social.
Nos interesa ver brevemente, a manera de ejemplos, slo algunos tipos de relaciones de produccin
secundarias que pudieran integrar,de distintasmaneras en diversas sociedades concretas, este modo de
produccin.
1 . Propiedad de tierras de cultivo asignadas jurdicamente al estado o a sus representantes, en las
cuales el tributo de fuerza de trabajo permita una
produccin destinada a subvenir necesidades de las
clases dominantes, consideradas como sustentacin
de las actividades de culto, de guerra, administrativas
u otras. Hay que sealar que, an cuando no solo
jurdicamente sino tambin de hecho la clase dominante tuviera capacidad de disponer de esas tierras
y de gozar de sus productos, tal relacin particular
de produccin se sustenta en las relaciones fundamentales. Es decir, no se trata de una renta de la
tierra, sino de la obligacin de los campesinos de
transferirsu fuerza de trabajo y de la capacidad de
las clases dominantes de disponer de su uso.
Si los miembros de las comunidades producen
para su subsistencia y se reproducen a travs del
trabajo realizado con los medios de produccin de
los cuales son propietarios comunales, no tienen para
ello ninguna necesidad de rentar tierras. Por eso es
que lo que puede sacarlos de sus tierras a trabajar
con medios de produccin ajenos, es la coercin que
permite a la clase dominante disponer de su fuerza
de trabajo. Esta ser explotada en las tierras de las
clases dominantes, las que debern asegurar su reconstitucin mientras duren en esos trabajos. Sin
embargo, la subvencin de la alimentacin y necesidades bsicas de los trabajadores en esas situaciones,
tambin procede de la tributacin de los campesinos,
sea como tributoen especies originados en las mismas
comunidades o como prestaciones de trabajo agropecuario cuyo producto se almacena en bodegas estatales destinadas a estos fines.
Es decir, se trata de modalidades de la propiedad
de la tierraque no generan renta y que se apoyan en
las relaciones de produccin fundamentales. Lo
mismo ocurre con frecuencia en relacin con la

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explotacin de determinados objetos de trabajo que


eran convertidos en bienes de consumo suntuario de
la clase dominante y sobre la cual ella estableca su
propiedad exclusiva bajo control monoplico, como
suceda con la explotacin de metales preciosos en
el inkario, donde esa exclusividad se extenda tambin a otros objetos de trabajo, como las manadas
de animales no domesticados y sometidos a caceras
peridicas.
2. Tambin es posible que se dieran algunas formas de servidumbre en tierrasde propiedad particular
de la clase dominante, fueran o no de posesin privada de sus miembros. Situaciones como estas pudieron darse en las tierras adyacentes a las ciudadesestado o dentro de ellas, donde los productores carentes de tierras, posiblemente cautivos, recibieran tierras en renta con la expectativa de alcanzar un nivel
de subsistencia ms o menos holgado, a condicin
de cubrir la renta. As, en condiciones de explotacin
poco drsticas, las familias de la clase dominante
residentes en las ciudades-estados, donde adems el
aparato represivo poda tener mxima eficacia, aseguraban la subvencin de su consumo cotidiano sin
mayores riesgos de rebelin de los productores explotados con quienes deban convivir.
3 . En estas sociedades pudo haber d iversas formas
particulares de esclavitud, considerando las situaciones en que los productores no slo carecan de la
propiedad de su fuerza de trabajo, sino tambin de
medios de produccin. La particularidad de estas
formas de esclavitud, como condicin que el productor compartira con la de un esclavo "clsico", residira en que no sera necesariamente objeto de propiedad privada, sino propiedad particular de la clase
dominante como tal. Dentro de este tipo de relaciones
de propiedad habra distintas modalidades que tendran que ver con las formas de reclutamiento de los
esclavos como con las posiciones en la divisin social
del trabajo y sus niveles de consumo derivados de la
distribucin.
En un caso debieron estar los prisioneros de guerra
o miembros de las comunidades en rebelda sacados
de ellas como castigo y que pudieron constituir un
contingente de fuerza de trabajo de variable importancia cuantitativa, obligada a trabajar de manera
permanente en las obras pblicas o a prestarservicio
militar. Tal parece haber sido la suerte de los yana
en el imperio inkaico o de los esclavos obligados a
participar en las obras de irrigacin y el transporte
de fertilizantesen la sociedad mochica y de los cuales
tenemos excelentes testimonios plsticos en la cramica.
Un caso diferente ha sido el de los artesanos
ceramistas, tejedores, herreros y
especializados:
otros, sacados de sus comunidades donde destacaban
por la habilidad en su oficio, con lo cual pierden el
derecho a la propiedad de medios de produccin,
los que les son proporcionados por la clase dominante. En otros casos, quienes dispusieron de esos artesanos, encargndose de su manutencin y de la pro-

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BATE

HIPTESIS SOBRE LASOCIEDAD CLASISTAINICIAL... 69

visin de los medios de produccin, pudieron ser


directamente los mercaderes, ya sea como miembros
de la clase dominante o como clase explotadora
subordinada y protegida por aquella, bajo la obligacin de rendirle tributos o prestaciones. Parece ser
que este tipo de relaciones fue ms o menos comn
en la fase ms desarrollada del imperio Wari.
En estos casos, la situacin de los artesanos esclavos pudo ser mucho ms confortable, en lo que
respecta a condiciones de vida y niveles de consumo,
que la de los artesanos o campesinos que permanecan en las comunidades.
Relaciones similares con prerrogativas socioeconmicas variables, segn los niveles de confianza o
responsabilidad requeridos para la realizacin de sus
actividades pudieron regir, al menos en parte, para
quienes efectuaban los diferentesservicios de mantenimiento de los centros urbanos, los templos o las
residencias de los dignatarios estatales o familias de
la clase dominante.
En cualesquiera de los casos mencionados en este
punto, se observa que la mantencin de la fuerza de
trabajo, desprovista tambin de los medios de produccin como para procurarse el sustento, debi solventarse por medio de provisiones obtenidas a travs del
tributode excedentes generados por las comunidades
campesinas. Y esto an en el caso de que los mercaderes que poseyeran artesanos esclavos hubieran
obtenido los medios de vida para mantenerlos a
travs de la realizacin de intercambios ''asimtricos"

o desiguales. Lo que significa que tambin este tipo


de relaciones de produccin dentro del sistema histricamente determinado de la sociedad clasista inicial,
presupone la existencia de la relacin entre las clases
fundamentales tal como lo hemos propuesto.
Estos son slo unos pocos ejemplos de una amplia
gama de relaciones secundarias de produccin que
pudieron haber integrado el modo de produccin de
las primeras sociedades clasistas, sin excluir modalidades "clsicas" de esclavismo o de servidumbre
feudal (bajo propiedad objetivamente privada), o la
sujecin personal de quienes, a su vez, disponan de
fuerza de trabajo ajena y muchas otras.
Nos ha interesado explicitar estos ejemplos por
una razn: muchas veces nos encontramos con documentos escritos o inferencias arqueolgicas que nos
informan acerca de que el Seor X de determinada
dinasta en algn Imperio, tena a su servicio tantos
esclavos o que tantos otros siervos cultivaban las
tierrasde su propiedad. Lo cual, an sin ser exigentes
en cuanto a las reservas a que nos obligan los muy
frecuentes sesgos de transcripcin o interpretacinde
documentos, podra corresponder a la realidad, sin
que eso, de ninguna manera, nos permita inferirque
se trataba necesariamente de un modo de produccin
esclavista o feudal, ya que pudieron ser relaciones
de produccin secundarias y estas no cualifican al
modo de produccin. Sera como afirmarla existencia
del modo de produccin capitalista en la Roma clsica, a partirde la constatacin de la existencia de
proletarios.

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70 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA9

IV. Algunas implicaciones de la proposicin.


La proposicinde un concepto como el que hemos
intentadoformalizar
paraexplicarel modode produccin de las sociedades clasistasiniciales,implicacon
caracternecesarioalgunascondicionesy consecuencias de su existencia real, que tambin habr que
llegara formalizar.Al mismotiempo,como concepcin alternativaa otras proposiciones,implica que
diversascaractersticas
que en aquellas se consideran
como condicionesy consecuencias necesarias,no lo
seran para nosotros.Queremos apuntaralgunas de
estas implicacionestericas, poniendo tal vez ms
nfasisen aquellas que se han considerado como
regularidadescomunes a las primerassociedades
clasistas y que, desde nuestropunto de vista, no
tendrancaracternecesarioo general.Estonos parece
particularmente
importante,
porque, sobretodo bajo
las diversasconcepciones del ''modo de produccin
asitico", se han generalizadomodelos sobre la base
de unas cuantassociedades ya clsicas en la literatura
de Orientey Egipto,que limitanlas posibilidadesde
explicar otras sociedades clasistas iniciales que no
cumplirancon algunas exigenciasde esos modelos
y de las cuales pensamos que nuestraproposicin
podra dar cuenta. En otraspalabras, nuestrointers
es el de ampliarlas posibilidadesde anlisisde sociedades concretascuyo modo de produccincorresponderaal estadiode las primerassociedades clasistas, peroque no poseyeronlas mismascaractersticas
particularesde las sociedades a partirde las cuales
se han formuladolos modelos del "modo de produccin asitico".
Algunas de las implicacionesde la concepcin
propuestaseran:
a. Sobre las comunidades.
El hecho de que la base de las relacionesfundamentales de producinsuponga la propiedadde los productoressobre los medios de produccin,donde se
establezca una relacindirectao "natural"del productordirectoposeedor de la fuerzade trabajocon
los mediosde produccin,nos explica la persistencia
de las comunidades, que se ha descritocomo un
rasgocomn a todas estas sociedades.
es lgico que en granmedida se
Histricamente,
tratede viejas comunidadesen las cuales la adscripcin de sus miembrosest dada por la pertenencia
gentiliciaa la organizacin tribal.Sin embargo, la
existencia de unidades de produccin comunales
integradaspor co-propietariosde los medios de produccin no implica necesariamenteque se tratede
comunidades gentilicias. Puede tratarseperfectamentede comunidadesde vecindad,en las cuales la
pertenenciaa la comunidad est dada por la ubicacin de la residenciay la aceptacinde las obligaciones y normas comunales, lo que da derecho a la
participacinen la propiedadde medios de produccin. Estascomunidadesde vecindad pueden organi-

