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"La falta de dudas lleva al hombre a una falta de curiosidad y entonces no

existe la inquietud. Y sin ella, no hay ciencia". Isaac Newton

CROMOSEMITICA
(Alfabeto Universal Alfanumrico Unificado)
(Sergio Aschero) (2016)
Prlogo
Si el ms importante medio de comunicacin entre los hombres ha sido la lengua, las
numerosas lenguas empleadas y la consiguiente falta de entendimiento mutuo ha sido
el mayor acicate para que existiera desde siempre un afn de comprensin por medio
de una lengua comn.
Las distintas ideologas que a lo largo de los siglos han guiado las relaciones entre los
hombres han hecho que cada poca intentara el acercamiento lingstico entre los
pueblos de diferente manera.
Lo ms frecuente ha sido, y an contina siendo, que una lengua que pertenece al
pueblo que se alza con la hegemona poltica del momento alcance a ser la lengua de
entendimiento comn (en este tiempo, el ingls).
No obstante a lo largo del pasado siglo se piensa en la necesidad de una lengua de
comprensin universal que no estuviera ligada a cuestiones ajenas a la propia lengua,
es decir, que no mantuviera los inevitables lazos con el poder ejercido por la nacin o
comunidad que la hablara, es el caso del Esperanto que es otra lengua fracasada.
Estas lenguas universales habran de ser tan sencillas que fueran asequibles a todos
los hablantes del mundo. La ausencia de medios de comunicacin en el siglo XIX hace
que su implantacin se conciba de una forma que hoy veramos con cierto
escepticismo puesto que partan de la total creacin de una lengua y su difusin sera
a travs de una lite cultural que progresivamente ira acercndola al ms comn de
los hablantes.
Tal vez en lo anteriormente dicho resida su propio fracaso pues no pasaron de ser
lenguas de minoras que, salvo excepciones, no alcanzaron la vida cotidiana del
hombre de la calle.
Este deseo de crear una lengua universal no surge de la nada sino que se imbrica en
el momento histrico-lingstico que rodea su aparicin.
Desde fines del siglo XVIII y comienzos del XIX existe un denominador comn en los
estudios de la lengua: una mayor riqueza de perspectivas a nivel general y una mayor
profundidad a nivel particular.
Dos puntos son esenciales y han de influir en el pensamiento de los investigadores de
una lengua universal.
Los estudios gramaticales llevan a la conclusin de que las lenguas tienen como
objeto comn la expresin del pensamiento, las categoras gramaticales son
universales y la sintaxis es el resultado en cualquier lengua del anlisis del
pensamiento.
La descripcin de las lenguas lleva a estudiar no slo las conocidas sino las de los
ms apartados rincones del mundo.
Todo ello formar el perfecto caldo de cultivo para que la idea de crear una nueva
lengua que asuma esos predicados globales se considere deseable y factible.
Bastar con aplicar esos principios generales y darles forma hacindolos ms
coherentes ya que no iban a sufrir las deformaciones que el tiempo y el uso han
imprimido en las lenguas ya habladas y escritas.
Por otra parte, se intuye lo arbitrario de las gramticas respecto a la lgica del
pensamiento y al crear esas nuevas lenguas, si no total, parcialmente, se intenta
erradicar esa arbitrariedad hasta llegar a asimilarla, lo ms cerca posible, a la
estructura del pensamiento humano.

En este caso se trata de crear y unificar mediante un nexo comn (la luz), a los dos
cdigos ms importantes del mundo: el matemtico y el lingstico, que en el caso de
la investigacin del Doctor Aschero se denominan: Cromatemtica y Cromolengua.
Cromatemtica de Aschero: los nmeros de la luz
Introduccin
La historia de los matemticos parece desarrollarse al margen de la vida de todos los
das porque no tienen que tomar partido por alguna versin de los hechos, como el
historiador, ni tienen que apreciar las tendencias de las pocas, como el literato, ni
siquiera tiene que vrselas con la realidad fsica, como el gegrafo. Tampoco
necesitan aprender otras lenguas porque una demostracin puede ser comprendida
por cualquier colega mientras est escrita con las notaciones convencionalmente
admitidas y, si quiere cambiarlas, bastar que lo aclare para que el lector acomode su
forma de pensamiento y siga adelante con los nuevos cdigos sin que ello sea un
impedimento para entender de qu se trata y hasta para construir nuevas conclusiones
derivadas de ese trabajo. Como esta comunicacin se da aunque los dos matemticos
no se conozcan personalmente, aunque uno sea argentino y el otro francs y aunque
no sean contemporneos, el trabajo tiene la apariencia de estar aislado del contexto
social que lo gener.
La mayora de la gente no acierta a determinar con qu trabaja concretamente el
matemtico a menos que sea con la regla y el comps. Como no tiene laboratorio
como el fsico, ni hace excursiones como el antroplogo, al matemtico se lo asocia
con los razonamientos lgicos que hace y se lo rodea con una fantasa en la que "el
demostrador de teoremas" aparece aislado en su lugar de trabajo, pensando en cosas
abstractas y difciles y, fundamentalmente, aislado de lo que pas, de lo que pasa y de
lo que pasar. Y los matemticos refuerzan esa idea cuando afirman que crean entes
arbitrarios, que establecen definiciones convencionales y que los smbolos los eligen
mediante acuerdos, con lo que todo parece un trabajo de unos pocos elegidos, que
obtienen aisladamente conclusiones que despus se intercambian pero slo pueden
ser entendidas por otros matemticos, conclusiones que luego sern usadas por toda
la gente (aunque no las comprendan) por aquello de que "las matemticas gobiernan
al mundo".
Ms an, a veces desarrollan teoras cuyos principios contradicen abiertamente
nuestros sentidos (por un punto exterior a una recta pasan infinitas paralelas en el
plano) y tampoco as dejan de ser vlidas. Estas particularidades dan la impresin de
que las producciones matemticas son independientes del desarrollo histrico-social y
que los matemticos, que afirman su desinters por las aplicaciones prcticas estn
ms all de las influencias del momento histrico que les toca vivir.
Esta es una visin parcial del problema que no repara en que los matemticos son
seres humanos y que sus producciones deben estar inspiradas fuertemente en la
realidad para que sean las que, en ltima instancia, resuelvan el problema del
ingeniero, del mdico y hasta del almacenero. Justamente por esa omnipotencia que
tiene la matemtica en el quehacer humano es que sus creadores necesariamente
deben ser gente comprometida con las cosas de todos los das.
Y esto es lo que pienso demostrar en esta obra.
Breve historia de la matemtica
El primer paso pretende ser una visin de la evolucin del pensamiento matemtico a
travs de los siglos con vistas a mostrar la manera en que los hechos han influido a los
matemticos que, a su vez, han respondido interpretndolos desde su manera de ver
las cosas. Los descubrimientos (o inventos) matemticos resultan ser un reflejo del
pensamiento del hombre en su evolucin, de modo que la historia influye a los
matemticos ofrecindole nuevos problemas o condicionando su accionar y ellos, con
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sus respuestas, van mostrando los avances en el pensamiento humano, en la manera


que el hombre tiene de procesar la realidad.
La historia de la matemtica tiene perodos en los que una idea totalmente innovadora
toma cuerpo a travs de las creencias de los matemticos y modifica los cimientos
mismos de la ciencia. Su filosofa cambia no porque niegue lo anterior sino porque
ampla de tal forma lo que se considerada terminado que da comienzo a una "nueva
matemtica". No se trata, como podra pensarse, que las nuevas conclusiones
demuestran algn error en lo anterior sino que la nueva teora toma a la anterior como
caso particular. Dar un ejemplo: en el juego del ta-te-ti no hay contradicciones, se lo
puede jugar porque sus principios y reglas son lgicamente coherentes. Pero cuando,
en vez de nueve casilleros, usamos veinticinco, es decir, jugamos al ta-te-ti-to-tu, no
contradecimos al viejo y querido ta-te-ti, ni siquiera estamos probando que es
contradictorio, lo que hacemos es trabajar en una dimensin ms amplia y ambos
juegos coexisten, uno como caso particular del otro. Esto es lo que pasa con la
matemtica. Como confiamos en que sus conclusiones son "exactas" (dos ms dos
son siempre cuatro) es fcil creer que se trata de algo terminado, quin va a
sospechar que el teorema de Pitgoras no dice todo lo que tiene que decir? Pero la
evolucin de la matemtica no tiene el sentido de aproximarse ms y ms a la realidad
como lo hace la ciencia natural sino que, recrea las ideas y las ampla con cada
descubrimiento. Cuando se descubri que la Tierra gira alrededor del Sol, hubo que
abandonar la idea de que la tierra era el centro. En matemtica, en cambio, la
demostracin del teorema de Pitgoras asegura la validez total de la propiedad
enunciada para cualquier tringulo rectngulo, y un gran salto de imaginacin puede
llevar a plantear un teorema anlogo en tres, cuatro, cinco dimensiones del espacio sin
que se contradiga lo ya demostrado.
Por eso la historia de la matemtica tiene momentos especiales donde se logra un
grado de abstraccin que rompe con todos los lmites que en la mente de los hombres
se tenan por inamovibles, y tambin tiene perodos de gestacin y de consolidacin
de esos momentos.
El pensamiento matemtico primitivo
El primer matemtico fue seguramente un pastor genial que obligado a saber si su
rebao, tras ir al pastoreo y volver, tena la misma cantidad de animales, ide un
sistema con el que a cada animal le haca corresponder una piedrita y as se
aseguraba de tener tantas piedras como animales. Mientras conservaba las piedras en
bolsillo poda establecer una correspondencia que le permita saber si tena todos sus
animales.
Una economa agrcola, aunque rudimentaria, necesita datos numricos sobre las
estaciones y as se inici la confeccin de los calendarios. Las cuestiones de la
cronologa, el paso del tiempo, dio lugar a la astronoma. Pero la geometra no exista
porque mientras las comunidades fuesen nmades no necesitaban medir terrenos ni
construir edificios. A medida que evolucionaban estas comunidades tuvieron que hacer
frente a problemas de clculo que tenan que ver con sus rudimentarios intercambios
comerciales.
Los pueblos antiguos
En Sumer los recursos necesarios para la organizacin econmica se acumularon en
los templos y fueron administrados por los sacerdotes. Estos administradores no
estaban aislados sino que constituan corporaciones permanentes. Por su parte los
templos tampoco eran entes aislados porque las deidades generalmente no eran
exclusivas de una ciudad as que posiblemente los sacerdotes, parecido a lo que
sucedi con los clrigos medievales tenan una influencia que no estaba limitada a una
ciudad sino que se extenda a todo el territorio. Esta soberana de las mismas
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deidades sobre todo el territorio seguramente fue el factor que determin la correlacin
teolgico-poltica de la uniformidad de la cultura material en la regin de Sumer y que
luego hered toda Babilonia.
Los templos en Sumer tenan grandes propiedades de terreno, animales y enormes
rentas que aumentaban constantemente empleando las riquezas para ayudar a los
adeptos con prstamos que, por supuesto, eran devueltos incrementados. Los
sacerdotes eran los encargados de administrar estos bienes con la consigna de
protegerlos y hacerlos crecer dando cuenta a su divino seor del enriquecimiento
logrado. Nunca antes la humanidad haba tenido entre manos riquezas semejantes
concentradas bajo un poder unitario y los sacerdotes tuvieron que enfrentar el
problema de dar cuentas de ella a su dios. Obviamente ya no podan confiar en su
memoria para guardar celosamente tanto detalle, tenan que tener en cuenta que su
vida iba a terminar pero no as la de la empresa y la del dios al que servan, y que
adems cualquier otro sacerdote tena que estar al tanto de las transacciones para
cuando llegara el momento de cobrar las deudas que seguiran vigentes an despus
de que el sacerdote muriera. Para registrar los tributos del dios y sus transacciones ya
no se poda confiar en los artificios mnemotcnicos, como nudos en el pauelo, que no
resolvan el problema. El ministro de dios tena a su cargo el registro de cuntas
vasijas de granos, de qu calidad y a quin se las haba dado como anticipo. Cosas
por el estilo deban estar a disposicin de todos los sacerdotes para que estuviera
garantizado el cumplimiento de los compromisos. As las cuentas del templo dieron
origen a la escritura como sistema socialmente reconocido de registro que al principio
fue solamente un sistema de anotacin numrica.
Los documentos ms primitivos sobre matemtica son de los babilonios y de los
egipcios. No quiere decir que sean los nicos pueblos que tenan conocimientos de
matemtica pero s fueron los nicos que dejaron escritos matemticos que llegaron a
nuestros das. Los babilonios, por ejemplo, y en general todos los pueblos que se
ubicaron en la Mesopotamia, tenan el sistema de escritura sobre tablillas de barro
cocido, lo que hizo que perduraran hasta nuestros das. Los egipcios escriban sobre
piedra y papiro. Tales papiros fueron utilizados para rellenar algunas momias, y eso ha
permitido que esos documentos llegaran a nuestros das. El papiro ms antiguo que
ha llegado hasta nosotros es el llamado Papiro Rhind.
Otros pueblos, como los hindes por ejemplo, escribieron sobre bamb ha hecho que
desapareciera la documentacin por lo que no se tiene constancia de sus
conocimientos acerca de la matemtica.
El primer pueblo que habit la Mesopotamia fue el sumerio cuya civilizacin apareci
all en el quinto milenio a.C y termin en el tercer milenio a.C que es el momento en
que ellos introdujeron el sistema sexagesimal, sistema que ha perdurado a travs de
los siglos y ha llegado a nuestros das.
Alrededor del tercer milenio a.C los acadios fueron los antecesores de la cultura
babilnica. Aproximadamente en el siglo XIV a.C vivieron los asirios que luego tuvieron
importancia en matemtica, importancia que culmina con la creacin de la Biblioteca
de Nnive en el siglo VII a.C. La traduccin de las tablillas, que comenz en el siglo
pasado demostr que tenan una cultura matemtica importante y en algunos casos
hasta sorprendente. Se han encontrado depsitos de tablillas, aparentemente en
bibliotecas, e inclusive una de las colecciones perteneca a una escuela en la que se
dictaban distintas materias y esas tablillas bien podran ser textos que utilizaban para
la enseanza de la matemtica. En las tablillas se nota un inters didctico en el
desarrollo. En ellas se encontraron tablas de suma, de multiplicar, de dividir, tablas de
cuadrados y races cuadradas, de cubos y races cbicas y hasta sumas de cuadrados
y cubos de un mismo nmero. Esto ltimo lo hacan porque les permita resolver
algunos casos especiales de ecuaciones cbicas y sistemas de ecuaciones lineales a
veces con cinco o ms incgnitas. Esto tiene mucha importancia porque en Occidente
aparecen en el 1500 y estamos hablando de varios miles de aos antes de Cristo.

Comparando con lo que saban en Europa en el 1400, los babilonios saban mucho
ms de matemtica.
Seguramente no saban ms que los griegos de la poca de oro porque Europa olvid
el trabajo de los griegos durante muchos siglos. En las tablillas aparecen tambin
resoluciones de problemas de progresiones aritmticas y geomtricas, regla de tres,
inters simple y compuesto.
En geometra calculaban reas de rectngulos, tringulos, trapecios y posiblemente
conocan el rea del crculo.
Los egipcios hicieron de la matemtica una forma eficaz de resolver problemas
prcticos. Las inundaciones peridicas del Nilo los obligaba a dominar mtodos de
determinar, temporada a temporada, la divisin de las tierras. El Papiro Rhind, el
documento egipcio ms antiguo que trata de matemtica, es una coleccin de unos
ochenta y cinco problemas sobre fracciones, ecuaciones simples, progresiones,
medicin de reas y de volmenes. Las matemticas de los egipcios eran sobre todo
primitivas y complicadas. En el papiro Rhind se observan sus procedimiento de clculo
engorrosos y tambin la tenacidad que ponan al resolverlos, pero en ningn caso
muestran una imaginacin notable ni inters alguno por las generalizaciones. Estos
hombres fundamentalmente prcticos y nada inclinados al logro cientfico consiguieron
de todos modos escribir un papiro all por el 1700 a.C plantear y resolver una
coleccin de problemas que un contemporneo nuestro de cultura media tendra
dificultades para resolver.
A pesar del avance en el clculo y la resolucin de problemas, toda esta elaborada
herencia de los pueblos antiguos, no pasa de ser una coleccin de recetas sin deseo
alguno de sistematizacin cientfica.

El milagro griego
Los griegos fueron los inventores de la ciencia. Aunque no hay acuerdo entre los
historiadores sobre la importancia relativa de cada uno de los aportes que recibieron
los griegos, ninguno duda en referirse al "milagro griego" al considerar la obra
sistemtica sobre la base de los conocimientos heredados de Egipto y Oriente. Los
griegos eran dados a los viajes y algunos fueron criados por magos encargados de su
instruccin. El milagro griego consisti en ese salto que dieron entre la tcnica utilitaria
que recibieron y la matemtica cientfica sistematizada, que nos entregaron. Ellos
consiguieron que el pensamiento humano obtuviera el primer grado de abstraccin
matemtica.
Los pueblos antiguos calcularon reas de tringulos pero los griegos generalizaron
esos clculos para "cualquier" tringulo, aunque sea el determinado por tres estrellas,
o an los que todava no se han dibujado nunca; se ocuparon de definir los entes
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geomtricos con conceptos puramente abstractos y de usar exclusivamente la lgica


para obtener las conclusiones lo cual garantiz la validez general de las
demostraciones. Pero ms an, Euclides, en Los Elementos, se ocup de encontrar la
mnima cantidad de principios necesarios y suficientes para definir toda su geometra
en forma coherente.
Sera interesante estudiar a travs de las obras griegas este paso del hombre de la
experiencia a la sistematizacin lgica pero han quedado muy pocos documentos, se
ha perdido la mayora de los textos y algunos los conocemos slo por citas o
referencias.
Las nociones matemticas son, para los griegos, puras abstracciones. Las figuras o
los nmeros son ideas que existen slo en el pensamiento y el dibujo es slo una
imperfecta representacin. Valoran extremadamente la simplicidad y la armona de las
ideas. La recta y la circunferencia son para ellos las lneas perfectas. Pero lo ms
notable, lo que inaugura una etapa en la concepcin matemtica es que todas las
conclusiones son seguidas de una escrupulosa demostracin lgica.
La ciencia griega debe mucho al ideal de la armona y belleza del genio griego. Sus
geniales ideas, su preferencia por la ciencia terica y sin aplicacin y su rigor pero
tambin sus maneras artificiales de exponer las cosas, su restringido campo de
estudio y el prejuicio por el infinito que desacredit a los procedimientos de
Arqumedes y obstruy los de Pitgoras, creando un lmite artificial para el desarrollo
de la matemtica que slo seguir su desarrollo despus de muchos siglos.
Los griegos valoraron el orden, la claridad, el rigor, pero se volvieron esclavos de ellos
y esto los cerr caminos que podran haber sido fecundos. As y todo el paso dado es
tan monumental que se ha dicho que slo "Los Elementos" de Euclides hubiera
bastado para asegurar la gloria de esa cultura. Los pueblos de esa poca tenan
esclavos y si bien es cierto que entre los griegos la esclavitud era ms tenue, de todos
modos se reservaba a los esclavos toda la actividad manual y artesanal. El concepto
que los griegos tenan de los esclavos se nota en Aristteles cuando analizaba las
necesidades de los esclavos y deca que son las que impiden que muera y deje de
producir. Lo cierto es que todo esto influy para que la filosofa de la matemtica
tuviera un acentuado valor negativo por las aplicaciones prcticas de la matemtica y
hasta se puede decir, sin exagerar, que en la escuela platnica hay una verdadera
repugnancia por todo lo que fuera instrumental y operativo. A esta tradicin se debe
an en nuestros das la resistencia de algunos profesores de matemtica para vincular
esta ciencia con las aplicaciones.
Los romanos, la Edad Media y el Renacimiento
Los griegos haban dado el gran paso que le dio el carcter de ciencia a la
matemtica.
Con sus principios generales y sus demostraciones lgicas haban conseguido el
primer pase de abstraccin del pensamiento matemtico. Para el segundo avance
hubo que esperar ms de diez siglos, a la poca de Descartes. Pero, qu sucedi en
todo ese tiempo?
La decadencia empieza con la dominacin romana y, poco a poco, se va acentuando
hasta que desaparece totalmente la matemtica en la Edad Media. Los romanos,
mezcla de abogados y militares no se ocuparon de la ciencia porque su actitud no era
contemplativa sino prctica.
La Edad Media Cristiana, con su rigidez, no tiene dudas de que el mundo fue creado
para el hombre y el hombre para Dios. Esta falta de duda provoca la falta de
curiosidad, de inquietudes, imprescindible para el desarrollo de la ciencia. As no slo
se desconoci a los griegos sino que los matemticos saban menos que el escriba
Ahms, autor del Papiro Rhind.
De la geometra lo nico que queda en los libros de textos son los cinco postulados de
Euclides y el enunciado de unos pocos teoremas. La matemtica se refugia en los
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conventos en donde, por la necesidad de determinar el Da de Pascuas se exige que


haya siempre un fraile capaz de calcular el calendario. Cuando Carlo Magno busca
formar cierto centro cultural invita a su corte al sabio ms distinguido de la poca que
haba escrito un libro "dedicado al cultivo del genio de los caballeros" cuyo contenido
puede compararse a un manual de ingreso a la escuela secundaria de nuestra poca.
Pero en Oriente se produce una eclosin a travs de los hindes y de los rabes. El
pueblo hind no tena los prejuicios de los griegos as que se lanzaron a desarrollar la
aritmtica y el lgebra dejando de lado la geometra. Se preocuparon por la practicidad
de las conclusiones y no teman al infinito as que operaron en forma ms simple que
los helenos pues no se ocupaban tanto de la justificacin como de los resultados.
Hicieron un descubrimiento aparentemente modesto, el cero, que les dio la posibilidad
de manejar un sistema de numeracin posicional y hacer cuentas de modo diferente.
Esto, que parece slo un detalle hizo avanzar enormemente al clculo y la aritmtica
empez a perder la desventaja que en Grecia haba tenido con la Geometra.
Los musulmanes, que gozaban por entonces de gran poder, tuvieron el mrito de
sintetizar los descubrimientos de los sabios griegos y de los calculadores hindes. En
la Alta Edad Media tuvo lugar el pasaje de la ciencia del mundo rabe al cristiano. Los
rabes crean firmemente en lo que Mahoma predic. El Corn dice que conseguiran
el paraso si moran en el campo de batalla, pero tambin dice que es tan importante la
sangre del guerrero que muere en la guerra como la tinta con la que escribe el sabio.
As, mostraron un profundo respeto por la ciencia que les permiti trasvasar la cultura
de los pueblos que conquistaban.
Dice la leyenda que un Califa despus de haber sometido a un pueblo, pidi como
botn todos los libros griegos que haba en la ciudad. A comienzos del siglo XI
prcticamente no haba matemticos en el Occidente cristiano y hasta los de la
Espaa musulmana eran de escasa importancia. Pero a comienzos del siglo XIII
Occidente ya tena por lo menos un matemtico original.
Los rabes fueron ciertamente los iniciadores del lgebra aportndole, para empezar,
su nombre. Se dedicaron a resolver problemas prcticos y quisieron obtener
resultados rpidos. A menudo descuidaron el rigor y comprendieron rpidamente que
para tener xito no es necesario tener siempre ante los ojos la significacin de los
entes con los que se opera, es decir que se manejaban cmodamente con los
smbolos matemticos. Se comprende entonces la dificultad de los griegos para
recorrer el camino que llev a los rabes al desarrollo del lgebra y el desprecio que
sintieron por sus propios calculadores, como Diofanto, por ejemplo. El lgebra de los
rabes culmina su mxima perfeccin con Omar Khayym en el siglo XI. El hombre
que inicia la matemtica occidental en el mundo cristiano es Fibonacci en el siglo XII.
Cuando el mundo cristiano, en los siglos XIV y XV, descubri esta nueva disciplina, no
tena la audacia de los rabes ni la de los hindes y no puedo desembarazarse de los
prejuicios tericos heredados de los griegos as que el perodo de maduracin
continu.
El sello renacentista se advierte en la matemtica del siglo XVI: ese mundo de
transicin, de enriquecimiento a travs de la revalorizacin de los viejos saberes
cientficos.
Los grandes seores mantuvieron a artistas y cientficos en sus cortes, empezaron a
popularizarse las ciencias y toda la cultura. Las lenguas romances permitieron una
mayor comunicacin. Las ciudades tomaban partido por sus matemticos que
enviaban, respaldados por sumas de dinero, carteles de desafo pblico a los
matemticos de otra ciudad. La ciencia se preparaba para una nueva etapa.
La era cartesiana
Era necesario reformar las bases del lgebra para que adquiriera su independencia y
la obra de Descartes fue la que lo consigui. Plante al lgebra como un mtodo que
ayuda a razonar con cantidades abstractas e indeterminadas. Era fundamentalmente
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un filsofo y aunque su libro se llama "Geometra" lo que hizo fue usar desarrollar un
lgebra que us para plantear la geometra. Es el creador de la Geometra Analtica en
la que, con nmeros y ecuaciones se obtienen las propiedades de las figuras. Para
Descartes el objeto de la matemtica no tiene valor porque no colabora en la
explicacin del universo. Consigue que la matemtica se haga mecnica, fcil y no
requiera esfuerzo del espritu. La produccin se vuelve automatizada, industrializada,
slo es necesario combinar elementos entre s todo lo que se quiera. Para l, el
lgebra es el mtodo de la ciencia universal. Al aplicar el mtodo algebraico a la
geometra prev el importante papel del lgebra y del clculo en el desarrollo
cientfico.
Como no se interesa por la belleza y la armona de lo que estudia y se concentra slo
en un mtodo abstracto de combinaciones lgicas de elementos indeterminados. Ren
Descartes rompe claramente con el ideal griego y as abre nuevas perspectivas a las
matemticas del futuro. Queda atrs el ideal de la ciencia contemplativa para dar paso
al ideal de la ciencia constructiva. Esto no quiere decir que el cambio fue de un da
para otro. An matemticos de la talla de Fermat y Newton permanecieron fieles al
espritu griego y an en nuestros das se observan influencias griegas en la enseanza
elemental.
El otro aspecto importante del cambio de mentalidad de esta poca es el nacimiento
del Clculo Infinitesimal. Aunque en pocas palabras sera imposible explicar este
avance matemtico, sealar un aspecto que evidencia lo novedoso del
descubrimiento. As como entre dos puntos de una recta existen infinitos puntos, son
necesarios infinitos nmeros para ponerle un nombre a cada uno de ellos, es decir,
una coordenada. Trabajar con ese "infinito hacia adentro" de la recta requiere perder el
prejuicio que los griegos tenan por los irracionales. Como sucedi para tantos otros
contenidos, cuando el pensamiento humano estuvo listo, surgi ms de un matemtico
que lo manifest. Newton y Leibniz son los protagonistas de este avance que dio
origen a la Cinemtica y a la Dinmica.
En esta etapa se da comienzo a una nueva poca en la que el lgebra sistematizada
por Descartes se efecta con combinaciones finitas y el anlisis sistematizado por
Leibniz lo hace con combinaciones infinitas, aunque ambos derivan de un mismo
espritu.
En el siglo XVIII se consolidan las nuevas ramas de la matemtica y se construyen
nuevas teoras pero lentamente se haba llegado a cuestiones cada vez ms
complicadas que carecan un poco de alcance. El trabajo matemtico evidencia la
necesidad de cosas nuevas.
Esta manera diferente de trabajar provoca a fines del siglo XVIII la aparicin de las
matemticas modernas.
Las matemticas modernas
No debe pensarse en un cambio brusco ni en el abandono de viejas tendencias. El
espritu griego an influye en ciertos aspectos de la matemtica y la sntesis
algebraico-lgica todava sobrevive y produce resultados. Pero el espritu bien
diferente que anima a los matemticos modernos hace que ya no traten de construir
expresiones ni forjar nuevos medios de clculo, sino que analicen conceptos
considerados hasta entonces como intuitivos.
La originalidad de estos trabajos no consiste solamente en haber estudiado
crticamente algunas nociones conocidas o reformular sus demostraciones sino en
haber involucrado en la ciencia nociones diferentes que mostraron enseguida ser muy
ricas. Una cosa es calcular un resultado y otra bien distinta es demostrar, en un
teorema, que ese resultado efectivamente existe y es nico. Una cosa es usar la lgica
en las demostraciones y otra darle carcter matemtico con axiomas y demostraciones
que garanticen que esa lgica es confiable. Dibujar una curva continua como
representacin de una ecuacin es una cosa, y otra es demostrar con un teorema que
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para recorrerla punto a punto no hay necesidad de levantar el lpiz. Una cosa es
contar objetos y partir de los nmeros para hacer los clculos y otra muy diferente es
considerar a los conjuntos como entes matemticos y trabajar con ellos para deducir
los nmeros. El conjunto se lo pasa a considerar una nocin primitiva con una cantidad
finita o infinita de elementos y precede en el encadenamiento lgico de los temas a
todos los otros conceptos. El germen de la matemtica moderna es el crtico espritu
unificador. Es por esto que la poca moderna consigue el tercer grado de abstraccin
en la historia del pensamiento matemtico con una variada cantidad de ramas, la
matemtica muestra una gran diversificacin, pero tambin muestra los contactos
entre sus temas ms frecuentes y profundos de todos los tiempos.
Este breve anlisis de la historia de la matemtica desmiente as la idea del
matemtico aislado de su contexto social. El pastor que descubre el nmero, motivado
por su necesidad de conservar el rebao; los sacerdotes sumerios preocupados por
dar cuenta fiel de las riquezas del templo; los egipcios investigando la geometra para
resolver el tema de sus tierras inundadas peridicamente por el Nilo; los esclavos
griegos asegurando a los matemticos, ciudadanos libres y desocupados, el
desinters por las cosas prcticas; el descubrimiento de Amrica urgiendo a resolver
problemas de navegacin, entre otros, son ejemplos de cmo evoluciona la mente
humana en funcin de las necesidades de su poca para crear teoras matemticas.
Tambin es de destacar que a medida que las tcnicas se desarrollaron y se hicieron
ms complejas, fueron quedando reservadas para los especialistas que detentaron por
eso un determinado poder. Segn la expresin del escriba Ahms, en el Papiro Rhind,
los hombres detentaron los secretos de las "cosas oscuras" as que las matemticas
tomaron en ciertos momentos un carcter esotrico convirtindose en una actividad
para iniciados, y los matemticos dispusieron de un monopolio del saber que
conllevaba el poder. Hoy en da apenas hemos comenzado a romper ese monopolio y
a asegurar la democrtica difusin de la ciencia.
Lejos est todo esto del matemtico encerrado con sus deducciones y que pontifica
sobre cosas que nadie comprende. Ms bien creo en el hombre, de genio s, pero muy
enganchado con su realidad que es capaz de expresarla con su pensamiento en forma
de frmulas y demostraciones.
Los personajes que siguen no pretenden mostrar, ni mucho menos agotar, la evolucin
de la matemtica. Fueron elegidos para representar lo tpicamente humano que tienen
los creadores de la matemtica, entre los cuales me encuentro, en relacin con el
tiempo que les toc vivir.

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Pitgoras y los pitagricos


Pitgoras es sin duda el matemtico ms famoso, y con esto no quiero decir que sea
el ms grande sino el ms conocido: casi todo el mundo recuerda su nombre aunque
no sepa matemtica.
Era natural de Samos y naci en el ao -569. La historia lo ubica en la poca del
milagro griego junto a Euclides, Apolonio, Arqumedes y tantos otros genios de la
matemtica que produjeron el primer grado de abstraccin de esta poca.
Samos es una isla griega del Mar Egeo frente a las costas de Turqua. Pitgoras
recibi una fuerte influencia oriental ya que, con el espritu viajero tan propio de los
griegos, estuvo en Egipto y estudi con sus sacerdotes las ciencias exotricas como
as tambin los secretos del esoterismo que determinaron, especialmente estos
ltimos, la modalidad ms acentuada de todo lo que hizo posteriormente. Sus
actividades en Samos no eran slo cientficas sin tambin religiosas y polticas y, por
este motivo, fue perseguido y posteriormente desterrado por el tirano Polcrates as
que fue a refugiarse a Crotona, en el sur de Italia.
En el ao -529, en esta ciudad, fund una escuela en la que se observa la modalidad
esotrica de su formacin oriental. En ella se estudiaba gimnasia, matemtica y
msica. Era en realidad una secta religiosa con reglas incuestionables que, al estilo
babilonio, tena una especie de secreto de ctedra. Pitgoras fue el nico griego que
transmita la matemtica bajo juramento a sus seguidores. En ella los pitagricos
iniciados tenan permitido discutir, opinar y hasta dar clases, pero los nefitos
solamente podan escuchar y observar.
Esta enigmtica sociedad pretenda, en realidad, que sus adeptos se purificaran por
medio de la ciencia matemtica y del arte de la msica. Muchas leyendas han llegado
hasta nuestros das que hablan de los pitagricos como hombres atados a
supersticiones que van desde negarse a vestir ropa de lana hasta considerar un
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verdadero tab el acto de levantar del piso una miga de pan para comerla. Lo ms
probable es que todas estas historias hayan sido inspiradas por ese carcter
enigmtico que tenan. Debido a ese ostracismo en que vivan tampoco tenemos
noticias ciertas sobre los autores de las obras matemticas que produjeron.
Decimos comnmente "el teorema de Pitgoras" pero la verdad es que no se sabe si
fue l o alguno de sus discpulos quien lleg a probarlo. Y a propsito del famoso
teorema de los tringulos rectngulos, se ha conjeturado que era conocido por los
babilonios en tiempos anteriores a la poca de los pitagricos y que probablemente
stos ltimos hayan sido los primeros en demostrarlo.
En lo poltico la sociedad tena como objetivo luchar contra la democracia y esto le
vali serias persecuciones. Pero lo que realmente le daba carcter a la hermandad
eran las actividades religiosas. Pitgoras se pregunt por el principio fundamental que
a cada cosa le hace ser lo que es iniciando as la filosofa idealista. Afirm que los
conceptos fundamentales slo existen en el pensamiento y que pueden obtenerse sin
la ayuda de la experiencia; el universo es imperfecto porque las cosas no son la
realidad de los nmeros sino su imitacin.
Pitgoras distingui en el hombre un aspecto divino y otro terrenal: el primero, el alma,
trascendente, y el segundo, el cuerpo que lo concibi corruptible. Con su creencia en
la transmigracin de las almas, en la idea de que el muerto es un victorioso al que
representa apareciendo en un carro arrastrado por caballos alados, tiene gran
influencia sobre la religin etrusca, que es la anterior a la romana, pero eso le vale ser
tomado por supersticioso. Esa conjuncin de poltica y religin hizo crecer contra los
pitagricos toda clase de sospechas y las persecuciones determinaron que el crculo
pitagrico se disgregara. Pero tan fuerte fue su influencia que an despus de varios
siglos se haca sentir la tendencia pitagrica y una muestra de ello es que el
emperador Augusto, en el ao 30 a.C., acusando de prctica de la brujera, es decir,
de invocacin a los muertos, expuls a los magos que se identificaban con el
pitagorismo.
Con este marco, la matemtica para los pitagricos no era ciertamente lo que es para
nosotros. Parece que Pitgoras no soaba con obtener frmulas para construir
mquinas o resolver problemas, ni tampoco le interesaba dominar alguna lgica sin
aplicacin como podra ser el ajedrez. No, para ellos la matemtica, la ciencia de los
nmeros, era la manera de comprender las cosas: sacar alguna conclusin sobre los
nmeros tena por finalidad "probar" especulaciones metafsicas. Segn Pitgoras los
nmeros constituyen la sustancia de las cosas, como una especie de tomos, como
partculas indivisibles pero, de alguna manera, no como algo abstracto sino con
corporeidad ya que, para ellos, cada cosa guardaba una relacin numrica que la
distingue de las dems, y una ciencia exacta slo puede obtenerse por medio de los
nmeros. Pero hay ms, para los pitagricos los nmeros no eran entes abstractos
sino que les atribua un carcter antropomrfico as que les asignaba virtudes y
defectos como a los humanos. De ah que a los pares los considerara terrenales y
solubles y a los impares divinos e indisolubles. Por esta razn dijo que los pares eran
femeninos y los impares masculinos.
En esta poca se origin la gematra inspirada por esta filosofa de la matemtica. Se
trata de un curioso estudio en el que a cada letra se le asigna un valor numrico y que
a cada palabra tambin le corresponde un nmero que se obtiene sacando cuentas
con los valores de las letras que la forman. La idea es que cada palabra termina por
tener un poder singular que le confiere ese valor calculado aritmticamente. Por
ejemplo cada persona tiene un destino propio que est determinado por el valor que
deriva del valor de su nombre. La gematra fue muy popular tambin en el primer siglo
de la era cristiana y continu interesando a la gente en la Edad Media y la Reforma.
Pero volvamos al tema del carcter humano con que concibieron los pitagricos a los
nmeros. Se dice que una vez le preguntaron a Pitgoras cmo entenda l la amistad
y contest: "Un amigo es un segundo yo", y puso como ejemplo dos nmeros: 284 y
220 y explic que eran amigos entre s porque la suma de los divisores propios de
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cada uno de ellos, da por resultado el otro. Tambin calific de "perfectos" a ciertos
nmeros y primos a otros, siempre teniendo en cuenta las propiedades aritmticas.
Para ellos el elemento que forma todas las cosas es el nmero y llegaron a esta
conclusin por diversos motivos. En primer lugar se atribuy a Pitgoras el
descubrimiento de que los sonidos de la cuerda del monocordio tienen relacin
numrica con la longitud de la cuerda.
Para los griegos de esa poca que consideraban la belleza, la verdad y la virtud casi
como sinnimos, el hecho de poder "medir" los sonidos musicales, lo interpretaron
como una prueba irrefutable de que los nmeros eran la esencia de todo; que el
nmero era, por decirlo as, anterior a todo. Otro descubrimiento vino a corroborar esta
hiptesis: el descubrimiento de la seccin urea.
Se trata de una proporcin muy particular que se puede obtener al cortar un segmento,
de ah el nombre de seccin que significa corte. Esta seccin, de la cual se deduce un
nmero muy particular, no es nada sencilla de calcular para los no matemticos, como
podra ser cortar por la mitad, y curiosamente es muy frecuente en la naturaleza y muy
usada, a veces intuitivamente, por los artistas en arquitectura, pintura, escultura,
msica. Es llamada la divina proporcin y est asociada explcitamente con la belleza.
Y esto de que hubiera un nmero que expresara "lo bello" fue a confirmar la idea de
los pitagricos que no dudaron en afirmar que todo cuanto existe obedece a una ley, a
una belleza, a una armona cuya forma y medida es el nmero".
Esta escuela griega asignaba a cada cosa un nmero: el uno era la fuente de todos los
nmeros, era la creacin y la razn; el cinco, como era la suma del primer par: 2 y del
primer impar: 3, representaba el matrimonio como unin de lo femenino y de lo
masculino. Si bien algunas de estas cuestiones ya haban sido estudiadas por
civilizaciones anteriores, Pitgoras fue quien les confiri ese carcter filosfico y hasta
mstico con el descubrimiento del teorema de los tringulos, los pitagricos dieron con
el conflicto que puso a prueba todas sus teoras. El famoso teorema afirma que la
suma de los cuadrados de los catetos es igual al cuadrado de la hipotenusa. En el
caso de un cuadrado, al trazar la diagonal se forman tringulos rectngulos que tienen
dos lados iguales, y en ellos el cuadrado de la hipotenusa resulta contener
exactamente dos veces al cuadrado de un lado, de lo que resulta la sorprendente
conclusin que la cantidad de veces que la hipotenusa contiene al cateto no es
nmero entero ni tampoco una fraccin y as encontraron los pitagricos un hecho que
no poda medirse con ninguno de los nmeros conocidos y, lo que es peor, si ese
nmero se inventara, debera tener una cantidad infinita de cifras decimales y no se
podra predecir cules seran todas ellas. El planteo matemtico as expuesto podra
haber abierto un nuevo camino que ampliara el concepto de nmero pero la
desconfianza griega por el infinito llev a los pitagricos a suponer que la solucin del
problema los llevara a aceptar la existencia de un ente que no era un verdadero
nmero. Y como esto pona en tela de juicio la enseanza fundamental del maestro:
las cosas son nmeros, les sobrevino algo as como una angustia csmica al constatar
en hecho tan escandaloso y optaron por considerar "irracional" a este nmero loco que
no se comportaba como los que ya conocan: lo rodearon de misterio y lo tuvieron por
un saber esotrico sujeto al secreto de ctedra. Pero Hipassos, al ser expulsado de la
orden por haberse atribuido la construccin del dodecaedro que para ellos era un
smbolo csmico, ya sea porque quiso vengarse de Pitgoras o porque no crea en
esta cosa esotrica de los nmeros, public el descubrimiento en su obra Logos
Mstico junto con otras cuestiones internas de la orden que estaban reservadas a los
iniciados y atribuyndose, adems, el liderazgo de la secta de los acuticos que
rivalizaban con los pitagricos en ser poseedores de la verdadera doctrina pitagrica.
Muchas son las leyendas sobre el segmento "que se negaba a ser medido". Una de
ellas seala que tras descubrir este nmero con infinitas cifras decimales Pitgoras
mand matar una cantidad muy grande de bueyes, cosa notable ya que los pitagricos
eran vegetarianos debido a sus creencias sobre la transmigracin de las almas que

