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El trmino Paradigma proviene del Griego Paradeima, que significa Modelo, tipo, Ejemplo.

En funcin a ello, se puede definir un paradigma como el resultado de los usos y


costumbres, de creencias establecidas de verdades a medias.
Tcnicamente los paradigmas son un conjunto de conocimientos y creencias que forman
una visin del mundo (cosmovisin), en torno a una teora hegemnica en determinado
periodo histrico. Cada paradigma se instaura tras una revolucin cientfica, que aporta
respuestas a los enigmas que no podan resolverse en el paradigma anterior.
Los paradigmas cumplen una doble funcin, por un lado, la positiva que consiste en
determinar las direcciones en las que ha de desarrollarse la ciencia normal, por medio de la
propuesta de enigmas a resolver dentro del contexto de las teoras aceptadas. Por otro lado
la funcin negativa del paradigma, es la de establecer los lmites de lo que ha de
considerarse ciencia durante el tiempo de su hegemona.
El paradigma, est constituido por supuestos tericos, leyes y tcnicas de aplicacin que
debern adoptar las personas que se mueven dentro de una determinada comunidad
cientfica. Los que trabajan dentro de un paradigma, ponen en prctica la ciencia normal. Es
probable que al trabajar en ella, en su intento por explicar el comportamiento de aspectos
del mundo, se encuentren dificultades. Si estas dificultades se hacen inmanejables, se
desarrollar un estado de crisis. sta se resolver con el surgimiento de un paradigma
completamente nuevo, el cual cobrar cada vez mayor adhesin o aceptacin por parte de la
comunidad cientfica, hasta que finalmente se abandone el paradigma original. Este cambio
no es continuo, sino por el contrario es discontinuo y constituye una revolucin cientfica.
El nuevo paradigma enmarcar la nueva actividad cientfica normal, hasta que choque con
dificultades y se produzca una nueva crisis y una nueva revolucin y por lo tanto el
surgimiento de un nuevo paradigma.
Cada revolucin es la oportunidad de pasar de un paradigma a otro mejor. Si se desarrolla
una crisis, el pasaje de un paradigma a otro se hace necesario, y este paso es esencial para el
progreso de la ciencia. Si no hubiera "revoluciones", la ciencia quedara atrapada o
estancada en un solo paradigma y no se avanzara ms all de l. No es una evolucin hacia
un objetivo determinado sino, un mejoramiento desde el conocimiento disponible, cada
paradigma nuevo es un instrumento para resolver enigmas.

En el sector educativo se distinguen distintos tipos de paradigmas, dentro de los cuales, se


encuentran:
PARADIGMA CONDUCTISTA
PARADIGMA COGNITIVO

PARADIGMA HISTRICO-SOCIAL
PARADIGMA CONSTRUCTIVISTA
El Paradigma conductista enfoca que el aprendizaje debe enfocarse en fenmenos
observables y medibles. Sus fundamentos nos hablan de un aprendizaje producto de una
relacin "estmulo - respuesta". Los procesos internos tales como el pensamiento y la
motivacin, no pueden ser observados ni medidos directamente por lo que no son
relevantes a la investigacin cientfica del aprendizaje. El aprendizaje nicamente ocurre
cuando se observa un cambio en el comportamiento. Si no hay cambio observable no hay
aprendizaje.
La teora Cognitiva proporciona grandes aportaciones al estudio de los proceso de
enseanza y aprendizaje, como la contribucin al conocimiento preciso de algunas
capacidades esenciales para el aprendizaje, tales como: la atencin, la memoria y el
razonamiento. Muestra una nueva visin del ser humano, al considerarlo como un
organismo que realiza una actividad basada fundamentalmente en el procesamiento de la
informacin, muy diferente a la visin reactiva y simplista que hasta entonces haba
defendido y divulgado el conductismo.
Reconoce la importancia de cmo las personas organizan, filtran, codifican, categorizan, y
evalan la informacin y la forma en que estas herramientas, estructuras o esquemas
mentales son empleadas para acceder e interpretar la realidad.
El Paradigma histrico social, tambin llamado paradigma sociocultural o histrico cultural, fue desarrollado por Vigotsky a partir de la dcada de 1920. Este paradigma
establece que el individuo, aunque importante, no es la nica variable en el aprendizaje. Su
historia personal, su clase social y consecuentemente sus oportunidades sociales, su poca
histrica, las herramientas que tenga a su disposicin, son variables que no solo apoyan el
aprendizaje sino que son parte integral de l. Estas ideas lo diferencia de otros paradigmas.
Una premisa central de este paradigma es que el proceso de desarrollo cognitivo individual
no es independiente o autnomo de los procesos socioculturales en general, ni de los
procesos educacionales en particular. No es posible estudiar ningn proceso de desarrollo
psicolgico sin tomar en cuenta el contexto histrico-cultural en el que se encuentra
inmerso, el cual trae consigo una serie de instrumentos y prcticas sociales histricamente
determinados y organizados.
El Paradigma Constructivista sostiene que el aprendizaje es esencialmente activo. Una
persona que aprende algo nuevo, lo incorpora a sus experiencias previas y a sus propias
estructuras mentales. Cada nueva informacin es asimilada y depositada en una red de
conocimientos y experiencias que existen previamente en el sujeto, como resultado
podemos decir que el aprendizaje no es ni pasivo ni objetivo, por el contrario es un proceso
subjetivo que cada persona va modificando constantemente a la luz de sus experiencias.

El constructivismo busca ayudar a los estudiantes a internalizar, reacomodar, o transformar


la informacin nueva. Esta transformacin ocurre a travs de la creacin de nuevos
aprendizajes y esto resulta del surgimiento de nuevas estructuras cognitivas que permiten
enfrentarse a situaciones iguales o parecidas en la realidad.