zarse de diversasmaneras:porconfluenciavoluntaria
hacia centrosde intercambio,por relocalizacin de
poblacin determinadapor el estado, etctera.
De tal modo, hablar de la persistenciade las
organizacionescomunales no significarsiemprela
sobrevivenciao recreacinde las viejas sociedades
unidasgeneralmenteporlazos
comunalesprimitivas,
gentiliciosrealeso mticosen una organizacintribal.
La existenciade comunidadesde vecindadmultitnia la reproduccinde las
cas obedece principalmente
relacionesde produccinde la sociedad clasistay en
social coincide con
ello su posicin en la estructura
la de las comunidades gentilicias.Estas seran las
modalidadesms comunesen cuantoa las formasde
adscripcina la unidadcomunal. Perohayque pensar
en diversasvarianteso combinacionesde las mismas,
como cuando se tratade comunidadespastorilesen
que la comunidad de "vecindad" no tendrque ver
con la localidad de residenciao como las comunidaen que hay permanendes de vecindad multitnicas
fuerza
tementeun nmerode productorestributando
de trabajoen ciclos peridicos,como obligacinde
su comunidadtnica de filiacingentilicia,a la cual
retornan.40
b. Sobre los orgenes.
Desde el textode las "Formen..."de Marxapreciamos
la importanciaque concede a diversosfactoreshistricosy geogrficosen el condicionamientode distintas modalidades de organizacin de la estructura
tribalen la comunidad primitiva.En esos apuntesen
borrador,analiza las diferenciasentrepor lo menos
trestiposde comunidadesprimitivas
y sus formasde
disolucin,41como son la comunidad oriental,antigua y germnica,mencionandoadems la comunidad de tipo eslavo que sera diferente,aunque no
analiza su especificidad.Y hay que considerarque,

40 Estesistemafue comunmenteusado

por los Inkaspara asegurar


el abastecimientode bodegas y granerosque permanecancomo
reservaspara el eventualtrnsitodel ejrcitoimperial,para sosa las comunidades en
tenerobras pblicas o para redistribuir
caso de necesidad, debida a malas cosechas. As, se formaban
en los lugaresdonde se necesitabadisponer
colonias multitnicas
fuerzade trabajo
de esos excedentesy concurrana ellas a tributar
en formarotativa,los miembrosde distintascomunidadestnicas
de adscripcin gentilicia,bajo el sistema de mit'a. Se puede
tales comunidades
observarque, como norma administrativa,
multitnicas,donde se concentrafuerzade trabajo explotada,
respondenen su composicina la reglade oro de la tenenciade
esclavos en el esclavismo clsico, que supona no juntarnunca
muchos productoresde la misma provenienciatnica (como
sucedi en Sicilia), ya que ello abre las posibilidades de una
unidad polticacoyunturalpara la rebelin.Vase S.l. Kovaliov:
"Historiade Roma".
41 Coincidimosen este
puntocon Vasslievy Stuchevski(en: Bartra,
1969) en cuanto a que lo que preocupa a Marx en este textoes
de disolucinde las comuel anlisisde distintasvas alternativas
nidades primitivas.De hecho, lo que le interesaes entenderel
iniciode un procesoque llevara la totalseparacindel productor
respectoa los medios de produccin.

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HIPTESIS SOBRE LASOCIEDAD CLASISTAINICIAL... 71

al respecto,Marx estaba lejos de poseer la informacin de que hoy disponemos acerca de una gran
diversidadde formasde la comunidadprimitiva
tribal.
Elsupuestode que el modo de produccinasitico
sera el que correspondea las primerassociedades
clasistas,implicaque stas slo surgena partirde la
disolucinde las relacionesigualitariasen un determinado tipo de comunidades: las comunidades de
tipooriental;y en particularaquellas en que la tecnologa hidrulicay el proceso de produccinexigen
la permanenciade la concentracinde fuerza de
trabajopara su aplicacin colectiva.
Si se acepta que la ley de correspondenciaentre
fuerzasproductivasyel sistemade relacionessociales
de produccintienevigenciacomo leydel desarrollo
histricoy, bajo esa concepcin, que los modos de
produccinasitico, esclavistay feudal representan
calidades de la sociedad que se correspondencon
determinadasmedidasde la magnitudgradode desarrollode las fuerzasproductivas-con toda la flexibilidadque debieraotorgarsea esas medidas- significara prcticamente
de
que las comunidadesprimitivas
a la orientalno generaranrevoluciones
tipodiferente
clasistasy deberan "esperar"a que su relacincon
sociedades ms desarrolladas(de tipo "asitico",esclavista o feudal) les permitieraincorporarniveles
superioresde productividadcomo para acceder a la
historiaclasista, bajo relacionesesclavistaso feudade hecho con las
les, como ocurrihistricamente
comunidades helnicas o germnicasque analiz
Marx.

Al respecto,la proposicinque hacemossignificara:


1. Que el modo de produccinde la sociedad
clasista inicial puede originarsecomo efectodel desarrollohistricode cualquier formade comunidad
primitiva,sea antigua,germnica,eslava, "andina"
u otras y que su origen en comunidades de tipo
una modalidad particular
orientalslo representara
del proceso histricode gnesisde sociedades clasistas "primarias"o "secundarias".
2. En cuantoa los factorescausales del desarrollo
de relacionessociales clasistas,tampoco sera necesariamenteel requisistode centralizacinde la fuerza
de trabajo para la ejecucin y controlde un sistema
de obras hidrulicasel determinante
de la diferenciacin social que lleva a la conformacinde la estructura de clases y del aparato estatal. Esta hiptesis,
que corresponderaa una de las vas particularesde
gnesis de ese proceso histrico,presentatambin
algunas variantes.En unos casos, se supone que no
solo la construccinde unsistema hidrulicopodra
exigirla conduccin centralizadade fuerzade trabajo, cuyo uso requierala organizacinbajo formasde
cooperacin ampliada; en otros,se ha propuestoque
la funcindel controldel agua, an sin la necesidad
de cooperacin ampliada para la construccinde un
sistemahidrulico,podragenerarun monopolioque
condicionara el desarrollode la "estratificacin"
de
la sociedad en clases.
Pero hay an otras alternativasal desarrollodel
social claproceso de conformacinde la estructura
sista. Y en l, los factoresde mayornivelde accin
causal pudierondarse tantoen el seno de determinadas comunidadeso como efectode la relacinentre
comunidades primitivasque llegan a integraruna
nueva totalidadsocial como sistemasocioeconmico, conformandolas llamadas sociedades clasistas
"primarias"o "prstinas".En muchos otros casos,
adems, se dio la revolucinclasista como proceso
"secundario"o derivadode la relacinde comunidacon sociedades clasistasya conformades primitivas
das. Entreestoscasos, haytambinun parde alternativas: por una parte,hubo comunidadesque activaelementosnuevosadquiridosde
menteincorporaron
sociedades clasistas,agilizando el proceso de desarrollointernode las contradiccionesque conducen
al cambio cualitativohacia la sociedad clasista y,
quiz la va ms comn, de las comunidades primitivasque fueronincorporadasa nuevos sistemassocioeconmicos por imposicincolonial o conquista
de sociedades clasistasque las sometieron.
Entrelas formasde desarrolloprimariode la sociedad clasista,por ejemplo, el intercambiopudo jugar
un papel principalcomo factorcausal, an independientementede la base tecnolgica o de las formas
de organizacintcnica y social del proceso productivo. As, cuando en una reginlleg a habervarias
comunidades tribalesde desarrolloavanzado, que
alcanzaron a consolidarla propiedadcomunal sobre

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JULI0 1984

72 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 9

determinados territorioso medios naturales de produccin, nos encontraremos con el control ms o


menos exclusivo de cada comunidad tnica sobre
ciertos recursos especficos transformables en determinados valores de uso, de los cuales las otras comunidades careceran, debido a su disponibilidad geogrficamente limitada: una comunidad pudo disponer
de abundancia de sal o de buenas arcillas para la
alfarera y carecer de piedras semipreciosas apreciadas, o contar con buenas maderas para hacer arcos,
pero carecer de materias primas colorantes para los
textiles o la decoracin cermica. Estas situaciones
pudieron llevar a fuertespresiones de unas comunidades por el acceso a los recursos apropiados por otras,
tanto mayores cuanto ms necesarios o vitales fueran
los objetos de que se careciera. Sin descartar, desde
luego, las guerras debidas a tales causas, parece que
el mecanismo ms eficaz para la evitacin de enfrentamientcs de resultados inciertos, fue el establecimiento de sistemas de intercambio que, a la vez de
implicar compromisos recprocos, disminuan las
causas objetivas de tensin al establecerse una va
social de transferencia de los recursos o productos
cuya necesidad origina los conflictos que siempre
estarn potencialmente presentes.42 En estas condiciones, se puede formar perfectamente un pequeo
sector de especialistas destacados por su habilidad o
experiencia en las funciones de diplomacia e intercambio en favor de sus comunidades. Sin embargo,
pudieron darse condiciones de disponibilidad de recursos muy favorables a unas comunidades y desfavorables a otras, que llevaran a un intercambio sistemtico desigual en cuanto a la cantidad de los valorestrabajo intercambiados, permitiendo a las primeras
la acumulacin y obligando a las segundas a aumentar su inversin de trabajo. Eso pudo poner a los
especialistas de las comunidades favorecidas en una
situacin prominente y aceptada por los miembros
de su comunidad, en tanto su actividad les resultaba
conveniente, con lo que pudieron llegar a concentrar
el poder comunal a su favor; llegando tal vez a
controlar an la fuerza de trabajo de su propia comunidad a travs de disponer qu se deba producir y
en qu cantidades, para satisfacer las demandas de
un mercado favorable. Y, sobre todo, a imponer
condiciones a la produccin de las comunidades
ajenas, en situacin cada vez ms dbil en relacin
a aquellas que han podido iracumulando excedentes
y fortaleciendo su aparato militar. De esta manera,
la prestacin de fuerza de trabajo tambin pudo ser
una formade pagar deudas contradas en el intercambio, sin que ello llevara a la cesin de la propiedad
de las comunidades deudoras sobre sus medios de
produccin.
Tambin es posible que el conocimiento especializado en relacin a diversos fenmenos naturales
cuyo manejo tuviera importancia para la organiza42 Vase MarshallSahlins: "La economa de la Edad de Piedra".