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obtuvieron de los hindes. En otra historia se cuenta que Hipassos termin sus das
miserablemente vctima de un naufragio.
Lo cierto es que en Crotona se desat una revuelta poltica contra Pitgoras que lo
oblig a huir a Italia donde muri hacia el ao -500.
Platn
"Que no entre nadie que no sepa geometra."
Esta frase estaba a la vista en la entrada de la Academia de Platn y muestra el valor
que este hombre asignaba a la matemtica a pesar de ser fundamentalmente un
estudioso de la filosofa.
Cmo expresar la importancia de la filosofa de Platn? Ricardo Baeza ha escrito en
el prlogo de una edicin de La Repblica: "Entre los libros del mundo, solamente
Platn tiene el derecho al fantico cumplido hecho por Omar al Corn, cuando dijo:
"Quemad las bibliotecas, pues lo que hay de valor en ellas se encuentra en este libro".
Verdaderamente sus pginas contienen la cultura de las naciones.
La vida de Platn no es muy conocida. Las personas que se han dedicado a hacer su
biografa lo han hecho lejos en el tiempo y sus datos hay que tomarlos con prudencia
porque se deben a referencias de terceros, muchas veces de segunda mano y
mezcladas con leyendas. Ni siquiera se sabe con certeza si naci en Atenas o en
Egina pero la fecha se da por cierta entre los aos -428 y -427. Descenda de las ms
nobles familias atenienses. La ascendencia de Aristn, su padre, se poda remontar
hasta el dios Poseidn. La de su madre,
Perictiona, se entroncaba con la familia de Soln. Parece que Perictiona se cas en
segundas nupcias con Pirilampo que fue partidario y amigo allegado de Pericles. Por
este motivo se cree que Platn pas bastante tiempo en su casa durante su niez y
adolescencia. Pero adems Critias y Carmides, que eran respectivamente primo y
hermano de Perictiona, figuran entre los dirigentes del movimiento terrorista del ao 404. Supuestamente a este ambiente familiar y al haber nacido en la clase
privilegiada, se debe su concepcin de la democracia.
Dice Aristteles que la filosofa de Platn sigui las ms de las veces a la de los
pitagricos pero que tiene tambin sus ideas propias que lo separan de la escuela
itlica. Su primer maestro fue Cratilo, un ateniense partidario de Herclito.
El acontecimiento espiritual quizs ms importante en la vida de Platn fue su
encuentro con Scrates. De todos modos queda claro que no perteneci nunca al
crculo de sus amigos ms ntimos ni se consideraba un verdadero discpulo de
Scrates ya que se refera a l como a su "amigo" y no a su "maestro".
Se cree que despus de la muerte del maestro los socrticos se reunieron en Megara
y que all Platn fue alumno de Euclides, el gemetra ms grande de la antigua
Grecia, quien influy notablemente en su pensamiento.
Por los aos -387, -386 fund una institucin para dedicarse a la investigacin de la
filosofa y de la ciencia. Presidi esa Academia hasta su muerte y a juzgar por la
leyenda que estaba a la entrada del edificio Platn daba una importancia capital al
estudio de la matemtica. En ese lugar se hicieron trabajos importantsimos de
matemtica de los cuales basta mencionar la fundacin de la Geometra del Espacio
que logr Teletetes y los primeros estudios sobre las secciones cnicas. Eudoxio de
Gnido, famoso gemetra y astrnomo; Arquitas, inventor de la ciencia de la Mecnica,
y muchos otros, se cuentan entre los estudiosos de la Academia que constituy de
esta forma el eslabn entre la matemtica de los pitagricos y la de Alejandra.
En La Repblica, Platn propone, como se sabe, la formacin ideal del ciudadano, y le
asigna un valor importante a la enseanza de la matemtica, la geometra y la
astronoma.
"Hay acaso, dice, a tu parecer, una ciencia ms necesaria al guerrero que la de los
nmeros y del clculo?". Problemas de administracin y de distribucin de bienes,
presupuestos en tiempo de paz o de guerra, determinacin de la formacin de las
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tropas y cosas por el estilo son trabajos de los encargados del gobierno. Pero aclara
que hay otro motivo por el cual hay que ensear matemtica al futuro magistrado:
"No puedo menos que admirar cun hermosa en s es la ciencia del clculo, y cun til
al designio que nos proponemos, cuando se estudia slo por conocerla y no para
degradarla aplicndola a la granjera.
Nadie, pues, que tenga el menor conocimiento de geometra nos negar que el objeto
de esta ciencia es directamente contrario a los discursos que de ella tienen los que la
manejan.
El lenguaje de que se valen es muy ridculo, aunque ellos no pueden dejar de usarlo.
Ellos no hablan sino de cuadrar, prolongar, aadir, y as de lo dems, como si hiciesen
algo y todas sus operaciones se dirigiesen a la prctica. Siendo as que en la realidad
esta ciencia se termina en la pura especulacin.
As expone Platn su filosofa de la matemtica que caracteriza al ideal griego que
tuviera tanta influencia y al que tantas veces aludo en esta obra.
Arqumedes
Arqumedes es considerado entre los matemticos ms importantes de todas las
pocas. El historiador de la matemtica Gino Loria dice que su genio fue el mayor de
toda la historia no pudiendo igualarse a Newton, Gauss, ni ningn otro. Quizs
exagera un poco, llevado por su marcado nacionalismo, ya que Arqumedes era
siracusano, pero de cualquier modo es indiscutible que fue un matemtico
excepcional, si no el mayor de todos, evidentemente est en la primera lnea. Adopt
una actitud que se sala del modelo griego ya que no tuvo prejuicios en estudiar curvas
que no fueran la recta, la circunferencia y las engendradas por ellas. Como adems
era fsico, no mostraba desprecio por el clculo y trabaj sin prejuicios con
aproximaciones con lo que su tratamiento de los nmeros irracionales fue totalmente
opuesto al pitagrico. Por esto, as como la postura de Pitgoras desencaden el fin
de su trabajo con esos nmeros, la de Arqumedes le abri fecundos caminos de
creacin.
Arqumedes naci en el ao -287 y vivi ms de 70 aos. Era hijo de un astrnomo y
quizs eso haya influido en sus inquietudes cientficas. Estudi en Alejandra pero
posteriormente regres a Siracusa. Era pariente y amigo del tirano Hiern y estuvo a
su servicio. Goz de una fama incomparable entre sus contemporneos hasta tal
punto que es una de las pocas personas de quien se sabe que se le hizo una biografa
mientras viva.
Heracleides fue el bigrafo pero esta obra no ha llegado a nuestros das. Los detalles
de su vida de todos modos se pueden conocer por los historiadores generales. As se
sabe que estudi matemtica en Alejandra; que construy una especie de planetario
en miniatura: una esfera que simulaba el movimiento del Sol, la Luna y los planetas;
que escribi un libro sobre mecnica; que incendi los barcos romanos usando una
serie de espejos y cristales; que dedic muchos esfuerzos a la observacin
astronmica; que descubri la distancia entre los planetas; que una vez corriendo por
las calles desnudo grit Eureka al descubrir un dato importante; que no le gustaba
baarse y sola escribir, usando ceniza con el dedo sobre su cuerpo, frmulas
mientras cavilaba sus descubrimientos, y otras ancdotas por el estilo. Las leyendas
sobre Arqumedes son muchas y, probablemente la mayora de ellas no sean del todo
ciertas, pero en todo caso muestran lo mucho que se ocuparon de l sus
contemporneos.
Sus obras pueden ser consideradas del tipo moderno en cuanto a la ilacin. No son
textos sino ms bien memorias del tipo de las que actualmente se presentan a las
academias de ciencias: en ellas se da por supuesto que se conoce todo lo anterior
publicado sobre el tema y slo constan de aportes personales nuevos, escritos en un
lenguaje sinttico, slo para profesionales en la materia. Algunas de sus obras son
sumamente oscuras por este motivo.
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Hubo matemticos de los siglos XVII y XVIII que renunciaron a entenderlas y, algunos,
al no poder llegar a los resultados indicados, consideraron que haba errores, pero la
geometra analtica y el anlisis matemtico permitieron verificar los resultados. Esto
aumenta la gloria de Arqumedes que, con herramientas muy primitivas lleg a los
resultados que obtuvieron otros matemticos veinte siglos despus. Tuvo algunos
disgustos con los sabios oficiales de Alejandra. Como dije, sus trabajos eran
sintticos, muy complicados y, por lo general, Arqumedes no daba demasiadas
explicaciones de cmo los haba obtenido y los alejandrinos casi nunca contestaban a
sus envos de trabajos y cuando lo hacan decan que "eso ya lo conocan". Como en
una oportunidad, posiblemente por error, les haba enviado resultados que no eran
exactos, Arqumedes se refiri a estos cientficos en el prlogo de una de sus obras,
irnicamente, como "esos sabios que son capaces de demostrar hasta lo que no tiene
demostracin".
Al igual que Apolonio, Arqumedes no se dedic a sistematizar y perfeccionar las
nociones ya conocidas sino que se ocup de descubrir y desarrollar teoras nuevas y
teniendo en cuenta sus logros, a ambos se los puede considerar los ms grandes
investigadores de la Antigedad.
Contrariamente a la tendencia griega clsica, Arqumedes era un inventor. Alternaba
los trabajos de fsica y de matemtica con los de ingeniera dedicndose a la
construccin de mquinas a las que no consideraba como producto digno de
destacarse sino ms bien como un pasatiempo derivado de su geometra. En realidad
Platn haba descalificado a la mecnica como ciencia porque, afirmaba, echaba a
perder lo ms puro de la geometra que era, justamente, esa particularidad de
desenvolverse exclusivamente en el mundo de las ideas.
Pero mientras la tendencia general de los matemticos griegos era mantener a la
geometra apartada de todo lo que fuera material, y algunos como Arqumedes osaban
disfrutar con las aplicaciones prcticas, al rey Hiern lo nico que le preocupaba era
lograr que un sabio con tanta popularidad como Arqumedes dedicara un poco de su
tiempo a mostrar alguna aplicacin prctica que consiguiera ilustrar a la multitud.
As que cuando el matemtico le cont que estaba en conocimiento de una mquina
que con un pequeo peso consegua mover algo enorme, el rey le pidi una
demostracin y Arqumedes dispuso a muchos hombres para que remolcaran a tierra
una nave real de tres palos y adems la hizo llenar con la carga ordinaria y una
multitud de personas. Despus cmodamente desde tierra accion una suerte de
aparatos con poleas que consigui que el barco se deslizara cmodamente. De ah la
clebre frase: Dadme un punto de apoyo y mover al mundo. Tan impresionado qued
el rey que se dedic a convencer al matemtico para que construyera mquinas de
ataque y de defensa para la guerra. Lo consigui pero los inventos de Arqumedes
estuvieron guardados mucho tiempo porque la fiesta continua no haca pensar
precisamente en las contiendas blicas. Pero cuando las tropas romanas atacaron la
ciudad desplegando todo su podero blico las esperanzas se depositaron en
Arqumedes que, poniendo en funcionamiento sus mquinas consigui efectos que
debieron fascinar a sus contemporneos. Se cuenta que por efecto de ellas algunos
barcos enemigos se elevaron en el aire cayendo hasta hundirse en las aguas
provocando que los tripulantes se tiraran por la borda; otros eran levantados por la
proa consiguiendo despus hundirlos por la popa. Haba tambin cuerdas que
accionadas por un mecanismo enlazaban una embarcacin y hacindola girar la
estrellaban contra las rocas mientras que grandsimas piedras llegaban desde atrs de
la muralla de la ciudad hasta destrozar las plataformas que sostenan las armas de los
romanos. Es de imaginarse la perplejidad de Marcelo, sus soldados y tambin la de los
siracusanos al ser espectadores de semejante demostracin del poder de la geometra
de Arqumedes que consegua semejantes efectos "sobrenaturales". Pero como el jefe
romano pens que el poder de las maquinarias estaba en que consegua que las
cuerdas actuaran a distancia, calcul que la situacin se le poda volver favorable si el
ataque lo haca cerca de la muralla as que se repleg y esper. Cuando consigui
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acercarse secretamente atac de nuevo pero Arqumedes tena tambin inventos que
a corta distancia y sin ser vistos por el enemigo producan disparos cortos,
persistentes y efectivos.
Los siracusanos que no haban usado todava sus armas estaban pendientes slo de
las mquinas de Arqumedes y los soldados romanos terminaron por aterrorizarse de
tal forma ante cualquier seal que viniera de Siracusa que con slo ver una cuerda por
encima de la muralla pensaban que Arqumedes preparaba algn ataque contra ellos y
huan despavoridos sin intentar siquiera defenderse. As que Marcelo decidi esperar y
que el tiempo definiera el sitio de Siracusa.
En tanto Marcelo conquist Megara, una de las ms antiguas ciudades de Sicilia y en
ella mat cerca de 8000 hombres. Sigui con sus conquistas sin que nadie pudiera
vencerlo hasta que un macedonio, Damipo, intentando salir por el mar de Siracusa
pero es tomado prisionero. Los siracusanos ofrecen un rescate por este hombre as
que Marcelo tuvo con ellos varios encuentros para discutir las condiciones y as tuvo la
oportunidad de observar una torre que eventualmente poda ser un punto vulnerable
para los siracusanos porque la muralla era de fcil acceso en ese lugar. Marcelo
aprovech esta circunstancia en las entrevistas y, pacientemente, calcul el alto de las
escaleras que necesitaba para que sus soldados ingresaran en la ciudad. La
oportunidad esperada la dio una fiesta en honor de Artemisa en que los siracusanos
bebieron y se relajaron lo suficiente como para que los romanos ocuparan
la torre, entraran en la ciudad y al amanecer, en cuanto los siracusanos notaron el
movimiento Marcelo hizo sonar las trompetas desde distintos puntos dando la ilusin
de que el ataque era mayor de lo que era y as en realidad consigui despertar el
terror y tomar por fin la ciudad.
Lo que sigue es historia de guerra: la toma de la ciudad. Se cuenta que Marcelo llor
al contemplar la bella ciudad que momentos despus iba a ser saqueada porque los
oficiales no negaban el pillaje a los soldados. Pero lo que hizo famoso este episodio de
la Segunda Guerra Pnica fue la muerte de Arqumedes a manos de un soldado
romano a pesar de que la orden impartida era respetar la vida del gran matemtico. La
leyenda cuenta que estaba tan absorto en la solucin de un problema matemtico que
no escuch al soldado cuando le orden que le siguiera hasta donde se encontraba
Marcelo, y entonces el soldado lo lance por la espalda y lo mat. Y desde ese
momento se instituy la vida de Arqumedes como un smbolo de la actitud del
cientfico en el sentido de una persona totalmente absorta y alejada de su realidad
ms inmediata. Aunque son varias las leyendas sobre este episodio, posiblemente
sean todas falsas ya que cuesta imaginar a un cientfico de la talla de Arqumedes, y
ciudadano amante de su patria desvinculado de la realidad de esa manera tan infantil.
Tampoco hay razn para creer esas historias en las que se dice que viva absorto, que
se olvidaba hasta de comer y de baarse.
Arqumedes pidi que pusieran en su tumba un cilindro conteniendo una esfera con la
inscripcin que mostrara la proporcin entre un slido y el otro.
La misma cultura que gener la matemtica griega, fiel al ideal platnico que se
desarroll en un estricto marco terico despreciando las aplicaciones, dio lugar
tambin a Arqumedes que personifica la conveniente y razonable reaccin que
reivindica la actividad tcnica, aunque l mismo seale el carcter deleznable y vil de
las aplicaciones. Con su "mtodo de exhaucin" avanza por nuevos caminos de
clculo que trascienden los lmites alcanzados hasta ese momento. Pero la tendencia
de la poca era reconocer como matemticamente vlido todo lo que estaba
acabadamente demostrado al estilo eucldeo.
Como adems esta tendencia perdur por siglos, la obra de clculo de Arqumedes,
que hubiera adelantado el Clculo Infinitesimal, no fue reconocida y hubo que esperar
la poca de Galileo para seguir avanzando.
Quizs el detalle que engloba toda su obra sea que nunca public nada que explicara
en qu consistan sus mquinas. Justamente lo que le proporcion esa fama no
humana sino divina, para l era la menos importante de sus teoras matemticas.
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Hipatya
El papel que tradicionalmente se ha asignado a las mujeres en la historia de la
matemtica es bien pobre y no es ste el caso de hacer un anlisis de las razones que
han llevado a las mujeres a ser colaboradoras de las creaciones de los hombres y han
pasado a la historia, en el mejor de los casos, como excelentes alumnas o
colaboradoras perfectas. Lo cierto es que la primera matemtica que consta en la
historia es una mujer griega de Alejandra que vivi en el siglo VI de nuestra era.
Naci en esa ciudad en el ao 370 y era hija de Then de Alejandra. Se dedic
enteramente a la ciencia y fue muy famosa por su sabidura, su elocuencia y tambin
por su belleza. Fund una escuela en su ciudad natal y en ella enseaba la filosofa de
Platn y Aristteles. Esta concepcin neo-platnica de la ciencia hizo que se dedicara
a la matemtica, trabaj las obras de Diofanto, las secciones cnicas de Apolonio de
Perga y tambin hizo algunos aportes personales.
Sus actividades de jefe de la secta que floreca en la tierra de los faraones no eran
bien vistas por la Iglesia. Era el tiempo en que el cristianismo intentaba sentar las
bases de sus dogmas y luchaba constantemente contra lo que se consideraban
herejas y por esa poca Cirilo, sucesor de Tefilo en el patriarcado de Alejandra
luchaba contra las teoras de Nestorio que tenan gran repercusin. Nestorio era un
telogo sirio que sostena que haba en Cristo dos naturalezas y dos personas, una
divina y otra humana, unidas de modo psicolgico, o sea por la voluntad, y no de
manera hiposttica. Un snodo romano lo conden en 430. Por su parte el emperador
Teodosio II convoc un concilio para condenar la doctrina de Nestorio. Este concilio se
reuni en feso, ciudad situada en el oeste del Asia Menor entre Esmirna y Mileto,
durante los aos 431, 432 y 433. Finalmente el concilio depuso a Nestorio por sus
doctrinas y Teodosio II lo desterr en el ao 435, confisc sus bienes y quem sus
escritos, de los cuales se conservan fragmentos. Tal era la atmsfera en la poca en
que Hipatya trabajaba en su academia y daba conferencias sobre la filosofa griega y
el arte de razonar de las matemticas. Aunque no se sabe con precisin la razn que
llev a Cirilo, hombre que dedic su vida a luchar contra Nestorio, a instigar a sus
monjes en contra de nuestra matemtica, lo cierto es que los monjes consiguieron
exaltar a la multitud en contra de ella y terminaron arrojndola bajo un carruaje.
Y as muri trgicamente a los cuarenta y cinco aos la primera matemtica que
consigna la historia a manos de fanticos que no soportaron la libertad que Hipatya
tena para divulgar su ideologa platnica.
Adems del hecho humano que conmueve en la desaparicin trgica de esta eminente
pensadora, el acontecimiento marca el fin de la gloriosa escuela de Alejandra.
Los rabes
Despus de los griegos antiguos que hicieron matemtica de veras por primera vez en
la historia, axiomatizando la ciencia de los nmeros y las figuras, recin despus del
Renacimiento el pensamiento humano alcanza el segundo grado de abstraccin
matemtica y en el tiempo intermedio pasaron muchas cosas para que la matemtica
quedara olvidada primero y fuera rescatada y reelaborada despus. En todo ese
proceso tuvieron mucho que ver los rabes que supieron valorar el saber griego,
aprovechar la influencia de los hindes y llevar a Europa todo eso que sera la base
del movimiento del siglo de Descartes. No hay entre los rabes grandes creadores
comparables con un Euclides o un Leibniz pero el pueblo rabe tuvo ciertas
caractersticas peculiares que le permitieron trasvasar la cultura de los griegos.
Los primitivos rabes eran un pueblo nmade que viva en la pennsula que estaba
limitada por Egipto, el Golfo Prsico, el ocano ndico y el Mar Rojo. Se dedicaban al
cultivo en los campos de Yemen, al cuidado de sus rebaos en las estepas de Hedjaz
y tambin al pillaje en las fronteras, ya que la ubicacin geogrfica les daba ventajas
comerciales y polticas. El nico nexo entre las tribus era el idioma y por lo dems
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tenan cada una un lder diferente, adoraban astros distintos y poco antes de aparecer
Mahoma ni siquiera conocan la escritura.
Si no fuera por las costas del golfo Prsico y del Mar Rojo, los rabes estaban
incomunicados con los otros pueblos pero lo ms importante es que no tenan
demasiado inters en ellos porque sus preocupaciones, si las tenan, se limitaban a la
bebida, los placeres y, en todo caso, a pelear entre ellos.
Durante el siglo VI apareci un hombre que, con su personalidad original, consigui
despertar en los rabes un destino bien diferente que los sac de la inactividad en que
vivan.
Mahoma predicaba la existencia de un dios nico: Ala y afirmaba ser su profeta.
Impuso la oracin, el ayuno en el mes de ramadn, la limosna y la peregrinacin a la
Meca. Prometa un cielo despus de la muerte, estableci leyes jurdicas y en base a
todo eso sent las bases de una nacionalidad que consigui en el siglo VI transformar
al pueblo cambiando su inactividad e indolencia por un espritu de unidad y que
canaliz su belicosidad hacia la conquista organizada que los llev a expandirse hasta
lograr un imperio.
A la muerte de Mahoma sus enseanzas fueron recopiladas en el Corn que no slo
era un libro religioso sino tambin un cdigo y una verdadera constitucin. Se lanzaron
as los musulmanes a la conquista. La revolucin religiosa y poltica que se produjo se
ve claramente al observar que an no haba terminado el siglo VII y ya dominaban el
reino de Kabul, las provincias de Kaschgar y el Pendjab y llegaron al extremo
occidental de las costas de frica para encarar la conquista de Espaa.
Inspirados en el Corn y esgrimiendo las armas los rabes avanzaron desembarcando
en Algeciras en el ao 709 con el conde visigodo Don Julin que era gobernador de
Ceuta y quera vengarse del rey Don Rodrigo y su hija la Cava. Dos aos despus
ocuparon Gibraltar y poco despus Crdoba, al tiempo que Don Rodrigo, traicionado
por el Obispo Don Opas era vencido en Guadalete.
A cien aos de la muerte de Mahoma, en el ao 732, el imperio musulmn ya se
extenda desde el Indo hasta los Pirineos y la expansin haba dejado a su paso la
destruccin de cosas valiossimas sobre todo en Alejandra que en sus momentos de
esplendor ostentara su famosa biblioteca fundada por los ptolomeos. Pero los rabes
tuvieron una curiosa actitud hacia la ciencia que les permiti ser lo suficientemente
respetuosos del saber antiguo como para que a su paso no todo fuera devastado. El
Corn no slo dice que "la espada es la llave del cielo" y que "las heridas de los
guerreros manan almizcle", sino tambin que "quien ensea teme a Dios; quien le
apetece, le adora; quien combate por ella, traba una pelea sagrada, y quien la reparte,
da limosna a los ignorantes"; "la tinta del sabio es tan preciosa como la sangre del
mrtir"; "el Paraso espera lo mismo a quien hizo buen uso de la pluma
que a quien cay al golpe de la espada". En realidad consideraban que la base
fundamental de la humanidad estaba en "la justicia del grande, la virtud del bueno, el
arrojo del valiente" pero tambin en "la ciencia del sabio". Esta es la filosofa que les
permiti jugar ese papel decisivo en la historia de la matemtica y que los hiciera, para
los aficionados a los nmeros, el smbolo del calculista de todos los tiempos.
Pero volvamos un poco la historia atrs. A consecuencia de las conquistas de
Alejandro Magno el saber griego se extendi por Siria y Mesopotamia, y las obras
cientficas de los sabios de Alejandra fueron traducidas en la escuela de Gondesapor,
fundada por el monarca Cosroes I en el ao 350. As que a pesar de la destruccin de
las bibliotecas, la ciencia de los antiguos no se perdi y las traducciones hechas por
los monjes de Siria y los manuscritos salvados de la destruccin alcanzaron para
reconstruir la civilizacin griega que fue trasplantada a las Academias de Antioqua y
Edesa. All se estudiaba principalmente las obras de Aristteles, Hipcrates y Euclides
y de ellas se nutrieron los rabes desde el ao 762 justamente porque el califa abasida
Almanzor traslad su corte de Bagdad, despus de restablecer la paz en Mesopotamia
y Persia, y dedic sus esfuerzos claramente a proteger las letras y las ciencias.

19

De esta forma Bagdad, la nueva capital del imperio islmico, con la proteccin de los
primeros prncipes abasidas que actuaron como en otros tiempos los ptolomeos, se
convirti, y gracias tambin a su posicin geogrfica, en centro del saber, procesando
y recreando dos grandes civilizaciones, la griega y la hind. Se cuenta que con motivo
de una indigestin que probablemente tuviera su causa en los excesos de la vida
cortesana, y que los mdicos beduinos no pudieron curar, se recurri a la medicina de
los asirios. Este suceso llev a Almanzor a pedir la traduccin del siraco al rabe de
los libros de Hipcrates y Galeno. Al leer las citas que mencionaban a Aristteles y a
Euclides hizo tambin traducir esas obras. Esta ancdota muestra claramente las
inquietudes y los mviles de los rabes que contrastan con las de los antiguos griegos
a los que superaron sin embargo con ese arrojo que permitiera lograr que la ciencia de
los nmeros superara las barreras con que Pitgoras haba contenido el avance de la
aritmtica.
La Alta Edad Media es el perodo ms fecundo del contacto entre rabes y cristianos.
En ese lapso se da la corriente de traduccin que influy en el saber occidental. Este
contacto se dio por varios conductos: el comercio mediterrneo, las contiendas blicas
pero en especial por la permanencia rabe en tierras cristianas. Tambin las cruzadas
influyeron desde fines del siglo XI hasta fines del siglo XIII, que pusieron en contacto
grandes masas de poblacin cristiana y rabe.
Y as como los griegos se inmortalizaron como inventores de la ciencia matemtica,
los rabes sern para siempre los calculistas por excelencia. Quedaron en la historia
de la matemtica como hombres prcticos, solucionadores de problemas y giles
calculadores.
Muchos son los autores que tomaron esta imagen para sus libros de problemas
matemticos recreativos. Y esto del entretenimiento no es casual porque tiene que ver
con la vida de los musulmanes mucho ms que con la de los griegos antiguos.
Malba Tahan en "El Hombre que Calculaba", libro que ha llegado a convertirse en un
clsico de los problemas divertidos de matemtica lo explica con estas palabras:
"Los rabes han sido siempre un pueblo paciente, acostumbrado a las adversidades
del clima, la falta de agua y los inmensos pramos que les es preciso salvar para
comunicarse con todos los pueblos de su rea. La dureza del desierto, las noches
silenciosas, el calor agobiante durante el da y el fro penetrante al caer el sol, impiden
en realidad una actividad fsica pero predisponen el nimo para la meditacin.
Los griegos tambin hicieron filosofa pero para unos pocos, pero los pueblos rabes,
en cambio, la tomaron como principal ejercicio de su actividad mental, heredera de los
principios de la India a los que desarrollaron y engrandecieron por su cuenta"
Con una enorme dosis de poesa, Beremiz Samir, el personaje de este libro, plantea y
resuelve en forma amable problemas en los que habla de camellos del desierto,
jeques islamitas, turbantes, mercaderes, palacios, hermosas mujeres, califas y sin
olvidarse de mencionar a Pitgoras o Eratstenes, llevando al lector a la atmsfera en
la que los rabes gestaron el lgebra.
Un libro ms pequeo pero no menos ingenioso es Acertijos Derviches en el que
Jaime Ponichik expone una serie de rompecabezas lgicos cuyos personajes nos
remontan a los musulmanes en el desierto y sus costumbres. Esta analoga entre el
lgebra y los musulmanes se ve aprovechada ya en el ttulo en el que se alude a la
secta de musulmanes negros que guiados por mahdi Muhammad al Taaichi, se
hicieron con el dominio de Sudn entre 1881 y 1898.
Omar Khayym
La mxima expresin de la matemtica rabe es la obra de Omar Khayym,
considerada la culminacin y perfeccin de los calculistas islmicos.
Omar Khayym es un matemtico persa famoso por su obra matemtica pero, ms
an, por ser poeta de modo que en l se ve claramente esa caracterstica de los
rabes de ocuparse de la ciencia pero desde una perspectiva diferente. Muy lejos de
20

la visin platnica de las ideas est este hombre cuya filosofa de la vida da gran
importancia al vino y a los placeres.
Omar Ibn Ibrahim al Khayym naci cerca de Nishapur el ao 1040 de nuestra era, y
adopt el sobrenombre de Khayym en honor al oficio su padre que era fabricante de
tiendas.
Durante la poca de sus estudios que hizo en el colegio de su ciudad natal, ciudad
famosa por cierto, recibi la influencia de dos personas que se convertiran en amigos
entraables y que gozaran de fama considerable. Uno de esos compaeros de
estudios era Hassan Sabbah, que posteriormente fuera el jefe de la misteriosa secta
de los Hachisistas y que por esto fue llamado el "Anciano de la Montaa". El otro,
Nzam-ol-Molk, con el tiempo lleg a ser gran visir del sultn selyukida Alp Arslam y
fue el que le facilit las cosas para que Khayym pudiera estudiar matemtica y
astronoma.
Sus trabajos matemticos fueron muy valiosos, siempre en el sentido del aporte rabe,
es decir, no se trata de grandes teoras nuevas ni de concepciones drsticamente
originales, sino ms bien de un estudio de la obra de los griegos antiguos con un
fuerte contenido de clculo pragmtico. Compuso varias obras que hicieron crecer su
fama de cientfico hasta convertirlo en el ms grande de su poca. Una de las
inspiraciones ms profundas, quizs, fue el estudio de la astronoma. En realidad,
leyendo su obra literaria es fcil imaginar a Khayym extasiado observando el cielo
estrellado por las noches, por razones que trascendieran la ciencia y lo llevara por los
caminos de la poesa hasta la filosofa. Construy tablas de astronoma y tambin se
dedic al clculo aritmtico ideando un mtodo para calcular races cuadradas y
cbicas.
Lleg a demostrar algunos problemas de lgebra y en materia de ecuaciones cbicas,
es decir aquellas en la que la incgnita aparece elevada a la tercera potencia,
consigui el mayor progreso de los tiempos medievales. Lleg a dar una clasificacin
completa de esas ecuaciones con coeficientes positivos analizando todos los casos y
encontrando soluciones por vas geomtricas mediante la interseccin de cnicas.
Este trabajo no fue conocido en Occidente y es una pena ya que hubiera ahorrado
mucho camino a los matemticos del Renacimiento que, al ignorar las conclusiones de
Khayym trataron de resolver las ecuaciones siguiendo el camino algebraico que era
ms conocido.
Escribi un tratado sobre algunos problemas de las definiciones de Euclides. Para
comprender la diferencia entre este ltimo trabajo y los otros, recordemos que
Euclides fue el genio que en la antigua Grecia busc las definiciones mnimas
indispensables sobre las que construy todos los conceptos geomtricos existentes
pero no especific en su obra por qu ni cmo se decidi por esos conceptos. Esta
especie de misterio llev a los matemticos posteriores a dar muchas vueltas sobre el
tema de si Euclides haba elegido bien o no esos puntos de partida para su teora as
que esta obra de Khayym supone su preocupacin por esta cuestin y es bien
diferente de sus tablas de clculo.
Khayym lleg a ser el Director del Observatorio de Merv y desde esa casa se dedic
a la reforma del calendario musulmn. Muri en Nishapur cuando tena 85 aos de
edad.
La obra literaria que le dio fama mundial, Rubaiyat, consta slo de 170 cuartetos y
muestra una simplicidad muy especial para transmitir un materialismo que no es para
nada grosero y su preocupacin por el destino de la vida. Cuestiona claramente las
creencias religiosas de su poca y valora enormemente los placeres como medio de
encontrarle sentido a la existencia. En la desconfianza que siente por las verdades
absolutas se advierte su espritu cientfico y el aspecto que ms lo caracteriza es sin
duda la rebelda. En sus poemas que toman como tema bsico las costumbres
musulmanas muestra claramente todas esas condiciones que lo caracterizan. Lo que
sigue son dos de esas cuartetas:

21

Qu vale ms? Examinar nuestra conciencia sentados en una taberna o postrarnos


en una mezquita con el alma ausente? No me preocupa saber si tenemos un Dios ni el
destino que me reserva.
Puesto que ignoras lo que te reserva el maana, esfurzate por ser feliz hoy. Toma un
cntaro de vino, sintate a la luz de la luna y bebe pensando en que maana quizs la
luna te busque intilmente.
En Khayym, el ms grande matemtico rabe, se aprecia claramente la influencia de
la Astronoma como motivacin a la investigacin matemtica. Pero tambin hay una
bsqueda de la verdad en la ciencia. Su filosofa es una muestra de la actitud rabe
ante la vida y en su poesa se advierten no slo los valores de su civilizacin sino
tambin una actitud crtica hacia las verdades dogmticas que evidencian su
formacin cientfica.
Durero
Albrecht Drer, ms conocido entre nosotros por su nombre castellanizado, Durero,
fue el artista alemn cuya obra ha gozado de gran fama durante el medio milenio que
transcurri desde su creacin hasta nuestros das y es considerado el pintor ms
conocido de Alemania.
Quizs su capacidad de expresar la relacin entre la vida y el arte, slo superada por
la de Leonardo, sea la causa de su gloria artstica.
Durero naci en Nuremberg el 21 de mayo de 1471 y su padre era un famoso, aunque
no rico, orfebre. Despus de dedicarse un tiempo al oficio de su padre, se hizo
evidente su pasin por la pintura as que ingres al taller del mejor pintor y dibujante
de su ciudad. Ms tarde empez a peregrinar por otros talleres tal como era la
costumbre de la poca a fin de aprender el oficio. Cuando lleg el momento de viajar
al extranjero en busca de otras corrientes artsticas que enriquecieran su estilo no fue
a Holanda como era habitual entre los alemanes sino que decidi que la pintura
italiana era la ms excelsa y se estableci en Venecia. En esa poca aprendi las
leyes de las proporciones que consista en aplicar conocimientos matemticos al
dibujo ya sea trazando figuras geomtricas como calculando proporciones para
determinar las distancias. La representacin de la figura humana fue en todo momento
el tema central de las obras de Durero y al cabo de intensos estudios lleg a la
conclusin de que para lograr la belleza en el trazado de las formas humanas no
bastaba con la fantasa artstica sino que era imprescindible la ayuda de la geometra.
Convencido de que los pintores italianos haban heredado esa ciencia de los antiguos
griegos consideraba que ellos estaban en ventaja respecto de los artistas de otras
nacionalidades.
As se dedic, al igual que Leonardo da Vinci, a encontrar la belleza en la
representacin de las formas humanas con regla y comps. En "Instrucciones sobre la
medida" y "Manual sobre las proporciones" explica detalladamente las conclusiones
sobre la creacin artstica a las que lleg con el auxilio de la matemtica.
Los carteles de desafo renacentistas
En el Occidente europeo en la Edad Media las obras de los matemticos griegos
llegaban a los lectores despus de haber pasado por manos de los traductores rabes
y a travs del trabajo de muchos copistas as que fueron verdaderas desfiguraciones
de las obras originales. Pero con la toma de Constantinopla en poder de los turcos los
griegos cultos que huyeron de la invasin otomana fueron los que hicieron conocer al
Occidente europeo a los grandes matemticos de la antigedad. Los originales que
trajeron fueron rpidamente multiplicados por la imprenta recientemente inventada por
Gutenberg. Esto vino a modificar mucho las cosas porque los matemticos no
22

contaban con ejemplares suficientes y ya no existan centros de reunin cientfica,


como antiguamente en Alejandra. De modo que la imprenta inaugura pocas nuevas
no slo en lo poltico sino tambin en lo cientfico. El Renacimiento se caracteriza as
por una gran actividad en las artes y en las ciencias y, en especial en el caso del
lgebra dio origen al lgebra sincopada que era una ciencia de origen rabe que se
ocupaba del estudio de las ecuaciones. Estas expresiones matemticas, como
se sabe, constan de una incgnita que casi siempre simbolizamos con una x, y de las
cuales obtenemos su valor cuando resolvemos la ecuacin. Esta manera de nombrar a
la incgnita es de origen posterior; los rabes la llamaron res que significa cosa porque
cuando se trataba de, por ejemplo:
2 + x = 5 ellos decan cul es la cosa que sumada a 2 da por resultado 5?
As llamaron "regla de la cosa" al lgebra y denominaban con una R a la incgnita.
La matemtica en general y en especial el lgebra sincopada se desarrollaron
enormemente en Italia que fue la primera en tener la influencia griega y recibi un
impulso que dur hasta fines del siglo XVI en que Vite inicia el lgebra simblica.
Estudiadas las ecuaciones de primer y segundo grado, los matemticos, llevados por
una especie de exagerado optimismo, confiaron en que su trabajo les llevara a
encontrar las frmulas que resolviesen cualquier ecuacin sin que influyera el grado.
As se lanzaron a la investigacin en circunstancias que estuvieron determinadas por
las caractersticas peculiares de la poca.
Finalmente la manera de resolver las de tercer grado se encontr en esta poca y en
las circunstancias que relatar. En cuanto a las ecuaciones que tenan grado mayor
que tres tuvieron que esperar mucho tiempo ms.
Los protagonistas de este episodio son Tartaglia y Cardano. El verdadero nombre de
Tartaglia era Nicol Fontana y no se sabe la fecha de su nacimiento. El sobrenombre,
que luego lleg a ser su apellido, significa tartamudo y as era a causa de unas heridas
recibidas en la niez. Cuando Gaston de Foix tom Brescia, que era la ciudad de la
infancia de Tartaglia, el 19 de febrero de 1512, los habitantes se refugiaron en la
catedral pero los soldados entraron igualmente al templo y atacaron a la gente.
Tartaglia fue herido despiadadamente sufriendo fractura de crneo, una rotura en la
mandbula y tambin en la lengua. Salv milagrosamente su vida porque su madre le
brind enormes cuidados y as y todo estuvo mucho tiempo sin poder hablar ni comer.
Su padre que se llamaba Micheletto muri cuando Tartaglia y sus dos hermanos eran
pequeos.
En estas circunstancias, y llevando una vida de gran estrechez econmica, Tartaglia
no tuvo la posibilidad de recibir educacin, ni siquiera saba escribir en latn que era la
lengua culta de la poca y por esto public en italiano vulgar, que era el idioma que
hablaba. De todos modos estudi por su cuenta, aprendi a leer y escribir y despus
ley lo suficiente como para desenvolverse como profesor y tambin como
investigador matemtico. Se dedic a dar clases particulares y a escribir. Adems de
toda su obra a travs de los carteles de desafo hizo la primera versin en italiano de
Los Elementos de Euclides y tambin tradujo obras de otros griegos, Arqumedes
entre ellos. Ense en varias ciudades de la Repblica de Venecia. Entre 1521 y 1523
fue profesor en Verona; en 1526 estaba en Mantua; en 1534 ense en Venecia; en
1548 volvi a Brescia y finalmente regres a Venecia en donde muri el 13 de
diciembre de 1557.
Tartaglia actu en la cosa pblica a travs de trabajos suyos inspirados en los
problemas de actualidad. Escribi una enciclopedia donde se encuentran
incidentalmente preciosos informes sobre la vida ordinaria y los usos y costumbres
comerciales de la Italia del Renacimiento. Denunci la ley de usura, explicando la
manera de que se valan los terratenientes para burlarla. Y como los magistrados de
Verona le pidieron que usara sus conocimientos de matemtica para determinar el

23

precio del pan en funcin del valor del trigo, l ide una escala mvil que resolva el
problema.
El otro matemtico que tuvo mucho que ver con la cuestin de las ecuaciones de
tercer grado es Gernimo Cardano que fue sin duda una de los personajes ms
curiosos del Renacimiento. En su vida estrafalaria se alternan los episodios ms
variados. Fue un prolfico escritor sobre temas diversos en los que la astrologa y la
magia le valieron ms fama e influencias que sus obras cientficas de dudosa autora.
Naci en Pava el 24 de setiembre de 1501. Era hijo de un jurisconsulto milans as
que las circunstancias de su vida fueron muy distintas de las de Tartaglia. Pudo
estudiar en su ciudad y despus en la Universidad de Padua hizo la carrera de
Medicina. Ser mdico fue su verdadera profesin y se dedic a la matemtica slo por
pasatiempo. Posiblemente su obra ms original son unos escritos sobre juegos de
azar que lo hacen el creador del clculo de probabilidades. Claro que este tema se
debe a su aficin por el juego que lleg a convertirse para l, en algn momento, en un
medio de vida.
A pesar de que, a diferencia de la de Tartaglia, su vida comenz en trminos que
podan hacer pensar que llegara a ser un hombre tranquilo y honorable, fue
mostrando con el correr del tiempo rasgos tan especiales que lo convirtieron en todo lo
contrario. Ejerci la medicina en Sacco y en Miln en el perodo que va desde 1524 a
1556 y en ese tiempo estudi matemtica y public sus principales obras. Despus de
viajar por Francia, Inglaterra y Escocia, regres a Miln y en 1534 se hizo cargo de
una ctedra en la Academia Palatina.
Cuando posteriormente perdi esa ctedra, volvi a Pava.
Obtuvo un puesto en la Universidad de Bologna gracias al respaldo que le dio el
cardenal legado pero la verdad es que Cardano tena otras ocupaciones adems de la
medicina y de la matemtica; una de ellas era la astrologa. Pero lo que lo meta en
situaciones difciles era adems ciertas caractersticas de su temperamento que
quedaron para siempre en sus memorias. De l se ha dicho que "no era muy honesto,
un poco astrlogo y charlatn y otro poco ateo y sopln". En su Autobiografa l mismo
se define con estas palabras: "He recibido de la naturaleza un espritu filosfico e
inclinado a la ciencia. Soy ingenioso, amable, elegante, voluptuoso, alegre, piadoso,
amigo de la verdad, apasionado por la meditacin, dotado de talento inventivo y lleno
de doctrina. Me entusiasman los conocimientos mdicos y adoro lo maravilloso.
Astuto, investigador y satrico, cultivo las artes ocultas. Sobrio, laborioso, aplicado,
detractor de la religin, vengativo, envidioso, triste, prfido y mago, sufro mil
contradicciones. Lascivo, misntropo, dotado de facultades adivinatorias, celoso,
calumniador e inconstante, contemplo el contraste entre mi naturaleza y mis
costumbres."
La cuestin es que para el tiempo en que estaba en la Universidad de Bologna
recomendado por el cardenal no tuvo empacho en hacer el horscopo de Jesucristo y
fue a parar a la crcel. Esto sucedi el 14 de octubre de 1570 y sali un ao despus
pero con la prohibicin de dar clase en cualquier lugar de los Estados Pontificios. De
modo que se march a Roma donde se dedic a la Astrologa y lleg a ser el astrlogo
ms renombrado de su poca.
Aunque parezca difcil imaginar de esta manera a un matemtico clebre, lo cierto es
que las locuras de Cardano llegaron a extremos insospechados. Confera a su
cumpleaos una importancia capital en la Historia y dijo pblicamente que sus
facultades adivinatorias le permitan predecir el da de su muerte que sera el 21 de
setiembre de 1576. Nunca sabremos del todo qu quiso decir con eso porque llegado
el da se suicid. El ms grande de sus hijos parece que fue sentenciado a muerte
porque haba asesinado a su propia esposa. Tambin se sabe que cuando el menor
iba a ser llevado a la crcel, vaya a saber por qu motivos, Cardano lo castig nada
menos que cortndole las orejas. A causa de esto tena que dar cuenta a las
autoridades pero se salv por influencia de Gregorio XIII. Lo curioso es que ese favor

24

no se lo gan por su prestigio de mdico ni de matemtico sino por ser el astrlogo de


la corte.
Ahora que ya estn presentados los protagonistas volvamos a las ecuaciones de
tercer grado cuya manera de resolverse todava no est clara a cul de los dos
matemticos se debe.
Los rabes haban resuelto algunas de estas ecuaciones por mtodos de la geometra
as que los italianos trataron de encontrar una "receta", por as decir, que permitiera
resolver cualquier ecuacin de ese tipo, es decir, un mtodo general. Esto provoc una
famosa disputa teida de las costumbres de la poca que gustaba de los torneos y las
discusiones cientficas.
Eran muy frecuentes las competencias pblicas respaldadas con apuestas de dinero
en las que una ciudad, a travs de sus matemticos, desafiaba a otra a resolver
problemas. Esto se haca por medio de carteles y en cuanto un matemtico ideaba
algo nuevo, inventaba varios problemas que necesitaran esa frmula para ser
resueltos y los enviaba desafiando a otra ciudad en la casi absoluta certeza de que
sus oponentes tenan muy pocas probabilidades de dar con la frmula que a l mismo
le haba dado mucho trabajo obtener.
Aunque los historiadores todava no terminaron de ponerse de acuerdo sobre los
detalles de la disputa entre Tartaglia y Cardano, contar la versin ms difundida sin la
intencin de estar de parte de uno ni del otro sino tratando de mostrar facetas del alma
humana de los matemticos que rara vez se destacan.
Como en 1530 Lucas Pacioli declar que ciertas ecuaciones de tercer grado eran
imposibles de resolver y Tartaglia, que en esa poca estaba en Brescia, dijo lo
contrario, intervino Antonio del Fiore diciendo que Tartaglia era un mentiroso, que no
las saba resolver y que l s saba un mtodo emprico que le haba enseado uno de
sus maestros que se llamaba Escipin del Ferro, mtodo probablemente aprendido de
algn libro rabe. Tartaglia respondi que pese a lo que se dijera saba efectivamente
resolver las ecuaciones. A esta altura Fiore desafi a Tartaglia a resolver treinta
problemas en el plazo de cuarenta das y los dos depositaron ante un notario la
acostumbrada suma de dinero.
Tartaglia resolvi los problemas en un par de horas y hasta puso las reglas que haba
usado, en verso, por supuesto, como se usaba en esa poca, y termina con la fecha y
el lugar del descubrimiento, Venecia, 1534, diciendo as:
"Esto lo encontr, y no con paso tardo
en mil quinientos treinta y cuatro
con fundamento slido y gallardo
en la ciudad que rodea el mar."
En los aos que siguieron Tartaglia recibi otros desafos que tambin resolvi y sus
investigaciones seguan creciendo pero sin ser publicadas. Hasta que el 2 de enero de
1539 recibi de un librero una carta que le mandaba Cardano, a quien l no conoca,
en donde le deca que saba toda la cuestin de los desafos y le peda que le enviara
todo el material, en especial los treinta problemas, con el fin de agregarlo a una obra
que estaba prximo a publicar, manifestando adems que su intencin era mostrar
que Tartaglia era el autor del descubrimiento.
Tartaglia no quiso saber nada del asunto as que Cardano le manda otra carta el 12 de
febrero pero esta vez lo insulta y se da por ofendido. Al poco tiempo, el 13 de marzo,
insiste, ahora cortsmente, y lo invita a visitarlo en Miln y le asegura que su protector,
el marqus del Vasto, quiere conocerlo personalmente.
A los pocos das Tartaglia estaba en Miln pero no haba ningn marqus esperndolo
y se hosped en casa de Cardano. ste se dedic a obtener la frmula y al final lo
consigui bajo promesa de no publicarla nunca y de guardarla para su uso personal en
caracteres cifrados para que nadie ms la usara. Bueno, la cuestin es que Tartaglia

25

cedi, entreg la frmula, volvi a Venecia y al poco tiempo ya ni se carteaba con


Cardano.
En 1545 aparece la obra que hizo famoso a Cardano Ars Magna y en el primer
captulo aparece el trabajo que haba obtenido de Tartaglia y ampliado en colaboracin
con un alumno suyo: Ferrari. Cuando Tartaglia reaccion desafiando a Cardano, ste
le pas la cuestin a Ferrari que contraatac enviando un cartel de desafo el 10 de
febrero de 1547 proponindole una "controversia pblica en el lugar cmodo para los
dos y ante jueces idneos sobre Geometra, Aritmtica y todas las disciplinas que
dependen de stas" y con los datos usuales: ofreca doscientos escudos y un plazo de
treinta das para contestar.
Hasta que se lleg al verdadero encuentro pas mucho ms de un ao porque
Tartaglia insista en que su diferencia era con Cardano y, como en una conversacin
de sordos, Ferrari trataba de distraerlo con otras cuestiones. Aunque es difcil de
imaginar a los autores clebres de la matemtica en estas peleas, las cartas que se
cruzaron mientras tanto tienen muy poca ciencia y muchos insultos y reproches
infantiles, Ferrari lleg a enviar textos en latn para humillar a Tartaglia. Y Ferrari
termin mandando cinco carteles de desafo que parece que fueron contestados pero
adems de las soluciones Tartaglia exiga la presencia de Cardano.
Por fin, el encuentro fue el 10 de agosto de 1548 en la ctedra Giardino de los
recoletos de Miln. No hubo mucha matemtica sino ms bien una pelea oral que no
vale la pena pasar a la historia. A pesar de todo, el valor de los desafos est en que
permite seguir con bastante detalle el tema este de las ecuaciones con un enfoque
costumbrista que dice mucho del aspecto humano de los matemticos. Ms all de la
polmica y de las versiones, lo cierto es que Cardano fue quien primero public la
manera de resolver las ecuaciones de tercer grado y que us el latn, idioma
cientficamente reconocido por la cultura de la poca. La frmula se conoce en
matemtica como frmula cardnica.
As que los algebristas italianos de la primera mitad del siglo resolvieron la ecuacin
en circunstancias nada fciles de precisar, dada la costumbre de la poca de
mantener en secreto los descubrimientos cientficos, con el objeto de asegurar la
prioridad de la publicacin, o por prevalecer en las justas y torneos en las que se
planteaban cuestiones cientficas.
Puede decirse que el trabajo matemtico del Renacimiento tuvo origen en la
necesidad de profundizar la herencia griega que la imprenta puso de buenas a
primeras en manos de los matemticos pero tambin hubo motivaciones prcticas muy
importantes: los comerciantes y los contadores plantearon los problemas de clculo,
los artistas necesitaban soluciones geomtricas para sus dibujos en perspectiva y los
astrnomos y navegantes requeran herramientas tcnicas que finalmente elabor la
trigonometra. Pero ms all de todo esto, el factor que influy en el desarrollo del
lgebra con el descubrimiento de las frmulas de la ecuacin de tercer grado fue este
estilo casi deportivo que acicate a los matemticos para desafiarse pblicamente.
Como en ningn otro momento de la historia, estas competencias llegaron incluso a
motivar al pblico en general y el aspecto ldico de la matemtica tuvo un papel
importante entre las motivaciones que hicieron avanzar las teoras matemticas.

26

Newton
Newton es sin duda uno de los grandes entre los ms grandes cientficos de la
humanidad. Algunos lo consideran el ms trascendental entre sus contemporneos
con lo que la poca de la aparicin del Clculo Infinitesimal, y de la Geometra
Analtica es llamada por algunos poca newtoniana. Fue uno de los pocos
matemticos que goz de gloria, dinero y poder a causa de su obra cientfica y su
nombre fue tan famoso en vida como despus de su muerte.
Su obra cientfica comprende tres grandes temas y sus aportes son tan geniales que
cualquiera de ellas hubiera alcanzado para asegurar su gloria. Desarroll
revolucionarios trabajos de ptica y mecnica, y en matemtica es uno de los padres
del Clculo Infinitesimal.
Isaac Newton naci sin padre en la Navidad de 1642 en Inglaterra. No puede decirse
que fue un nio prodigio ya que en su infancia mostr la aplicacin a los estudios que
puede esperarse de cualquier chico y si bien se sabe que construy algunas mquinas
como un reloj de sol y cosas por el estilo, no se puede presumir que haya puesto en
ello ms ingenio y dedicacin que cualquier chico de esa edad que usa un mecano
para jugar. A los dieciocho aos fue enviado a Cambridge sin expectativas
extraordinarias, se cree que por ser un estudiante con la capacidad suficiente pero
tambin porque no mostraba aptitudes especiales para la labor del campo. As que en
1661 ingres a la Universidad con el claro propsito de que el estudio le permitiera en
el futuro ingresar a la Iglesia que era la manera tpica de llegar a forjar una posicin.
De los dos primeros aos de su estada en Cambridge no se sabe nada. Pero hubo un
profesor que advirti sus condiciones extraordinarias: fue Barrow, excelente
matemtico y profesor lucasiano en esa poca. Newton tena ya 21 aos cuando
Barrow lo anim para que profundizara sus estudios de matemtica y lo dirigi hacia el
estudio de la ptica. El respeto que Barrow senta por Newton lo llev a consultarlo

27

como a un colega al publicar una de sus obras ya en 1669, y hasta le pidi que se
hiciera cargo de revisar las pruebas.
En 1665 Newton se gradu y como se declar en Londres una peste y se cerr la
universidad como medio de proteger a las personas que all vivan, Newton tuvo que
pasar un tiempo en su tierra natal: Woolsthorpe. Esa poca, en la que tuvo mucho
tiempo libre y mucha tranquilidad fue muy fecunda para Newton y le permiti
redondear las investigaciones que haba empezado en las ltimas pocas de
Cambridge. En este tiempo de la vida de Newton se observa una actitud de gran
inters por la ciencia cosa que le permiti llevar a cabo sus ms geniales
descubrimientos porque Newton era decididamente neurtico y necesitaba esos
impulsos temperamentales para hacer sus producciones. El pintoresco y famoso
episodio de la cada de la manzana con el que tradicionalmente se lo asocia a Newton
ocurri precisamente en esta poca que pas en su casa natal. Existen dos versiones
de la leyenda: en una de ellas se dice que al ver cmo caa la manzana del rbol,
Newton comprendi que era la Tierra la que tiraba de la manzana; la otra asegura que
el matemtico estaba cavilando sobre qu poder mantena a la Luna en su rbita, y
cuando la manzana cay le hizo pensar en que podra ser la misma fuerza gravitatoria,
adecuadamente disminuida por la distancia, la que actuaba sobre la manzana.
Lo cierto es que para cuando volvi, a los 24 aos, ya tena claros los fundamentos del
clculo, la naturaleza de la luz blanca y la gravitacin universal, los tres temas que le
dieron la inmortalidad.
En 1669 Barrow le cedi su ctedra de matemtica, la ctedra lucasiana. Y para esa
poca Newton dedic parte de su tiempo a dictar unas conferencias sobre ptica en
las que expona ya sus conclusiones revolucionarias. Parece, segn las crnicas, que
poco y nada de pblico asista a estas charlas sobre ptica.
Toda su produccin cientfica se desarroll en este tiempo y hasta 1688
aproximadamente. La caracterstica constante de sus producciones es la genialidad y
el ostracismo. Creaba sus teoras y no las publicaba. No le gustaba dar a conocer sus
descubrimientos. Todo hace suponer que odiaba ser evaluado por los dems y tema
desproporcionadamente al plagio de sus ideas. Tena una manera especial de plasmar
sus descubrimientos: intua las teoras y cuando las "saba", entonces trabajaba en la
demostracin; lo genial en l era su intuicin. Por 1675 ya haba realizado el grueso
del trabajo sobre ptica (publicado en 1704) y en los aos que siguieron hasta 1687,
aproximadamente, trabaj en mecnica pero hubo considerable tiempo entre que
elaborara sus ideas y preparara la obra que las contena y que le diera su mayor fama:
Principia.
Su obra matemtica responde claramente al ideal griego antiguo de cuyos mtodo
Newton era un maestro y que aplic a sus demostraciones con escrupulosidad que lo
llev a esmerarse en los detalles y que lo diferencian diametralmente de la obra de sus
contemporneos Descartes y Leibniz. Agregado esto a su mana de "escribir difcil"
para prevenir la copia y las crticas, hizo de Principia un libro extremadamente oscuro
que l mismo calific de "libro duro". Whewell ha dicho:
"Nadie despus de Newton ha podido utilizar las mtodos geomtricos en la misma
extensin y para propsitos parecidos; y cuando leemos los Principia nos sentimos
como cuando nos hallamos en una armera antigua donde hay armas de tamao
gigantesco; y cuando las miramos nos maravillamos de qu tipo de hombre fuera
aquel que pudiera utilizar como arma lo que nosotros apenas podemos levantar como
carga."
Cuando concluy el trabajo de la composicin de los Principia empez para Newton
una poca bien distinta de su vida. El marco propicio pudo haber sido, indudablemente
el del cansancio por su enorme trabajo; no hay que olvidar el esfuerzo de imaginacin
que tuvo que suponer su obra que daba por tierra las certezas cientficas de todas las

28

poca ni tampoco que l mismo ya evidenciaba una especie de aburrimiento por la


ciencia que describa as en una de sus cartas a Hooke en 1679:
"Pero an habindose gastado mi aficin por la filosofa, de manera que me preocupo
casi tan poco de ella como un comerciante acostumbre a ocuparse del comercio de
otro hombre o un campesino de la ciencia, debo confesarme contrario a perder el
tiempo escribiendo sobre ella cuando creo que puedo perderlo de otra forma ms
efectiva para mi propia satisfaccin y para el bien de los dems; espero que ni usted ni
nadie reproche esta aversin."
Se agreg adems la muerte de su amigo Henry More. No hay que olvidar tampoco
que en esa poca Jaime II plante un conflicto con las autoridades de la universidad y
que Newton actu decididamente en favor de Cambridge. En 1688 Jaime huy del
pas y entonces Newton fue elegido Miembro del Parlamento as que sus viajes a
Londres cada vez ms frecuentes lo distrajeron crecientemente de sus actividades
cientficas. Su madre, personaje clave en su vida, estaba ya a punto de morir y l
cuid dedicadamente sus ltimos das hasta que muri produciendo en el matemtico
el fin de una poca y el comienzo de otra que empez con una dedicacin a
cuestiones teolgicas y que ya para 1693 le depar una profunda depresin, con
noches de insomnio y mana de persecucin. Las versiones sobre este tiempo de su
vida son variadas y hay quien lleg a hablar de la "locura de Newton" y circularon
ancdotas contradictorias. Algunos dicen que su perrito Diamond tir una vela
encendida sobre unos papeles y al quemarse esos manuscritos Newton enloqueci, y
otros aseguran que Newton nunca tuvo un perro y que no existi tal incendio.
En 1696 sus amigos consiguieron que finalmente dejara Cambridge y se mudara a
Londres al ser nombrado Inspector de la Casa de la Moneda. Charles Montagne, que
fuera despus Lord Halifax, fue quien lo llev a colaborar con l en esas tareas
administrativas desligndose as de sus intensas actividades cientficas aunque
igualmente sigui supervisando la publicacin de sus obras, haciendo algunos aportes
menores y, como veremos despus, manteniendo sus proverbiales litigios con otros
sabios contemporneos. La cuestin es que Newton se dedic seriamente a su trabajo
respaldado por su fama de cientfico que pocos han disfrutado en vida: su reputacin
era reconocida en todo el mundo erudito.
Desde 1703 tuvo el indiscutido cargo de Presidente Vitalicio de la Royal Society; era
verdaderamente una figura nacional y en 1705 la Reina Ana lo nombr caballero por
sus aportes a la ciencia. Parece que la Reina consideraba un verdadero privilegio
haber sido contempornea de Newton y haberle conocido. Todo esto le permiti tener
una posicin privilegiada y "lucrativa" hasta sus ltimos das. Hasta tena abiertas las
puertas a los ms altos niveles sociales ya que una sobrina suya era ntima amiga de
Montague, figura social de la ciudad.
A su muerte, en 1727, tuvo los honores mximos y se considera que fue la primera y
ltima ocasin en que se concedieron estos honores a nivel nacional en su pas a un
hombre de ciencia, del arte o de las letras. Estuvo en la Cmara de Jerusaln de
cuerpo presente y fue llevado por el Lord Canciller, dos duques y tres condes.
Pero la figura de este matemtico es sin duda una de las ms controvertidas. Era un
tipo raro, alejado toda su vida de las mujeres, reservado al extremo, pero de l se ha
dicho que era un brujo, cosa que para su poca era mucho decir. Si bien se lo refiere
como un racionalista que ense a pensar a las generaciones posteriores en trminos
de fra e incolora razn, hay quienes opinan bien diferente de los mtodos deductivos
que lo llevaron a sus grandes descubrimientos. Me refiero a que algunos historiadores
y comentaristas de su vida opinan que, en lugar de ser el primero de la edad de la
razn es el ltimo de la poca anterior. La clave de esta afirmacin se encuentra en
una caja en donde l mismo guard sus trabajos secretos. Para cuando abandon
definitivamente Cambridge, en 1696, los intensos trabajos que haba desarrollado
durante 25 aos tenan dos lneas bien diferentes: una, la de sus obras cientficas
publicadas y la otra, la de sus manuscritos de la famosa caja. Esta voluminosa
produccin de las que an existen ms de un milln de palabras versa sobre
29

cuestiones esotricas y teolgicas. Se ha afirmado que si pudiramos soslayar su


carcter mgico, podramos decir que son tan cientficas como los Principia teniendo
en cuenta la prolijidad de sus afirmaciones, el cuidado y la sobriedad de su estudio.
Por esa poca los socianos tenan una gran influencia en los crculos intelectuales. Su
teora tena origen en la religin impulsada por Arrio, un sacerdote libio que, discpulo
de Luciano de Antioqua y rector de una parroquia de Alejandra, sostena que el Hijo
de Dios estaba por encima del resto de la creacin pero, no obstante, era algo menos
que divino.
Estas enseanzas le valieron que el Snodo de Alejandra lo depusiera en el ao 318 y
que el Concilio de Nicea confirmara tal medida en el ao 325. La secta sociana a la
que me refiero fue impulsada por Lelio Socino (1525-1562) que era un telogo
protestante italiano que, cuando termin sus estudios en Padua, se propuso renovar la
Iglesia. Sus ideas le indispusieron con catlicos y protestantes. Sobre todo el concepto
antitrinitario y la defensa de la tolerancia a la hereja, y la crtica a los dogmas de fe y a
la disciplina eclesistica. Su sobrino Fausto (1539-1604) fue el telogo que se encarg
de propagar las ideas de su to y organizar los movimientos antitrinitarios de
Transilvania y Polonia lo que le vali que la Inquisicin incautara sus bienes en 1590.
Volviendo a Newton, l abandon tempranamente la teora trinitaria; estaba
convencido de que el Dios revelado era un slo Dios, pero todo hace suponer que la
influencia de los socianos de su poca no fue precisamente la causa. A Newton se lo
puede definir ms bien como un monotesta judaico de la secta Maimnides. Moiss
Maimnides era un filsofo y mdico judeo-espaol (1135-1204) que por las
persecuciones religiosas de que fuera objeto abandon Crdoba en donde haba
nacido para ir a Fez y ms tarde establecerse en Egipto.
Newton estaba convencido de que los documentos revelados no apoyaban la doctrina
trinitaria y expuso sus convicciones de fe apoyadas por estudios que hizo sobre la
obra de San Atanasio. Atanasio de Alejandra (295-373), Doctor de la Iglesia, fue
obispo de Alejandra y precisamente quien, respaldado en las definiciones del Concilio
de Nicea, dedic su vida a luchar contra el arrianismo. Nuestro matemtico estaba
convencido de la deshonestidad de San Atanasio y hasta lo acusa, en sus escritos, de
falsificacin de documentos. Y toda esta historia, que para algunos muestra otra cara
diferente de la vida de Newton, se encuentra testimoniada slo por los documentos
manuscritos de esa famosa caja secreta.
Estas convicciones fueron las que le impidieron a Newton aceptar las rdenes
sagradas y hasta tuvo que obtener un permiso especial para seguir siendo miembro
del Trinity y conservar la ctedra lucasiana aunque no le alcanz para llegar a ser el
Director. Lo cierto es que ese secreto era verdaderamente peligroso considerando que
el ser antitrinitario era considerado tan grave que todava en el siglo XIX fue una
excepcin de la famosa Ley de Tolerancia y Newton lo guard celosamente toda su
vida y sus esfuerzos no fueron en vano porque slo hubo algunos rumores pero ya
para cuando haba dejado de ser un miembro joven del Trinity y por lo dems el
secreto slo qued en los escritos de la caja. Despus de su muerte se pens en
publicar las obras inditas y el Obispo Horsley fue designado para seleccionar el
material de la caja pero al ver lo que contena dej el asunto en el olvido para no
comprometer el nombre del famoso sabio. Un siglo despus Sir David Brewster volvi
a revolver el tema y sali del paso disfrazando el asunto. Newton era un hombre muy
especial y hay un episodio respecto de este tema que lo pinta de cuerpo entero.
Resulta que Whiston ocup la Lucasian Chair despus que l la dej, y como hizo
declaraciones antitrinitarias fue destituido de ella pero Newton no dijo una palabra para
defenderlo. Si bien cuesta mucho reconciliar la imagen del genio, del sabio, con la
cobarda, el caso de Newton viene muy bien para resaltar el carcter humano de los
hombres de ciencia y en especial de los matemticos con sus grandezas y sus
miserias.
Otro tema de los trabajos secretos fue la investigacin de los escritos apocalpticos.