cin y elevacin de la eficiencia productiva, fuera


sujeto a control por el grupo de especialistas de una
comunidad tribal. Su aplicacin exitosa al desarrollo
de la produccin debi otorgarles al menos una situacin de prestigioen su comunidad y, tal vez, tambin
un consenso que les permitiera ejercer cierto grado
de control en la disposicin de la fuerza de trabajo,
llegando a convertirseen un seoro tribal. La difusin
de la fama de esos especialistas, seguramente revestida de un halo mtico reforzado por una parafernlia
ritual, pudo trascender los lmitesde su propia comunidad, atrayendo a los representantes de otras tribus
vecinas a solicitar los consejos prcticos que les
permitieran igualmente elevar la productividad y, tal
vez, llegar a concederles ingerencia en otros asuntos
de su vida comunal. A cambio de ello, esta especie
de "orculo" debi recibir, probablemente bajo la
forma de ofrendas, algunos tributosen especies o an
en trabajo, como retribucinde sus servicios, dentro
del esquema de la reciprocidad. As, el intercambio
de conocimientos especializados por bienes materiales, posibilitara el desarrollo desigual de una comunidad que a mediano plazo alcanzara a establecer
su supremaca ideolgico-poltica sobre las dems,
sustentada en una acumulacin de excedentes que
la pona en situacin de ventaja en caso de enfrentamiento blico en el momento en que alguna comunidad decidiera independizarse de los servicios de los
"dioses" de la comunidad dominante. Es posible que
este factor haya jugado un papel importante en el
desarrollo de la sociedad Chavn, en los Andes Centrales.
Lo que deseamos subrayar a travs de este par de
ejemplos, expuestos ac de manera demasiado simple, es que el surgimiento de la estructura de la
explotacin clasista no supone como condicin necesaria la organizacin de la produccin con base en
la tecnologa hidrulica ni el control de fuerza de
trabajo colectiva bajo un poder central. Ms an,
tampoco supone necesariamente que ese proceso
histrico deba tener base en una economa principalmente agrcola, ya que tambin pudo darse en pueblos cuya produccin de alimentos haya sido principalmente pecuaria.
c. Sobre el intercambio.
El hecho de que el rgimen de propiedad en que se
sustenta la relacin entre las clases fundamentales de
estas sociedades suponga la reproduccin de las relaciones comunales, contribuye a explicar las restricciones que impone el estado a las formasde intercambio mercantildesigual en el seno de las comunidades,
ya que este llevara a su disolucin.43
La existencia de una clase de mercaderes que, a
travs de su actividad, obtienen medios de vida que
4 Sobre este
punto,vase por ejemplo de Marx, en "El Capital",
vol. I, pgs. 44 o 51. O en Engels: "Anti-Dhrinf
, pg. 378.

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HIPTESIS SOBRE LASOCIEDAD CLASISTAINICIAL... 73

BATE

ellos no producen o acumulan riquezas, se da en el


exterior de las comunidades, bajo control estatal, y
puede realizarse de dos maneras: constituyendo los
mercaderes parte de la clase dominante o desarrollando su actividad bajo autorizacin del estado comprometindose a pagar tributoso a prestardeterminados servicios. Y as, pueden conformar una red de
circulacin de mercancas entre las ciudades-estado
y las comunidades, entre comunidades o entre ciudades-estado, pudiendo acumular en su beneficio una
proporcin de los excedentes enajenados a travs del
intercambio desigual.
En el interiorde las comunidades habra algunas
modalidades del intercambio. Una de ellas sera a
travs de la redistribucin, como centralizacin de
la produccin y redistribucin de los valores de uso
especficos requeridos por los comuneros para la satisfaccin de sus necesidades subsistenciales concretas.
Por medio de este mecanismo puede tambin canalizarse el tributode excedentes separado del volumen
total de productos concentrados, antes o despus de
la redistribucinque satisface las necesidades subsistenciales de los productores. La redistribucin,como
toda forma de intercambio, cumple esta funcin en
la medida en que se desarrolla la divisin social del
trabajo. En torno a este punto es que resulta relevante
la aportacin de Murra,44resultado de sus investigaciones sobre las formas de control de mltiples pisos
ecolgicos por parte de las comunidades de los Andes
centro-meridionales. En ellas, los miembros de la
comunidad extraen diversidad de productos de procesos de trabajo concretos con valores de uso especficos en distintosmedios geogrficos, concentrndolos
en las bodegas de la aldea, de donde toman los
productos que necesitan y que han sido aportados
por otros comuneros desde distintos lugares. De all
que las propiedades comunales sobre medios naturales de produccin se pueden graficarcomo un "archipilago". La mantencin de este sistema de muy
antiguo origen, seguramente desde las comunidades
de cazadores-recolectores, slo puede explicarse hacia pocas tardas por la sancin y control estatal de
las relaciones entre las comunidades.
Cuando los medios de produccin son apropiados
por la comunidad en un territoriounificado y no se
da el intercambio a travs de la centralizacin redistribute, encontraremos en cambio los mercados, en
los cuales se realiza un intercambio de valores equivalentes bajo un sistema equivalencial concreto.45
d. Sobre las formas de la propiedad.
Comnmente se acepta que la estructurade explotacin social clasista y el surgimiento de la propiedad
privada son fenmenos necesariamente correlativos,
44 Vase
JohnMurra,1972 y 1973.
45 C. Marx: "El
Capital",tomo I, cap. primero.

en el sentido de que la existencia, al menos, de la


clase dominante, supone la forma de propiedad privada. Est dems admitirque tanto Marx como Engels
o Lenin lo han planteado as en diversos textos.
Aparte de que ello es histricamente cierto en el caso
del surgimiento de las clases en las sociedades esclavistas y feudales clsicas de Europa occidental, que
constituyeron la principal y ms segura fuente de
informacin para esos destacadsimos investigadores.
Pero no hay que olvidar que tambin es histricamente verdadero que el surgimientode las relaciones
clasistas en esas sociedades obedeci a procesos
derivados de las relaciones con otras sociedades clasistas, que les precedieron en varios milenios y de
las cuales incorporaron elementos bsicos para un
elevado desarrollo de la productividad y hasta un
sistema de intercambio mercantil con la forma dinero
como equivalente general. Los clsicos del marxismo,
como hemos visto, no podan disponer en su tiempo
de la informacin mnimamente necesaria como para
explicar cabalmente la historia de las sociedades
"pre-clsicas" que en Oriente, Africao Amrica antecedieron a las de Europa occidental.
En la hiptesis que hemos expuesto, el surgimiento
de una estructura social de explotacin indiscutiblemente clasista no presupone necesariamente la forma
privada de propiedad en sentido estricto.
Ms bien se trata del comienzo de un proceso de
lucha de clases que, como tendencia histrica esen-

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74 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 9

ciai, conduce a la conformacinde la propiedad


privada,que se establece ya duranteel esclavsimo
grecorromanoy cuyo caracteresencial se cristaliza
de manera evidenteen el sistemacapitalista,como
sistemamundialque constituyeel todo ms desarrollado de la historiade las sociedades clasistas.
El modo de produccinde las primerasformaciones sociales clasistasse iniciacon formasparticulares
de propiedaddiferencialde las clases sobre los elementosdel procesoproductivo.Eldesarrollohistrico
del proceso de apropiacinprivadade los mediosde
producciny la fuerzade trabajo,est condicionado
nivelestructural
al menospordos factoresde diferente
en el seno de las formacionessocioeconmicas clasistas: 1) Con el desarrollode formasde posesin
privada de los elementosdel proceso productivoy
de los productosdel mismoque se hacen
de disfrute
tradicionalesy, 2) Con el desarrollode la lucha de
clases entresectoresde las clases explotadoras.Respectoal segundopunto,como ha sealado Lumbreras
a la lucha de clases. "La lucha de clases
al referirse
es siemprepor el poder,porque quien tieneel poder
tiene los instrumentos
polticos y jurdicos en sus
manos (con el respaldode las armas)que le permiten
modificarlos patronesde propiedadde acuerdo a sus

JULI0 1964

intereses",e indica dos formasde la misma "a. La


luchaentreexplotadosyexplotadores(y) b. La lucha
de los explotadoresentres".46Desde luego que al
desarrollarseuna estructurade clases cada vez mas
compleja, surgendiversascontradiccionescoyunturales y estructurales(relacionesde unidad y lucha)
entreclases, fraccionesy sectoresde las clases explotadoras. As stas pueden surgirde la oposicin de
interesesentrelos sacerdotesy la aristocraciamilitar
respectoa los mercadereso los sectoresde las clases
dominantesque hegemonizanel podercentralde un
imperiofrentea quienes lo ejercen en la administracin de las provincias,por la proporcindel excedente enajenado del que se apropian, etc. Sobre
este proceso nos extenderemosen un prximotrabajo, pero nos interesasealarque, si bien la estructura
de la sociedad clasista inicial no supone necesariamente la propiedad privada,en su seno se originan
las contradiccionesa travsde las cuales se configura
histricamente
esa formade propiedad. De hecho,
tambinen ella pueden darse formasde apropiacin
privadade la fuerzade trabajode los productores.
46 LuisG.

Lumbreras,1981: 112.

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HIPTESIS SOBRE IA SOCIEDAD CLASISTAINICIAL... 75

BATE

e. Sobre la correspondencia entre fuerzas productivas yel sistema de relaciones de produccin.


La discusin de la correspondencia entre el grado de
desarrollo de las fuerzas productivas y la forma esencial del sistema de relaciones sociales de produccin,
considerada como una de las leyes generales de la
teora materialista de la historia fundada por Marx y
Engels implica discutir la vigencia, en los procesos
sociales, de la forma particular que adquiere en ellos
la ley general de la dialctica objetiva sobre la necesaria correspondencia de magnitud y calidad.47 O, al
menos, cuestionar si tal descubrimiento central de
las investigaciones de Marx48 refleja las magnitudes
y calidades esenciales de los procesos sociales.
El llamado evolucionismo multilineal plantea que
el surgimientode la sociedad clasista puede darse de
diversas formas, a partirde las comunidades primitivas. Explicando las diferencias sujetas a factores secundarios, como las caractersticas del medio geogrfico o de la organizacin tcnica de la produccin,
se supone que las comunidades primitivas pueden
generar indistintamenteformaciones sociales clasistas
regidas por modos de produccin "asiticos", esclavistas o feudales.49 Planteadas as las cosas, en lo
general y, desde el punto de vista de la ley de correspondencia necesaria de calidades y magnitudes determinadas, tal proposicin cuestiona implcitamente su
vigencia en la historia de las sociedades, puesto que
significa que a la medida del desarrollo de las fuerzas
productivas que sobrepasa a la produccin limitada
a la subsistencia, puede corresponderse casi cualquier calidad del modo de produccin.50 Que sepamos, el evolucionismo multilineal no ha hecho explcito este cuestionamiento, probablemente porque no
est interesado en desarrollar una concepcin terica
consistentemente marxistaque compatibilice la teora
general de la dialctica objetiva con la teora particular de la historia, lo cual incide, de hecho, en una
disociacin del materialismo dialctico e histrico y
en una manipulacin positivista de la terminologa
del materialismo histrico. No obstante, el problema,
por lo menos, debe ser discutido o comentado, si es
que pretendemos cierto nivel de congruencia de nuestra concepcin terica, ya que de hecho pone en tela
de juicio o exige una explicitacin de la explicacin
de una de las leyes bsicas del materialismo histrico.
Concordamos con Vassliev y Stuchevski cuando
47 Enunciada
como leyde la transformacin
recproca
generalmente
de los cambios cualitativosy cuantitativos.
48 Vase el
"Prlogoa la Contribucina la crticade la economa
49 poltica".
Entrelos investigadores
soviticos,este puntode vistaes sostenido
por Vasslievy Stuchevski(En: Bartra,1969) y en occidente, por
autoresque se adscribenal evolucionismomultilinealcon posiciones eclcticasque incluyenal marxismoentresus ingredientes,
como Wittfogely Palerm. Por supuesto, no identificamoslos
ni intencionesde stos y aqullos.
50 planteamientos tambinest
implcitala consecuencia de que
Ideolgicamente,
las formasdel socialismono seran-la nica alternativade resoludel capitalismo.
cin de la crisisdela contradiccinfundamental

afirman que el problema que ocupa a Marx en las


"Formen..." es el de las formas de disolucin de la
comunidad primitiva y las condiciones histricas en
que las comunidades de tipo oriental, antigua o germnica dan origen a formaciones clasistas "asiticas",
esclavistas y feudales, respectivamente. Tambin es
un hecho histrico el que tales procesos ocurrieron,
con las salvedades que exige la consideracin del
"modo de produccin asitico".
Pero la proposicin de que la comunidad primitiva
contiene indistintamentelas posibilidades de generar
sociedades clasistas con diversas calidades esenciales
-dependiendo de particularidades secundarias- aparece como una simplificacin reduccionista que constata la inmediatez emprica y se convierte en generalizacin terica sin un anlisis de la diversidad de
regularidades que se concatenan en la concrecin
histrica. Aclaramos que tampoco nos parece sostenible la luz de los hechos histricos la proposicin
unilineal mecanicista de Stalin, ni nos preocupara
demasiado poner en tela de juicio una formulacin
comnmente aceptada por el marxismo como ley
general, si realmente estuviramos convencidos de
que no refleja regularidades objetivas. Pero no es ste
el caso.
En lo que respecta al surgimiento del esclavismo
en el seno de las comunidades de la pennsula helnica o el desarrollo de las relaciones feudales en las
comunidades germnicas invasoras del Imperio Romano, hay que tomar en cuenta un par de factores
que hemos mencionado en un punto anterior. Uno
de ellos es que en ambos casos se trata de procesos
derivados de las relaciones que las comunidades
antiguas o germanas establecieron con sociedades
clasistas ms desarrolladas. Y el otro es que, como
efecto de esas relaciones, las comunidades primitivas
absorbieron o "heredaron" el importante desarrollo
tecnolgico de las sociedades ms avanzadas, acelerando el grado de desarrollo de sus fuerzas productivas a una medida superior a aquellas que poseyeron
las primeras sociedades clasistas.
De este modo, es perfectamenteposible que diversas sociedades en su historia real se "salten" determinadas etapas o calidades, en tanto acceden a medidas
de la magnitud de las fuerzas productivas a las cuales
corresponden calidades ms complejas.
Ahora, en lo referentea la secuencia de calidades
de las formaciones socioeconmicas que se corresponderan a medidas sucesivas en una escala ordinal
de la magnitud de las fuerzas productivas,51surge la
cuestin de cul sera tal sucesin y la significacin
de la unilinealidad que esta implicara, frente a las
concepciones del evolucionismo multilineal.
Sobre este punto, Bartracontribuye a plantear ms
adecuadamente el problema de la pretendida oposicin de concepciones unilineales versus multilinea51

Entendiendo,desde luego, que esas medidas tienen amplios


rangosde variabilidadsujetosa las condicioneshistricasconcretas.

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76 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 9

les, como un malentendidoque "consisteen que no


se acaba de comprenderque los marxistas,cuando
hablan de evolucin unilineal,no se refierena las
formaso pautas concretasdel desarrollo,sino a su
contenido,a su esencia. El marxismoplanteaque la
historiatiene un sentido: el progreso. Y que ese
contenido se expresa en una variedad limitadade
formaso formacionessocieconmicas no necesariamenteconsecutivasconformea un patrnestablecido".52 En lo cual concordamos con Bartra,en el
entendido de que el sentido del desarrollode las
sociedades como progresose refierea la tendencia
histricageneralde incrementodel desarrollode las
fuerzasproductivas.Y al cual se correspondecualitivativamentela formadel sistema de relaciones de
produccin,como vnculoentrelos productoresmediado por las relacionesde propiedadsobre los elementosdel contenidode las fuerzasproductivas.
Analizando de manerageneral las secuencias de
desarrollohistricode las formacionessocioeconmicas clasistas precapitalistas, distinguiremos:
1) dos grandesestadioso etapassucesivasde acuerdo
al contenido de la propiedad y 2) por ahora, al
menosdos grandeslneas de desarrollode las formas
de la propiedadque se corresponden,en cada etapa,
a un mismocontenidoesencial. Es decir,aceptamos
la unilinealidaddel desarrolloen cuantoal contenido
esencial de la propiedady la multilinealidadde formas que se correspondena dicho contenidoesencial
y general. Veamos:
/. En cuanto al contenido de la propiedad, las
etapas estn cualificadaspor los elementosdel proceso productivosobre los cuales establece su propiedad la clase dominanteque, en tantoconstituyeel
polo positivo de la contradiccinfundamentalde
clases, cualificaa la totalidad.
La primeraetapa histricacorresponderaa la
existenciade formacionessocioeconmicas regidas
por modos de producinen los cuales el elemento
del procesoproductivoconvertidoen contenidoesencial de la propiedadde la clase dominantees la fuerza
de trabajo.Estees el denominadorcomn a la sociedad clasistainicialy el esclavismoclsico o grecorromano. Bajo este argumento,no nos oponemos a
denominara la sociedad clasistainicialcomo "esclavitudgeneralizada"o, en algunos casos, "esclavitud
inicial".53Lo que no aceptamos es pretenderque la
sociedad clasista inicial sea rductible,ni mucho
menos explicable a travsde las relaciones fundamentalesde propiedad y de clases especficamente
52
RogerBartra,1967: "La teorade la sociedad hidrulica".
53 De
hecho,son trminos
que ya hemosusado en trabajosanteriores
a esta clase de sociedades. A lo largo de este
para referirnos
mantenerel trminode "sociedad clasista
trabajohemospreferido
inicial", con el objetivo de hacer resaltarlas diferenciascon el
esclavismoclsico o con las hiptesisque diluyensu caracterizadiferentea la de ste en los conceptos
cin sustantivamente
difusosde "esclavismo".
En este nivelgeneral,se advertirque coincidimoscon Nikiforov
y es la razn por la cual lo hemos citado.