30

Estudi minuciosamente las medidas del Templo de Salomn, el libro de David, el


Libro de las Revelaciones, material con el que intent descubrir las leyes del Universo.
Humphrey Newton era un pariente que se desempe como su secretario durante la
poca de Cambridge. Por l se sabe que el matemtico dedicaba "6 semanas de la
primavera y 6 durante la cada de las hojas" a estar completamente solo con sus
investigaciones. Lo que se puede suponer, aunque el mismo Humphrey no lo supiera,
es que Newton se ocupaba de sus experimentos alquimistas sobre la transmutacin, la
piedra filosofal, el elixir de la vida de los que ha quedado un amplio registro en los
manuscritos de la dichosa caja. Se sabe que en la biblioteca de Cambridge hay
demasiada cantidad de libros sobre alquimia con lo que se puede suponer que hubiera
una especie de tradicin esotrica dentro mismo de la Universidad y tambin es cierto
que por el ao 1650 Cooper, un editor, se ocup notablemente en Londres del tema de
los alquimistas ingleses del siglo XV pero tambin de los medievales y
postmedievales. A juzgar por los manuscritos de Newton entre los que se encuentran
traducciones hechas por l mismo y copias, pero tambin registros de experimentos
suyos que constan de unas 100 000 palabras, queda claro que tena una verdadera
adiccin por esos temas que han sido calificados de brujera por quienes los han
revisado. Lo notable es que los 25 aos de produccin que Newton pas en la
Universidad y a los que me he referido antes se ven, despus de examinar estos
datos, como ha dicho Keunes, "con un pie en la Edad Media y un pie trazando una
trayectoria para la ciencia moderna". Sin embargo, se puede hacer otra lectura de la
cuestin y para eso echaremos una mirada a la evolucin del saber cientfico. La
cultura griega haba llegado a logros que se retomaron despus del Renacimiento
dejando en el medio una poca larga y oscura. Los historiadores de la ciencia
muestran que en la Edad Media la Iglesia hizo hincapi en que el conocimiento
cientfico no era bien visto porque pretenda que el hombre escudriara las "cosas
altas". Pablo haba sido el apstol de los gentiles y en su epstola a los Romanos, 11,
20, haba reprochado la postura arrogante hacia los judos con la frase "no te
ensorbezcas, sino teme". Esta recriminacin, originalmente por razones morales, con
el correr del tiempo y al pasar por las traducciones, se convirti ya en el siglo IV en
una advertencia contra la curiosidad intelectual. Esta es la poca en que Ambrosio,
padre y doctor de la Iglesia, amigo y consejero de los emperadores romanos, adverta:
"Es mejor temer a las cosas futuras que conocerlas". A fines del siglo XV, uno de los
primeros traductores de la Biblia al italiano, Niccolo Marlemi, escriba "no quieras
conocer las cosas altas". Estas cosas altas involucraban, dadas las pautas sociales y
polticas tanto lo csmico, lo religioso como el poder. El fin de la Edad Media dio paso
a la Edad Moderna. Tuvo que desestructurarse la sociedad feudal para que surgieran
los estados y muchas fueron las cosas que tuvieron que transformarse para que ese
cambio pudiera darse. Los que intentaron recorrer esos caminos que transformaran
las cuestiones de poder tuvieron que hacerlo, como todos los pioneros, a fuerza de
luchas.
Muchos fueron los acontecimientos y los factores que desencadenaron la modernidad
pero hay uno al que quiero referirme: el fenmeno de la brujera. Los especialistas
coinciden en que tanto la aparicin de las brujas como la de sus acusadores y sus
represores engloban un fenmeno que es sntoma del cambio en lo poltico, lo social y
lo religioso. Toda esta transformacin, en lo cientfico, dio por resultado revalorizar la
curiosidad intelectual ya lograda por los griegos y producir la postura racionalista ante
la ciencia. No es casual, entonces, que Newton, admirador de los griegos y
compenetrado de su filosofa de la ciencia, haya investigado a fondo no slo los
escritos helnicos sino tambin los documentos de la Iglesia desde sus comienzos
tratando de develar los camino que llevaron a los fundadores de los dogmas a
obstaculizar el pensamiento cientfico. Tampoco es casual que se lo haya tildado de
brujo y que l se cuidara mucho de que sus investigaciones trascendieran.
Todo esto tuvo que influir, seguramente, en el desequilibrio depresivo que vivi, que
tuvo como detonante la muerte de su madre y que lo llevara a convertirse, como se
31

dijo, en un "viejo inoperante". As se comprende el esfuerzo que hicieron sus amigos,


Halifax en especial, para sacarlo de Cambridge y ubicarlo en el ambiente de la
administracin pblica.
Conociendo ya tantos detalles de las caractersticas de Newton no es difcil
comprender los motivos por los que ha pasado a la historia cientfica como un hombre
desconfiado, siempre a la defensiva, que trataba de no dar a conocer sus
investigaciones por verdadero terror a la controversia, y protagonista de una cantidad
de litigios de prioridad de los descubrimientos. Los ms famosos son el que mantuvo
con Hooke que desembocara fructferamente en la publicacin de Principia y la que
comparti con Leibniz por la prioridad de la creacin del Clculo Infinitesimal.
Hooke era un cientfico notable pero no ms notable que Newton y haba descubierto
que se poda explicar el movimiento de los planetas sobre la base de una ley de
atraccin teniendo en cuenta los inversos de los cuadrados de las distancias. Halley
saba esto de boca del mismo Hooke y tambin saba que Hooke aceptaba no haber
encontrado una demostracin del asunto, as que fue a Cambridge a visitar a Newton
para hablar de este tema. Y se encontr con que Newton haba obtenido esas pruebas
de modo que le propuso que escribiera un libro sobre el tema y se ofreci l mismo a
editarlo.
As empez a componer Principia que cambiara el rumbo de la ciencia. Pero Hooke
quera que Newton por lo menos lo mencionara en su libro porque l tambin haba
hecho el descubrimiento aunque aparentemente no tena intenciones de robarle
ningn derecho y tampoco tena inconvenientes en que se supiera que su capacidad
nunca le haba alcanzado para encontrar las pruebas que slo Newton obtuvo. Pero
Newton era un perseguido y arm tal revuelo que estuvo a punto de publicar su obra
con un captulo menos. Afortunadamente Halley logr convencerlo de que no mutilara
su obra.
Pero este incidente que no tuvo graves consecuencias no puede ni compararse con el
escndalo que arm con Leibniz por los temas de clculo que se llam el Clculo
Infinitesimal.
Se trata de una rama de la matemtica que ya haba sido iniciada por los griegos
antiguos pero como para su desarrollo se necesitan herramientas matemticas que
tienen que ver con el descubrimiento del cero de posicin que aportaron los hindes
mucho despus y con superar las barreras que los griegos se inventaron a cerca del
infinito, se necesit que pasara mucho tiempo hasta que esta parte de la matemtica
se consolidara. Estos descubrimientos dieron lugar al avance de las ramas de Fsica y
actualmente son estudiados a nivel de la enseanza superior.
Newton y Leibniz trabajaron en esto contemporneamente pero en pases diferentes.
Ambos matemticos tienen una formacin distinta y sus trabajos difieren notablemente
pero eso no alcanz para evitar sus diferencias en las que evidenciaron sus matices
temperamentales pero tambin sus intereses sociales y polticos.
Estos dos matemticos no podan ser ms opuestos. Newton, como sabemos, era
ingls, su filosofa de la matemtica permaneca atada a los prejuicios griegos y era un
cristiano profundamente mstico. Leibniz, en cambio, era alemn, partidario de las
ideas revolucionarias de Descartes suficientemente revolucionarias como para
cambiar la filosofa de la matemtica en su poca, y adems ateo.
El desarrollo de la cuestin se puede seguir a travs de la correspondencia que
mantuvieron entre 1673 y 1676, que empez con comunicaciones cientficas de ambos
y que a medida que pasaba el tiempo empez a evidenciar ms y ms desconfianza
hasta que la cuestin tom ribetes de disputa porque ambos se acusaban mutuamente
de plagio y mala fe, y en las que llegaron a formar parte seguidores de uno y de otro.
Hay un detalle que no quiero dejar de mencionar porque es muy tpico de Newton. En
la carta del 24 de octubre de 1676, que no fue enviada hasta mayo del ao siguiente,
expone una larga serie de clculos sobre la construccin de tablas de logaritmos pero
no explica cmo los obtuvo, y agrega que est en posesin de un mtodo general para
el problema de las tangentes que enuncia as:
32

6a2cdae13e2f7i319n4oq2r4s8t12vx pretendiendo, como despus arguy, estar dando


a conocer el Clculo diferencial.
Este jeroglfico, muestra clara de su formacin esotrica, fue traducido por l mismo
(quin otro podra hacerlo?) en 1687 con estas palabras:
Dada un ecuacin en la que se encuentran mezcladas diversas fluentes, hallar las
fluxiones de estas variables.
Ya para fines de siglo empezaron a intervenir otras variables en el asunto. Newton era
lord ingls, Presidente perpetuo de la Royal Society y haba pasado de Inspector a
Director de la Casa de la Moneda de modo que ya estaba rodeado de fama, dinero y
poder, y us estas armas para conseguir que el pleito trascendiera al pblico en
general acumulando las acusaciones contra Leibniz.
Como se sabe el partido Tory era tradicionalista y monrquico mientras que el Whig
sostena la superioridad del Parlamento sobre el rey. Aprovechando la ocasin de
estar los tories en el poder y gracias a su actuacin pblica y a su ya crecida fama
internacional, Newton consigui que el pleito por los derechos intelectuales
trascendiera al gran pblico.
Derrotado el partido Whigh que era tolerante en materia religiosa y en plena euforia del
tory que defenda el anglicanismo y las tradiciones de la Inglaterra rural y
conservadora, Newton se vali de todas sus influencias para que tambin en Alemania
se tomara partido por l. Esto lo consigui gracias a que en esos tiempos en Alemania
no era bien vista la poltica de la Reina Ana que en 1702 haba sucedido a Guillermo
III.
La disputa cientfica degener en un debate poltico sacando a relucir el testamento de
Carlos II de Espaa y la subida al trono de Felipe V, primer Borbn que pis las calles
de Madrid y los celos implacables que Inglaterra, Espaa y Holanda tenan
mutuamente por los intereses mercantiles que se disputaban en la explotacin de las
riquezas de Amrica.
Como Guillermo III haba visto el peligro que supona para Europa el monstruoso
crecimiento del poder borbnico por obra de Luis XIV de Francia, implant en
Inglaterra una poltica anti francesa y pens en asegurar la sucesin para que al morir
l, ltimo miembro de los Estuardos, gobernara Inglaterra un protestante que
contrarrestara la influencia catlica de Luis XIV, y cuando el 7 de setiembre se firma en
El Haya la llamada Gran Alianza, Europa qued dividida en dos secciones: la
germnica y la romana.
Y como si todo ese lo poltico fuera poco, los dos matemticos iniciaron una discusin
de carcter religioso y Newton se las arregl para que sus partidarios atacasen a
Leibniz en el terreno de la teologa. Newton intentaba demostrar la existencia de Dios
diciendo que el sistema solar tena un orden tan impresionante que slo una fuerza
sobrenatural poda impedir que los astros se precipitaran sobre el sol; pero reconoca
que la mquina universal no era perfecta. Entonces Leibniz le contestaba que el
sistema newtoniano del mundo era como un pndulo que necesitaba de vez en
cuando lo corrigiera un relojero. En realidad ya Voltaire haba ridiculizado a Newton
cuando dijo: "El catolicismo anuncia a Dios a los nios y Newton lo demuestra a los
sabios". Leibniz por su parte trabajaba filosficamente tratando de encontrar una
filosofa que se encontrara con la ciencia sin pasar por los dogmas, no participaba de
las confesiones religiosas, no practicaba ninguna religin ni iba al templo, por lo que
tena fama de "no creer en nada" entre sus conciudadanos. Estas posturas
encontradas llevaron la simpata popular del lado de Newton en la cuestin de los
discutidos derechos del Clculo.
Y as, cuando Leibniz, ingenuamente, llev el pleito a la Royal Society, sta no se
olvid que Newton era el presidente (ya vitalicio) y se pronunci de parte del ingls.
Leibniz entonces protest con una publicacin que era una carta dirigida a la condesa
de Kilmansegge, consiguiendo encender ms a Newton.

33

Pero acababa de morir la reina Ana y al no dejar sucesin la casa Hannover aspiraba
al trono ingls. Leibniz, que tena actividades polticas internacionales a causa de su
actuacin en la diplomacia y porque se ocup varios aos en hacer la historia de la
casa Hannover, apoyaba al candidato alemn cuyas ideas liberales concordaban con
el partido whig, y Newton perteneca al otro partido: al tory. As que cuando en 1714 un
acta del parlamento ingls da por terminada la dinasta de los Estuardos y proclama a
Jorge I de Hannover como rey de Inglaterra que designa a Stanhope, jefe de los
whigs, como su primer ministro, la influencia de Newton y sus amigos se vio
empalidecida. As y todo, los conservadores que en Alemania trabajaban por la
restauracin de los Estuardos, llevaron sus intrigas hasta el punto de aprovechar la
ausencia de Leibniz para despojarlo de la direccin de la Academia de Ciencias que l
mismo haba fundado.
Y la lucha sigui cada vez ms enconada presentando nuevos matices pero nunca se
pusieron de acuerdo. La ltima palabra la dieron Biot y Lefort que en 1856, ms de un
siglo despus, hicieron un examen del asunto y terminaron sus conclusiones con un
informe que dice:
"Si los comisarios nombrados por la Royal Society hubieran apreciado en su justo
valor el poder de abstraccin, el auxilio del algoritmo y la fuerza de las ecuaciones
diferenciales, habran visto que no haba ni poda haber en ello primer ni ltimo
inventor y hubiesen declarado que Newton era el dueo del mtodo de las fluxiones
antes que Leibniz estuviera en posesin del Clculo Diferencial y proclamado en voz
alta que el descubrimiento de Leibniz era independiente del de Newton".
Lo cierto es que con el Clculo Infinitesimal se obtienen las respuestas que ya desde
la antigedad planteaban las longitudes y los volmenes. Los griegos no supieron
trascender la recta y la circunferencia y tampoco pudieron manejarse con el infinito.
Intentos como los de Arqumedes fueron subestimados. Por fin, con el nuevo mtodo
de clculo se pudieron justificar conclusiones de clculo variadsimas que tanto se
ocupan de la rbita de los planetas, que no son lneas ponderadas por los griegos,
como calcular la cantidad de vino que contiene un barril que no tiene, por cierto, forma
esfrica ni cilndrica.
Monge
A fines del siglo XVIII y principios del XIX los matemticos estaban ocupados en
desarrollar las ramas de la matemtica que se haban originado en las nuevas
concepciones posteriores al Renacimiento. El Anlisis Matemtico de Newton y
Leibniz y los caminos algebraicos abiertos por Descartes haban dejado mucho que
hacer a los matemticos y en geometra en particular uno de los grandes protagonistas
fue Monge cuya obra fue nada menos que la de crear una nueva rama: la Geometra
Descriptiva.
Gaspar Monge, que naci el 10 de mayo de 1746 en Beaune, Borgoa, era hijo de un
humilde afilador que valoraba la cultura y dedic sus esfuerzos a que su hijo tuviera
acceso a una posicin social ms elevada. Monge, respondiendo a esas expectativas
se destac en el colegio como un excelente alumno y hasta obtuvo varios premios por
su capacidad.
A los catorce aos se hizo famoso en su pueblo por inventar una bomba de incendios.
"He empleado, deca, dos medios infalibles: una tenacidad a toda prueba y mis dedos,
que han reproducido mi pensamiento con fidelidad geomtrica". Verdaderamente
estas dos condiciones se reflejan en la vida y la obra de este matemtico que llev una
vida laboriosa, que dedic grandes esfuerzos a la actuacin pblica y a la actividad
cientfica, pero que no por esto despreci el trabajo manual.
Desde muy joven fue profesor y a los veintids aos present trabajos matemticos a
la Academia de Ciencias de Pars y fue nombrado profesor titular de la Escuela Militar:
34

primero de matemtica y despus de fsica, lo que le obligaba a un doble trabajo


abrumador.
Pero sus ocupaciones cientficas no eran estorbo para que dedicara parte de su
tiempo a las actividades sociales. Al fin y al cabo era un francs de fines del siglo
XVIII, as que gustaba de las reuniones, del dilogo galante y de la conversacin
literaria. La historia lo presenta como a un ser humano cabal con una vida hogarea
estable y una esposa que lo alent en sus empresas. Se cuenta que su mujer era
viuda cuando la conoci, en una reunin social, y que desafi a duelo a un hombre
porque lo escuch hablar mal de ella. Le propuso un duelo a muerte pero finalmente
"la sangre no lleg al ro" porque los padrinos consiguieron que la diferencia se
superara por medio de un acta y el duelo no se consum. En el ao 1877 se cas con
ella en momentos en que su prestigio cientfico ya era conocido en Pars. A los tres
aos de ese episodio se funda el Instituto de Hidrulica en el Louvre y como le
ofrecieron hacerse cargo de l se muda a Pars terminando as una etapa apacible de
su vida en la que se haba dedicado a la enseanza y a forjar las bases de sus
creaciones cientficas posteriores que le daran una fama inmortal.
Su fama de cientfico laborioso y honesto hizo que fuera considerado un hombre de
confianza para el gobierno y sus actividades pblicas hicieron por ese entonces que su
vida se desenvolviera en condiciones ms azarosas de ah en adelante. Monge senta
verdaderamente los principios de la Revolucin Francesa ya que su origen era
genuinamente popular y cuando el 20 de setiembre de 1792 la batalla de Valmy hizo
que se aboliera la monarqua y se implantara la repblica, la Asamblea Legislativa
ofreci ser el ministro de Marina. Acept el nombramiento pero al poco tiempo corri la
versin de que Monge no era demasiado radical en sus convicciones revolucionarias
as que renunci el 13 de febrero de 1793. De todos modos la Convencin volvi a
nombrarlo al poco tiempo al convencerse de que era honesto en su postura poltica.
Fue un ministro incorruptible y aunque era muy consciente de las circunstancias
histricas que le tocaban vivir y de la inestabilidad de su puesto poltico, no claudic
nunca a la hora de enfrentarse con los ineptos. Crea firmemente en el rumbo que
haba tomado Francia pero le preocupaba que su pas se encontraba presionada por
luchas internas y, al no poseer armas corra el peligro de ser atacada por el extranjero
lo cual amenazaba invalidar las conquistas de la Revolucin.
Habl con el gobierno de estas cosas y cuando la ofensiva se produjo la Convencin
le pidi que sugiriera las soluciones que haba estado ideando. Era abril de 1793 y los
arsenales no tenan municiones para hacer frente a la situacin. Hasta ese momento
el salitre indispensable para la plvora se importaba as que Monge propuso que se
obtuviera de los stanos de las casas. Toda la nacin se puso en pie de guerra. Se
moviliz un ejrcito de novecientos mil hombres para defender el suelo patrio dirigidos
por el matemtico que convirti a Francia en una inmensa fbrica de material blico.
En la ciudad de Pars se instalaron doscientas cincuenta y ocho fraguas y quince
herreras que producan unos mil fusiles por da; la fbrica de Grenoble fabricaba unas
mil libras de plvora diarias y las fundiciones producan al ritmo de siete mil piezas de
bronce y trece mil de hierro colado al ao. Monge se dedic enteramente a este
proyecto; no slo tom la delantera en idear nuevas maneras de produccin apelando
a todos sus conocimientos cientficos sino que tambin puso en juego todas sus otras
condiciones humanas. Inspirado en su profundo amor a la patria y en el
convencimiento de que la Revolucin era el verdadero camino que Francia tena para
su destino de grandeza, aport a ese momento histrico que le toc vivir su capacidad
de mando para organizar a los obreros, su capacidad de trabajar sostenidamente para
recorrer personalmente las instalaciones y hasta corregir los elementos que se
producan defectuosos y tambin su experiencia profesional redactando circulares
sobre las maneras ms eficaces de trabajar y de hacer mxima la produccin y
mnimo el tiempo que se empleaba. Este trabajo consta en una publicacin que se
llam El arte de construir caones que sirvi de material de consulta an en nuestro
siglo.
35

Como es de imaginar todo esto redund en una gran fama para Monge y tambin para
Berthollet, el qumico amigo suyo que tanto tena que ver con el tema de la plvora y
que comprometiera como Monge sus esfuerzos en el rearme de Francia. Y con la
popularidad vinieron tambin los enemigos que trataron de sembrar sospechas que
minaran la confianza que el gobierno tena en el matemtico. Pero esos no eran
tiempos para malentendidos porque una acusacin, aunque falsa, bien poda pagarse
con la vida as que cuando a los pocos das de comenzar los rumores Monge fue
denunciado por su portero decidi que lo ms prudente era ausentarse de Pars hasta
que se olvidaran de l y, efectivamente despus pudo volver sin que nadie ms lo
molestara.
As termina una etapa en la vida de este hombre dando paso a otra bien distinta. La
preocupacin de la Convencin Nacional se centr entonces en la educacin de los
ciudadanos y decidi que lo primero que necesitaban eran maestros y para eso el 30
de octubre de 1793 cre la Escuela Normal, la misma que fuera aos despus de la
muerte de Monge la que expulsara a Galois por sus actividades revolucionarias. El
espritu de esta institucin era convocar profesores hbiles que capacitaran a
ciudadanos conocedores de la ciencia para que se convirtieran en maestros capaces
de instruir a los ciudadanos de Francia. Monge fue llamado para dar clases de
matemtica all y en los aos que siguieron ense los secretos de la nueva geometra
que haba creado, la Geometra Descriptiva, que recin fue publicada como tal en el
ao 1800.
Despus de la Escuela Normal se cre la Central de Trabajos Pblicos que era una
escuela de ingenieros civiles y militares que, para describir su fama, basta decir que
luego se llam Escuela Politcnica de Pars. Monge no slo organiz la Politcnica y
explic en ella matemtica sino que su nombre ha quedado asociado para siempre a
esta famosa casa de altos estudios.
Hasta ese entonces el sabio propiamente dicho, el investigador, rara vez se dedicaba
en esa poca a la enseanza. Vera, historiador de la matemtica, lo describe muy
bien: "mal vestido y peor alimentado, por lo general, saba lo que todo el mundo
ignoraba e ignoraba lo que todo el mundo saba". Los cientficos eran hombres al
margen de la vida de todos los dems. Se conectaban con sus colegas en las
sociedades cientficas que haban comenzado a crearse a fines del siglo anterior y
publicaban los resultados de sus investigaciones en las revistas que ya se editaban
aunque sin mucho profesionalismo y que hoy son una necesidad imperativa para el
intercambio cientfico. Pero la Convencin que haba modificado por completo el
sistema social y poltico de Francia dio tambin un paso decisivo en materia
pedaggica cuando autoriz a Monge a innovar en este sentido. Y a partir de 1795 los
mtodos de enseanza sufrieron una transformacin cuando Monge dio lugar para que
los sabios empezaran a ensear.
Monge tuvo un gran amigo, entraable, y la relacin con l le depar no slo aventuras
sino tambin una orientacin diferente a su carrera. Se trata de Napolen. En el ao
1796 recibe una carta donde Napolen le dice: "Permtame que le agradezca la
acogida que el ministro de Marina de 1792 dispens en cierta ocasin a un joven
oficial de artillera, desconocido y un poco en desgracia. El oscuro oficial de entonces
es hoy el general del ejrcito de Italia y tiene el honor de tenderle una mano
agradecida y amiga". As comenz una larga y noble amistad entre ellos que no es
sorprendente en el caso de Monge pero s considerando que Napolen era tan poco
sensible a los afectos y tena poco de desinteresado.
Se dijo que Napolen deca de Monge que "lo adoraba como a una amante".
Monge estuvo muy cerca de Napolen, como veremos, sobre todo porque ste lo
requera para misiones para las cuales el matemtico haba probado sobradamente
estar capacitado. As, fue nombrado comisario del Directorio que se encargara de
seleccionar en Italia las obras de arte "regaladas" por los italianos como aporte
"voluntario" para contribuir a los gastos de guerra. En el ao que sigui a su peritaje de

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obras de arte en Italia fue nombrado miembro de una comisin encargada de


investigar el asesinato del general Duphot.
En el ao 1798 fue designado miembro de la Legin de Cultura junto con otro gran
matemtico que tambin era amigo de Napolen: Fourier. Esta Legin de Cultura era
un agregado que Napolen llev consigo a Egipto y cuyos objetivos, un poco
desubicados pero influidos por las creencias imperialistas, fueron: "para tender una
mano segura a los pueblos desgraciados y libertarlos del yugo brutal bajo el cual
gimen desde hace siglos, a fin de hacerles gozar sin retraso de los beneficios de la
civilizacin europea".
La cuestin es que Monge, Fourier y Berthollet se embarcaron en esa expedicin y
realmente corrieron toda suerte de aventuras. La flota francesa, que se compona de
quinientos barcos lleg a Malta el 8 de junio y tres das despus los gruones tomaban
la plaza. Como primera medida "civilizadora" Monge cre quince escuelas elementales
y una superior con el molde de la Politcnica y a los pocos das los tres matemticos
partan rumbo a Egipto en el navo "Oriente" junto a Napolen. Se cuenta que en estos
viajes el militar era dado a mantener largas tertulias nocturnas en las que, despus de
la cena se dedicaba a discutir con los sabios las teoras que explicaban el origen de la
Tierra, la posibilidad de que se destruyera y tambin los misterios de otros mundos
habitados.
Ya para el 1 de julio la flota francesa lleg a Alejandra y como Napolen quiso
resguardar la seguridad de los matemticos, ellos partieron directamente hacia El
Cairo remontando el Nilo y se perdieron as el asalto a la ciudad al son de la
Marsellesa.
Las aventuras de Monge en este viaje incluyeron un episodio en que el barco fluvial de
los intelectuales en el que se encontraba var en un banco de arena y fue atacado por
unos asaltantes. Pero Monge no tuvo ningn reparo en contestar la ofensiva
mostrando sus cualidades de artillero consumado.
Para cuando el ejrcito francs entr en El Cairo, el 20 de julio, despus de la batalla
de las Pirmides, Napolen empez a preocuparse por la reaccin de los egipcios que
insistan en matar todos los franceses que podan, pero, obviamente ms le
preocupaba la postura de los ingleses as que decidi volver secretamente a Pars y
se llev a Monge y a Berthollot. Y la ltima aventura fue el viaje de vuelta
acompaando a Napolen preocupado fundamentalmente por la posibilidad de ser
atrapado por los ingleses. Llegaron con un aspecto que mostraba a las claras que ni
siquiera se haban mudado de ropa en todo el viaje.
Cuando se produjo la retirada de Rusia, en 1812, Monge no particip de la campaa
porque ya tena sesenta y seis aos y era demasiado viejo para eso. Cuando se
enter de la novedad y comprendi que era el fin del imperio napolenico se
impresion tan profundamente que tuvo un ataque de apopleja.
Monge estimaba profundamente a Napolen pero su patriotismo estaba basado en un
gran amor a Francia y una conviccin republicana. Por otra parte todava no haba
claudicado a la hora de decir lo que pensaba de modo que tampoco lo hizo con
Napolen y no dud en enfrentarse con l cuando lo crea justo. Cuando se coron
emperador los alumnos de la Escuela Politcnica protestaron ostensiblemente como
slo saben hacerlo los estudiantes y entonces se quej a su amigo matemtico
preguntando si los politcnicos se haban vuelto en su contra y Monge le contest
tranquilamente: "Es natural, me cost mucho trabajo hacerlos republicanos y como
usted ha cambiado de casaca tan bruscamente, no he tenido tiempo todava de
hacerlos imperialistas".
Monge pas sus ltimos aos retirado de la cosa pblica lo mejor que pudo. Casi
siempre estaba en su casa de campo donde poda descansar merecidamente despus
de llevar una vida tan significativa para la ciencia y para Francia. Pero haba una razn
ms ingrata para ese ostracismo. Su doble carrera de revolucionario y favorito de
Napolen despert las iras de los borbones y fue perseguido vindose obligado a
cambiar de domicilio varias veces.
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Cuando muri, el 23 de julio de 1818, caus hondo pesar en los crculos cientficos
pero los borbones se vengaron de l prohibiendo a los politcnicos asistir al entierro.
De todos modos los estudiantes asistieron masivamente a rendir al gran gemetra el
homenaje que indudablemente mereca.
Con su geometra descriptiva Monge aport una rama a la matemtica que permiti
representar en una hoja de papel, que slo tiene largo y ancho, problemas planteados
por cuerpos en tres dimensiones. El mvil fue dar respuesta a los problemas de la
ingeniera militar, el dibujo de mquinas y los mtodos grficos de construccin, pero
tambin consigui consolidar las ideas matemticas que invent Vitrubio en el siglo -I
para la construccin de la Roma de Augusto, las investigaciones geomtricas de
Durero motivadas por su pasin por la pintura en la Alemania luterana y los avances
de Leonardo da Vinci que busc en la matemtica las respuestas a interrogantes que
le planteaban tanto la arquitectura como la pintura en el Renacimiento italiano.
Galois
Galois es un matemtico genial que no es conocido por el pblico en general porque
su obra pertenece al campo del Anlisis Matemtico que no est entre los contenidos
de la escuela primaria ni secundaria, quedando al margen de los estudios bsicos de
cultura general. Y curiosamente es uno de los matemticos ms famosos para los que
alguna vez hemos tenido contacto con la historia de la matemtica porque su genio le
permiti dejar una obra de inestimable valor habiendo vivido slo 21 aos y en
circunstancias muy azarosas relatar a continuacin.
Su vida se desarroll en Francia a comienzos del siglo XIX en uno de los turbulentos
perodos de la historia de Europa, en plena poca romntica, con revoluciones
polticas, luchas filosficas, mejoramientos econmicos, avances cientficos y sobre
todo una poca en la que el ansia de libertad era una prioridad y se gestaba la
reaccin contra el falso idealismo de la poca anterior.
Evaristo Galois naci en Bourg-la-Reine el 25 de octubre de 1811. Su padre, con el
espritu que anim a los franceses en el siglo anterior, tanto representaba comedias de
saln como compona melodas galantes y haba tenido actuacin pblica en la poca
de los Cien Das.
A los doce aos gan una beca para estudiar en el Colegio de Reims y al poco tiempo
se fue a Pars para estudiar en el Liceo Luis-le-Grand. De ah en ms su vida se
convirti prcticamente en un torbellino. Al comienzo de la escuela secundaria dice
uno de los informes escolares: "Es dulce, lleno de candor y de buenas cualidades,
pero hay algo raro en l".
Realmente Galois era un raro, con sus escasos doce aos discuta violentamente
sobre el destino poltico de Francia. El contraste entre la agresividad que pona al
manifestar sus ideas polticas y sus escasos aos consegua poner nerviosos a los
adultos y sobre todo al director del Liceo. En realidad la poltica era el tema que lo
volva agresivo y por lo dems era un adolescente soador como lo testimonia un
informe escolar: "Nada travieso; pero original y singular; razonador". Pero ya en las
notas de fin de curso haba algo ms: "Hay algo oculto en su carcter. Afecta ambicin
y originalidad. Odia perder el tiempo en redactar los deberes literarios". La verdad es
que Galois gustaba de la literatura, lea mucho, lea los clsicos igual que a sus
contemporneos y tambin participaba de las tertulias literarias no con poco
entusiasmo y sin por esto descuidar su inclinacin ya notable por la matemtica. Pero
la incomprensin de sus maestros fue una constante en la vida de Galois. Quizs el
nico maestro que supo interpretar el genio de Galois fue Vernier, profesor de
matemtica del Liceo que escribi este informe sobre su atpico alumno: "La locura
matemtica domina a este alumno y sus padres deberan dejarle estudiar matemtica.
Aqu pierde el tiempo, y todo lo que hace es atormentar a sus profesores y
atormentarse a s mismo". Dice Vera, historiador de la matemtica, "Tena razn
Vernier. A poco de estar en el Liceo, Galois inspiraba a sus profesores y condiscpulos
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una mezcla de temor y clera. Suave y violento, dulce y agresivo a un mismo tiempo,
aquel nio de doce aos era la encarnacin de una paradoja viva".
Entonces hubo una revuelta en la calle provocada por las luchas polticas del momento
y Galois, por supuesto, lider un grupo de alumnos del Liceo para participar
activamente en ella. Era un orador de barricada que arengaba a los parisinos
vehementemente pero debi ser un individuo de esos que mientras hablaba a la gente
de poltica, su cerebro elaboraba matemtica pero cuando llegaba a su casa tampoco
se sentaba a escribir. La consecuencia fue inmediata: lo expulsaron del Liceo. De
todos modos Vernier sigui siendo su amigo y le aconsejaba, ahora con ms razn,
que se dedicara a trabajar en forma organizada para que sus estudios se consolidaran
pero Galois tena tanto de genial como de desordenado as que su vida continu con
los altibajos de siempre.
A esa altura dio con la geometra de Legendre y a pesar de tener slo trece aos, la
ley de un tirn y en pocos meses asimil su contenido. Busc aprender lgebra as
que desech los manuales y se puso a desentraar la obra de Lagrange. Estos dos
matemticos, Legendre y Lagrange, influyeron notablemente en su pasin por la
matemtica y entonces se propuso prepararse para el ingreso a la Escuela Politcnica
de Pars sin dejar, por supuesto las otras actividades. Intervena en las discusiones
artsticas, dividida la opinin en dos bandos: los partidarios del viejo Ingres, que haba
expuesto El voto de Luis XII, y los adictos de Delacroix, con su Matanza de Chios,
discusiones que no pudo parar el gobierno a pesar de que lo intent concedindole la
Legin de Honor al ms viejo y de haberle comprado el cuadro al ms joven. Lea con
pasin a Lamartine publicado recientemente y odiaba igualmente a los partidarios de
Napolen, que a esta altura ya estaba en Santa Elena, y tambin al conde de Artois
que acababa de suceder a Luis XVIII.
En el ao 1827 cuando ya no estaba Monge al frente de la Escuela Politcnica, Galois
intent ingresar a ella pero fracas as que se dedic a preparar una memoria con sus
trabajos y la present por su cuenta en la Academia de Ciencias. Cuachy era el
secretario de la Academia y el encargado de recibir el trabajo de Galois sobre la teora
de ecuaciones algebraicas. Por un lado debieron influir los prejuicios religiosos que
Cauchy tena contra los republicanos como Galois ya que l era realista borbnico,
pero tambin le pudo haber preocupado que ese joven matemtico pudiera hacer
sombra a su fama. Lo cierto es que las investigaciones de Galois se perdieron
irremisiblemente en manos de Cauchy y nunca ms se supo de ellas.
Al ao siguiente volvi a dar el examen de ingreso a la Politcnica pero ya en otros
trminos. No consigui entenderse con los profesores que le tomaron el examen y se
puso a corregir las preguntas que le hacan sobre la teora de logaritmos y es muy
probable que Galois, a esa altura, supiera mucho ms que sus profesores. Pero claro,
a ellos no les gust nada la observacin del aspirante y le llamaron seriamente la
atencin con lo cual Galois ya no pudo dominar su temperamento, les tir el borrador
por la cabeza y se fue diciendo que eran unos "imbciles de la enseanza" y, por
supuesto, tampoco esa vez pudo ingresar a la Politcnica de Pars.
En aquellos das Pars herva de emocin poltica y Galois, con sus apasionados
diecisis aos, se prendi en la actividad. La hostilidad contra el dspota consagrado
en la catedral de Reims con ritos arcaicos, se haca cada vez mayor. Se haba
reformado la ley electoral de modo que entonces los ricos podan votar dos veces; los
peridicos ya no podan informar claramente no slo porque la censura decida lo que
se tena que publicar sino tambin por que deban presentar los ejemplares con cinco
das de anticipacin para ser revisados; la Facultad de Derecho y la de Medicina
haban sido clausuradas; la Escuela Normal Superior, de enseanza liberal, haba sido
suprimida; el Clero vigilaba la Universidad; se haban suspendido los cursos de Guizot,
de Villemain y de Cousin y sobre todos se extenda el control de la llamada "Ley del
sacrilegio". En este estado de cosas los bonapartistas y los republicanos se unieron
contra la monarqua borbnica y Galois se hizo jefe de un grupo de estudiantes.