JULI0 1984

particularesdel esclavismo clsico. Cuando ste se


da, su calidad correspondeal nivelsuperiordel desarrollo de las fuerzas productivasy, por lo tanto,
sucede a la sociedad clasista inicial. La cual, en este
caso, ser propiamenteun esclavismo inicial. El esla fase superiorde una
clavismoclsico representar
varianteformalde esta granetapa histrica.
El segundo estadio histricoestaracaracterizado
porque el contenidoesencial de la propiedad de la
clase dominanteson los medios naturalesde producel objeto de trabajo principal
cin; particularmente
que es la tierra,en el caso de las sociedades agrarias.
Es decir, es la poca del feudalismo,en la cual la
suficlase dominanteha acumulado histricamente
cientes excedentes como para sostenerun aparato
represivoque le permitecopar objetivamentela propiedad sobre la tierracultivable,en una situacinen
que la poblacin se ha incrementadoal nivelde no
rentaa cambio de
tenerms alternativaque tributar
poder cultivarpara subsistir.De ah que algunas
variantesdel feudalismotendrnque vertambincon
el gradoy formasde sujecin de la fuerzade trabajo,
que puede o no serpropiedadde la clase dominante,
en trminosobjetivos.

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HIPTESIS SOBRE LASOCIEDAD CLASISTAINICIAL... 77

BATE

2. En cuanto a las formas de la propiedad habra


tambin al menos dos variantes o "lneas" de desarrollo histrico. Una de ellas sera caracterstica de la
historia "clsica" de Europa occidental y est condicionada por una temprana consolidacin y predominio de las formas privadas de propiedad de la clase
dominante. En la primeraetapa, el esclavismo clsico
representara su fase superior, necesaria y previa al
proceso de transicin al feudalismo. La etapa feudal
se caracterizara, dentro de esta lnea, por la existencia de propietarios privados de la tierra(terratenientes)
que cobran renta al productor directo y transfieren
parte de la misma al estado bajo la formade impuesto.
La otra lnea se caracterizara por la persistencia
del predominio de las formas particulares de propiedad de las clases dominantes, sobre los mismos contenidos esenciales de la propiedad. Dentro de esta lnea
o va del desarrollo, el esclavismo clsico no sera
una fase superior necesaria del desarrollo del primer
estadio histrico y se accedera directamente de la
"esclavitud generalizada" al feudalismo. En la etapa
feudal, persistira la propiedad particular de la clase
dominante, esta vez sobre la tierra. La clase dominante, representada directamente en el estado, presentar
a ste jurdicamente como "supremo terrateniente"y
la burocracia estatal cobrar directamente la renta
como impuesto o tributo.
As como es posible que determinadas sociedades
concretas se "salten" etapas, como efecto de procesos
derivados de su relacin con otras sociedades ms
desarrolladas, tambin se dan las situaciones en que
estas interacciones sociales permiten a una sociedad
cambiar su "lnea" de desarrollo, dentro de la multilinealidad formal de la historia.
De hecho, la diferencia principal entre estas "lneas" de desarrollo, consiste en que poseen diferentes
ritmos histricos, estructuralmente condicionados,
de desarrollo del proceso de privatizacin de la propiedad. Por eso es que la culminacin de ese proceso
-que es el tema que ocupa centralmente la atencin
de Marx en las "Formen...",- con el desarrollo del
sistema de relaciones capitalistas, es alcanzada ms
aceleradamente por las sociedades de la "lnea occidental". Y stas, por su necesidad de expansin, son
las que agilizan la conformacin del primer sistema
socioeconmico mundial, subordinando a las sociedades ms atrasadas y generando en ellas procesos
derivados de desarrollo capitalista.
f. Sobre el estado.
Desde que el surgimientode la estructurade explotacin clasista no supone necesariamente un origen en
comunidades de tipo oriental, ni centralizacin de la
disponibilidad de fuerza de trabajo para realizar obras
pblicas, el surgimiento del estado que es inherente
a esta revolucin social, tampoco implica necesariamente que ste adquiera una forma desptica. Ms
exactamente, el tipo de estado que, al menos en sus

comienzos, se correspondera con la estructura fundamental de clases que hemos expuesto, no tiene por
qu ser obligatoriamente desptico. La forma desptica del estado, sera tambin una forma particular
de ejercicio del poder, que podra variar en las diferentes fases del desarrollo histrico de las sociedades
clasistas iniciales.
Ms an, es difcil que las formas de ejercicio del
poder en el proceso de conformacin y consolidacin
de la estructuraestatal, con un nivel de acumulacin
de excedentes todava bajo y, por ende, con un
aparato represivo militar poco desarrollado, hubiera
podido tener un caracter abiertamente desptico, sin
crear el riesgo permanente de sublevaciones y tiranicidios.
Sin duda, el proceso de conformacin de las clases
y el estado llev a desarrollar un aparato militarque
seguramente poda reprimir focos de rebelin en
distintas comunidades, pero que difcilmente podra
enfrentaruna rebelin general. Ello nos explica otra
caracterstica sealada, desde Marx, para las "sociedades orientales" y que es la mantencin del aislamiento de las comunidades. Pero de todos modos,
esto tambin significa que, entre los procedimientos
de coercin extraeconmica, debieron jugar un importante papel la dominacin ideolgica y la estructura de sujecin poltica. Adems, el estado debi
justificar su existencia realizando funciones que pudieran ser reconocidas como necesarias por las comunidades subordinadas. Y stas con seguridad no se
limitaron a la organizacin de fuerza de trabajo masiva para la ejecucin de obras pblicas, situacin
que pudo no darse. Pero el control del intercambio
entre comunidades evitando conflictos; la importacin y exportacin de bienes; el control de excedentes
de reserva para la prevencin de catstrofes agrcolas
que exigieran un mecanismo de acumulacin y reproduccin y que permitiera incluso la transferenciade
productos de unas comunidades a otras en situacin
de crisis; la existencia de una estructura militar con
capacidad de reprimirlos conflictos blicos siempre
potencialmente presentes entre comunidades tribales
desarrolladas; el desarrollo de conocimientos especializados que redundan en la elevacin de la productividad; todos estos y otros "servicios" que pudo
prestar la clase dominante, pudieron permitirla consolidacin de un aparato estatal sin la necesidad de
formas despticas de ejercicio del poder, en la situacin del surgimiento histrico de las primeras dictaduras de clase. En todo caso, el desarrollo de formas
despticas de ejercicio del poder estatal sera una
caracterstica mucho ms comn en las fases imperiales ms avanzadas de estas sociedades y estara ms
bien en relacin con la profundizac ion de las contradicciones sociales, en momentos en que se cuenta
con un aparato represivo ms consolidado.
Otro punto relativo al estado que consideramos
que debera investigarse ms ampliamente es -especficamente para las primera formaciones socioeconmicas clasistas- la de su relacin con el territorio.

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JULI0 1984

78 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA9

Estees uno de los puntosa travsde los cuales Engels


sintetizalas caractersticasdel Estado en "/origen
de la familia../'.Dice: "Frentea la antiguaorganizacin gentilicia,el Estado se caracteriza en primer
lugarpor la agrupacinde sus sbditossegndivisiodel estado
. Elanlisisdel surgimiento
nes territoriales"
Ateniensey Romano,muestraeste aspecto con claridad. Y Engelsgeneraliza: "Esta organizacinde los
es comn
sbditosdel Estado conformeal territorio
a todos los Estados.Poreso nos parece natural:pero
en anteriorescaptuloshemos vistocuan porfiadasy
largasluchasfueronmenesterantesde que en Atenas
y Roma pudiera sustituira la antigua organizacin
gentilicia".
Pensamosque en las sociedades clasistasiniciales,
la "organizacinde los sbditosconformeal territorio" no sera una caractersticanecesaria de la organizacin ni la base de la soberanaestatal.De hecho,
la mayorade esas formacionessocioeconmicas si
bien pudieroncrear nuevas comunidades de vecinan por milenioslas organizaciodad, mantuvieron
nes tribalesde base gentilicia,sin llegaral nivel de
la expropiacinterritorial
que se da en Atenaso en
Roma,porpartede la clase dominante,lo que permite
sustituir
la vieja base de organizacingentilicia.Por
ello pensamos que, siendo el fundamentoesencial
de la soberana estatal de las primerassociedades
clasistasla estructura
de sujecin polticade la fuerza
de trabajo,la situacindebi serdiferente
que la que
se dio en Grecia y Roma, y desde luego, en la poca
feudal. Ms bien sucedera que la organizacindel
territorio
-control de las fronteras,
organizacinde
la producciny del tributo,etc.- se estableca conformeal sistemade organizacinpolticade los sbditos. Es decir, la relacindel estado con el territorio
estaba mediada bsicamente por la real soberana
polticadel estado sobre los productorespropietarios
del territorio.54

tos que constituyenla mayorade la poblacin. La


existencia de relaciones econmicas y sociales de
reciprocidaden el seno de las comunidadesprimitivas, en su prolongadatradicinhistrica,hanconformado en ellas una conciencia social y un sistemade
como
valoresque ha operado superestructuralmente
un refuerzode dichas relaciones en la conducta
arraisocial cotidianayse encuentranprofundamente
gados en la conciencia de los miembrosde las comude las clases, pasan
nidades que, con el surgimiento
en clase explotada. De ah que, en los
a convertirse
comienzos del proceso y seguramentepor un largo
tiempo, ya que la organizacincomunal persistey
las relacionesentresus miembrossiguenregidaspor
los principiosde reciprocidad,es difcilque la clase
dominanteabuse muyabiertamenteen la extorsin
de excedenteso ejerza el poderde maneraexcesivamentearbitrariao desptica. Sobre todo, en el perodo en que an la acumulacin de excedentesno
permitela existenciade un poderoso aparato militar
y represivo.
La clase dominantecuentaa su favorcon el hecho
de que la concepcin comunitariade la reciprocidad
no supone necesariamenteintercambiode unos bienes materialespor otros,ni la retribucininmediata
de bieneso servicios.Ello nos indicaque los servicios

g. Sobre la ideologa.
Ac slo queremos mencionarun par de problemas
que cualquiera explicacindel origeny desarrollode
las relacionesclasistasdeber teneren cuenta:
a) Cualquiera sea la causalidad implicada en el
surgimientode las sociedades clasistas, uno de los
problemasque deber resolveral considerarla ideologa, creada y manejada por la clase dominante,es
de la violacinde la reciprocidad
el de la justificacin
que se gesta objetivamenteen el nivel econmico
con el establecimientode relacionesde explotacin
y enajenacin del excedentea los productoresdirecS4

As, tendramosuna situacingeneralsimilara la que implicael


del Derecho Romano,
concepto de "soberana extraterritorial"
de los interesesdel Imperio
que supone que los representantes
(cnsules, mercaderes,etc.) son portadoresde las leyes romanas
y estas rigen,con sus personas, donde se encuentren.Para lo
cual es obviamentenecesariodisponerdel respaldodel aparato
institucionalmilitar.

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HIPTESIS SOBRE LASOCIEDAD CLASISTAINICIAL... 79

que la clase dominanteotorgaa las comunidadesen


"retribucin"de los productos o prestacionesde
fuerzade trabajo que obtiene, tienenque aparecer
ante ellos como un beneficioque cumpla satisfactoriamentecon las exigencias de la reciprocidad.Por
lo cual, partede los serviciosque ofrecedeben beneficiarobjetivamentea los productores:controleficiente del intercambioque permiteobtenervalores
de uso deseado, seguridadde abastecimientode agua
en los momentosoportunosa travsdel "control"de
las lluviaso crecidas de los roso del retornodel sol
que amenaza con alejarse hacia el solsticiode invierfeliz
no, hasta las garantasde una vida eternamente
a cambio de una brevevida terrenalde sacrificios.
De cualquier manera, la conformacinde una
ideologa dominantemediatizadorade los conflictos
de clases, debi jugar un papel importanteen el
convencimientode los productoresen cuanto a que
los beneficiosque la clase dominanteles poda otorgar, equivalan a un intercambiorecproco de los
excedentestributados.
La consideracin de este problema nos ha de
explicarlas condicionesen que se originala
permitir
explotacinclasista. En algunos casos, ocultndose
en el seno de la comunidad que se divide en clases
bajo la formade relacionesde parentescoo de linajes,
que opacan la conciencia de clase bajo la expectativa
de alcanzar una posicin de privilegio,o a travsde
sistemasde explotacinintertnica
que al menos no
comprometenla reciprocidaden la misma medida
que entre los miembrosde una misma comunidad
tribal.
Por otro lado, observamosque con el desarrollo
de la explotacin clasista, se origina y desarrolla
igualmentela religincomo concepcin del mundo
que, si bien opera a travsde las mismasestructuras
y procesos mentalesque los mitos,reflejanla nueva
ideoen instrumento
situacinsocial, convirtindose
lgico de dominacin: los sacerdotesque oficianlos
de los interesesde
ritosya no son los representantes
las comunidades ante las "divinidades",sino los representantesde los dioses ante las comunidades, e
con stas productosmaterialesy fuerza
intercambian
de trabajoporservicios"espirituales".As la religin,
como ideologa dominante,se convierteen una concepcin falsificadorade la realidad, pues de otra
manera no es posible justificarla injusticia,en oposicin a los arraigadosvaloresde igualdadque comde las comuniprometenlas relacionesen el interior
dades.
b) Por las mismasrazones, podemos pensarque
en las primerassociedades clasistas, la juridicidad
creada por las ciases dominantestendera ocultar
las relacionesobjetivasde propiedad,lo cual hara,
las relacionesde explode otromodo, transparentes
tacin. Por ello es posible que jurdicao subjetivamentese acepte, por ejemplo, que los miembrosde
las comunidadesse llamen"ciudadanos libres",aunque de hecho no lo sean. O que la clase dominante
se atribuyala propiedadde las aguas de lluviao de

los rosy lagos, como de las tierraso del sol. El hecho


es que cualquier documento registradodesde los
interesesde las clases dominantesdeber ser crticamenteanalizado con rigurosidadantes de aceptarse
como una prueba de objetividad histricade las
relaciones sociales que expresa, ya que con alta
probabilidad reflejanuna concepcin subjetiva de
de la realidad,adecuada
clase, parcialy falsificadora
a los interesesque representa.Particularmente
en lo
que se refierea los aspectos fundamentalesde las
relacionessociales de explotacin.
V. Algunos problemas del anlisis histrico en
Amrica
Deseamos concluirapuntandoalgunos comentarios
sobre aspectos de la investigacinhistricaen Amrica Latina,frentea los cuales creemos que la hiptesisexpuesta podraofrecerun puntode vistaalternativoque contribuyera,
porlo menos,a abrirnuevas
discusioneso a orientarnuevosenfoquesen el estudio
de viejos problemasque an estnlejos de resolverse.
a. El sesgo "feudal" en las crnicas.

de la
Es bastantesabido entrelos etnohistoriadores
Colonia tempranaen Amrica,que la terminologa
empleada por los cronistaspara describirlas posiciones sociales de las personalidadeso gruposindgenas,
tienen muypoca precisin,ya que constituyenuna
interpretacintraducida a trminosque designan
categorassociales europeas: reyes,prncipes,vasallos, esclavos, etctera.Y que seguramentetienenun
contenidoque no reflejala realidadde las estructuras
sociales americanas. De manera que el historiador
el contenidode
se ve obligado a tratarde interpretar
esos trminosa travsde las explicacionesacerca de
sus atribuciones,funciones,derechos o privilegios,
obligaciones o actividadesque se relatancon algn
detalle. Sin embargo,an as, existenlos problemas
del sesgo de la interpretacin
que hace el cronistay
que muchas veces tiene una concepcin feudal de
la sociedad, la cual constituyeel sistemade referencias con respectoal cual busca estableceranalogas
que le permitandescribirlo que observa.
As, porejemplo, suponiendoque tuviramosuna
sociedad con las caractersticas
que hemos propuesto, si un espaol preguntaen una visitaa un grupo
de campesinos sujetos a un miembrode la clase
dominanteo a un administradorlocal acerca de si
tienen un "seor" o que quin es el seor, desde
y podrn
luego que respondernafirmativamente
decir sin vacilar quin es el "seor",el que ordena
y cobra los tributos.Qu entendernuestrocronista
y qu nos dir, si para l un "seor"es siempreun
O cmo interpretar
un litigiode tierras
terrateniente?
en que un documento nos cuenta que se present
fulanode tal ante un funcionarioestatala reclamar
el establecimientode los linderosde tal comunidad?.

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80 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 9

Est solicitando tierras en renta, lo cual supondra


que la clase dominante es su propietaria? O reclama
el servicio, que supone una obligacin del funcionario, de dirimir un pleito de tierras que disputa otra
comunidad?. O, cuando un antiguo seor reclama la
propiedad sobre determinadas comunidades, muchas
veces designadas por voces que no sabemos si son
designaciones de origen geogrfico o gentilicio, reclama la propiedad de las tierras en que se asientan
o el derecho a disponer de su fuerza de trabajo?.
Pero el problema es doble, y el mencionado es
slo un aspecto del mismo. Y la cuestin del sesgo
de los conceptos feudales o an esclavistas de quienes
escribieron los documentos deber ser tomado en
cuenta cualquiera sea el punto de vista desde el cual
se busque su interpretacin.
El otro aspecto del problema tendra que ver con
las limitaciones del manejo de los sistemas conceptuales desde los cuales el historiadororienta sus investigaciones. Supongamos que se trata de un investigador que, desde una perspectiva marxista, posee como
sistema terico de referencia las categoras de formaciones econmico sociales y modos de produccin
esclavista, feudales y "asiticos", a travs de los cuales busca interpretarla informacin, no resultarque
encontrar diversos tipos de relaciones que, con todas
sus particularidades, se pueden referirms fcilmente
a relaciones de tipo feudal o esclavista?. Y si descubre
que, como sistema, no corresponden con exactitud
a ninguno de esos modos de produccin, no es la
etiqueta de "modo de produccin asitico", lo suficientemente ambigua como para englobar todas las
particularidades, donde pueden incluirse desde formas "sem esclavistas" hasta "renta primitiva" de la
tierra?.
Pensamos que el manejo de una hiptesis terica
alternativa como la que proponemos puede al menos
abrir las posibilidades de plantear preguntas e hiptesis que tal vez permitan acercarse a interpretaciones
ms precisas al ampliar los sistemas conceptuales de
referencia.
b. Posibles efectos en la sociedad colonial.
Diversas han sido las posiciones que han intervenido
en las discusiones que suscita la interpretacin de la
estructuraeconmica y sociopoltica que se conform
con la conquista y colonizacin europeas del territorio y los pueblos americanos a partirdel siglo XVI.
El tema de la polmica en la dcada de los sesentas
e inicios de los setentas se centraba en dirimir si el
modo de produccin que rega las relaciones de
produccin coloniales era feudal o capitalista, o qu
tanto tena de feudal, esclavista o capitalista, habiendo autores que proponan definirla especificidad
de un "modo de produccin colonial" articulado al
desarrollo capitalista. Luego el tema se centr en el
problema de caracterizar, desde distintos enfoques,
la estructura de las relaciones econmicas vigentes
durante la colonia, aceptndose en general el hecho