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Por otro lado, las luchas entre los liberales y los clericales en los que el padre de
Galois se vio envuelto, lo perturbaron de tal forma que finalmente se suicid en 1829.
Este hecho impresion profundamente a Galois no solamente por la muerte de su
pap sino porque le mostr crudamente los desengaos de las correras polticas as
que se apart por un tiempo de estas actividades y su particular temperamento lo
impuls a dedicarse, no con menos pasin, al estudio de la matemtica.
Abandon para siempre la posibilidad del ingreso a la Politcnica y se dedic a entrar
en la Escuela Normal que haba sido reabierta. Luis Richard fue el maestro que lo
ayud en los preparativos valorando en la medida real la capacidad de Galois al punto
de llamarlo el "Abel francs".
Entr en la Escuela Normal el 20 de febrero de 1830. Parece que ganarse la
incomprensin de sus maestros fue una condicin que Galois conserv toda su vida
de estudiante. En la Escuela Normal sus profesores de matemtica lo tenan por un
alumno inteligente, lcido y aceptaban que haba obtenido resultados nuevos en el
Anlisis Matemtico, pero los otros lo consideraban un psimo alumno y hasta se
extraaban que hubiera sido capaz de hacer algo en matemtica.
Cinco das despus de ser aceptado como alumno de la Normal se estrenaba la obra
de Vctor Hugo, Hernani, que era una clara alusin a la vigencia del movimiento
romntico lanzado en el prefacio de Cronwell. Es fcil de imaginar el efecto que
produjo en el alma de nuestro joven matemtico el clima que se vivi en el tumultuoso
estreno; la atmsfera de la ciudad ya estaba cargada y desde ese momento lo que
sigui fue a desembocar directamente en la revolucin de julio que derroc a Carlos X
y puso en el poder a Luis Felipe. Y as fue como olvid sus recientes dudas sobre la
actuacin pblica y se lanz nuevamente a la actividad poltica. Pero esta vez sin
descuidar totalmente sus estudios matemticos. En esta poca public el resultados
de algunas de sus investigaciones, dio clases particulares de lgebra superior,
funciones elpticas y teora de nmeros, pero tambin se hizo tiempo para participar de
las reuniones literarias en el Cenculo, una sociedad literaria famosa fantica de
Vctor Hugo que se reuna en el saln Charles Nodier.
Cuando el 26 de julio se publicaron las famosas Ordenanzas que pretendan anular las
elecciones que haban dado el triunfo a los liberales, la hostilidad contra Carlos X
creci precipitadamente porque adems el gobierno pretenda sostener a Polignac que
era un reaccionario y deca actuar por inspiracin directa de la Virgen. La reaccin del
pueblo francs, parecida a la del 14 de julio de 1789, fue salir a las calles a defender
su libertad. Para esto levantaron toda suerte de barricadas que les permitiera hacer
frente a las fuerzas realistas del mariscal Marmont en un intento de acabar con los
borbones. Y por supuesto all estaba Galois tomando parte de la accin, con toda la
pasin de sus ideales y de su juventud e imprimiendo en el compromiso el mismo
genio con que haca todas sus cosas, hasta la matemtica.
Cuando Carlos X fue expulsado del poder, el 9 de agosto, se proclam a Luis Felipe
como rey de Francia. Pero los republicanos que eran los verdaderos hacedores de la
revolucin se sintieron ultrajados al ver que los orleanistas haban conseguido el lugar
para su candidato.
As que Galois, llevado por su temperamento extremista no tuvo mejor idea que dejar
aclarado su punto de vista y para eso eligi a un partidario de Luis Felipe, nada menos
que el director de la Escuela Normal a quien envi una explosiva carta de protesta. Y
as fue como lo expulsaron tambin de la Escuela Normal.
Al poco tiempo form parte de la artillera de la Guardia Nacional. Si era necesario,
quera morir por su patria, dijo. Pero como los artilleros desconfiaban de Luis Felipe
que cada vez ms renegaba de su origen revolucionario para mostrarse
marcadamente conservador, decidieron entregar los caones a los republicanos por lo
que se dispuso la disolucin del Cuerpo y fueron sometidos a juicio. En el proceso
fueron declarados inocentes as que hubo un festejo, en el que particip Galois con
unos doscientos correligionarios. La comida se hizo en Belleville a las afueras de la
Pars. Galois dio la nota en el banquete cuando propuso un brindis en honor de Luis
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Felipe pero levantando a un tiempo la copa y un cuchillo. Se arm un revuelo enorme


en el que la mayora huy como pudo previendo las implicaciones del caso y los ms
jvenes, inspirados por la misma inconsciencia de Galois lo aplaudieron, lo vitorearon
y hasta lo acompaaron a seguir los festejos en Pars bailando y tomando hasta el
amanecer en la Plaza Vendome. Como es de suponer, cuando Galois lleg a su casa,
lo estaban esperando para llevarlo a la crcel de Santa Pelagia de donde su abogado
defensor consigui sacarlo inventando que el cuchillo que haba usado en el brindis no
pretenda mostrar intenciones de matar a Luis Felipe sino que era lo que le esperaba
si traicionaba a su patria.
Lo cierto es que Galois sali en libertad pero por poco tiempo. El partido republicano
tena preparada una manifestacin para el 14 de julio y el gobierno acentu las
medidas de seguridad. Entre esas medidas estaba tener a Galois en la crcel. As que
usaron una excusa tonta para detenerlo, lo acusaron de usar indebidamente el
uniforma de artillero y lo retuvieron en Santa Pelagia mucho tiempo ms del que dur
la protesta. En marzo del ao siguiente, como estaba declarada una epidemia de
clera en Pars, el gobierno decidi que Galois era un preso poltico lo suficientemente
importante como para ser protegido de la enfermedad as que el 6 de marzo lo
trasladaron a un sanatorio.
Aunque volvi a la crcel, sali de ella en el mes de mayo. En cuanto estuvo en
libertad se complic nuevamente con enredos polticos con sus enemigos a
consecuencia de lo cual acept batirse a duelo por motivos que nunca quedaron
claros. Lo cierto es que dej una carta en la que se dirige a "los patriotas" diciendo que
muere por una mujer que no vale la pena, que se arrepiente de haber hablado con la
verdad a hombres que no lo pudieron comprender y que lo hace con la conciencia
limpia de mentiras y considerndose un verdadero patriota. Y en otra carta a sus
amigos dice: "He sido provocado por dos patriotas y me ha sido imposible negarme.
Os pido perdn por no haberos prevenido; pero mis adversarios me han obligado a
jurar por mi honor guardar el secreto. Slo os hago un encargo muy sencillo: probar
que me he batido a pesar de m mismo, es decir, luego de haber agotado todos los
medios de arreglo, y sostener que no soy capaz de mentir ni an por tan pequeo
motivo como el de una infame coqueta. Conservad mi recuerdo ya que la suerte no me
ha dado vida bastante para que la Patria conozca mi nombre".
Pero quizs el detalle ms impresionante de la vida de este matemtico es que la
noche anterior la dedic a escribir su testamento cientfico. En l puso sus
especulaciones sobre la teora de grupos que haba concebido en los ltimo tiempos y
a las que nunca haba destinado el tiempo suficiente para escribirlas ya que estaba
siempre involucrado en episodios confusos aunque es obvio que sus pocos momentos
desocupados le haban alcanzado para concebirlas.
As expuso sus teoras en una sola noche intercalando las frmulas matemticas con
frases como esta: "No tengo tiempo, no tengo tiempo, mi vida se extingue como un
miserable cancn", porque saba perfectamente que iba a ser superado por su
contrincante al da siguiente.
Cules podran ser los valores de Galois que lo llevaron a dedicar sus ltimas horas
a escribir sus teoras matemticas? Cmo hubiera sido su obra si sus
contemporneos hubieran comprendido la medida de su genio? No tengo las
respuestas a estas cosas, lo cierto es que al da siguiente se enfrent con su
adversario: duelo a pistola y a veinticinco pasos. Recibi un balazo en el vientre y lo
dejaron tirado, sin ms, a que muriera. A media maana pas un desconocido y avis
al hospital para que vinieran a buscar. Aunque estaba con vida y fue trasladado al
centro de salud, la peritonitis presagiaba su muerte inminente. El nico que lo vio
agonizar fue su hermano al que dijo: "No llores que me emocionas. Necesito conservar
todo mi valor para morir a los veinte aos". Falleci al da siguiente, el 31 de mayo de
1832 y fue enterrado en la fosa comn. Por supuesto que sus restos se perdieron y su
actuacin poltica no cambi el rumbo de la historia pero su obra matemtica escrita
sintticamente esa noche dio trabajo a los matemticos por mucho tiempo.
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Galois era un genio, pero un genio netamente romntico. No hace falta destacar que
su vida y tambin su muerte tuvieron los detalles del romanticismo francs. No es
casual entonces que los temas matemticos de su inters hayan sido abstractos y que
incursionara en la teora de las estructuras mostrando as las aspiraciones romnticas
de ocuparse de ideales filosficos elevados.
Russell
Bertrand Russell, filsofo, matemtico, poltico y ensayista, fue definido como un
"escptico apasionado". Tanto el escepticismo como la pasin han caracterizado su
extensa obra y su vida inquieta. En su Autobiografa explica que han sido tres las
pasiones ("simples pero abrumadoramente intensas") las que motivaron su vida: "el
ansia de amor, la bsqueda de conocimiento y una insoportable piedad por el
sufrimiento de la Humanidad. Estas tres pasiones como grandes vendavales, me han
zarandeado por una ruta cambiante." Pero su escepticismo le ha marcado los rumbos
llevndolo a fundar sus convicciones slo en los casos en que las pruebas racionales
se lo garantizaban. As combati duramente los prejuicios de los sistemas polticos,
pautas sociales y credos religiosos que, en lugar de basarse en la razn, lo hacan en
el ansia de poder, en la fe o en la costumbre. Estaba convencido de que para resolver
los problemas de la Humanidad haca falta que las personas alcanzaran la
independencia basando sus convicciones en elementos de juicio valederos.
Russell naci en Trellec, Gales, el 18 de mayo de 1872 en una familia de nobles
polticamente reformistas. Cuando tena dos aos muri su padre y antes que
cumpliera cuatro, tambin muri su mam, as que qued al cuidado de sus abuelos y
le dieron una educacin puritana. No supo casi nada de sus padres durante su solitaria
infancia y adolescencia en que fue educado por institutrices alemanas y suizas, y
algn tutor ingls, y casi no tena contacto con otros chicos. Recin a los 21 aos lleg
a conocer los detalles de la vida de sus padres y de sus opiniones y, como l mismo
declara, con sorpresa advirti que l mismo haba seguido prcticamente las mismas
inclinaciones de su padre.
Como era tradicional en la familia Russell, se esperaba que el padre de Russell se
dedicara a la poltica. Estuvo un corto perodo en el parlamento y se present en las
elecciones de 1868. Ya a los 21 aos se neg a asistir a la iglesia el da de Navidad
porque consider que ya no era cristiano y se identific con posturas demasiado
revolucionarias para la poca, como el sufragio femenino y el control de la natalidad.
Todo esto le vali una campaa en su contra, se lo acus de inmoralidad, un obispo
catlico le achac defender el infanticidio y se lo llam "cochino, calavera, malhablado"
y, por supuesto, perdi las elecciones. Aunque quera seguir su carrera poltica ya no
consigui otra candidatura. La madre, que comparta las opiniones de su marido,
tambin tuvo actuacin pblica organizando protestas en favor de los derechos de la
mujer en plena dcada del 60. Aunque tenan previsto educar liberalmente a Bertand
Russell y asignaron para l dos tutores librepensadores, los abuelos, a la muerte de
los padres, hicieron revocar el testamento para brindarle una formacin cristiana.
El abuelo, lord John Russell, muri al poco tiempo de hacerse cargo de su nieto as
que la abuela, presbiteriana escocesa, fue la que contuvo efectivamente la infancia de
Russell. Ella posea una rgida moral puritana: despreciaba el confort, nada de vino,
comida en exceso ni tabaco y quera que sus hijos y sus nietos llevaran una vida til y
virtuosa. Como protestante estaba convencida del valor del juicio personal para forjar
las convicciones. En lo poltico era decidida enemiga del imperialismo y ense a
Russell a desarrollar un espritu crtico ante las decisiones de los gobernantes.
En el saln de su casa tenan una estatua de Italia que haba regalado a su abuelo el
gobierno italiano con la inscripcin "A lord John Russell l'Italia Riconoscente". Esta
obra de arte despert de tal modo la curiosidad del pequeo Bertrand que aprendi la
historia completa de Garibaldi y la unificacin italiana. Pero la biblioteca de su abuelo
fue la que lo estimul en un sentido ms amplio: llen los vacos de su solitaria
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infancia y se convirti en su cuarto de estudios, en ella ley los clsicos y codici


algunos libros que no pudo leer por ser demasiado pesados para moverlos.
Desde los catorce aos dedic sus esfuerzos a revisar sus creencias religiosas.
Durante unos meses pudo compartir sus especulaciones con un tutor agnstico que
tuvo, pero pronto lo despidieron justamente por ese motivo y desde ese momento
guard para s esas cuestiones y las anotaba en su diario con caracteres griegos para
que nadie las leyera.
Finalmente, a los 18 aos descart la idea de Dios al decidir que los argumentos en
que haba credo eran contradictorios.
Para esta poca fue a estudiar a Cambridge donde empez una vida socialmente
diferente cuando en 1890 ingres al Trinity Collage en donde estudi matemtica y
filosofa hasta 1894. El mismo dice refirindose a esta hermosa etapa de su vida:
"Cambridge me abri un mundo nuevo de infinito encanto. Por primera vez me
encontr con que mis opiniones parecan ser aceptadas como dignas de
consideracin." Esta apertura social y la posibilidad de compartir las inquietudes
intelectuales con gente de su edad le permiti vivir una poca hermosa. "Encontr,
dice, un grupo de compaeros capaces bastante serios y trabajadores pero
interesados en muchas cosas aparte de su labor acadmica (poesa, filosofa, tica)
de hecho, en todo el mundo de la aventura intelectual. Acostumbrbamos a quedarnos
discutiendo hasta tarde los sbados a la noche. El domingo nos encontrbamos para
desayunar ya tarde y nos bamos a pasear todo el resto del da. Los jvenes
inteligentes no haban adoptado la cnica superioridad que vino unos aos ms tarde.
El mundo pareca slido y esperanzador; todos nos sentamos convencidos de que el
progreso del siglo XIX iba a continuar, y que nosotros mismos tenamos que ser
capaces de contribuir con algo valioso.
Para los que han sido jvenes despus de 1914, debe ser difcil de imaginar la
felicidad de aquellos das."
Despus de 1894 pas algn tiempo en el extranjero. Estuvo como delegado
honorario en la embajada britnica en Pars pero, como no deseaba seguir la carrera
diplomtica, la dej a los pocos meses. Luego se cas (por primera vez, recordemos
que lo hizo cuatro veces) y pas gran parte del ao 1985 en Berln estudiando
economa y la social-democracia alemana.
En 1896 estuvo con su esposa tres meses en Amrica y luego se establecieron en
Sussex.
El ao 1900 fue, segn l mismo lo manifestara, el ms importante de su vida
intelectual y el hecho que lo determin fue la concurrencia al Congreso Internacional
de Filosofa de Pars. Comenz as el perodo ms fructfero de su vida. Fue
fundamentalmente un filsofo; as como otros se dedicaron a la matemtica por que
les interesaba la fsica o la ciencia natural, Russell lo hizo por la filosofa y, como
mostrar ms adelante, este congreso fue determinante para su carrera de
matemtico. Public en esta poca algunas de sus obras ms importantes: Sobre la
denotacin (1905), Los problemas de la filosofa (1912) y, su obra ms conocida:
Principia Mathematica (1910-1913).
Por ms que siempre se interes por la actualidad poltica y social y hasta fue
candidato al parlamento en 1907, la Segunda Guerra Mundial fue lo que dio un vuelco
a su vida. Desde 1910 fue profesor del Trinity pero en 1916 fue apartado de la ctedra
por sus actividades antibelicistas. En 1918 estuvo 6 meses en la crcel por haber
escrito un panfleto abiertamente antiamericano en el que acusaba al ejrcito de
"intimidar a los huelguistas de su pas". Pero su tiempo en la crcel no fue perdido
porque lo aprovech para escribir una de sus obras ms notables: Introduccin a la
filosofa matemtica. Aunque en 1919 lo invit nuevamente la Universidad, prefiri
dejar su carrera acadmica y vivir de sus libros y conferencias.
Por cuestiones tericas Russell era contrario al rgimen poltico implantado en Rusia
tras la revolucin de principios de siglo pero en 1920 decidi viajar all para tener una
experiencia directa. Conoci personalmente a Lenin, Trotsky y Gorki. Con estos
43

encuentros privados con dirigentes, y las amplias facilidades que all se le brindaron
para informarse sobre el funcionamiento del sistema comunista, reafirm sus
opiniones. Dice, "no encontr nada que me gustara ni pudiera admirar". Muy
frecuentemente reconoci que este viaje fue uno de los acontecimientos definitivos en
su vida a cuyo regreso public Teora y prctica del Bolchevismo en la que critica al
rgimen sovitico. Despus de volver de Rusia fue invitado a China donde estuvo casi
un ao. Cuando cuenta las experiencias de este viaje dice que "el espritu oriental de
este pueblo me enseo a pensar al tiempo en grandes perodos y a no desesperar por
la precariedad del presente".
Sus obras directas y polmicas contienen ideas sobre educacin, moral, cuestiones
sociales, que lo llevaron a ser una figura controvertida. No es de extraar que 1940 se
le prohibiera ocupar una ctedra en la universidad en una de las ms notables
persecuciones religiosas del siglo XX.
La dcada del 40, con una notable produccin filosfica le trajo un gran
reconocimiento: lo nombraron Miembro Honorario de la British Academy y Orden del
Mrito en 1949. Al ao siguiente recibi el Premio Nobel de Literatura y bien podra
haber recibido el de la Paz ya que sus ltimos aos los pas entregado a tareas de
solidaridad que lo han llevado a convertirse en un mito. Junto con Einstein cre en
1953 el Movimiento Pugwash para oponerse a los peligros de la guerra atmica y a la
poltica de Bloques. En 1961, a los 89 aos de edad todava tena espritu para
protestar en actos pblicos contra las armas nucleares y hasta para pasar un tiempo
en la crcel por organizar una marcha de protesta antinuclear en Inglaterra.
En 1967 promovi un tribunal para juzgar la agresin norteamericana en Vietnam y
consigui que Jean Paul Sartre aceptara integrarlo como presidente.
Y qu lugar tuvo la matemtica en la vida de este pacifista europeo? Russell se
enganch verdaderamente con la matemtica a los once aos de edad. "Un gran
suceso en mi vida, dice, fue mi encuentro con Euclides. Cuando super el desengao
que sigui al descubrimiento de que parta de axiomas que tenan que ser aceptados
sin prueba, llegu a disfrutar mucho con l. Durante el resto de mi niez las
matemticas absorbieron en gran parte mi inters." Ms adelante, en el ao 1900, que
como ya dije antes fue trascendental en su evolucin, tuvo la oportunidad de conocer a
Peano en el Congreso Internacional de Filosofa de Pars. Le impresion el hecho de
que este matemtico y sus discpulos hablaban con una precisin que nadie ms tena
en las discusiones. A partir de ese momento se dedic al estudio de la matemtica y,
basndose en los trabajos de Cantor, Frege y del mismo Peano, se propuso
fundamentar y axiomatizar la matemtica a partir de la lgica. Este empeo culmin
con la publicacin de su monumental obra Principia Mathematica (en colaboracin con
Whitehead), sentando adems las bases de una moderna lgica formal.
Su trascendental aporte a la matemtica surgi como una manera de precisar la
filosofa y, contando con la habilidad que haba desarrollado en la niez, lo llev a
aportar mucho a la filosofa de la matemtica as como tambin a la epistemologa y la
metafsica.
No es de extraar esta integracin entre las ramas del saber en un hombre que
manifest genio y sensibilidad en los campos ms dismiles. Dice l mismo que la
historia siempre le haba interesado ms que nada a excepcin de la filosofa y la
matemtica. Sus intereses polticos, aunque secundarios eran, de todos modos, muy
serios a pesar de que sus mayores siempre esperaron que fueran prioritarios. Su
abuela hablaba de "la vida que has estado llevando" cuando se refera a sus
investigaciones sobre los fundamentos de la matemtica y deca "Oh, Bertie, he odo
decir que ests escribiendo otro libro". Creci con la idea de que cualquier cosa es
buena si se hace en contra de la monarqua a no ser que fuese hecha por la Iglesia.
Aunque su familia perteneca a la nobleza, era reformista y republicana y l puede
considerarse un independiente en poltica.
La Guerra del '14 llam su atencin sobre la psicologa social porque le "choc
especialmente el hecho de que al principio, mucha gente pareca gozar con la guerra".
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En filosofa consider que era misin del filsofo convertirse en un verdadero espejo
del mundo lo ms fiel posible y precisamente por esto se dedic a escribir sus ideas
para el lector de cultura general varias obras. El ABC de la relatividad por ejemplo, es
una sugestiva y extraordinariamente rigurosa vulgarizacin de la teora de Einstein.
Aunque su prestigio ya estaba ganado con su contribucin a la filosofa de la
matemtica, abri sus ideas a un pblico ms amplio con su extensa produccin
literaria. En sus escritos se combinan la claridad, el estilo literario, la agudeza y el
pensamiento enrgico.
Tiene el mrito de haber llegado al pblico en general no slo por su estilo sino
tambin porque capt los grandes cambios de la poca y no dud en pronunciarse en
temas espinosos.
Sus conceptos sobre la educacin engloban su visin de las cosas. Deca que hay que
educar a las personas para la felicidad, felicidad como sinnimo de vida buena,
constituida en gran parte por la casa, la comida, el amor, el xito en el propio trabajo y
el respeto de los dems.
En este sentido se pronunci en favor de las relaciones prematrimoniales como medio
de formar en la juventud criterios vlidos forjados en la experiencia, se mostr
partidario del trabajo profesional de la mujer fuera del hogar y de no hacer de la
reproduccin el nico fin de las relaciones sexuales. Aunque pregonaba conceptos
bsicos de los credos religiosos, no era partidario de la religin organizada porque la
consideraba una manera de control social y de intolerancia. Crea que el secreto para
que no prosperaran los males de la Humanidad es despertar, mediante la educacin,
el espritu crtico en las generaciones jvenes. En la poca que dedic sus esfuerzos a
la educacin haban nacido sus hijos, durante su segundo matrimonio, y por ese
motivo fund, junto con su esposa, una escuela, pero no tuvo mucho futuro ya que
Russell no era bueno como administrador.
En suma, su concepto de aceptar slo las razones evidentes las aplic tanto a la
matemtica como a su vida entera. Al cumplir los 80 aos opin que le gustara vivir
otros diez aos ms (lleg casi hasta los 100) con la buena salud de que gozaba y que
atribua al "hbito de la alegre controversia olmpica, al estar siempre ocupado y evitar
los excesos, salvo fumar, y dice: hasta los cuarenta y dos aos no fum pero luego he
fumado sin cesar, interrumpindome slo para comer y dormir."
No es casual que Russell se haya dedicado a la matemtica motivado por el estudio
de la filosofa ya que en esa poca los problemas que se planteaban necesitaban
pensadores que definieran una nueva filosofa de la matemtica. Si bien Russell vio en
el trabajo de los matemticos herramientas que le sirvieron para la filosofa y por esto
empez a hacer matemtica, finalmente las necesidades concretas de tener una lgica
confiable lo llevaron a sentar las bases de la teora de los conjuntos.
Aschero
Doctorado en Musicologa, en la Universidad Complutense de Madrid, Sergio Aschero
es el creador de la Numerofona lo que supone una revolucin en la semitica de la
msica.
Con el correr de la historia, los sistemas de notacin musical se han ido convirtiendo
en factores determinantes a la hora de representar convencionalmente los sonidos y,
en especial, los distintos parmetros de la msica.
Si bien existen registros de algn tipo de notacin musical en la antigua Grecia, es a
partir de la Edad Media, fundamentalmente con los cantos gregorianos de la Iglesia
Catlica Romana, que se establecen los antecedentes ms significativos del sistema
de notacin tradicional vigente.
El monje benedictino Guido de Arezzo, bautiz a las notas con los nombres que
presentan hoy en da, considerando la primera slaba de cada uno de los versos
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del Himno a San Juan Bautista, del monje Paolo Diacono; y, a su vez, propuso una
escritura basada en lneas y espacios, que utilizaban tintas de colores para
representar las lneas de los neumas, dando origen al tetragrama, predecesor del
moderno pentagrama actual.
Es la imprenta la que sacrifica el color del invento original que en Aschero vuelve a
incorporarse desde una ptica cientfica.
El origen de la necesidad del cambio surge a los 20 aos de Aschero, al obtener una
beca del Fondo Nacional de las Artes, para ir estudiar la msica de los chahuancos,
una comunidad aborigen oriunda de Jujuy. El joven estudiante, con slo unas hojas de
papel pentagramado y un grabador bajo el brazo, vivi una experiencia inolvidable que
marc el comienzo de una investigacin a la que dedicara el resto de su vida...
Cuando volvi a San Salvador de Jujuy a desgrabar lo que haba escuchado y a
presentar sus informes, se encontr con que no poda escribir esa msica, porque los
chahuancos cantaban y ejecutaban instrumentos simples que producan sonidos que
estaban lejos de la afinacin de un piano y por ende de su propia formacin
acadmica.
La msica era simple y la escritura para representarla muy compleja. Entonces entr
en crisis y se puso a dilucidar en dnde se produca el conflicto. Encontrarlo le llev 40
aos de investigacin. Prueba y error, prueba y error, y ms error que otra cosa, hasta
que en el ao 1998, logr armar este cdigo que, basado en el conocimiento cientfico,
me funcion perfectamente para representar cualquier tipo de sonido, natural o
artificial.
Los cdigos, que son invenciones humanas, envejecen. Cuntas veces cambiamos
los sistemas operativos en las computadoras? Y nadie se rasga las vestiduras por un
cambio de la tecnologa. Cuando se habla de la escritura, parecera ser que, para
algunas personas muy conservadoras, lo que est escrito es casi sagrado. Y eso es
un error.
La Numerofona es un cdigo interactivo de las reas fsico-matemticas, de origen
platnico - aristotlico, que Aschero ha desarrollado con un criterio cientfico,
integrando la ptica, la acstica, la geometra, la aritmtica y la lingstica, en un
modelo indito de representacin simblica y perceptiva, el cual, mediante signos
simples de carcter universal, permite representar cualquier sonido existente,
proveniente de la naturaleza, de la msica y de los objetos.
Slo el cinco % de la humanidad lee msica. El 95 % restante es analfabeto musical,
porque aunque admire las creaciones de otros no puede apropiarse del lenguaje.
Incluso hay infinidad de msicos populares que rechazan la escritura musical
tradicional, porque ven en la teora y el solfeo ms dificultades que beneficios. En ese
sentido, la Numerofona busca ocupar un espacio vaco.
Sergio Aschero comenz sus estudios musicales en el Collegium Musicum de Buenos
Aires de la mano del maestro Guillermo Grtzer, continuando su formacin en el
Conservatorio Nacional de Msica de Buenos Aires y en el Real Conservatorio
Superior de Msica de Madrid, donde se recibi con el ttulo de Profesor Superior de
Armona y Composicin. Ms tarde obtuvo su Doctorado en Musicologa, en la
Universidad Complutense de Madrid.
Y desde el punto de vista matemtico, Aschero propone un cambio radical en la
representacin simblica y conceptual de los nmeros a travs de la Cromatemtica,
cdigo que parte inicialmente del modelo que la Numerofona propone, con las
diferencias producidas por su carcter atemporal y su especfica condicin de lenguaje
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primigenio. De la Cromatemtica nace la Cromolengua que se nutre de los principios


pticos y numricos del cdigo madre.
Desde el punto de vista biolgico en el ser humano la sensacin (efecto producido
cuando la informacin llega a los receptores sensitivos del organismo) es anterior a la
percepcin (interpretacin de lo que se siente) y al desarrollo cognitivo donde
aparecen los diversos sistemas de smbolos que utilizamos para comunicarnos.
La percepcin visual (cromaticidad) es anterior a su comprensin.
A lo largo de la historia de las diferentes etnias y civilizaciones de la humanidad y sus
correspondientes culturas, se han utilizado distintos signos para determinar el valor
cuantitativo de cualquier elemento que se pretende mensurar.
Hasta hoy el ms universal de esos signos ha sido el nmero.
La Cromatemtica demuestra que el color es un atributo mucho ms universal que el
mismo nmero para determinar el valor cuantitativo de cualquier elemento
mensurable, dado que el color es y fue una constante inmutable para todas las
culturas tanto antiguas como modernas en la historia de la humanidad.
Los smbolos han cambiado pero la cromaticidad de la luz, no.
Sobre los matemticos
La civilizacin maya del sur de Mxico y Centroamrica us un sistema de numeracin
posicional y el smbolo del cero de posicin. Independientemente de los pases
asiticos, los mayas hicieron este descubrimiento cinco o seis siglos antes que en
Oriente.
En el siglo III antes de Cristo, en la India, gobernaba el rey Asoka de la dinasta
Mauryas, que dedic su vida a la difusin del budismo al que declar religin oficial de
su pas.
Hizo construir gran nmero de columnas en donde se tallaron los principios religiosos
y es precisamente en esas inscripciones donde se encuentran los primeros indicios de
los smbolos
1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, que usamos nosotros actualmente.
Al-Kuwarizmi fue uno de los ms grandes matemticos del Islam. Trabajaba en la
biblioteca del califa Al-Mamun quien rein entre 813 y 833. Su obra fue escrita en
Bagdag y rpidamente difundida en el mundo musulmn y luego en el cristiano, siendo
traducida en el siglo XII por el benedictino ingls Athelhard. De su nombre deriva la
palabra algoritmo que en matemtica designa los mecanismos para sacar clculos sin
hacer un anlisis sobre los conceptos involucrados en el problema. As, por ejemplo, el
algoritmo de la multiplicacin, la cuenta de multiplicar, es un procedimiento directo que
permite calcular el resultado de nmeros de muchas cifras con solo saber los
productos y sumas de nmeros de una cifra.
Los bacos fueron usados por todos los pueblos de la antigedad. Los chinos usaban
rodillos de bamb aproximadamente en el siglo -V y desarrollaron modernos
contadores en el siglo XII. Los japoneses disponan de bacos ya en el siglo XVI a los
que denominaban soroban. Los griegos en cambio empleaban bastoncitos
puntiagudos para hacer marcas sobre tablas de arena o polvo lo que le dio el nombre
a los contadores ya que baco proviene del griego "polvo". Los romanos por su parte,
idearon unas placas metlicas con ranuras en las que ponan piedras. La palabra
latina clculus, que significa piedra, dio lugar a la nuestra clculo.
John Neper inici sus investigaciones sobre computacin en el siglo XVI y llam
logaritmos a su descubrimiento.
La primera regla de clculos fue ideada por un matemtico ingls, Willam Oughtred, en
1622 y lo hizo inspirado en los logaritmos de Neper.

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La leyenda dice que el emperador Yu de la China, hacia el 2200 a.C., se encontraba a


orillas del ro Amarillo cuando apareci una tortuga con un smbolo mtico, llamado LoShu, grabado en su concha. El smbolo representa lo que hoy llamamos cuadrado
mgico de tres filas y tres columnas. Se trata de un cuadrado, que mucho ha
preocupado y entretenido a los matemticos de todos los tiempos. Tiene nueve
casilleros en los que estn dispuestos los nmeros del 1 al 9 de modo que la suma de
los nmeros de cualquier fila, cualquier columna o cualquier diagonal, es siempre la
misma. Actualmente se dispone de mtodos sencillos para construir cuadrados
mgicos aunque tengan ms filas y columnas.
Hay una frmula de nmeros complejos que rene a los cinco nmeros ms famosos
de la matemtica:
1, 0, e, i,
Los poliedros regulares que son slo cinco: tetraedro, cubo, octaedro, dodecaedro e
icosaedro, tienen la particularidad de tener todas las caras iguales. Los griegos
mostraron especial inters por el estudio de ellos y Platn en especial les dio tanta
importancia que estos cuerpos llegaron a nuestros das como "slidos platnicos".
En 1324 en Inglaterra, el rey Eduardo II estableci la pulgada como el largo de "3
granos de cebada, redondos y secos, colocados a lo largo".
3000 aos antes de Cristo el pueblo egipcio era el nico que usaba un calendario
solar.
Los babilonios y los egipcios discutieron entonces cul era el astro ms conveniente
para medir el tiempo: la Luna o el Sol.
A principios de nuestro siglo se trabajaba reestructurando la matemtica. Los grandes
avances de las pocas anteriores haban dado como resultado una especie de
desarticulacin, por as decirlo, entre los saberes matemticos. Teniendo, los
matemticos, una filosofa ms amplia respecto de lo que significaba "hacer"
matemtica y despus de mucho andar, se puso como base a la Lgica Matemtica
(que garantizaba cmo razonar). A partir de ella se fundament la Teora de los
Conjuntos y luego el concepto de nmero que dara lugar a la Aritmtica y todo el
resto, convirtiendo a la matemtica en una suerte de sucesin de temas unos
deducidos de los otros.
Gottlob Frege hizo gran parte de esta tarea definiendo el concepto de nmero a partir
de la teora de conjuntos. Pero en 1903, cuando estaba a punto de publicar su
segunda obra, otro matemtico ms joven, Bertrand Russell, descubri una paradoja
en la teora que, obviamente, invalidaba no slo todo el trabajo de Frege, sino tambin
el de todos los que estaban trabajando en el asunto: una especie de pesadilla a esa
altura crucial de las investigaciones ya que tambin haba matemticos de prestigio
que estaban en contra del camino que Frege y sus seguidores haban tomado para la
redefinicin de la filosofa de la matemtica.
Frege, en un rasgo de honestidad incomparable, public su libro y le agreg un
apndice con la novedad que el "joven" Bertrand Russell, que tena 30 aos en ese
momento, haba descubierto y que virtualmente tiraba por tierra su trabajo.
"Difcilmente dice, pueda encontrarse un cientfico con algo ms indeseable que
venirse abajo los fundamentos de su trabajo justamente cuando lo estaba dando por
terminado". Frege agreg adems un intento de solucin que no resolva el problema y
fue el mismo Russell quien dio con la solucin, aos ms tarde, con su "teora de las
descripciones" que, es en realidad, un trabajo de epistemologa.
No siempre los matemticos han estado de acuerdo con los rumbos que le asignaban
a la matemtica. El concepto de conjunto, a principios de siglo, ha tenido sus
adherentes y sus detractores. Poincar pensaba que la produccin cientfica de Cantor
referida a la teora de conjuntos era "un interesante caso patolgico"; Hilbert, en
cambio, deca que "nadie podr arrojarnos del paraso que Cantor ha creado para
nosotros". Dedekind, por su parte, era amigo de Cantor y lo alentaba en su trabajo
pero no lo comprenda demasiado y pensaba que finalmente un conjunto deba ser
una "bolsa de elementos".
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Renato Descartes, que estudi jurisprudencia, idiomas, ptica, fsica, qumica,


astronoma, medicina, matemtica y, sobre todo, filosofa, cre en el siglo XVII una
geometra nueva: la Geometra Analtica. Era francs y fue a estudiar a un convento
jesuita a los 8 aos.
Los sacerdotes consintieron que cultivara la costumbre de levantarse tarde y esto se
convirti en una modalidad que conserv toda su vida al punto de considerar que su
produccin cientfica dependa de dormir hasta medioda. Despus de una larga
temporada en Holanda donde produjo su obra, cuando ya tena ms de 50 aos de
edad, acept la invitacin de Cristina de Suecia para mudarse a su pas y darle
lecciones. Pero Cristina tena por costumbre, a pesar de los rigores del clima de su
pas, trabajar desde las cinco de la maana y con todas las ventanas abiertas as que
decidi aplicar a sus clases las mismas costumbres que a sus reuniones de ministros y
Descartes no lo pudo resistir y a los cinco meses de llegar se enferm de pulmona y
muri.
Dice Gino Loria (historiador de la matemtica) que el conocido divulgador de la teora
de Newton, Algaroti, llevado por la excesiva confianza que caracteriz a los
matemticos de su poca, confianza que haca suponer que todos los problemas
tenan solucin y que slo era cuestin de trabajar para encontrar la frmula que lo
resolviera, enunci la siguiente ley: "El amor de un amante decrece en razn
inversamente proporcional al cubo de la distancia que lo separa de su amada y del
cuadrado del tiempo que dure su ausencia".
Kroneker estaba en contra de la teora de los conjuntos de Cantor. Opinaba que el
punto de partida de la matemtica eran los nmeros naturales 0, 1, 2, 3, 4, 5,... que
eran una obra de Dios. Consideraba al intento de Cantor de explicar a esos nmeros
con los conjuntos, como algo en contra de sus creencias religiosas. Esta cuestin fue
el origen de una enemistad entre ellos que dur toda su vida.
Renato Descartes, en el siglo XVII, compuso una obra cosmolgica que evidenciaba la
teora heliocntrica y parece que la Iglesia de Roma no estuvo de acuerdo con que se
publicara. El era ciudadano francs, poda contar con el respaldo de Luis XIV, era un
cientfico reconocido y adems viva en Holanda que era un pas protestante, pero
todo esto no alcanz para darle el coraje suficiente para enfrentar las iras de la Iglesia
as que no slo renunci a la publicacin sino que adems quem los manuscritos.
En 1896, Russell y su primera esposa pasaron unos meses en Amrica.
Estuvo en contacto con los ms brillantes pensadores de ese pas intercambiando sus
experiencias matemticas y filosficas.
Weirerstrass gustaba de la cerveza en compaa de sus alumnos a quien invitaba
pagando las consumiciones. En clase jams escriba en el pizarrn: le dictaba a un
alumno y si se equivocaba, tranquilamente borraba y volva a dictar. Adoraba la
esgrima.
A Lobatschewski en 1827 lo nombraron rector de la Universidad de Kasan en Rusia y
estuvo en ese puesto 20 aos. Cambi total y radicalmente el ambiente universitario y
esa casa de estudios lleg a ser su hogar y su vida. No slo diriga las actividades
docentes y cientficas sino que adems reciba a los invitados y tambin lleg a limpiar
los pisos por la maana. En 1830 hubo en la ciudad una epidemia de clera y
entonces Weirerstrass aloj en las aulas a todos los profesores y a sus familias para
protegerlos de la enfermedad.
Thales fue un gran viajero, rico comerciante y prspero hombre de negocios de los
que se retir tempranamente, como era la costumbre de la poca. A partir de ese
momento se dedic por pasatiempo a la filosofa y la matemtica. Muri
repentinamente el ao -550 mientras asista a los juegos olmpicos.
Amhs es el escriba del Papiro Rhind, el ms antiguo escrito matemtico que lleg a
nuestros das. Es una coleccin de problemas del siglo -XVIII y se encuentra
actualmente en el Museo Britnico. En l hay clculos de reas de figuras planas y
volmenes de cuerpos.
Aparecen en forma de instrucciones pero no tienen justificaciones cientficas.
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Pitgoras fue discpulo de Thales y viaj una temporada por Egipto siguiendo un
consejo de su maestro.
Las reglas de juego son la que nos indican cmo hacer para jugar a algo. Para un
novato de las damas, por ejemplo, es indispensable que comprenda cuidadosamente
las reglas de juego antes de hacer jugadas. El criterio es que una jugada es vlida si
es coherente con las reglas de juego. Pero pongmonos en el lugar del inventor del
juego; l es el que tiene que inventar las reglas. En realidad no es que invente las
reglas primero y surja el juego despus, sino todo lo contrario: imagina el juego y
despus elabora las reglas de juego que necesita para que otra persona tambin lo
comprenda sin lugar a dudas. Para nosotros es inmediato buscar las instrucciones del
ajedrez, por ejemplo, si tenemos alguna duda porque ya estn elaboradas y editadas
desde hace mucho tiempo. Pero, qu pasara si tenemos que explicar las reglas del
ta-te-ti que no estn escritas? El problema no es slo dar las reglas sino tambin que
no sean contradictorias y adems que no tengan informacin de ms, es decir,
detalles que se puedan deducir de las reglas que se dieron.
Este es el trabajo que hizo Euclides, unos tres siglos antes de Cristo, con la geometra.
Eligi cuidadosamente los elementos bsicos con los cuales construir toda la
geometra que se conoca y que era mucha. El se decidi por cinco reglas de juego
que llam postulados. Pero el quinto postulado de Euclides tuvo un destino
insospechado, seguramente, por el matemtico.
Resulta que el famoso quinto postulado dice que "por un punto exterior a una recta
siempre pasa una paralela a ella, y es nica". La verdad es que Euclides nunca dijo
por qu se haba decidido por esos postulados y no por otros: l present su teora
terminada y nada ms. Con el tiempo, los matemticos empezaron a tener la
impresin de que ese postulado estaba de ms, es decir, que se poda deducir,
mediante un teorema, de los cuatro anteriores; que no era una regla de juego sino una
jugada as que se pusieron a trabajar para elaborar la demostracin del teorema con lo
que se proponan corregir el trabajo de Euclides que supona que tena el error de
haber elegido mal el quinto postulado... Como no lo conseguan pensaron en
demostrarlo por el absurdo, ellos razonaban as: si suponemos que no es cierto que
por un punto exterior a una recta pasa una paralela y slo una, y empezamos a sacar
conclusiones lgicas, en algn momento tenemos que llegar a una contradiccin y
entonces quedar demostrada la cuestin.
Al negar la existencia de la paralela nica, se abrieron dos posibilidades:
-puede ser que por un punto exterior a una recta no pase ninguna paralela, o
-por un punto exterior a una recta pasan infinitas paralelas.
Los siglos pasaron sin que se pudiera develar el misterio aunque nunca faltaron los
que se dejaron tentar por el famoso quinto postulado. Recin en el siglo XIX, cuando
las dos teoras ya eran frondosas y la contradiccin esperada no apareca, los
matemticos pudieron comprender que lo que haban construido eran dos nuevas
geometras justamente por tomar un postulado diferente. Volviendo a la analoga del
juego, es como si en el ta-te-ti definiramos un tablero circular en lugar de cuadrado.
Jugar al ta-te-ti circular no demuestra que el cuadrado sea contradictorio, slo
demuestra que es otro juego distinto tan coherente como el anterior. Pero lo que
costaba realmente era desprenderse de la representacin fsica de la paralela; el
hecho de que en nuestro ambiente fsico las paralelas funcionen como lo describe
Euclides pareca ser una prueba irrefutable de que cualquier otra opcin era
contradictoria. Se estaba a punto de transformar la idea de que la matemtica es una
ciencia natural, quedaba por ver si las nuevas geometras eran un simple "juguete
lgico" o si tenan aplicacin a la realidad cosa que se devel cuando la teora de la
relatividad us una de estas geometras no euclideanas.
Pero al llegar a esta conclusin, el siglo XIX da un vuelco a la filosofa de la
matemtica al dejar de considerarla una ciencia experimental: ya no era necesario
observar objetos para obtener ideas matemticas, se las poda elaborar con slo dar

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reglas de juego claras y deducir con una lgica coherente. Los horizontes se ampliaron
a campos insospechados.
Por ms que en matemtica se habla del concepto de nmero como si todos los
nmeros fueran de la misma naturaleza, la verdad es que no slo hay diferentes
clases de nmeros sino que, matemticamente, un nmero natural es tan diferente de
un nmero entero como un tringulo lo es de una funcin.
Las distintas clases de nmeros fueron apareciendo histricamente a lo largo de las
pocas de la manera en que lo hacen los conceptos matemticos: ampliando los
conceptos y tomando lo anterior como caso particular de lo nuevo. Pero lo curioso es
que con el tema de los nmeros los matemticos han sufrido una especie de
resistencia a permitir que los nmeros nuevos entraran en la matemtica; es como que
los nmeros nuevos les parecan una manera tan arrojada de pensar que han temido
que sus colegas creyeran que haban abandonado el rigor cientfico.
Y esto pas en todos los casos y el testimonio son los nombres que les han puesto y
que han llegado a nuestros das:
Nmeros irracionales (locos)
Nmeros negativos (contradictorios)
Nmeros imaginarios (que son fantasiosos)
Y aqu entra la Cromatemtica de Aschero con su propuesta revolucionaria de un
cambio de paradigma a la hora de representar los nmeros a travs de la ptica,
adems de los cambios que propone en la forma de contar. No es una tarea fcil el
cambio de notacin (lo mismo que ocurre en el rea de la msica con su
Numerofona), pero es una tarea necesaria que no puede frenarse por la tendencia
conservadora de ciertos matemticos, incapaces de mirar con otros ojos el verdadero
sentido de una evolucin que ya se ha iniciado y que no podrn frenar.
La determinacin de la fecha de Pascua congreg los esfuerzos de los matemticos
desde principios de nuestra era. Para ello se necesita encontrar la edad de la Luna en
marzo 21, hallar el da de la semana en el cual cae esta luna llena, y determinar la
fecha del siguiente domingo. Fueron escritos muchos trabajos al respecto; el de Bede
en el siglo VIII es famoso pero recin Gauss en 1800 dio un mtodo sencillo para
resolverlo.
Los matemticos se han interesado desde la antigedad por el nmero pi de la
circunferencia. A principios del siglo XVII se lleg a calcular las 35 primeras cifras
decimales, en el ao 1720 se determin hasta la cifra 55, pero recin en 1882 se
demostr que pi tiene infinitas cifras decimales.