JULI0 1984

de que sta debi presentar particularidades condicionadas en parte por las caractersticas estructurales
de las formaciones socioeconmicas propias de las
sociedades precoloniales americanas. Lo cual llev
a la necesidad de considerar las calidades de los
modos de produccin de las mismas. Desde luego,
no todas ellas estaban regidas por los mismos modos
de produccin, ya que en las distintas regiones hubo
desde sociedades comunistas primitivas hasta sociedades clasistas en distintos grados de desarrollo. Y
en el caso de stas ltimas, no ha estado ausente de
la polmica el concepto de "modo de produccin
asitico" que, para algunos, explicara las caractersticas de su formacin socioeconmica.
Al respecto, hay que tener en cuenta que en el
siglo XVI, tambin el sistema capitalista en Europa se
encontraba en una fase incipiente de desarrollo. Es
cierto que las primeras expediciones de conquista y
saqueo estuvieron motivadas por el intersde obtener
metales preciosos y otras riquezas destinadas a circular en el mercado europeo. Tambin es cierto que,
como resultado de la subordinacin poltico-econmica de las sociedades autctonas, se instalan enclaves urbanos en los cuales comienzan a desarrollarse
relaciones capitalistas de tipo comercial, financiero
y an productivas (obrajes, etc.), y junto a ellas se
conforma la administracin colonial. No obstante,
para apoyar ese proceso se hizo necesario estructurar
un sistema de relaciones de produccin que incorporara las nuevas extensiones territoriales y la gran
cantidad de fuerza de trabajo conquistadas, extendindose a las actividades extractivas y a la produccin agraria. Lo cual atrajo a una importanteinmigracin peninsular que en el Viejo Mundo no tena
expectativas de adquirir o heredar tierras,ya copadas
por una slida clase terratenientecuya reproduccin
estaba regulada por mecanismos bien establecidos.
De manera que en estas ramas de la produccin, el
modelo que los colonizadores intentan reproducir es
el de las relaciones de produccin feudales que todava predominan ampliamente en la produccin agraria de la Pennsula Ibrica.
Pero la situacin en el nuevo continente no es la
misma de Europa. Y en este punto nos interesa plantearnos algunas preguntas acerca de cmo podra
enfocarse el estudio del enfrentamientoentre colonizadores europeos y el campesinado indigena, en el
caso hipottico de que ste hubiera integrado sociedades clasistas con una estructuracomo la que hemos
propuesto. En particular, en lo que se refiereal proceso de conformacin de las relaciones de produccin agrarias y su integracin poltica al nuevo sistema.
Aunque no afirmamos que todas las sociedades
clasistas precolombinas que encuentra la Conquista
en Amrica fueran lo que estamos llamado sociedades
clasistas iniciales, pensamos que hay antecedentes
como para sustentar con solidez la hiptesis de que
algunas de ellas, como el Tawantinsuyu, estaban
regidas por relaciones de "esclavitud generalizada"

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HIPTESIS SOBRE LASOCIEDAD CLASISTAINICIAL... 81

Autoen lo que se refierea las clases fundamentales.


res que conocen en profundidadla historiaandina,
desde la perspectivade la informacin
arqueolgica
o de la documentacin colonial temprana,como
Lumbreras,afirmaque "... los inkas ms bien que
colonizadores eran conquistadores,eso quiere decir
que ms que a la tierrales interesabateneracceso a
la fuerza de trabajo, conquistaban hombresy no
territorios,
pueblos ms bien que valles o quebradas.
Toda su organizaciny poderoestaba determinada
por su podercrecientesobre la fuerzade trabajo,de
tierraslas 'fabrimodo que donde no haba suficientes
caban' medianteel riegoartificialo la construccin
de terrazasagrcolas".55Opinamos que tambinlos
resultadosde las investigacioneslcidamentesintetison compatibles,denzadas y expuestaspor Murra56
tro de su particularidad,con las generalizaciones
arribaexpuestas.
En el enfrentam
iento histricoque significla
Colonia tendramos,porunparte,a los colonizadores
portadoresde una concepcin feudalde la produccin agraria,que llegana Amricavidos de conquis55 LuisG.
Lumbreras,1984: 332.
Sb
JohnMurra,1978 (versinoriginalde 1955) y 1975, en particular
el artculo"En tornoa la estructura
poltica de los inka" (versin
originalde 1958).

tartierrasy obtenerlas mercedesque otorgala Corona. Derrotadoel poder centralde los imperiosamericanos,se encontrarnen las diversasregionescon
de las viejas clases domilos estamentosintermedios
nantes,que probablementeno estuvierondemasiado
interesadosen evitarel derrocamientodel imperio,
al cual tambinestuvieronsubordinadosen la obligadel tributoenacin de transferirle
parteimportante
jenado directamentea los productores.Y adems, si
el contenido fundamentalde la propiedad de las
antiguasclases dominantesno era la tierra,tampoco
al
debieron presentaruna resistenciaintransigente
desencadenado
proceso de expropiacin territorial
por los colonizadores. Si ese hubiera sido el caso,
explicable en el caso de que la tierrahubierasido la
base de la propiedadque los constituaen clase social
privilegiada,es altamente probable que hubieran
sido arrasadosy habrandesaparecido como tales, lo
cual en trminosgeneralesno ocurri.Es ciertoque
la existenciadel derrocadoaparato estataly la manen manos de las
tencin de la propiedad territorial
comunidades de productoresconstituanlas condiciones de su antiguasituacinde privilegio.Peroante
el hecho consumado de la desaparicinde aqul y
ante la posicin de desventajay retrocesoen cuanto
a las posibilidadesde defenderla tierra,seguramente
estuvieronms interesadosen retenerlas ventajasque

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82 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 9

les permitieran mantener sus viejos privilegios en la


nueva situacin que, por su misma ambivalencia,
debi condicionar sus acciones, con ms o menos
acierto, hacia distintas opciones alternativas.
En las situaciones en que la tierra fue expropiada
y pas a ser propiedad del terratenienteeuropeo, le
bastaba con obtener mercedes de tierraspara asegurar
la produccin agraria?; porqu surge la necesidad

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de asegurar igualmente la encomienda de indios?. Y,


en concreto quines podan asegurar no slo la
disponibilidad de fuerza de trabajo, sino tambin su
sujecin poltica?. Creemos que en ello debieron
jugar un importantepapel los antiguos seores locales
y sus herederos, sea negociando el control organizativo y poltico de la fuerza de trabajo de la encomienda como capataces, o negociando su ''privilegio" de tributode trabajo excedente de comunidades
que se autorreproducen, ya como trabajo vivo para
las tierras de. los nuevos seores o pagando renta en
especies para asegurar la disponibilidad (posesin)
de tierras a las comunidades an bajo su dominio.
Pero tambin la documentacin colonial nos refiere la existencia de comunidades que retienen sus
tierras o de antiguos seores que tienen tierras de
cultivo agrcola y ganadera. En primer lugar, ser
necesario constatar si se tratade situaciones objetivamente diferentes o de distintas maneras de aludir a
una misma o similar situacin en cuanto a las relaciones sociales implicadas, ya que difcilmentepudieron
permanecer demasiado tiempo las comunidades liberadas de la explotacin.
Pudo suceder, sin embargo, que subsistieran comunidades liberadas de la figuradel explotador directo, pero en la medida en que su produccin se abre
a un mercado local ladino a travs del cual transfieren
excedentes. O de comunidades que siguen sujetas a
un antiguo "seor", quien mantiene con la comunidad el nivel de compromisos que le permiten retener
sus privilegios, pero se desentiende del control directo
de la produccin adquiriendo la movilidad necesaria
para ampliar la red de intercambios en que comercia
ventajosamente los excedentes de la comunidad.
En cuanto a los seores que "poseen" tierras de
labor o rebaos, pudieron darse situaciones diversas.
Tal vez hubiera casos en que, efectivamente, privatizaran la tierracobrando renta en trabajo a las comunidades. Pero lo ms probable es que, de hecho,
independientemente de las argumentaciones ideolgicas, se apropiaran en forma privada de la parte de
las tierras anteriormente destinadas a su cultivo con
el trabajo excedente que se tributaba al estado, manteniendo la fuerza de trabajo sujeta al tributoy conservando la propiedad comunal de las tierrasen que
los productores reproducen su fuerza de trabajo con
niveles de consumo subsistencial. De cualquier
modo, los excedentes acumulados por esos seoros
se abrieron al mercado que abasteca a los enclaves
urbanos y los centros de explotacin minera. Lo cual
podra explicar, por ejemplo, las fortunasque llegaron a acumular durante la Colonia unos cuantos
"seores" andinos.
Lo que importa subrayar es que, en general, la
oposicin entre colonizadores que se proponen establecer relaciones feudales, cuyo objeto de apropiacin es bsicamente la tierra,y los tradicionales seores locales que intentanretenerlos privilegios que les
otorgara la propiedad de la fuerza de trabajo, no
lleg a ser una contradiccin antagnica.

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HIPTESIS SOBRE LASOCIEDAD CLASISTAINICIAL... 83

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Ms an, a la nueva clase terrateniente


y a la
colonial les convena la mantencin
administracin
de los estamentosintermediosde las viejas clases
dominantes,ya que ello les permitaasegurarla sujecin polticadel campesinadoexplotadoy la relativa
paz necesaria para mantenerel desarrollode la produccin agraria en que se apoyaba la produccin
minera,el comercioy la generacinde los impuestos
en metlicoque subvencionabantantoa la administracincolonial como la transferencia
de excedentes
a la Corona imperial,en el proceso de conformacin
de un sistemade relacionesde produccinintegrado
al progresivodesarrollodel capitalismo.
Tal vez, tambindesde esta perspectivase podran
encontrarexplicacionesal desarrollodel caciquismo,
integradoy apoyado pordiversosEstadoslatinoamericanos,como estructurade dominacinpolticade
los productoresagrarios.
c. El prejuiciode la "mentalidadeuropea".
Actualmentese encuentrabastantedifundidala opininde que las concepciones tericas"occidentales"
o "europeas", nacidas como resultadode las investigaciones de sociedades diferentesa las del Nuevo
Mundo, adems del sesgo etnocentrista
que implicaran,son inadecuadas paracaptar"nuestra"tansingular peculiaridad histricay tiendena operar como
sistemasde prejuiciossubjetivosque limitanla objetividad del conocimiento de una realidad tan sui
gneris.

Este prejuicio se ha extendido particularmente


de la historiaandina prehisentrelos investigadores
pnica o colonial.57Lo chistosodel caso es que tal
porprofesionales
opinines sostenidaprincipalmente
de formacinacadmica "europea" u "occidental".
Probablementetengantantasrazones paradesconfiar
de su formacintericacomo pretextos
paraocultarlo
o justificarlo.En todo caso, los investigadoresms
connotados entrequienes compartenesta posicin
son aquellos a quienes se les reconoce solvencia
docucientficapor su buen manejo de informacin
mentalo emprica,a los que sigue un coro de colegas
carentesde solidez tanto en la teora como en el
conocimientoemprico.
De hecho, las crticasa las concepciones "europeas" son, en la actualidad, generalmentealusiones
demasiado cautelosasal marxismo,que handerivado
en posicionesque tiendena identificarse
con la antropologa "mica". Seguramenteno existenen quechua, aymara o maya trminosque equivalgan de
manera muy precisa a conceptos "europeos" como
los de modo de produccin,relaciones sociales de
produccin, fuerzas productivaso superestructura
r>7Tambin este
argumentoha tenido amplia difusinentre los
de la sociologa contempornea,como se puede
investigadores
apreciara travsde las acertadascrticasque al mismoopusiera
AgustnCueva, en la dcada pasada (A. Cueva, 1979).

jurdico-poltica,como no los haba en las lenguas


europeas de los siglosXVIo XVII.De lo cual se deriva
la suposicinde que la plena "objetividad"se lograr
penetrandoen la mentalidady cosmovisindel indgena, lo cual nos permitira
llegara categorizarfielmentela "realidadconcreta"que los conceptos "europeos" no serancapaces de aprehenderen su sutil
precisinautctona. Planteamientoque resultatan
absurdocomo suponerque paraentendercabalmente
el proceso de hominizacinhabraque tenermentalidad de pitecntropo.Porello, cuando preguntamos
a estos colegas si, en su opinin, la propiedad del
curaca se estableca sobre las tierraso sobre la fuerza
de trabajo o qu grado de explotacin implicaba la
mit'a, nos expresarncon doctoral prudencia sus
reservasacerca de la utilidady precisinde tales
conceptos para dar cuenta de fenmenostan ajenos
a la realidady mentalidad"europeas". Y nos contestarncon una muysignificativa
ancdota,o referencia
a lo que el cronistataldijo que le oy deciral indgena
fulanode tal con ocasin de una granfiestareligiosa.
En algunos casos es evidenteque dichas posiciones
reflejanuna aversin ideolgica al marxismo,pero
es probable que en otrosno sea ms que un mecanismoelegantepara ponersea salvo de la imputacin
de ignoranciade la teora.
La verdad es que creemos que el problema no
resideen lo inadecuado de la mentalidadoccidental
o europea, sino en la mentalidadestrecha de los
investigadoresque tratande achacar a aquella sus
propias limitaciones.
El marxismocomo concepcin tericano se limita
a la conceptualizacinde las relacionesque rigenal
modo de produccinde un nmerodeterminadode
sociedades conocidas. Y es evidenteque un manejo
positivista,pobrey adialctico de la teoraclsica de
los modos de produccines una barrerapara que la
concepcin dialctica materialistade la teorade la
historiallegue a cumplirsu funcinlgica heurstica,
ientocreativode la
como para permitir
el enfrentam
investigacincientficade nuevos problemas.
Palermadvertaclaramenteesteproblema,al insistiren la necesidadde manejarflexiblemente
modelos
tericos que permitieran,a la vez, descubrirleyes
del desarrollosocial y dar cuenta de las sociedades
concretasque investigamos:"La consecuencia metoest interedolgica es clara. Cuando el investigador
sado no slo en reconstruir
la historiaparticulardel
desarrollomesoamericano,sinotambinen descubrir
las regularidadessociales y en formularleyes de la
evolucin de las sociedades, tieneque construir
modelos y emplearlosde maneraanalticay comparativa.
"Es lamentableque la antropologade Amrica
todava no haya sido capaz de formularmodelos a
partirde la propia experienciaamericana. La nica
excepcin posible est representadapor los trabajos
de Murrasobre la zona andina. Los antroplogosnos
hemos vistoobligados a utilizarmodelos construidos

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JULI0 1964

84 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA9

a partirde las experiencias europeas, asiticas o


africanas''.58
Concordamoscon Palermen la necesidad de manejar creativamentesistemasconceptuales que nos
permitanavanzar tanto en el conocimientode las
regularidadesgeneralesdel desarrollosocial', como
en la explicacin de la historiade las sociedades
concretasque estudiamos.Lo que nos parece que no
tiene importanciaes el continentegeogrficode las
a
de las cuales se formulanlos
experiencias
"modelos". A partir de lo cual nos
propsito
parece justo
observar,de paso, que se olvida de Morgan. Pero lo
realmenteimportantenos parece que es conocer y
manejar las teorasexistentes,lo cual nos capacita
para buscar y proponernuevas alternativasde interpretacin-si es necesario- y, sobre todo, buscar la
comprobacinde si tales proposicionesreflejano no
la realidad objetiva y concreta que investigamos.
Tambin la hiptesis expuesta en este trabajo se
formulacomo un intentode explicaraspectos importantesde la historiade las sociedades prehispnicas
americanasque conocemos a travsde la informacin
arqueolgica concreta. Pero la mismano podra haberseformuladosin asimilarlas contribucionestericas tanto de investigadores"occidentales" como
"orientales",europeos o no.
d. Historiaconcretay ortodoxia.
Un punto respecto al cual estamos, sin duda, de
acuerdo, es en que a medida que avanzan las investigacioneshistricasen lo que se refiereal acceso a
una ms amplia documentacinfcticay generacin
de gran cantidad de nueva informacin,se hace
necesario abrirnuevas perspectivastericaspara su
tantode los aspectos generalescomo
interpretacin,
de las particularidades
de los procesossociales. A su
vez, la mayoramplitudy precisinde las formulaciones tericas abren nuevos caminos en la bsqueda
de la informacin
emprica.
Frentea estos problemas,pensamosque los planteamientosfundamentalesdel marxismoy las mltiples orientacionesespecficasde su dsarroilo ofrecen
an muy vastas posibilidades de despliegue de la
creatividadcientfica,mantenindosecomo una concepcin coherentecon las formulacionesbsicas de
sus fundadores,es decir, en una posicin ortodoxa.
Entendemosla ortodoxiaen el marxismocomo la
adopcin de una posicincompatiblecon las proposiciones de los "clsicos" -Marx, Engels y Lenin-,
asumiendo una solucin unitariaconsistentemente
materialistay dialctica a los problemasde la teora
del conocimiento,la teorade la realidadyel mtodo,

entendidoste dentrode la lgica dialctica como


una ontologiadel procesorealde conocer,en funcin
de la prcticacomo categoray propsitofundamental. Y, en particular,una consecuentefundamentacin de la teora de la realidad social, en distintos
como
nivelesgeneralesy particularesde integridad,
sistemade referenciay orientacinde las investigaciones de la concrecin histrica.
Es ciertoque en la lucha ideolgicay como reflejo
de diversosinteresessociales, el marxismoha sido
objeto de disputas y reivindicacindesde posiciones opuestas que le son bastanteajenas. Desde
los intentosde convertirloen una especie de cetro
ideolgico con funcionesmesinicas y bajo control
estatal,hastalas reaccionesneokantianasdel revisionismo francsque, al menos, puede atribuirseel
mritode haher reabiertoimportantesdiscusiones
largamenteestancadas, al margende calificarsus
conclusiones. Cabe observarque, desde este punto
de vistay otrossimilares,se ha derivadouna connotacinpeyorativadel conceptode "marxismoortodoxo", referidoa su fosilizacindogmtica y sectaria
que se ha hecho usual a pesar de ser totalmente
la "herencia marxistaerrnea.59Afortunadamente
leninista"es ya patrimoniouniversaly se resistira
los intentosde monopolizacin, por lo que el marxismo consecuente se evaluar en sus efectossobre
la capacidad de reflejarobjetivamentela realidad y
la incidenciaen su transformacin
prctica.
En relacinal tpico ac tratadosintticamente,
la historiaconpensamosque es necesarioinvestigar
cretacon nuevasaproximacionestericas,congruentes con las bases del marxismo,salindose del callejn sin salida del concepto de "modo de produccin
asitico", de la exegesis ritual,de las referencias
de los conceptos.
obligadas y del manejo panfletrio
Si hayalgo de ortodoxiaen el marxismoes el reconocimientodel hecho de que la realidad se recrea y
cambia permanentemente.
Consecuencia con ello,
en lo que respectaa la actividadcientfica,es asumir
crticay creativamentela
la necesidad de enfrentar
bsqueda de nuevas soluciones a viejos y nuevos
problemas,para los cuales los clsicos no pudieron
dejar establecidas todas las soluciones, ni estaban
obligados a ser infalibles.
Bibliografa
Amin,Samir
1975 El capitalismo y la renta de la tierra. En:
"La cuestin campesina y el capitalismo",
Ed. NuestroTiempo. Mxico.
Sl)

58

Aunque la proposicinde Palermest tomada del marxismoen


lo que se refiereal uso de las categorasde modo de produccin
y formacinsocioeconmica, las proposicionesde Murrano se
en este contextoterico,sin sertampoco incompueden inscribir
patiblesnecesariamentecon l.

Compartirlas crticasa las incidenciasque, en la actividadcientfica,ha tenidoel fenmenosociohistricodenominado"stalinismo" -y que no es atribublea una responsabilidadindividual-,
no significadesconocer el relevantepapel que ha jugado y juega
en la
en este siglo el socialismo, repercutiendoprofundamente
historiade la humanidad.

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BATE

HIPTESIS SOBRE LASOCIEDAD CLASISTAINICIAL... 85

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