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Nicols Bourbaki es el seudnimo utilizado por un grupo de matemticos franceses


que alrededor de 1940 iniciaron la publicacin de una obra de carcter enciclopdica
titulada Los Elementos Matemticos, que abarca casi la totalidad de la matemtica y
presenta los temas clsicos bajo formas que constituyen una autntica revolucin en
muchos casos.
H. Cartan y C. Chevalley forman ese grupo.
Las pinturas de la Edad Media representaban fundamentalmente los temas religiosos y
lo hacan con formas humanas pero se caracterizan por ser totalmente figurativas. Si
el pintor quera dar ms importancia a un determinado personaje en lugar de mostrarlo
con los gestos u otros detalles, resolva el problema haciendo la figura ms grande.
As por ejemplo, el Cristo aparece ms grande que los discpulos. Pero para los
artistas renacentistas fue ms importante detenerse en los detalles humanos y
entonces no slo representaron cada vez ms los gestos y los detalles del cuerpo
humano sino que se dedicaron a pintar en perspectiva los objetos que en la Edad
Media se representaban en un slo plano. Este es el motivo que llev a los
matemticos a progresar en la geometra que despus sera la Geometra Descriptiva
y los artistas se interesaron vivamente por la matemtica para tener los mtodos que
le garantizaran la fidelidad de sus representaciones. Miguel Angel y Leonardo se
dedicaron por esta causa a la matemtica.
A fines del siglo XVI los misioneros jesuitas introdujeron en el Nuevo Mundo el primer
libro impreso de matemtica, que se public en Mxico en 1556.
Vite en el siglo XVI fue el que empez a usar letras para designar nmeros en
lgebra.
En el siglo XVI se construyeron las primeras tablas de seno, coseno, etc. de ngulos y
se lleg a calcular aproximaciones de 10 segundos en 10 segundos con hasta 15
cifras decimales. Esta tarea, tan aburrida por otra parte, a veces demand una vida
entera pero adems era difcil de editar porque la complicada la tipografa y porque era
difcil conseguir un mecenas que quisiera apoyar una obra tan especfica.
52

Fibonacci, que abri el estudio de la matemtica al Occidente Cristiano medieval, inici


la lucha entre los que defendan la permanencia del baco para calcular y los
algortmicos que queran imponer, como efectivamente lo lograron, el uso de las cifras
hindes y las cuentas como las manejamos hoy en da. Los algebristas dudaban entre
una y otra propuesta y los hombres de negocios preferan seguir con los bacos. La
verdad es que como el 6 y el 9 se podan convertir en 0 al escribirlas, esta manera de
anotar los nmeros poda usarse para fraguar las cantidades as que a fines del siglo
XIII los banqueros italianos prohibieron su uso.
Pero con el tiempo las cifras arbigas se impusieron de todos modos.
Ch'in Chiu-Shao, notable matemtico chino del siglo XIII, distingua los nmeros
positivos de los negativos escribindolos con rojo y azul, en ese orden, y el cero con
un circulo pequeo. Otro autor de esa poca los escriba cruzando los negativos con
una diagonal.
Bhascara, matemtico hind del siglo XII, fue el que nos dej la frmula de la ecuacin
de segundo grado. Planteaba para ella problemas de tipo folklrico y de tono potico
como este:
"La raz cuadrada de la mitad de un enjambre de abejas se esconde en la espesura de
un jardn. Una abeja hembra con un macho quedan encerrados en una flor de loto que
los sedujo por su dulce olor. Los 8/9 del enjambre quedaron atrs. Dime el nmero de
abejas."
Las cuestiones prcticas de la humanidad movieron a los matemticos a resolver
problemas a lo largo de toda la historia. Tanto los rabes se preocuparon por calcular
las particiones de las complicadas herencias familiares, como los primeros
matemticos de la remota antigedad concibieron el nmero cardinal para proteger
sus rebaos de posibles prdidas, los calculistas orientales desarrollaron mtodos que
necesitaban para el comercio, los egipcios hicieron geometra para determinar sus
propiedades territoriales cuando las crecidas del Nilo borraban las marcas y la
trigonometra se desarroll a expensas de las necesidades de la navegacin.
Pero adems de estas motivaciones y muchas otras por el estilo asociadas al clculo y
a los intereses econmicos que a priori se conceden a la tarea del matemtico, es
interesante observar la variada gama de intereses que han movido a los creadores de
la matemtica a desarrollar sus teoras.
A Monge, involucrado con la Revolucin Francesa, su dedicacin a la consolidacin de
los ideales de libertad lo llev a la creacin de la Geometra Descriptiva; a los
pitagricos, su intento de plasmar una filosofa en base a sus creencias msticas, les
hizo desarrollar la aritmtica; Hipatya hizo matemtica terica a fin de proporcionar a
sus contemporneos unas herramientas racionales que contrarrestaran el dogmatismo
de su poca; Russell, admirado de la precisin del mtodo matemtico, y con el fin de
aplicarlo a la filosofa, termin haciendo filosofa de la matemtica; los italianos
renacentistas como Tartaglia, entusiasmados por el verdadero festn que les
proporcionaba Gutenberg y mostrando un verdadero gusto por el desafo que entraa
la resolucin de problemas, arribaron a la frmula de la resolucin de la ecuacin de
tercer grado; Arqumedes dio pasos fundamentales en el clculo fabricando mquinas
a pedido del rey; todo esto sin olvidar a Platn que vio en la matemtica una parte
fundamental de la formacin de los ciudadanos de su repblica ideal. Las pasiones
ms diversas han movido a la creacin matemtica y las producciones muestran a su
vez los coloridos matices de las civilizaciones asignndoles a los matemticos un lugar
en la historia similar a la de los artistas que interpretan el momento que les toca vivir,
dejan un testimonio de esa interpretacin e influyen en las pocas posteriores.
Tal es la historia que vivieron los matemticos.

53

Cromatemtica de Aschero
Y ahora pasemos a la Cromatemtica.

En los albores de la raza humana la conciencia de nmero estara relacionada ms


bien con diferencias y contrastes que con semejanzas, as el hombre primitivo
seguramente comenz a observar las diferencias que hay entre un rbol y varios
rboles. Despus a partir de estas diferencias seguro que comenz a encontrar
correspondencias entre, por ejemplo, un grupo de tres hombres y tres rboles.
Este reconocimiento de una propiedad abstracta que tiene en comn ciertos grupos, y
a la que nosotros llamamos nmero, representa ya una importante etapa en el
desarrollo humano.
Cuando esta idea se hace lo suficientemente extendida y clara se comienza a sentir la
necesidad de expresar esta propiedad de alguna manera. As los dedos de la mano
pueden usarse fcilmente para representar uno, dos, tres, cuatro o cinco objetos. Por
medio de los dedos de las dos manos se podan representar colecciones de hasta diez
elementos. A partir de aqu se pueden utilizar montones de piedras, de conchas,
muescas en huesos, pies y manos, etc. Lo ms usual es utilizar quntuplos de objetos
en referencia a pies y manos. Como hizo observar Aristteles, lo extendido que se
halla el uso del sistema decimal no es sino la consecuencia del accidente anatmico
de que la mayor parte de nosotros nacemos con diez dedos en las manos y otros diez
en los pies.
As que sepamos, no ha existido nunca ninguna sociedad sin alguna forma de contar.
En un principio por mtodos rudimentarios que poco a poco se fueron complicando a
medida que fueron mayores las cantidades a simbolizar, llegando a veces a sistemas
que pese a lo rudimentario de sus formas ya sean estas, muescas, conchas, nudos,
etc., requeran una complejidad de mtodos al alcance de slo una lite. As empiezan
a aparecer una simbologa para representar nmeros de cierto tamao, incluso con el
uso de los lenguajes se asocian unos sonidos o fonemas.
Antecediendo a todos est el sistema babilnico, que debe haberse desarrollado
durante el tercer milenio a.C. Utiliz una escala sexagesimal, con una simple coleccin
del nmero correcto de smbolos empleados para escribir los nmeros menores de 60.
Los que estaban por encima de esta cantidad se escriban por el principio de posicin,
aunque la ausencia de un smbolo para el cero hasta los comienzos del perodo
helenstico limit la utilidad del sistema para el clculo y la representacin, ya que sta
poda ser ambigua.
El sistema de numeracin chino con varillas es esencialmente un sistema decimal.
Los nmeros 1, 2,..., 9, se representan con varillas cuya orientacin y localizacin
determinan el valor posicional del nmero representado, y cuyos colores indican si la
cantidad es positiva o negativa.
54

El tercer sistema posicional fue el maya, esencialmente un sistema vigesimal que


incorpora un smbolo para el cero.
Un sistema de numeracin es un conjunto de smbolos y reglas de generacin que
permiten construir todos los nmeros vlidos en el sistema.
Cualquier sistema consta fundamentalmente de una serie de elementos que lo
conforman, una serie de reglas que permite establecer operaciones y relaciones entre
tales elementos. Por ello, puede decirse que un sistema de numeracin es el conjunto
de elementos (smbolos o nmeros), operaciones y relaciones que por intermedio de
reglas propias permite establecer el papel de tales relaciones y operaciones.
Un sistema de numeracin puede representarse como: N = (S,R)
N es el sistema de numeracin considerado.
S es el conjunto de smbolos permitidos en el sistema.
R son las reglas del sistema.
Estas reglas son diferentes para cada sistema de numeracin considerado, pero una
regla comn a todos es que para construir nmeros vlidos en un sistema de
numeracin determinado slo se pueden utilizar los smbolos permitidos en ese
sistema.
Los sistemas de numeracin pueden clasificarse en tres grupos que son:
=> S. Numeracin no-posicional.
=> S. Numeracin semi-posicional.
=> S. Numeracin posicional.
En los sistemas no-posicionales los dgitos tienen el valor del smbolo utilizado, que no
depende de la posicin (columna) que ocupan en el nmero.
Por ejemplo, el sistema de numeracin egipcio es no posicional, en cambio el
babilnico es posicional. Las lenguas naturales poseen sistemas de numeracin
posicionales basados en base 10 20, a veces con subsistemas de cinco elementos.
Adems, en algunas pocas lenguas los numerales bsicos a partir de cuatro tienen
nombres basados en numerales ms pequeos.
En los sistemas no-posicionales los dgitos tienen el valor del smbolo utilizado, que no
depende de la posicin (columna) que ocupan en el nmero.
Entre ellos estn los sistemas el antiguo Egipto, el sistema de numeracin romana, y
los usados en Mesoamrica por mayas, aztecas y otros pueblos.
El sistema de los nmeros romanos no es estrictamente posicional. Por esto, es muy
complejo disear algoritmos de uso general (por ejemplo, para sumar, restar,
multiplicar o dividir). Como ejemplo, en el nmero romano XCIX (99 decimal) los
numerales X (10 decimal) del inicio y del fin de la cifra equivalen siempre al mismo
valor, sin importar su posicin dentro de la cifra.
En los sistemas de numeracin ponderados o posicionales el valor de un dgito
depende tanto del smbolo utilizado, como de la posicin que se smbolo ocupa en el
nmero.
El nmero de smbolos permitidos en un sistema de numeracin posicional se conoce
como base del sistema de numeracin. Si un sistema de numeracin posicional tiene
55

base b significa que disponemos de b smbolos diferentes para escribir los nmeros, y
que b unidades forman una unidad de orden superior.
El color ha sido empleado por ciertos mtodos de enseanza de la matemtica. Las
regletas Cuisenaire son de forma rectangular, de diez tamaos y colores. Cada
tamao va asociado a un color y a un nmero. La ms pequea tiene una longitud de
un centmetro, y las restantes aumentan de centmetro en centmetro, hasta la mayor
que tiene una longitud de 10 centmetros. Y son un mtodo para el estudio y didctica
de la aritmtica y de los nmeros naturales, sobre todo en nios.
Fueron creadas por el maestro belga Emile George Cuisenaire, que public en 1952
"los nmeros de color" pero fue Caleb Gattegno quien desarroll su aprovechamiento
didctico.
En 1954 Gattegno fund la Cuisenaire Company para fabricar regletas y publicar libros
y materiales asociados. Las regletas Cuissenaire son un material matemtico
destinado bsicamente a que los nios aprendan la composicin y descomposicin de
los nmeros e iniciarles en las actividades de clculo.

Otro mtodo tambin muy conocido es el de Mara Montessori (1930) de similares


objetivos que el de Gattegno, aunque con un modelo diferenciado.

En ambos mtodos la eleccin de los colores es totalmente arbitraria y no tiene


ninguna base cientfica. Esto debilita notablemente la validez de las propuestas ms
all de que su uso ha funcionado bien en ciertas escuelas.
La Cromatemtica de Aschero no acta desde una perspectiva subjetiva y s desde
una razn avalada en este caso por la ptica. Veamos:
El espectro electromagntico est constituido por todos los posibles niveles
de energa de la luz. Hablar de energa es equivalente a hablar de longitud de onda;
por ello, el espectro electromagntico abarca todas las longitudes de onda que la luz
puede tener. De todo el espectro, la porcin que el ser humano es capaz de percibir es
muy pequea en comparacin con todas las existentes. Esta regin,
56

denominada espectro visible, comprende longitudes de onda desde los 380 nm hasta
los 780 nm (1nm = 1 nanmetro = 0,000001 mm). La luz de cada una de estas
longitudes de onda es percibida en el cerebro humano como un color diferente. Por
eso, en la descomposicin de la luz blanca en todas sus longitudes de onda, mediante
un prisma o por la lluvia en el arco iris, el cerebro percibe todos los colores.
Por tanto, del espectro visible, que es la parte del espectro electromagntico de la luz
solar que podemos notar, cada longitud de onda es percibida en el cerebro como un
color diferente.
Newton uso por primera vez la palabra espectro (del latn, "apariencia" o "aparicin")
en 1671 al describir sus experimentos en ptica. Newton observ que cuando un
estrecho haz de luz solar incide sobre un prisma de vidrio triangular con un ngulo,
una parte se refleja y otra pasa a travs del vidrio y se desintegra en diferentes bandas
de colores. Tambin Newton hizo converger esos mismos rayos de color en una
segunda lente para formar nuevamente luz blanca. Demostr que la luz solar tiene
todos los colores del arco iris.
Cuando llueve y luce el sol, cada gota de lluvia se comporta de igual manera que el
prisma de Newton y de la unin de millones de gotas de agua se forma el fenmeno
del arco iris.
A pesar que el espectro es continuo y por lo tanto no hay cantidades vacas entre uno
y otro color, se puede establecer la siguiente aproximacin:

Color
violeta

rojo

Longitud de onda
~ 380-450 nm
~ 450-495 nm
~ 495-570 nm
~ 570590 nm
~ 590620 nm
~ 620750 nm

Cuando la luz incide sobre un objeto, su superficie absorbe ciertas longitudes de


onda y refleja otras. Slo las longitudes de onda reflejadas podrn ser vistas por el ojo
y por tanto en el cerebro slo se percibirn esos colores. Es un proceso diferente a luz
natural que tiene todas las longitudes de onda, all todo el proceso nada ms tiene que
ver con luz, ahora en los colores que percibimos en un objeto hay que tener en cuenta
tambin el objeto en s, que tiene capacidad de absorber ciertas longitudes de onda y
reflejar las dems.
Consideremos una manzana "roja". Cuando es vista bajo una luz blanca, parece roja.
Pero esto no significa que emita luz roja, que sera el caso una sntesis aditiva. Si lo
hiciese, seramos capaces de verla en la oscuridad. En lugar de eso, absorbe algunas
de las longitudes de onda que componen la luz blanca, reflejando slo aquellas que el
humano ve como rojas. Los humanos ven la manzana roja debido al funcionamiento
particular de su ojo y a la interpretacin que hace el cerebro de la informacin que le
llega del ojo.

57

Se llama sntesis aditiva a obtener un color de luz determinado por la suma de otros
colores. Thomas Young partiendo del descubrimiento de Newton que la suma de los
colores del espectro visible formaba luz blanca realiz un experimento con linternas
con los seis colores del espectro visible, proyectando estos focos y superponindolos
lleg a un nuevo descubrimiento: para formar los seis colores del espectro slo hacan
falta tres colores y adems sumando los tres se formaba luz blanca.
El proceso de reproduccin aditiva normalmente utiliza luz roja, verde y azul
para
producir el resto de los colores. Combinando uno de estos colores primarios con otro
en proporciones iguales produce los colores aditivos secundarios, ms claros que los
anteriores: cian, magenta y amarillo. Variando la intensidad de cada luz de color
finalmente deja ver el espectro completo de estas tres luces. La ausencia de los tres
da el negro, y la suma de los tres da el blanco. Estos tres colores se corresponden con
los tres picos de sensibilidad de los tres sensores de color en nuestros ojos.
Los colores primarios no son una propiedad fundamental de la luz, sino un concepto
biolgico, basado en la respuesta fisiolgica del ojo humano a la luz. Un ojo humano
normal slo contiene tres tipos de receptores, llamados conos. Estos responden a
longitudes de onda especficas de luz roja, verde y azul. Las personas y los miembros
de otras especies que tienen estos tres tipos de receptores se llaman tricrmatas.
Aunque la sensibilidad mxima de los conos no se produce exactamente en las
frecuencias: roja, verde y azul, son los colores que se eligen como primarios, porque
con ellos es posible estimular los tres receptores de color de manera casi
independiente, proporcionando un amplio gamut. Para generar rangos de color
ptimos para otras especies aparte de los seres humanos se tendran que usar otros
colores primarios aditivos. Por ejemplo, para las especies conocidas
como tetracrmatas, con cuatro receptores de color distintos, se utilizaran cuatro
colores primarios (como los humanos slo pueden ver hasta 400 nanmetros (violeta),
pero los tetracrmatas pueden ver parte del ultravioleta, hasta los 300 nanmetros
aproximadamente, este cuarto color primario estara situado en este rango y
probablemente sera un violeta espectral puro, en lugar del violeta que vemos).
Muchas aves y marsupiales son tetracrmatas, y se ha sugerido que algunas mujeres
nacen tambin tetracrmatas, con un receptor extra para el amarillo. Por otro lado, la
mayora de los mamferos tienen slo dos tipos de receptor de color y por lo tanto
son dicrmatas; para ellos, slo hay dos colores primarios.
Los televisores y los diversos monitores de ordenador y pantallas de celulares son las
aplicaciones prcticas ms comunes de la sntesis aditiva.

58

Rojo + Verde =
Verde + Azul =
Azul + Rojo =
Azul + Rojo + Verde =

Amarillo
Cian
Magenta
Blanco

Todo lo que no es color aditivo es color sustractivo. En otras palabras, todo lo que no
es luz directa es luz reflejada en un objeto, la primera se basa en la sntesis aditiva de
color, la segunda en la sntesis sustractiva de color.

La sntesis sustractiva explica la teora de la mezcla de pigmentos y tintes para crear


color. El color que parece que tiene un determinado objeto depende de qu partes
del espectro electromagntico son reflejadas por l, o dicho a la inversa, qu partes
del espectro son absorbidas.
Se llama sntesis sustractiva porque a la energa de radiacin se le sustrae algo por
absorcin. En la sntesis sustractiva el color de partida siempre suele ser el color
acromtico blanco, el que aporta la luz (en el caso de una fotografa el papel blanco, si
hablamos de un cuadro es el lienzo blanco), es un elemento imprescindible para que
las capas de color puedan poner en juego sus capacidades de absorcin. En la
sntesis sustractiva los colores primarios son el amarillo, el magenta y el cian, cada
uno de estos colores tiene la misin de absorber el campo de radiacin de cada tipo
de conos. Actan como filtros, el amarillo, no deja pasar las ondas que forman el azul,
el magenta no deja pasar el verde y el cian no permite pasar al rojo.
En los sistemas de reproduccin de color segn la sntesis sustractiva, la cantidad de
color de cada filtro puede variar del 0% al 100%. Cuanto mayor es la cantidad de color
mayor es la absorcin y menos la parte reflejada, si de un color no existe nada, de ese
campo de radiaciones pasar todo. Por ello, a cada capa de color le corresponde
modular un color sensacin del rgano de la vista: al amarillo le corresponde modular
el azul, al magenta el verde y al cian el rojo.
As mezclando sobre un papel blanco cian al 100% y magenta al 100%, no dejaran
pasar el color rojo y el verde con lo que el resultado es el color azul. De igual manera
el magenta y el amarillo formaran el rojo, mientras el cian y el amarillo forman el verde.
El azul, verde y rojo son colores secundarios en la sntesis sustractiva y son ms
oscuros que los primarios. En las mezclas sustractivas se parte de tres primarios

59

claros y segn se mezcla los nuevos colores se van oscureciendo, al mezclar estamos
restando luz. Los tres primarios mezclados dan el negro.
La aplicacin prctica de la sntesis sustractiva es la impresin en color y los cuadros
de pintura.

Cian + Magenta = Azul


Magenta + Amarillo = Rojo
Cian + Amarillo = Verde
Cian + Amarillo + Magenta = Negro

En la impresin en color, las tintas que se usan principalmente como primarios son
el cian, magenta y amarillo. Como se ha dicho, el Cian es el opuesto al rojo, lo que
significa que acta como un filtro que absorbe dicho color. La cantidad de cian
aplicada a un papel controlar cuanto rojo mostrar. Magenta es el opuesto al verde y
amarillo el opuesto al azul. Con este conocimiento se puede afirmar que hay infinitas
combinaciones posibles de colores. As es como las reproducciones de ilustraciones
son producidas en grandes cantidades, aunque por varias razones tambin suele
usarse una tinta negra. Esta mezcla de cian, magenta, amarillo y negro se
llama modelo de color CMYK. CMYK es un ejemplo de espacio de colores
sustractivos, o una gama entera de espacios de color.
Con respecto a la percepcin fisiolgica de los colores podemos establecer lo
siguiente:
A partir de la novena semana de gestacin, el feto ya tiene ojos de beb, con crnea,
iris y cristalino, que permanecen abiertos hasta que se forma el prpado que se cierra
para protegerlos.
Dos meses antes del nacimiento, el beb puede distinguir entre lo claro y lo oscuro, y
cuando el doctor le enfoca una luz clara al vientre de la madre, el pequeo manifiesta
su malestar.
El beb a penas nace puede percibir sueltas vagamente, pero su sistema visual no
funciona del todo bien ya que necesita adaptarse al nuevo entorno. Para ello es
preciso que los ojos reciban una cantidad determinada de estmulos as se desarrolla
la zona cerebral encargada de la vista.
La evolucin ms significativa del sistema visual es en el primer semestre de vida,
aunque la madurez completa no se alcanza hasta los dos aos.
La Cromatemtica de Aschero propone entonces un modelo sistemtico que apoyado
inicialmente en la ptica se relaciona en primer lugar con la imagen que vemos.

60

Forma y color cumplen la dos funciones ms caractersticas del acto visual: nos
permiten obtener la informacin ms importante para el reconocimiento de los objetos.
La identidad perceptiva depende relativamente poco de la dimensin. La forma, el
color la orientacin de un objeto no se alteran con el cambio de dimensin. Un objeto
es siempre reconocible an si la dimensin se altera.
El valor secundario de la dimensin respecto a la forma y al color se observa en
aquello que normalmente no advertimos: el cambio constante de la dimensin que la
perspectiva provoca entre nuestra visin y los objetos que nos rodean.
Con la forma se identifican los smbolos y los operadores; y con el color y su posicin,
los nmeros.
La Cromatemtica tambin cuestiona la escritura tradicional decimal de base diez y su
representacin simblica.
En este modelo por ejemplo cuando contamos hasta diez, hemos agotado los
smbolos disponibles para la primer columna; por lo tanto si contamos (sumamos) una
unidad ms, se inicia la segunda columna con la cifra diez y uno.
El uno es el nmero que inicia el conteo de cada nueva serie numrica.
Como vemos, un sistema de numeracin posicional se comporta como un
cuentakilmetros: va sumando 1 a la columna de la derecha y, cuando la rueda de esa
columna ha dado una vuelta (se agotan los smbolos), se aade una unidad a la
siguiente columna de la izquierda.
Queda claro que un sistema de numeracin est definido por la eleccin arbitraria de
una base de numeracin (esta base, en la Cromatemtica de Aschero, es igual al
nmero de colores, llamados cifras, que se utilizarn para representar los nmeros) y
por ciertas reglas de posicin.
La representacin escrita de los nmeros naturales se fundamenta en el hecho de que
todo nmero natural se puede expresar de forma nica como combinacin lineal de
potencias de la base elegida, siendo los coeficientes de la combinacin nmeros
naturales estrictamente inferiores a la base (estos nmeros pueden ser nulos).

61

Por otro lado, la palabra cifra proviene del rabe sifr, "vaco", "cero". Primero sirvi
para designar al cero, pero despus pas a utilizarse para el resto de los numerales.
Qu hicimos entonces para nombrar al cero? Pues tomamos del italiano la
palabra cero, curiosamente del mismo origen rabe sifr, pero en este caso
evolucionada a partir del latn zephrum.
Total, que a todos los guarismos los estamos llamando, en el fondo, cero.
Otro significado de cifra est relacionado con la criptografa: en ciertos mtodos de
escritura secreta se utiliza una cifra como clave para encriptar el mensaje. Por eso se
llama des-cifrar a averiguar el significado oculto de algo.
El punto de partida es establecer el nico smbolo denominado cifra que incorporar
en su superficie interna el color de su valor:

Veamos un modelo de equivalencia bisistemtica:

Por medio de la ptica se define la cromaticidad de las cifras:

62

El "nanmetro" es la unidad de longitud que equivale a una mil millonsima parte de


un metro. "Nano" significa una mil millonsima parte.
Comnmente se utiliza para medir la longitud de onda de la radiacin
ultravioleta, radiacin infrarroja y la luz. Recientemente la unidad ha cobrado
notoriedad en el estudio de la nanotecnologa, rea que estudia materiales que poseen
dimensiones de unos pocos nanmetros.
El smbolo del nanmetro es nm.

uno

dos

tres cuatro cinco

seis

siete ocho nueve diez

700nm.

cero

400nm.

infinito

infranmero

ultranmero

Los smbolos matemticos buscan llegar histricamente a la mayor sntesis posible sin
prdida de sentido.
La cromaticidad que parte del anlisis ptico, otorga al lenguaje matemtico una
herramienta poderosa para definir todas las magnitudes de lo numerable.
El smbolo de la cifra en la Cromatemtica es nico y el contenido de dicho nmero
cambiar con la cromaticidad y la posicin.
El permetro de la cifra estar delimitado por una lnea negra circular que actuar
como contenedora del color.
Veamos su representacin:
una unidad
dos unidades
tres unidades
63

cuatro unidades
cinco unidades

: :

(centro)

seis unidades
siete unidades
ocho unidades
nueve unidades
diez unidades = 1 decena
Opera dando a cada cifra de una secuencia el valor obtenido multiplicando la cifra por
la potencia de
relativa a su posicin.
Es el ms utilizado puesto que permite emplear en los clculos los dedos de las
manos.
Su origen es indo rabe, fue introducido en Europa por Leonardo de Pisa en el siglo
XIII y modificado para hacerlo realmente decimal por Sergio Aschero a comienzos del
siglo XXI.
Sus decenas se representan as:
una decena una unidad
una decena dos unidades
una decena tres unidades
una decena cuatro unidades
una decena cinco unidades
una decena seis unidades
una decena siete unidades
una decena ocho unidades
una decena nueve unidades
una decena diez unidades
dos decenas una unidad
cinco decenas cinco unidades

diez decenas diez unidades


Y sus centenas:
una centena una decena una unidad
64

(centro)

(centro)

una centena diez decenas una unidad


diez centenas diez decenas diez unidades
...
una unidad de millar una centena una decena una unidad

diez millares diez centenas diez decenas diez unidades


..
Los nmeros menores a la unidad se expresan mediante fracciones decimales:
:

El infranmero es un nuevo concepto matemtico creado por Aschero que determina


la diversidad de lo no existente, actuando como una alternativa eficaz y lgica ante la
invariabilidad del cero tradicional, que no tiene en cuenta el desarrollo de las diversas
operaciones que finalizan o pasan por l.
Desde el momento en que existe un dato distinto a la nada (singularidad irrepetible),
contamos con una energa numeral que llegar a ser infranumeral en el caso de lograr
su completa interferencia con las operaciones lgicas del sistema.
El infranmero es la energa resultante de una operacin de interferencia total, con la
interferencia parcial se est dentro de la zona numeral o ultranumeral.
El infranmero determina una nueva nocin matemtica de fundamental importancia
con el fin de poder operar sobre cantidades de elementos que expresan medidas de
entidades no materiales.
Es energa cuantificada neutra surgida de todas las prdidas operativas.
Se considera fsicamente interferencia cuando dos ondas se superponen en oposicin
de fase.
Si las ondas son de igual frecuencia y amplitud, la interferencia resulta total,
(infranmero).
Desde el punto de vista acstico, si se colocan dos tubos de rgano iguales,
supongamos que de una frecuencia de 256 Hz. cada uno; acoplados a la misma caja
de aire y se sopla en ambos, no oiremos un sonido ms fuerte, sino slo el aire que
escapa.
Tambin un haz de luz viene a estar compuesto por un tren de ondas. Cuando dos
haces luminosos de iguales caractersticas chocan entre s, su energa se interfiere
provocndose la oscuridad; pero la energa no ha desaparecido.
Una de las reglas fundamentales de la fsica dice que la energa no puede
desaparecer.
65

Tal es la ley de conservacin de la energa.


En el fenmeno de la interferencia hay una energa que ha dejado de existir en forma
de luz.
Por tanto, tiene que aparecer una cantidad exactamente igual de energa en otra forma
distinta; y en este caso es el calor.
Supongamos que damos cuerda al resorte de un reloj; ahora contiene ms energa
que cuando estaba distendido.
A continuacin disolvemos el resorte todava tenso, en un cido. Qu ocurre con la
energa?
Tambin aqu se convierte en calor.
Si empezamos con dos soluciones cidas a la misma temperatura y disolvemos en
una de ellas el muelle distendido y en la otra un muelle tenso (por lo dems idnticos),
la segunda solucin tendr al final una temperatura mayor que la primera.
La propia materia es una forma de energa.
La serie infranumeral es ilimitada y se utiliza indistintamente para los nmeros y
ultranmeros reales e imaginarios.
-

(modelo tradicional) (cero = cero)

(modelo infranumeral) (infra cinco infra diez)

As como el infranmero cuestiona la existencia del cero como nico smbolo


representativo de la nada, el ultranmero acta como smbolo inverso de aproximacin
al concepto del todo, identificado tradicionalmente por los diversos infinitos y en el
modelo de Aschero con el ultra cero. Un mismo punto bidireccional de polo positivo y
negativo, origina y finaliza lo incontable, que se extiende ms all y ms ac de toda
serie numrica, tanto como se desee. Si el nmero avanza, el ultranmero retrocede y
en la medida que se aleja su magnitud decrece, con lo cual se invierten todas las
operaciones aritmticas. Con el nmero y el infranmero se cuenta, con el ultranmero
se descuenta. El absoluto es mensurable mediante el ultra cero, y as se define uno de
los lmites que ayuden de una vez por todas a solucionar alguno de los enigmas y
contradicciones ms importantes del lenguaje matemtico. Para esto se establece la
serie ultranumeral.
Es tan lgico contar a partir de la nada como descontar a partir del todo.
Cada ultranmero que proceda del todo es algo que debe ser medido con exactitud,
para as establecer su magnitud, que tiene una progresin decreciente en la medida
que se aleja de su punto de partida: el ultra cero.
La serie ultranumeral es ilimitada y se utiliza indistintamente para los ultranmeros
reales y los imaginarios.
:

(uno dividido cero es igual a ultra uno)

66

De esta forma la Ecuacin de Wallis se resuelve: ultra uno es el uno ms grande que
existe ya que es el nmero uno ms prximo a ultra cero. En cambio, lo que es
imposible de determinar es el ultranmero menor (el de mayor cantidad de cifras: el
ultra infinito).
La frontera (o el puente) que vincula a los nmeros con los ultranmeros para permitir
el traspaso entre ambos es (por ahora) el ggolduplex.
El ggolduplex es uno de los nmeros ms grandes a los que se puso nombre. As
como una hoja de papel lo suficientemente grande como para escribir todos los ceros
de un ggolplex es ms grande que el universo conocido, entonces, una hoja de papel
lo suficientemente grande como para escribir un ggolduplex sera ms grande que un
ggolplex de universos como el nuestro.

Para la recta numrica el gugoldplex es un meganmero finito, y al pasar dicha


frontera se convierte en un ultranmero muy pequeo, por la ley de la inversin que el
mundo ultranumeral establece, determinando que los ultranmeros ms grandes,
poseen las cifras ms pequeas:
>
A partir de aqu podemos establecer por un lado cul es el nmero primo mayor que
existe. Sin lugar a dudas es ultra uno, por ser el nmero uno ms prximo un infinito
mensurable:

El matemtico Georg Cantor (San Petersburgo, 3 de marzo de 1845 Halle, 6 de


enero de 1918) elabor ingeniosos argumentos que demostraban la existencia de
diversos infinitos diferentes, y algunos de ellos eran ms grandes que otros es
decir, ms infinitos.
El tipo menor de infinito es el que se obtiene simplemente contando sin descanso para
siempre: 0, 1, 2, 3, 4 y as hasta el infinito. Este nmero lo llam Alef 0 (que recibe su
nombre de la primera letra del alfabeto hebreo). Este nmero pertenece a lo que
Cantor llam nmeros transfinitos.
Esta clase de nmeros poseen determinadas propiedades. Por ejemplo, si se suma
Alef0 a s mismo se obtiene sencillamente Alef0. Y lo mismo pasa si se multiplica a s
mismo.

67

Cantor tambin demostr que existen otros infinitos incluso mayores, empezando por
el Alef1, un nmero tan grande que ni siquiera puede alcanzarse contando durante una
cantidad infinita de tiempo.
Resulta que tambin hay un nmero infinito de ms infinitos, cada uno mayor que el
anterior, hasta llegar al mayor de todos ellos, conocido como el infinito absoluto y
denominado Omega.
Para la Cromatemtica esta idea brillante de Cantor lo nico que hace es establecer
puentes mucho ms lejanos dentro de lo numerable, que al convertirse en ultra
infinitos pasan a ser, por la propia construccin de los ultranmeros, en nmeros ms
pequeos que cualquier meganmero descubierto, con lo cual siempre estarn
infinitamente ms lejos de ultra cero que recordemos, es el nmero ms grande que
existe y que contiene en su ser a todo lo finito e infinito.
>

>

>

(ultra cero es mayor que ultra infinito que es igual a infinito Omega y a todos los
infinitos Alef).

68

Suma
La suma es la reunin de nmeros en uno slo; expresin algebraica con operacin de
enlace aditiva resultando:

(cada uno de los trminos de la suma se llaman sumandos).


Resta
La resta es la inversa de la suma, de una magnitud, (un nmero), el minuendo, se
quita, (resta), otra, el sustraendo; el resultado es la diferencia.
-

Multiplicacin
Es una suma reiterada; los factores (multiplicando y multiplicador) operados entre s,
dan el producto.

Divisin
Es la inversa de la multiplicacin: el dividendo dividido por el divisor genera un
cociente.

Potenciacin, Radicacin y Exponenciacin

A partir de la relacin
queramos hallar:

, se obtienen tres operaciones segn el nmero que

La potenciacin que tiene por objeto hallar la potencia.

69

= X (la potencia es)

La radicacin que tiene por objeto hallar la base.

(la base es)

La exponenciacin que tiene por objeto hallar el exponente.

(el exponente es)

Siete son las operaciones aritmticas:


Suma
Resta
Multiplicacin
Divisin
Potenciacin
Radicacin
Exponenciacin

Jerarqua operativa
El clculo con nmeros o letras lleva implcito una prioridad entre las operaciones.
Esta jerarqua u orden de ejecucin interoperativo se ha hecho por convenio, y las
calculadoras y computadoras estn programadas para hacerlo as:
a.- Potenciacin (radicacin = exponente fraccionario)
b.- Multiplicacin
c.- Divisin
d.- Suma
e.- Resta

70

Factorial
Expresin algebraica del producto de todos los nmeros naturales hasta n, escrito n!.

!=

Tipologa numeral:

Nmero Abundante
Nmero natural para el cual, la suma de sus divisores es mayor que su duplo:
tiene los divisores
+

y es
>

Nmeros Amigos
Dos nmeros tales que la suma de los divisores de cada uno de ellos es igual al otro
nmero respectivamente:
y

Nmeros de Fibonacci

Nmeros de Pitgoras

Nmeros Triangulares

71

Nmeros Cuadrados

Nmeros Pentagonales

Nmeros Pares

Nmeros Impares

Nmeros Opuestos

,-

Nmeros Perfectos

Son iguales a la suma de sus divisores:

72

Nmeros Primos

Nmeros Racionales

Nmeros Binarios

Nmeros Naturales

Nmeros Ordinales

Nmeros Negativos

,-

,- -

Nmeros Positivos

73

Nmeros Irracionales y Trascendentes

No son representables como fraccin de dos nmeros enteros. Se representan como


fracciones decimales infinitas no peridicas.
=

e =

Nmeros Enteros

Nmeros Decimales

Nmeros Algebraicos

(X -)

Nmeros Imaginarios

i,

Nmeros Complejos

i =

parte real y

parte imaginaria

74

Infranmeros

Ultranmeros

Algoritmo
Conjunto bien definido de instrucciones o condiciones operativas que regulan el
comportamiento de un operador para la resolucin de un problema.
Perodo
La repeticin de determinados valores numerales en una sucesin.

Nmero combinatorio

)=

Cuadrado mgico

75

Ordenacin cuadrada de nmeros enteros, de forma que las sumas por columnas, por
filas y en diagonal coincidan.
Tringulo de Tartaglia

Parntesis

a x (b + c) = ab + ac

a x b + c = ab + c

a + b (c + d) = a + bc + bd

a + b (c - d) = a + bc bd

a - b (c + d) = a - bc - bd

a - b (c - d) = a - bc + bd

Sucesin armnica

76

Sucesin convergente

(menor que

Sucesin divergente

(mayor que

Raz

rea
Crculo: xr

Volumen
xr

Esfera:

Sistema octal
,

Sistema hexadecimal
,

ABCDEF

77

Smbolos matemticos

78

24
Didctica de la Cromatemtica
En las muchas etapas que componen la evolucin, en la forma de comunicacin
humana, del desarrollo del lenguaje hablado a la escritura, los signos visuales
representan la transicin de la perspectiva visual, a travs de las figuras y los
pictogramas, a las seales abstractas. Sistemas de notacin capaces de transmitir el
significado de conceptos, palabras o sonidos simples.
Los signos y smbolos transmiten ideas en las culturas pre alfabetizadas y
prcticamente analfabetas. Pero su utilidad no es menor entre las verbalmente
alfabetizadas: al contrario, es mayor. En la sociedad tecnolgicamente desarrollada,
con su exigencia de comprensin inmediata, los signos y smbolos son muy eficaces
para producir una respuesta rpida. Su estricta atencin a los elementos visuales
principales y su simplicidad estructural, proporcionan facilidad de percepcin y
memoria.
Entre signos y smbolos hay diferencias:

Los signos pueden ser comprendidos por los seres humanos y, algunos (como
los signos gestuales), incluso por ciertos animales; los smbolos son
especficamente humanos.
Los signos sealan; son especficos de un cometido o una circunstancia. Los
smbolos tienen un significado ms amplio.

Qu puede ofrecer a la ciencia del color la perspectiva semitica, en relacin a las


perspectivas fsica, fisiolgica y psicolgica? Es el color una sensacin, una
percepcin, un fenmeno ptico o un fenmeno fsico?
79

Podemos decir que es todo eso, dependiendo del contexto en el cual es considerado.
Si consideramos el color como signo, estamos incluyendo todos los aspectos, ya que
un signo no es una cosa definida previamente sino una consecuencia de varios
factores y del contexto en que es tomado como tal. El color puede ser el signo de un
fenmeno fsico y el signo de una sensacin. Tambin puede ser el signo de un
mecanismo fisiolgico o de una asociacin psicolgica. Como quiera que sea, en
todos estos casos es un signo diferente.
Por "color" se entiende la percepcin de la distribucin espectral de la radiacin visible,
lo que produce las sensaciones cromticas elementales (rojo, verde, azul, amarillo,
blanco y negro, segn la teora de oponencia cromtica) y sus combinaciones. El color
se da slo en presencia de tres factores: radiacin visible, objetos fsicos y observador.
Si falta alguno de estos factores el color no existe. Una persona en una habitacin
cerrada, sin aberturas exteriores y sin iluminacin artificial, no ve el color de los
muebles y dems objetos porque falta el primer factor: radiacin visible. Un astronauta
en una nave espacial fuera de la atmsfera terrestre ve un "cielo" negro porque, si bien
la radiacin solar atraviesa el espacio, falta el segundo factor: partculas u objetos que
reflejen esa radiacin. En un planeta deshabitado llega la radiacin solar y hay objetos
(supongamos, minerales), pero no podemos decir que exista la sensacin de color
porque no hay un observador con un sistema visual que sense esa radiacin reflejada
por los objetos. En resumen, la radiacin visible incide sobre la materia fsica, que
puede absorberla, reflejarla o transmitirla en forma selectiva con respecto a su longitud
de onda en distintas proporciones. Pero tanto la materia fsica como la radiacin no
tienen color por s mismos, slo tienen la capacidad de producir una determinada
distribucin espectral que un observador interpreta como sensacin de color.

El conocimiento de algo se basa en los enunciados o las representaciones que de ese


algo se tienen. En este sentido, las teoras cientficas deben considerarse como
modelos mediante los cuales se representa de una manera determinada algn aspecto
del mundo que se desea conocer. Estudiar los objetos visuales equivale a estudiar los
sistemas mediante los cuales puede producirse algn tipo de conocimiento acerca de
ellos. Estos sistemas pueden incluirse en una variedad muy amplia de campos: la
morfologa, la ciencia del color, la semitica del espacio, la semitica visual, la
psicologa de la percepcin. Cada uno de estos campos produce un enfoque
determinado de la cuestin, centrndose particularmente en la explicacin o la
produccin de ciertas cualidades de lo visual. A su vez, cada uno de estos campos
involucra ciertas reas de conocimiento o se nutre de otros campos.
As, la morfologa, que en el rea de la visin abarca el estudio de las formas visuales,
tiene relacin con los modelos tericos de definicin de la forma y el espacio, tales
como la geometra euclidiana, las diversas geometras contemporneas, la topologa,
etc., involucrando asimismo los sistemas de representacin de la forma y el espacio
tales como la geometra descriptiva, la perspectiva y otros.
La ciencia de la luz y el color se ha basado tradicionalmente en tres reas: 1) la ptica,
que estudia los procesos fsicos de la luz y el color, 2) la fisiologa y la neurofisiologa,
que estudian los mecanismos de la visin, y 3) la psicofsica y la psicologa de la
percepcin, que estudian las representaciones sensoriales y perceptuales de los
80

fenmenos de luz y color.


La semitica se ocupa del estudio de la semiosis, es decir, los procesos de
significacin. Hablamos de semiosis toda vez que estamos frente a situaciones donde
se produce una transmisin o intercambio de informacin, una reaccin fsica o un
efecto de sentido dados a travs de signos que actan como agentes entre un objeto y
un sujeto, sirviendo para ese sujeto como representacin del objeto. Desde una base
semitica, se considera a los objetos bajo estudio como signos pertenecientes a algn
sistema y mediante los cuales se puede representar de alguna manera el
conocimiento de una parcela del mundo. La semitica del espacio es la parte de la
semitica que se interesa por el estudio de los mensajes y los procesos de
significacin generados mediante signos espaciales. Dentro de ella, la semitica visual
se ocupa del estudio de aquellos procesos donde intervienen signos que operan en el
canal de la visin. Este artculo se centrar a su vez en cierto tipo de semiosis visual,
aquella donde los signos estn dados exclusivamente por diferentes distribuciones de
la luz en el espacio (la clase de signos visuales que se ha llamado cesas) y por
diferentes distribuciones espectrales de la luz (el color).
Podemos considerar que el universo de la investigacin visual est compuesto por
todo el conjunto de signos visuales, divididos en signos de delimitacin espacial o
forma, de color, de textura visual y de cesa. El conjunto es infinito y cada uno de los
subconjuntos tambin lo es (en el mismo sentido en que el conjunto de nmeros reales
es infinito). Esto no implica que el universo no sea abarcable o acotable. Lo es por
medio de estructuras y variables de anlisis. La hiptesis que intentar demostrar en la
seccin siguiente es que el estudio de los objetos visuales slo puede hacerse desde
los sistemas de representacin cognitiva de los mismos.
Qu puede ofrecer a la ciencia del color la perspectiva semitica, en relacin a las
perspectivas fsica, fisiolgica y psicolgica? Es el color una sensacin, una
percepcin, un fenmeno ptico o un fenmeno fsico?
Podemos decir que es todo eso, dependiendo del contexto en el cual es considerado.
Si consideramos el color como signo, estamos incluyendo todos los aspectos, ya que
un signo no es una cosa definida previamente sino una consecuencia de varios
factores y del contexto en que es tomado como tal. El color puede ser el signo de un
fenmeno fsico y el signo de una sensacin. Tambin puede ser el signo de un
mecanismo fisiolgico o de una asociacin psicolgica. Como quiera que sea, en
todos estos casos es un signo diferente.

Existen al menos tres posibilidades de abordar el problema de las distribuciones


espectrales y espaciales de la luz, y las apariencias visuales que originan (color y
cesa, respectivamente): 1) desde el punto de vista de la fsica de los fenmenos
involucrados, 2) desde el punto de vista de la fenomenologa de la percepcin, 3)
desde el punto de vista de la semitica.
La primera aproximacin se concentra en las causas y permite recorrer el problema en
un nico sentido: a partir de medir y conocer las caractersticas fsicas de un objeto es
posible predecir su apariencia. Pero el camino inverso no es tan fcil: no existe hasta
el momento ningn sistema de visin artificial que pueda inferir las caractersticas
fsicas de un objeto a partir de su apariencia. La visin humana s puede hacer este
tipo de operacin gracias a la extraordinaria complejidad de las redes que conectan
sensaciones producto de impulsos nerviosos con la experiencia previa y la memoria.
La segunda aproximacin se interesa por los efectos pero no por las causas. Segn la
corriente que se alinea con la psicologa de la percepcin o la fenomenologa, lo que
importa es lo que se percibe y cmo puede describirse, independientemente de las
causas fsicas que intervienen. En este sentido, por ejemplo, no es relevante la
diferencia entre transparencia fsica y transparencia perceptual o fenomenolgica.
La tercera aproximacin permite conciliar estas dos corrientes, ya que los procesos
81

semiticos se manifiestan en todos los niveles y en todos los campos. La semiosis no


es exclusividad de los humanos sino que opera tambin en el reino de la biologa toda,
de la qumica y de la fsica. Tanto es semiosis la lectura y medicin del flujo luminoso
que hace un instrumento mecnico o electrnico como la interpretacin o
transformacin de ese mismo flujo que produce un organismo biolgico.
Considerando que para los organismos vivos la cuestin importante es que la luz y el
color funcionan como sistemas de signos, el objetivo general en las investigaciones
visuales debera ser investigar la teora de la luz y el color desde la perspectiva
semitica, ya que esta perspectiva provee instrumentos tericos y metodolgicos
aptos para la clasificacin y anlisis de los diferentes aspectos involucrados. Adems,
la semitica de la luz y el color puede ser establecida como un campo sumamente
sofisticado, alimentado en principio por los ya maduros desarrollos de la teora del
color, especialmente en lo que respecta a sus rasgos sintcticos, as como por los
incipientes desarrollos con respecto a la percepcin de la distribucin espacial de la
luz (cesa).

A pesar de que es posible contar con muchos desarrollos que alimentan las
investigaciones visuales, en ninguno de ellos aparece un abordaje semitico que tenga
una visin global y sea al mismo tiempo exhaustivo en cuanto al tratamiento de los
innumerables problemas relacionados con la percepcin de la luz y el color. Por un
lado, los tericos del color tradicionales no poseen por lo general una visin semitica
amplia y profunda, y por lo tanto, incluso cuando investigan sobre la significacin del
color, suelen carecer del marco semitico adecuado. Por otro lado, si bien en los
trabajos de los semiticos dedicados al estudio de los signos visuales la concepcin
semitica s es profunda, no se muestran en ellos conocimientos sobre la ciencia del
color y la luz que sean equivalentes en profundidad, y en este sentido hasta pueden
detectarse errores conceptuales respecto de ciertos aspectos fsicos o psicofsicos de
la cuestin.
El aporte de una investigacin visual con base semitica sera entonces cubrir el vaco
que aparece en el cruce de estas dos disciplinas, la semitica y la ciencia de la luz y el
color. Si bien ambos campos del conocimiento tienen desarrollos tericos sumamente
elaborados, hace falta justamente un trabajo interdisciplinario que arroje como fruto
una coherente y consistente semitica visual de la luz y el color.

82

5 FVEA
14

ENTRE 1 Y 2 HUMOR ACUOSO

5
4

1 CRISTALINO

4 CANAL
HIALOIDE

2
7 NERVIO

2 CRNEA
6

PTICO

3 ARTERIAS Y VENAS
DE LA RETINA
6 RETINA
8

8 MSCULO OBLCUO SUPERIOR

12 CONDUCTO LACRIMAL
11 PUPILA

10

9 MSCULO RECTO LATERAL


16 HUESO FRONTAL

13 IRIS

15 ESCLEROIDES

10 MSCULO RECTO INFERIOR

1.- El cristalino se encuentra justo al lado de la pupila y est protegido por el lquido
acuoso que existe entre l y la crnea. El cristalino se mantiene en su lugar gracias
a un ligamento que est unido a un msculo ciliar que se encuentra en la parte
frontal del ojo. El cristalino refracta la luz para enfocar ntidamente una imagen en la
retina. En una persona sana, los msculos de este elemento tan elstico pueden
cambiar de tamao para enfocar objetos que se encuentran a diferente distancia.
Cuando se mira un objeto distante, el msculo ciliar se relaja y el cristalino tiene una
forma algo curvada. Para enfocar un objeto cercano, el msculo ciliar debe
contraerse, dando una forma ms curva al cristalino. Sin embargo, si el globo del ojo
presenta una forma por la cual la retina est demasiado cerca (hipermetropa) o
demasiado lejos (miopa) del cristalino, los objetos no estarn enfocados. Esto
puede corregirse muy a menudo con gafas o lentes de contacto. El astigmatismo se
debe a una forma irregular de la crnea o del cristalino. Los recin nacidos suelen
ser hipermtropes y no pueden enfocar objetos cercanos durante los primeros
meses. Los nios pequeos suelen tener una vista normal, aunque pueden
producirse algunos cambios con los aos. Algunas personas de edad avanzada
tienen problemas para enfocar tanto objetos cercanos como lejanos, ya que sus
cristalinos han perdido su elasticidad natural. Este problema puede solucionarse con
lentes bifocales.
2.- La crnea es un abultamiento en la parte anterior del ojo. Es transparente y est
cubierta por la conjuntiva, una fina membrana protectora. Permite el paso de los
rayos lumnicos dentro del ojo y los refleja o los refracta. El iris est situado justo
detrs de la crnea.
3.- Las arterias y las venas de la retina aseguran un constante flujo sanguneo a los
ojos. Discurren paralelas al nervio ptico hasta llegar al centro del cuerpo vtreo.

83

4.- El canal hialoide, tambin conocido como conducto de Stilling, es un fino canal de
lquido cubierto por una membrana que se extiende desde el centro del cuerpo vtreo
partiendo del nervio ptico hasta el cristalino.
5.- La fvea es el punto focal de la retina. Solamente contiene conos que permiten
una vista precisa cuando hay mucha iluminacin. La fvea tiene un campo de visin
reducido, por lo que el globo del ojo se mueve constantemente para mantener la
imagen dentro. La fvea es el rea de visin ms aguda y ntida.
6.- La retina es una finsima capa que protege la parte posterior del globo del ojo.
En ellas se encuentran clulas receptoras especiales, denominadas conos y
bastones, que detectan la luz. Las clulas nerviosas de la retina transforman la
energa de la luz en mensajes elctricos que se transmiten al encfalo gracias al
nervio ptico.
7.- El nervio ptico transmite los impulsos nerviosos de los conos y bastones de la
retina al encfalo. Esta zona de la retina, donde el nervio ptico abandona el ojo, se
llama punto ciego. Al no presentar clulas visuales es insensible a la luz.
8.- El movimiento del globo del ojo se controla gracias a pequeos msculos. El
oblicuo superior es un msculo fusiforme que ayuda a mover el ojo lateralmente y a
rotarlo ligeramente. El oblicuo superior trabaja con los otros msculos para mover el
ojo. Estos msculos estn unidos al escleroides cerca de la crnea. El encfalo
enva mensajes de estos msculos, moviendo los dos ojos en la misma direccin y al
mismo tiempo. Cuando no hay coordinacin entre los msculos, la persona est
bizca o tiene leucoma corneal (exotropa).
9.- El movimiento del globo del ojo se controla gracias a pequeos msculos. El
msculo recto lateral empuja el ojo hacia fuera. Trabaja junto con los otros msculos
del ojo para poder moverlo. Todos ellos estn unidos al escleroides cerca de la
crnea. El encfalo enva mensajes a estos msculos para que muevan los dos ojos
en la misma direccin y al mismo tiempo. Cuando no hay una coordinacin entre los
msculos, la persona est bizca o tiene leucoma corneal (exotropa).
10.- El movimiento del globo del ojo se controla gracias a pequeos msculos. El
msculo recto inferior empuja el ojo hacia abajo y medialmente. Trabaja junto con
los otros msculos del ojo para poder moverlo. Todos ellos estn unidos al
escleroides cerca de la crnea. El encfalo enva mensajes a estos msculos para
que muevan los dos ojos en la misma direccin y al mismo tiempo. Cuando no hay
una coordinacin entre los msculos, la persona est bizca o tiene leucoma corneal
(exotropa).
11.- La pupila se encuentra situada en el centro del iris y es de color negro.
Alrededor de la pupila hay un esfnter que se contrae segn la cantidad de luz que
haya. Si el ojo est expuesto a una luz fuerte, el ojo se contrae para proteger las
clulas nerviosas que hay en el fondo del ojo. Si hay poca luz, la pupila se agranda
para dejar pasar la mayor cantidad de luz posible.
12.- El conducto lacrimal es uno de los dos canales que segrega el lquido lacrimal
estril, que continuamente empapa la parte frontal del ojo y la conjuntiva, que es su
fina membrana protectora. Aunque el flujo de lquido lacrimal es continuo, solo se
produce alrededor de 1/2 a 2/3 de gramo al da. El conducto lacrimal se encuentra
en el borde interno del prpado inferior.
13.- El iris es ese anillo de color que est situado justo detrs de la crnea y que
rodea la pupila. Esta membrana coloreada le da a los ojos su color caracterstico.
Est compuesto por un esfnter en forma de anillo y por msculos dilatadores, los
cuales controlan el tamao de la pupila. El color de los ojos se debe a depsitos de
pigmento (que varan desde el amarillo al marrn rojizo). Los ojos son azules cuando
84

los pigmentos estn ausentes y permiten ver la superficie violcea de la parte


posterior del iris. A veces hay un pigmento blanco que hace que el iris sea de color
gris. Los recin nacidos frecuentemente tienen los ojos azules, ya que todava no
tienen pigmento en el iris.
14.- Entre el cristalino y la retina se encuentra un gran compartimento que contiene
un lquido viscoso (una sustancia clara parecida al gel) que forma la mayor parte del
globo del ojo. Esta rea se conoce como humor o cuerpo vtreo. El humor vtreo
mantiene la retina en su posicin y conserva la forma esfrica del globo ocular.
15.- La esclertica es la parte blanca del ojo. Est compuesta de un resistente tejido
fibroso de color blanco que recubre el globo del ojo. El escleroides contiene finos
vasos sanguneos. Cuando el ojo est irritado a causa del polvo o de alguna otra
dolencia, los vasos sanguneos se alargan y el "blanco" del ojo aparece de color rosa
o inyectado en sangre.
16.- El hueso frontal es uno de los huesos del crneo. Su forma es aplanada y
forma la parte frontal y el techo de las rbitas (cuencas del ojo). El hueso frontal
tambin forma la parte superior de la cavidad nasal, as como el piso del crneo,
donde se encuentra el encfalo. Dentro del hueso frontal existen dos cavidades,
denominadas senos frontales, situadas al lado de los puntos encima de cada rbita.
El hueso frontal est conectado a los huesos parietales mediante la sutura coronaria
y gracias a otras suturas a los huesos esfenoides, etmoides, maxilar, nasal, lacrimal
y malar (cigomaticofacial). En el centro de la parte delantera del hueso frontal, justo
en la parte superior central de las rbitas, se encuentra una parte elevada del hueso
denominada glabela. El hueso frontal tambin presenta dos agujeros (o cortes).
Cada uno de ellos se encuentra justo encima de cada rbita (por lo que se les
denomina agujeros supra orbitarios).
(Sin numeracin entre 1 y 2. HUMOR ACUOSO). Entre la crnea y el iris se
encuentra un pequeo compartimento formado por un lquido claro denominado
humor acuoso. Este lquido protege el cristalino y nutre la crnea. El lquido se
sustituye cada cuatro horas, pero puede tener ocasionalmente impurezas, lo que
produce sombras en la retina y crea "puntos delante de los ojos". Generalmente, el
humor acuoso se segrega al lado del iris rodeado de la pupila y se filtra al exterior
entre el iris y la crnea. Sin embargo, si el lquido se segrega ms rpidamente de lo
que puede ser reabsorbido por las venas, la presin aumentar y se desarrollar un
glaucoma.
El concepto de aprendizaje tiene una base poderosa el dominio de lo sensorial; que en
casos como el dolor pone de manifiesto el papel de lo externo captado sensorialmente.
Sin embargo se debe situar el aprendizaje en el plano de la comprensin, dentro de
una visin dominada por el uso intersubjetivo del lenguaje. As la actividad de aprender
tiene relacin con las acciones de aprendizaje por medios observables y con actos
mentales que no son posibles de comprobar sensorialmente.
El aprendizaje humano se produce unido a una forma de vida, a una estructura
determinada por la realidad (los seres humanos no podran aprender a contar si todos
los objetos que nos rodean aparecieran y desaparecieran continuamente). Tambin
aprendemos a usar las palabras que se refieren a los distintos colores porque existen
cosas de colores diferentes en nuestro entorno. As el aprendizaje est condicionado
por nuestro entorno, es decir, en los hechos naturales. Esta postura respecto del
aprendizaje en general tiene que ver con una teora del significado, donde la realidad
determina el lenguaje y por lo tanto al sujeto que utiliza el lenguaje.
La esencia no est creada por la gramtica.
Las formas de vida son captadas sensorialmente y constituye el determinante
fundamental del aprendizaje de los conceptos. Tales conceptos estn presentes en el
lenguaje y, a travs de la gramtica, conectan con la realidad. De acuerdo a estos
85

principios, la esencia se expresa en la gramtica. Es conveniente recordar dos


cuestiones: la inexistencia de conceptos con lmites fijos y el papel relevante de las
circunstancias en que se produce el aprendizaje de un concepto.
Se debe separar el aprender humano de cualquier otro aprendizaje, en el aprendizaje
humano se da el pensamiento cosa que no ocurre en el aprendizaje animal, aunque
para ambos se pueda a veces usar el trmino aprender. Se debe establecer el nexo
entre pensamiento y accin concibiendo el pensamiento como algo especficamente
humano. Donde el nexo entre lenguaje y pensamiento unido a la actividad de aprender
est cargado de significado. El aprendizaje humano escapa al mero automatismo del
reflejo, pues pude establecerse una diferencia entre las criaturas que pueden aprender
a realizar un trabajo, incluso complicado de manera mecnica, y aquellas que ensayan
y comparan sus acciones durante sus tareas.
Hay, pues, una neta opcin a favor de la genuina especificidad humana del
aprendizaje, aceptando su posible proyeccin analgica en los animales.
Esta diferencia entre el aprendizaje humano y animal es algo que aparece
habitualmente asociado al empleo ordinario del trmino "pensar", pues cuando se
aprende de un modo determinado se ejercitan actos de pensamiento. As el aprender
humano no slo supone la capacidad de pensar sino que, adems lo muestra en su
actividad. En los seres humanos el aprendizaje configura una seria de caractersticas
que lo hacen especfico. Cabe resaltar entre stas el rasgo del perfeccionamiento: el
enriquecimiento del individuo como ser humano. Pensar le abre unas grandes
posibilidades: si alguien ha hecho una combinacin jugando, pongamos por caso, o la
ha hecho por casualidad, y despus la aplica como mtodo para desarrollar esto o
aquello, diremos que piensa. Al reflexionar repasara mentalmente recursos y tcticas.
Pero, a tal efecto, ya debe tener algunos su disposicin. El pensar le da la posibilidad
de perfeccionar sus mtodos. El "piensa" cuando ha llegado a perfeccionar su mtodo
de determinada forma.
Aparece ahora el trmino el pensar, que incluye el empleo de recursos y tcticas ya
conocidos, as como la posibilidad de perfeccionar los mtodos que se han utilizado.
Las actividades mediadas por el pensar, entre las que destaca el aprender, no pueden
ser explicadas desde un puro anlisis en funcin de estmulos y respuestas. Si unimos
a esto que el trmino pensar se refiera la vida humana y se aprende a usar para ser
aplicado slo a los seres humanos, tenemos entonces la propuesta de una neta
orientacin psicolgica, que afecta notablemente a las nociones debatidas por
psiclogos y antroplogos: propicia un enfoque distinto de los conceptos de instinto y
reflejo condicionado, que incide en el problema bsico de la voluntariedad o no de la
conducta.
La cohesin del reflejo condicionado se enraza en la teora del condicionamiento
clsico de larga tradicin psicobiolgica, en las que se ha tratado de hacer coincidir el
aprendizaje humano y animal.
No existe una inteligencia general que crezca o se estanque, sino un elenco mltiple
de aspectos de la inteligencia, algunos mucho ms sensibles que otros a la
modificacin de estmulos adecuados.
Cuando hablamos de desarrollar la personalidad, las aptitudes y la capacidad mental y
fsica del nio hasta el mximo de sus posibilidades, nos estamos refiriendo a su
desarrollo integral.
Este desarrollo integral es lo que se conoce como desarrollo de las inteligencias
mltiples.
Segn investigaciones en el campo de la neurobiologa, existen en el cerebro zonas
que se corresponden a ciertos espacios de cognicin. Cada una de esas zonas
alberga una zona especfica de procesar la informacin, as cada uno puede expresar
una forma distinta de inteligencia.
As, los programas educativos deben dirigirse a la consecucin de todas las
potencialidades fsicas y psquicas del nio, lo cual equivale decir que ha de dirigirse a
86

la formacin y desarrollo de todas sus inteligencias. Para su sistematizacin, hemos


tomado como patrn la divisin que de las mismas, en sus primeras investigaciones,
realiza Gardner, que relata la presencia de siete inteligencias bsicas:
La inteligencia lingstica, o capacidad de emplear de manera eficaz las palabras,
manipulando la estructura o sintaxis del lenguaje, la fontica, la semntica, y sus
dimensiones prcticas.
La inteligencia fsica y cinestsica, o habilidad para usar el propio cuerpo para
expresar ideas y sentimientos, y sus particularidades de coordinacin, equilibrio,
destreza, fuerza, flexibilidad y velocidad, as como propioceptivas, tctiles y hpticas.
La inteligencia lgica y matemtica, o capacidad de manejar nmeros, relaciones y
patrones lgicos de manera eficaz, as como otras funciones y abstracciones de este
tipo.
La inteligencia espacial, o habilidad de apreciar con certeza la imagen visual y
espacial, de representarse grficamente las ideas, y de sensibilizar el color, la lnea, la
forma la figura, el espacio y sus interrelaciones.
La inteligencia musical, o capacidad de percibir, distinguir, transformar y expresar la
duracin, la altura, la intensidad y el timbre de los sonidos musicales.
La inteligencia interpersonal, o posibilidad de distinguir y percibir los estados
emocionales y signos interpersonales de los dems, y responder de manera efectiva a
dichas acciones de forma prctica.
La inteligencia intrapersonal, o habilidad de la autoinstrospeccin, y de actuar
consecuentemente sobre la base de este conocimiento, de tener una autoimagen
acertada, y capacidad de autodisciplina, comprensin y amor propio.
Cada inteligencia hace referencia al desarrollo de mltiples capacidades.
*Inteligencia lingstica
Vocabulario
Expresin oral
Comprensin oral
Fontica y articulacin
*Inteligencia lgico-matemtica
Resolucin de problemas
Clasificacin
Comparacin
Seriacin
Agrupaciones
*Inteligencia espacial
Relaciones espaciales
Memoria visual
Orientacin espacial
Localizacin espacial
Representacin grfica
*Inteligencia fsico-cinestsica
Motricidad fina
87

Motricidad gruesa
Expresin corporal
Esquema corporal
*Inteligencia musical
Relaciones temporales
Audicin musical
Instrumentos musicales
Entonacin
Percepcin, discriminacin y memoria auditiva
Discriminacin y comprensin de sonidos
*Inteligencia interpersonal
Cooperacin
Comunicacin
Solidaridad
Respeto a los dems
*Inteligencia intrapersonal
Autodisciplina
Amor propio
Expresin
Seguridad en s mismo
Responsabilidad
Autocrtica
Existen dos tipos de experiencias extremas claves en el desarrollo de las inteligencias
que es importante tener en cuenta:
Las experiencias cristalizantes.
Las experiencias paralizantes.
Las primeras, las experiencias cristalizantes, son hitos en la historia personal, claves
para el desarrollo del talento y de las habilidades en las personas. A menudo estos
hechos se producen en la temprana infancia.
Por otro lado, como contrapartida, existen las experiencias paralizantes. Son aquellas
que bloquean el desarrollo de una inteligencia.
Debido a su abstraccin, las matemticas son universales en un sentido en que no lo
son otros campos del pensamiento humano. Tienen aplicaciones tiles en los
negocios, la industria, la msica, la historia, la poltica, los deportes, la medicina, la
agricultura, la ingeniera y las ciencias naturales y sociales. Es muy amplia la relacin
entre las matemticas y los otros campos de la ciencia bsica y aplicada. Ello obedece
a varias razones, incluidas las siguientes:
La relacin entre la ciencia y las matemticas tiene una larga historia, que data de
muchos siglos. La ciencia le ofrece a las matemticas problemas interesantes para
investigar, y stas le brindan a aqulla herramientas poderosas para el anlisis de
datos. Con frecuencia, los modelos abstractos que han sido estudiados por los
matemticos, por el puro inters que despiertan han resultado ser muy tiles para la
ciencia tiempo despus. La ciencia y las matemticas estn tratando de descubrir
pautas y relaciones generales, y en este caso ambas son parte del mismo quehacer.
Las matemticas son el principal lenguaje de la ciencia. El lenguaje simblico
matemtico ha resultado ser en extremo valioso para expresar las ideas cientficas sin
ambigedad. La declaracin a = F/m no es slo una manera abreviada de decir que la
aceleracin de un objeto depende de la fuerza que se le aplique y de su masa; sino
que es un enunciado preciso de la relacin cuantitativa entre esas variables. Ms

88

importante an, las matemticas proporcionan la gramtica de la ciencia las reglas


para el anlisis riguroso de ideas cientficas y datos.
Las matemticas y la ciencia tienen muchas caractersticas en comn.
Estas incluyen la creencia en un orden comprensible; una interaccin de imaginacin y
lgica rigurosa; ideales de honestidad y franqueza; la importancia decisiva de la crtica
de los compaeros; el valor atribuido a ser el primero en hacer un descubrimiento
clave; abarcar el mbito internacional; e incluso, con el desarrollo de poderosas
computadoras electrnicas, ser capaz de utilizar la tecnologa para abrir nuevos
campos de investigacin.
Las matemticas y la tecnologa tambin han desarrollado una relacin productiva
mutua. Las matemticas de las relaciones y cadenas lgicas, por ejemplo, han
contribuido considerablemente al diseo del hardware computacional y a las tcnicas
de programacin. Las matemticas tambin ayudan de manera importante a la
ingeniera, como en la descripcin de sistemas complejos cuyo comportamiento puede
ser simulado por la computadora. En tales simulaciones, pueden variarse las
caractersticas del diseo y las condiciones de operacin como un medio para
encontrar diseos ptimos. Por su parte, la tecnologa computacional ha abierto reas
totalmente nuevas en las matemticas, aun en la misma naturaleza de la
comprobacin, y tambin contina ayudando a resolver problemas anteriormente
atemorizantes.
La investigacin matemtica
El uso de las matemticas para expresar ideas o resolver problemas comprende por lo
menos tres fases:
1. representar de manera abstracta algunos aspectos de las cosas;
2. manejar las abstracciones mediante reglas de lgica para hallar nuevas relaciones
entre ellas, y
3. ver si las nuevas relaciones indican algo til sobre las cosas originales.
Abstraccin y representacin simblica
El pensamiento matemtico comienza con frecuencia con el proceso de abstraccin
esto es, observar una similitud entre dos o ms acontecimientos u objetos. Los
aspectos que tienen en comn, ya sea concretos o hipotticos, se pueden representar
por smbolos como los nmeros, letras, otros signos, diagramas, construcciones
geomtricas, palabras y en el caso de la Cromatemtica, colores surgidos de la
ptica. Todos los nmeros son abstracciones que representan el tamao de conjuntos
de cosas y sucesos, o el orden de los elementos en una serie.
Y las abstracciones no se hacen slo a partir de objetos o procesos concretos;
tambin pueden realizarse con base en otras abstracciones, como las clases de
nmeros (los nmeros pares, por ejemplo).
Tal abstraccin permite a los matemticos concentrarse en ciertas caractersticas de
los objetos, adems de que les evita la necesidad de guardar continuamente otras en
su mente. En lo que a las matemticas se refiere, no importa si un tringulo representa
el rea de un velero o la convergencia de dos lneas visuales sobre una estrella; los
matemticos pueden trabajar con ambos conceptos de igual manera. El ahorro de
esfuerzo resultante es muy til siempre y cuando al hacer la abstraccin se ponga
cuidado en no soslayar las caractersticas que juegan un papel importante en la
determinacin de los resultados de los sucesos que se estn estudiando.

89

Las palabras son signos. En los signos podemos distinguir entre el significado y el
significante, entre los cuales se establece una relacin convencional que
denominamos significacin o, en este caso, sentido. Pero no solo las palabras son
signos; tambin las cosas y los acontecimientos pueden serlo.
Adems, hay signos que remiten a otro significado: se tratan de los smbolos.
Podemos entender los smbolos como un signo que significa un objeto que, a su vez,
significa otra realidad. La relacin del smbolo con el objeto simbolizado es social y
cultural.
Las cosas y los acontecimientos establecen conexiones de sentido formando un
universo simblico.
Esta acepcin de trmino sentido tiene una raz religiosa profunda. Las religiones mas
evolucionadas presentan un significado profundo de las cosas y de los hechos e
intentan alcanzar lo inefable, lo que no se puede expresar con palabras.
Desde esta perspectiva, tiene sentido lo que vale la pena. La vida o el mundo no tiene
sentido si los esfuerzos y sufrimientos de la existencia no tienen alguna contrapartida.
Lo que se est planteando es si hay alguna justificacin de la existencia.
Percepcin: consiste en la organizacin de las sensaciones integrndolas en un
objeto.
Esta idea de percepcin corresponde a una escuela alemana llamada Gestalt o
escuela de la forma. Esta escuela afirma que la primera operacin que realizamos es
la percepcin y luego analizamos las sensaciones.
El objeto se recibe de golpe integrado, organizado de antemano. Por lo tanto la
organizacin de una figura sobre un fondo y las leyes que la constituyen son factores
objetivos. Tambin se dan factores subjetivos que son propios de cada uno: deseos,
personalidad, motivaciones que influyen directamente en la percepcin. Por tanto la
percepcin es un proceso bipolar.
Gracias a ella nos adaptamos al medio en el que vivimos y adquirimos informacin
para sobrevivir desde el punto de vista fsico e intelectual. Es un proceso selectivo
porque solo percibimos si prestamos atencin. La atencin posibilita que percibamos
unas cosas y no otras.
Imaginacin: facultad de fijar, conservar y reproducir aquello que hemos percibido y la
imagen es la representacin mental de objetos ausentes. La reproduccin de
imgenes puede ser espontnea o voluntaria y se basa en unas leyes llamadas "Leyes
de asociacin de imgenes". Llamamos asociacin al vnculo existente entre dos o
ms imgenes de modo que la aparicin de una implica la aparicin de otra u otras.
Dichas leyes son:
Ley de semejanza: imgenes semejantes tienden a aparecer unidas.
Ley de contraste: imgenes contrastadas tienden a aparecer unidas.
Ley de contigidad: objetos percibidos en el mismo espacio de tiempo, en el mismo
lugar o ambos a la vez tienden a aparecer asociados
Existen dos tipos de imaginacin:
Imaginacin reproductora: consiste en reproducir con la mayor fidelidad posible lo que
se ha percibido antes. Sin percepcin no hay imagen.
Imaginacin creadora: consiste en elaborar imgenes originales a partir de la que ya
poseemos.
Memoria: facultad de fijar, conservar y reproducir imgenes, conceptos y
acontecimientos.

90

El resultado de la memoria es el recuerdo cuya diferencia con la imagen es la


incorporacin del espacio y del tiempo.
La diferencia entre la memoria animal y la humana es que la animal es sensitiva y la
humana adems de sensitiva es intelectual. Cuanta ms capacidad de memoria el
animal es ms inteligente. Aumenta la capacidad intelectual conforme ascendemos en
la escala animal: peces, anfibios, reptiles, aves y mamferos.
El aprendizaje provoca el estrechamiento del espacio sinptico. Hay dos tipos de
memoria que dependen del tiempo de aprendizaje:
A corto plazo (M.I) o memoria inmediata: es aquella que tiene un aprendizaje de muy
pocos segundos.
Memoria a largo plazo (M.L.P): para que lo aprendido en La M.I pase a M.L.P es
necesario emplear ms tiempo en ese aprendizaje y adems repetirlo en sucesivas
ocasiones. Si aprendemos con objetos concretos se llama memoria mecnica. La
Cromatemtica utiliza este tipo de memoria al relacionarse con los colores de la
realidad.
Si lo que intentamos conservar son ideas de nuestra memoria y no se vincula a
objetos concretos, el aprendizaje es abstracto y se relaciona con las ideas. La
Cromatemtica tambin utiliza este tipo de memoria en su aplicacin.
Se distinguen diferentes tipos de conducta, en funcin de su mayor o menor
complejidad en el proceso evolutivo de adaptacin biolgica de los organismos a su
medio.
La conducta instintiva es innata y no se modifica ni se aprende con la experiencia. La
conducta animal implica un modo de adaptacin ambiental rgido, mecnico y
automtico. En cambio el ser humano es un ser de carencias, ya que le faltan esas
pautas de accin fijas que permiten acomodarse al medio. Pero a diferencia de los
animales no est programado y fijado frreamente a su ambiente. Su forma aleatoria y
no acabada, le permite poder realizarse y completarse adaptndose a las ms
diversas situaciones y circunstancias.
En los animales inferiores la mayor parte de su conducta est orientada y determinada
por el instinto. En cambio en los animales superiores y en el hombre la mayor parte de
su conducta es aprendida.
El aprendizaje en la nueva psicologa, se entiende como el proceso por el cual se
origina o se modifica una conducta mediante la experiencia.
La primera forma de aprendizaje es el aprendizaje asociativo, que ha sido estudiado
por los autores de las escuelas reflexolgica rusa y conductista norteamericana. Estos
psiclogos analizan la conducta en trminos de estimulo-respuesta (E-R) aplicando el
mtodo de aprendizaje que se llama "condicionamiento". En este tipo de aprendizaje
podemos distinguir dos formas:
1) condicionamiento clsico
El ruso Ivn Pavlov elabora la teora del aprendizaje como condicionamiento. Observ
que todo organismo vivo emite unas respuestas reflejas o innatas al serle presentado
un estmulo adecuado. Su trabajo consisti en transmitir a un estmulo neutro, que es
incapaz de provocar por s mismo una respuesta refleja, las propiedades de otro
estimulo que fuera capaz de ello.
Se pueden encontrar muchos ejemplos de este tipo de conducta en el ser humano.
Las fobias se desarrollan en su mayora de este modo. Si en el momento en que un
nio acaricia a un animal se produce algo extrao que pueda asustarlo, el nio
91

aprender a temer al animal, aunque este no sea la causa del sobresalto. As, la
conducta refleja queda explicada por un mecanismo fisiolgico de asociacin.
2) condicionamiento operante o instrumental
La escuela conductista centra su estudio en la conducta, que considera el nico
aspecto que puede ser abordado cientficamente por ser observable. De este modo
pretende explicar todo tipo de respuestas. En este tipo de condicionamiento, la
conducta acta sobre el medio para producir algn efecto y, al mismo tiempo, puede
ser controlada mediante la alteracin de las consecuencias que le siguen. Se le da el
nombre de refuerzo a todo estimulo capaz de aumentar la frecuencia de una
respuesta.
El aprendizaje se realiza a travs del ensayo-error y depende de la obtencin del
refuerzo.
Thorndike enuncio tres leyes que caracterizan y definen el proceso de aprendizaje. De
ellas la ms importante es la del efecto que segn esta, cuando una respuesta va
seguida de una recompensa tiende a repetirse, mientras cuando va seguida de un
castigo disminuye la probabilidad de su repeticin.
La mayor parte de la conducta animal y gran parte de la humana podran explicarse
mediante este esquema: aprendemos a hacer algo con el objetivo de obtener un
resultado.
Algunos de los psiclogos neo conductistas consideraron que el esquema estimulo
respuesta es insuficiente para explicar muchas de las conductas que se observaban
en los animales y la mayora de las humanas. Para explicarlas completamente es
necesario tener en cuenta los procesos centrales de organizacin de la informacin y
su capacidad para generar diversas y mltiples respuestas. A estos elementos
motivacionales y cognitivos se les da el nombre de variables intermedias,
mediacionales u organsmicas (O).
Debido a esto se pasa del esquema (E-R) se pasa a (E-O-R).
En este aprendizaje el organismo aprende a percibir tal situacin de forma que
adquiere el conocimiento de nuevas relaciones entre estmulos (E-E) y la situacin
total.
Tipos:
Aprendizaje por discriminacin: es aquel en el que se entrena el sujeto para distinguir
entre dos cosas y escoger entre ellas. Lo que regula la respuesta son las relaciones.
Aprendizaje latente: es aquel que supone la retencin y comprensin perceptiva de
relaciones espacio-temporales complejas. Este aprendizaje no se manifiesta hasta que
el organismo es motivado a hacerlo.
Aprendizaje por discernimiento y descubrimiento: se realiza cuando para hallar la
solucin a un problema el sujeto ha de poner una relacin perceptiva objetos o
estmulos sin conexin aparente, y ello acontece de manera sbita.
Aprendizaje por imitacin: adems de lograr dar respuestas genuinamente nuevas y
ejecutadas de pronto sin necesidad de haber sido ensayadas antes. Este proceso
adquisitivo requiere el concurso de dos sujetos al menos, lo cual introduce en el
aprendizaje un ingrediente social, que es el componente de toda conducta superior.
La conducta inteligente especifica de los seres humanos:

92

Segn la teora de Max Scheler, en todas las formas de aprendizaje perceptivocognitivo opera lo que denomina inteligencia prctica, que tienen en comn los
animales superiores y los humanos. Sin embargo, habra que reservar para estos
ltimos la conducta racional, a la que llama inteligencia abstracta. Gracias a ella los
sujetos ya no necesitan tener presentes las cosas con las que tratan sino que pueden
tratar con los smbolos o las ideas que le producen.
Con esta inteligencia el ser humano se libera del mero dato sensible, de la percepcin
y de la imagen, y llega a las nociones de carcter general y abstracto. Gracias a ella la
resolucin de problemas se efecta por la va del pensamiento (capacidad de
representacin simblica).
La inteligencia especfica de los seres humanos permite nuevas formas de
comportamiento marcadas por diversas formas de pensamiento. Gracias a estos
procesos cognitivos superiores hemos desarrollado la tcnica, la ciencia y la filosofa.
Estas inteligencias son la base operativa de la Cromatemtica.

Teora psiconeurolgicas
Conciben la inteligencia fundamentalmente ligada a la estructura y el funcionamiento
cerebral y dependiente del conjunto de la informacin gentica de un organismo.
Teoras del procesamiento de la informacin
Desarrollan sus explicaciones utilizando trminos prestados de la informtica y
conciben la mente humana como un tipo particular de sistema de procesamiento de
informacin. La simulacin del ordenador les sirve como modelo para estudiar los
procesos cognitivos que intervienen en la conducta inteligente.
Teora evolutiva
Jean Piaget sostiene que los procesos cognitivos que muestran la inteligencia en el
individuo evolucionan de un periodo cronolgico al siguiente. Segn l la conducta
inteligente manifiesta la capacidad de los sujetos de adaptarse al ambiente. Considera
que hay dos principios que rigen el desarrollo de la conducta inteligente:
a) La organizacin permite ordenar la informacin interiorizada de los sujetos,
conformando esquemas.
b) La adaptacin a las circunstancias ambientales. Esta adaptacin implica dos
procesos complementarios:
La asimilacin, proceso de captacin de aquellos elementos del mundo exterior que
son capaces de ajustarse al conocimiento que tiene el sujeto.
La acomodacin, el ajuste del propio organismo a fin de adaptarse mejor a las
circunstancias.
El producto de los sucesivos encuentros de asimilacin y acomodacin con el medio
ambiente permitir la incorporar nuevos esquemas mentales.
Esta teora presenta los estados de desarrollo cognitivo desde la infancia a la
adolescencia.
93

Teoras contextuales o socioculturales


Defienden que las personas no se comportan inteligentemente en el vaco. Por ello
consideran la posibilidad de que una misma persona sea inteligente de diferentes
maneras en distintos contextos.
El enfoque sociocultural intenta abrir el estudio de la inteligencia a conceptos tales
como la motivacin, la comunicacin, las relaciones interpersonales, la cultura y la
historia.
Propone pasar de una psicologa bipolar, sujeto-objeto, a una psicologa tripolar,
sujeto-otro-objeto. Sostiene que el desarrollo cognitivo consiste en una estructuracin
progresiva de las relaciones con el ambiente.
Estas teoras establecen que lo social es un constituyente de la inteligencia y del
desarrollo.
Con el trmino pensamiento creativo nos referimos a ese modo peculiar por el que el
ser humano conoce, proyecta y crea la realidad en que vive.
La creatividad es la capacidad para ver las cosas desde una perspectiva original, para
ver problemas que nadie ha visto antes y descubrir soluciones nuevas y eficaces.
En este sentido, habra que hablar del pensamiento del hombre como proyectista,
como creador de proyectos, sugeridor de fines. La formulacin de problemas, de
metas es una actividad esencial del pensamiento creador.
Inteligencia es la capacidad de resolver complicadas integrales, pero ante todo es la
aptitud para organizar los comportamientos, descubrir valores, inventar proyectos,
solucionar problemas y plantearlos.
Esta capacidad de dirigir la conducta mediante proyectos implica necesariamente la
presencia de libertad para elegir entre varios. Por ello podramos decir que el hombre
es un ser inteligente capaz de autodeterminarse, de elegir y de construir el proyecto de
s mismo.
Modelo cromatemtico
Todo puede empezar con esta imagen del espectro de la luz y la comparacin de un
mismo nmero escrito con diversos cdigos:

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De todas estas representaciones simblicas de lo igual, hay una sola que no se ve


afectada por el tiempo y es la que proviene de la luz.
La luz verde del espectro lumnico ha sido la misma desde el origen.
Por lo tanto el proceso de formacin cromatemtico se inicia naturalmente cuando el
nio empieza a reconocer los colores de la naturaleza y los objetos y en este caso, a
relacionarlos con estos nuevos nmeros:
700nm.

Uno

400nm.

Dos

Tres Cuatro Cinco Seis Siete Ocho Nueve Diez

Los colores equivalentes son:


Rojo, Naranja, Amarillo, Lima, Verde, Esmeralda, Cian, Cobalto, Azul, Violeta

Cero

Infinito

Infranmero

Ultranmero

Con sus colores acromticos:


Negro, Gris y Blanco
La realidad propone el inicio de las asociaciones:
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El siguiente paso tiene que ver con las Regletas Cromatemticas y sus mecanismos
de aprendizaje.
La Cromatemtica se basa en la naturaleza de la luz y de la visin.
Los signos naturales son signos que no tienen un productor humano. Su
reconocimiento est dependiente en forma directa del estado de la ciencia en el
momento en el que se lo considera. Su calificacin se fijar segn el grado de
informacin cientfica de su intrprete.
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Los signos naturales, puesto que constituyen signos, presuponen una conexin entre
el signo que representa y un objeto determinado que est representado. Sin embargo
esta conexin queda establecida por la naturaleza sin la menor intervencin humana;
se sita en el mundo fsico, exclusivamente, y el intrprete no hace ms que constatar
ese hecho.
Todos los cdigos normativos estn constituidos por su propia funcin y son un
instrumento convencional no originado en la naturaleza. Para cambiarlos hace falta
tener en cuenta los siguientes requisitos:
Constatacin de la necesidad del cambio.
Explicacin de la finalidad por la cual se quiere cambiar.
Anlisis crtico y comparativo del viejo y del nuevo cdigo.
Sustitucin del cdigo que presenta mayores deficiencias.
Para llegar a la concepcin e invencin de un sistema numrico, fueron necesarios
muchos miles de aos antes que el hombre concibiera la idea del nmero, un paso
fundamental en el proceso de la abstraccin matemtica fue la creacin de los
smbolos matemticos, las matemticas es una de las ms hermosas creaciones de la
inteligencia de la especie humana, la invencin de un sistema numrico es quiz una
de las mayores invenciones del hombre antiguo. Dentro de estos sistemas se
encuentran los aditivos, los hbridos y los posicionales. La Cromatemtica es un
sistema posicional.
El nio aprende por descubrimiento, es agente de su propio aprendizaje basado en la
motivacin y estimulacin sensorial. El nio aprende a aprender.
El maestro tendr el papel de mediador entre el nio y el material didctico para
resolver posibles dudas, conflictos, al mismo tiempo que observar la ejecucin y
resolucin de las actividades. Adems el maestro tendr un papel de dinamizador, es
decir, ser capaz de promover el deseo de los nios a adquirir conocimiento,
aprovechando la potencialidad del lenguaje cromatemtico para crear un entorno
favorable, y desarrollar el pensamiento creativo de los nios.
Los objetivos generales son:

Desarrollar los "tomos del conocimiento": percepcin, atencin, memoria,


relacin, razonamiento deductivo e inductivo, anlisis.

Desarrollar y estimular las capacidades lgicas.

Iniciar en los alumnos la comprensin del mundo que les rodea a travs
de la exploracin matemtica.

Desarrollar la comprensin a travs de la construccin activa del conocimiento.

Descubrir y elaborar conceptos a travs de la experimentacin con materiales


digitales (regletas): color, tamao, orden, nmero.

Adquirir formas de expresin y representacin adecuadas.

Efectuar clasificaciones, seriaciones.

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Desarrollar la competencia numrica.

Reconocer los nmeros hasta el diez. (Progresiva y regresivamente).

Descubrir la estructura del sistema de numeracin decimal.

Utilizar y ampliar otras series numricas

El nio aprende por descubrimiento, es agente de su propio aprendizaje basado en la


motivacin y estimulacin sensorial. El nio aprende a aprender.
Consideraciones tericas
Para Vigotsky la accin de contar y el clculo son sistemas simblicos, que no solo
permiten al nio resolver situaciones, sino tambin construir su pensamiento.
Para Piaget el desarrollo de la competencia numrica depende del desarrollo de la
capacidad lgica. Considera que hay un sincronismo entre la conservacin de
cantidad, seriacin y la inclusin. La adquisicin del nmero llegara ms tarde.
La teora cognitiva considera que para el aprendizaje de la Matemtica es importante
el establecimiento de relaciones. Estas relaciones propician la construccin del
conocimiento, que puede hacer cambiar los esquemas anteriores.
En nuestra accin pedaggica adems de considerar importantes las teoras que
mueven nuestra prctica tambin damos importancia a la investigacin en accin.
Es a partir de esta prctica que constatamos la importancia del contar para el
desarrollo del pensamiento matemtico del nio, con la apropiacin de las reglas del
conteo.
Por lo cual pensamos que para la Didctica de la Matemtica "que la accin de contar
desempea un papel importante en el desarrollo de la competencia numrica" y que
"calcular es progresar en la apropiacin del nmero".
- Las etapas del aprendizaje en las matemticas se iniciarn desde la utilizacin
didctica de las Regletas Cromatemticas como paso previo a los smbolos
numerales.
Se pueden distinguir dos momentos bien diferenciados en el paso del manejo de las
regletas a los nmeros. Se inicia con la manipulacin, se incentiva la creatividad y la
oralidad; luego, en una segunda etapa, cuando el nio tiene dominio del material y
puede dejarlo a un lado se inicia con el apoyo de sus compaeros de clase y del
profesor en la escritura de las relaciones numricas que ha encontrado; lo hace sin
dificultad y busca nuevas posibilidades de expresin matemtica que enriquezcan su
saber.
La escritura nace de la necesidad que tiene cada nio de traducir y comunicar por
escrito lo que est en su mente, por ello el nio debe "descubrir" la notacin de la
misma manera que descubre sus ideas: paso a paso.
El nmero natural y las operaciones con nmeros naturales pueden trabajarse con
ayuda de distintos materiales.
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Cuando llevemos al aula el material y preguntemos qu permiten los


Regletas Cromatemticas a un nivel de actuacin con el educando, observaremos,
entre otros puntos, los que a continuacin me parecen los ms importantes:
Construir desde s mismo y sus propias experiencias el conocimiento matemtico, as
como ver las dependencias y relaciones de los conceptos matemticos entre s.
Poder manejar un instrumento que estimula el desarrollo de sus capacidades
mentales, respetando el intelecto de cada educando: instrumento no es aqu sinnimo
de material, pues este por s mismo no desarrolla capacidad mental alguna. Son las
acciones que se llevan a cabo con el material las causantes de este desarrollo.
Crear situaciones mentales, firmes y precisas en las que el alumno se pueda apoyar
para seguir trabajando la matemtica.
Observar, crear, analizar, reflexionar, criticar, dialogar con sus compaeros, y llegar a
encontrar las formas esenciales del pensamiento: el concepto que refleja los indicios
sustanciales de una accin, el juicio que permite afirmar o negar algo sobre los objetos
y el razonamiento, que a travs de los juicios, llega a conclusiones vlidas. El dilogo
con los compaeros es un medio que permite una dinmica de grupo y aporta
cualidades muy significativas en la educacin, como el desarrollo de la capacidad
social, la adquisicin de conocimientos y la responsabilidad del nio hacia el respeto
de los dems. Mediante la creatividad el nio se potencia, tanto si es una creacin
ambigua e incompleta para nosotros, tanto si es el fruto de una vlida reflexin. El
hacer creativo rompe los moldes previsibles y ofrece una originalidad que va ms all
de una inteligente solucin. El nio creativo se expresa libremente. Pues en s la
esencia del pensamiento reside en la capacidad de producir formas nuevas, de
conjugar elementos que se consideran, por lo general, independientes o dispares.
Desde las cuatro operaciones bsicas, sus propiedades y relaciones hasta el clculo
combinatorio o las progresiones aritmticas; tambin: medida de segmentos
rectilneos, potencia, logaritmo, divisibilidad, y multitud de relaciones anteriores al
concepto de nmero, tan importantes para el desarrollo del pensamiento lgicomatemtico.
Y finalmente en cuanto al conocimiento matemtico:
Es un proceso constructivo que se inicia de manera muy precoz, a travs de una gran
variedad de intercambios, de acciones y de transformaciones que el sujeto (alumno)
realiza con los objetos del entorno.
Este conocimiento evoluciona a partir de la propia actividad del sujeto, encaminada a
la bsqueda, exploracin y verificacin de significados en torno a los objetos de
conocimiento.
El conocimiento implica no slo actuar con y sobre los objetos, sino comprenderlos,
representarlos ("internamente") y formar ideas, conceptos, nociones, relaciones, etc.
El conocimiento apela tanto a las representaciones de los objetos, como a la
interiorizacin de las acciones aplicadas, ejercidas o realizadas sobre ellos.
Y ahora veamos las Regletas Cromatemticas:

99

100

Hablar de los nios y los nmeros es abrir el dilogo a un universo amplio, profundo
y tan lleno de variaciones y detalles como nios hay. Si bien nuestro propsito a
largo plazo es tratar de abrazar ese universo, tenemos claro que para lograrlo
debemos comenzar por acotar, delimitar en la medida de lo posible y conocer
seriamente cada uno de los aspectos que lo integran.
101

Una primera delimitacin de este universo y tema de esta entrega puede ser: a
cules nios estamos haciendo referencia, de qu edad? La respuesta es
contundente y puede sorprendernos: a nios de cero aos en adelante. Aclaremos lo
anterior.
Efectivamente, el nio entra en contacto con las matemticas desde que nace,
puesto que el lenguaje cotidiano en el que est inmerso expresa -dependiendo, en
mayor o menor grado, de la cultura y el medio social al que pertenece- gran cantidad
y variedad de nociones matemticas. Las palabras que las expresan se van
adquiriendo conjuntamente con el resto de la lengua sin que exista, la mayora de las
veces, conciencia de ello por parte de los adultos que rodean al nio en distintos
momentos de su vida: los padres, los familiares, los educadores. No es poco
frecuente la creencia de que el primer contacto del nio con las matemticas, y en
particular con los nmeros, tiene lugar en el jardn de infantes; sin embargo, se trata
de un gran equvoco que puede llevar a que la escuela no slo desaproveche el
bagaje matemtico con el que llegan los menores, sino que incluso lo ignore
totalmente.
Detengmonos por un momento a pensar cules son esas palabras que denotan
nociones matemticas y hagamos una lista de ellas. Pensemos, asimismo, el
contexto en el que las empleamos. Esta actividad nos ayudar a ver cmo las
matemticas no son algo ajeno al entorno familiar y social cotidiano del nio, ni algo
que comienza cuando ste empieza a ir a la escuela. Por el contrario, desde
pequeo se encuentra colocado en gran cantidad de situaciones matemticas que
son expresadas con un determinado lenguaje: el nio oye, y ms adelante habla de
nmeros, tiempos, espacios, distancias, formas, pesos, tamaos., y en sus juegos
compara, agrupa, separa, ordena, mide y resuelve pequeos problemas de suma,
resta, reparto, etctera.
Lejos de ignorar esta riqueza, la escuela debe no slo aprovecharla, sino promoverla
en los hogares. Cada vez es ms claro que la educacin no es una cuestin
exclusivamente escolar sino social, que maestros, padres y alumnos deben trabajar
conjuntamente. El aspecto de la adquisicin de las primeras nociones matemticas
resulta un terreno ideal para esta colaboracin. Como educadores, podemos informar
y orientar a los padres respecto al importantsimo papel que el entorno familiar juega
en el desarrollo de dichas nociones en el inicio del proceso que
llamamos numerizacin temprana.
En la literatura anglosajona sobre la enseanza de la matemtica elemental se ha
introducido el uso de la palabra numeracy, un neologismo resultante de la
contraccin de las palabras: number (nmero) y literacy (capacidad de leer y escribir,
alfabetizacin), que se ha traducido -en nuestra opinin, sin acierto- como
"alfabetizacin numrica" o "competencia numrica". Durante el trabajo de traduccin
de algunos textos en ingls relativos al tema analizamos las ventajas de poseer un
trmino anlogo en espaol que no fuera tan confuso como las traducciones
mencionadas. Entre varias propuestas, elegimos el neologismo numerizacin,
formado por la contraccin de las palabras: "nmero" y "alfabetizacin".
La numerizacin temprana hace referencia no slo a la edad de los nios, que en
este caso va aproximadamente de cero a seis aos, sino tambin a las primeras
nociones matemticas, como el inicio de la clasificacin y ordenacin, el conteo, la
identificacin, el reconocimiento de cifras y pequeos clculos mentales de suma y
resta.
En la escuela se deben generar estrategias de sacar al problema "cotidiano" de su
contexto, para tomar conciencia y poder poner en palabras las relaciones y estructuras
matemticas que sirven para solucionarlo, pero que quedan "ocultas" en las
situaciones de vida cotidiana.

102

Esta tarea de la escuela es necesaria para lograr el cambio conceptual que significa
apropiarse de las nociones matemticas.
Es evidente que un cierto tipo de conocimiento matemtico puede ser desarrollado
fuera de la escuela, en contextos sociales y a travs de prcticas culturales.
Pero en la vida prctica ese conocimiento parece ser rutinariamente eficaz y
reflexivamente intencional, sin conocer las condiciones de su propia produccin.
Los nios y las nias que compran en los kioscos no son conscientes de la eficacia de
su prctica matemtica y de la estructura matemtica implcita. Por eso puede decirse
que la adquisicin del conocimiento matemtico formal slo se adquiere en la escuela,
donde las metas, los contenidos, las actividades, la organizacin, etc., son muy
diferentes de los de la vida cotidiana.
Pero, como regla general, el conocimiento matemtico que se ensea en las aulas se
presenta alejado del significado y de las condiciones de produccin y aplicacin de
dicho conocimiento, y por ello es muy difcil que los alumnos y las alumnas puedan
adquirir un adecuado sentido matemtico, lo que los lleva a diferenciar la matemtica
"de la escuela", que se aprende para aprobar (o no se aprende y se fracasa), y la
matemtica "de la vida". Por eso es muy importante que los docentes puedan redefinir
el verdadero sentido y los objetivos del conocimiento matemtico a ensear en la
escuela, que difiere tanto del conocimiento matemtico cotidiano como del
conocimiento cientfico. La enseanza de la matemtica ganara en significatividad si
incorporase elementos de la prctica cotidiana a sus actividades tpicas, "ms
formales".
La consecuencia de un aprendizaje eficaz en la escuela es poder reconocer las
relaciones entre la matemtica (conocimiento cientfico) y la vida (conocimiento
cotidiano). Por ello, lo importante es ubicar a los nios y las nias en situaciones que
realmente los obliguen a "pensar matemticamente" y en este caso
"cromatemticamente."
El profesional o el cientfico utiliza una forma peculiar de pensar que depende de su
razonamiento para adquirir informacin y utiliza la argumentacin como medio de
descubrimiento para resolver los problemas. En cambio, el nio o la nia depende de
su actividad en el mundo exterior para resolver los problemas, utiliza una aproximacin
emprica.
Para acercar a los nios y las nias a la forma de operar del cientfico, los docentes
deben organizar sus actividades para que aprendan aquello que valoran los
matemticos, cediendo progresivamente la responsabilidad a los alumnos y las
alumnas a travs de un proceso de participacin guiada.
Para lograr un aprendizaje significativo en la Cromatemtica hay que proponer
situaciones que planteen problemas, para cuya solucin las nociones matemticas se
constituyan en instrumentos necesarios. Un conocimiento matemtico slo puede
considerarse aprendido cuando se ha funcionalizado; es decir, cuando es posible
emplearlo como medio para resolver una situacin o problema.
Las investigaciones de las ltimas tres dcadas muestran que los nios llegan a
preescolar con grandes diferencias entre s. Desde pequeos puede haber una
brecha entre ellos: los que en su hogar han sido muy estimulados hacia el conteo y
otras nociones matemticas, y los que no. Pensemos, a manera de ejemplo, en un
nio que entra a la escuela sabiendo la secuencia numrica oral hasta diez y otro
que no; o en el nio que es capaz de coordinar cada elemento contado con una
palabra numrica y el que todava omite objetos o cuenta uno de ellos dos o ms
veces.
Los estudios muestran que si esta diferencia entre unos y otros no es salvada en los
primeros aos de escolarizacin, tender a hacerse ms profunda a medida que los
nios avanzan en los grados escolares; y, debemos decirlo, no es un problema de
fcil solucin en el contexto del trabajo en el aula. De ah que, para contribuir a que
103

la brecha de conocimiento entre los nios sea lo ms pequea posible, debemos


insistir en hablar con los padres de familia acerca de la importancia de estimular a
sus hijos mediante juegos.
Hay muchas actividades que se pueden sugerir a los padres de familia, pero es
importante que stas vayan acompaadas, en la medida de lo posible, de cierta
fundamentacin terica que explique por qu se propone y qu se pretende lograr
con ellas, aunque esto slo sea el acercamiento o la introduccin del nio a una
nocin, misma que se adquirir mucho despus y luego de repetir y variar la
actividad en diversas ocasiones.
La enseanza de las matemticas parte del uso del material concreto porque
permite que el mismo estudiante experimente el concepto desde la estimulacin de
sus sentidos, logrando llegar a interiorizar los conceptos que se quieren ensear a
partir de la manipulacin de los objetos de su entorno. Como bien lo dice Piaget los
nios y nias necesitan aprender a travs de experiencias concretas, en concordancia
a su estadio de desarrollo cognitivo. La transicin hacia estadios formales del
pensamiento resulta de la modificacin de estructuras mentales que se generan en
las interacciones con el mundo fsico y social. Es as como la enseanza de las
matemticas inicia con una etapa exploratoria, la que requiere de la manipulacin de
material concreto, y sigue con actividades que facilitan el desarrollo conceptual a partir
de las experiencias recogidas por los alumnos durante la exploracin. A partir de la
experiencia concreta, la cual comienza con la observacin y el anlisis, se contina
con la conceptualizacin y luego con la generalizacin.
Lo anterior, lleva a reconocer la importancia que tiene la enseanza de las
matemticas en la bsica primaria a travs del uso de instrumentos y objetos
concretos para el estudiante, ya que estos buscan lograr un aprendizaje significativo
dentro de sus estudiantes, pues los resultados de los ellos en el aprendizaje de las
matemticas no son satisfactorios en los contenidos conceptuales de los diferentes
temas que se trabajan en esta rea, pues las estrategias que el maestro est
utilizando para la enseanza de la matemticas no garantizan la comprensin del
alumno frente al tema estudiado debido a que se ha limitado a estrategias
memorsticas y visuales que no crean ningn inters en el estudiante y por lo tanto
ningn aprendizaje significativo.
Debido a la necesidad de avanzar progresivamente en la comprensin de las
operaciones de suma y resta, resulta necesario presentar a los alumnos y las
alumnas una gran gama de situaciones. La ampliacin del tipo de problemas que los
nios y las nias pueden resolver en la escuela exige un trabajo especfico.
Como se ha visto anteriormente, los problemas aditivos no constituyen una clase
homognea; presentan una estructuracin que es necesario desarrollar durante un
largo perodo de tiempo.
El primer paso consiste en asociar objetos con los nmeros cromatemticos:

104

ste es el color del nmero uno. Podemos encontrarlo en otras cosas?

ste es el color del nmero dos. Podemos encontrarlo en otras cosas?

ste es el color del nmero tres. Podemos encontrarlo en otras cosas?

105

ste es el color del nmero cuatro. Podemos encontrarlo en otras cosas?

ste es el color del nmero cinco. Podemos encontrarlo en otras cosas?

ste es el color del nmero seis. Podemos encontrarlo en otras cosas?

106

ste es el color del nmero siete. Podemos encontrarlo en otras cosas?

ste es el color del nmero ocho. Podemos encontrarlo en otras cosas?

ste es el color del nmero nueve. Podemos encontrarlo en otras cosas?

107

ste es el color del nmero diez. Podemos encontrarlo en otras cosas?

Y ste es el color del nmero cero. Podemos encontrarlo en otras cosas?

Tambin se pueden asociar los nmeros cromatemticos con objetos reales:

Y operar con ellos:

108

109

110

Respecto de la suma, uno de los primeros sentidos que elaboran los alumnos y las
alumnas del ciclo inicial es el de agregar, unir, y respecto de la resta el de perder,
quitar.
Por ejemplo, para comenzar a trabajar el sentido de agregar y dar significado a las
escrituras a + b y a - b, se puede presentar a los alumnos y las alumnas el siguiente
esquema:

Se trata de una secuencia, que intenta avanzar progresivamente en la complejidad de


las situaciones de suma y resta, abarcando lo numrico, los distintos tipos de
enunciados y los procedimientos de clculo (desde estrategias de clculo mental hacia
el clculo algortmico).
Debido a la necesidad de avanzar progresivamente en la comprensin de las
operaciones de suma y resta, resulta necesario presentar a los alumnos y las alumnas
una gran gama de situaciones. La ampliacin del tipo de problemas que los nios y las
nias pueden resolver en la escuela exige un trabajo especfico.
Como se ha visto anteriormente, los problemas aditivos no constituyen una clase
homognea; presentan una estructuracin que es necesario desarrollar durante un
largo perodo de tiempo.
Respecto de la suma, uno de los primeros sentidos que elaboran los alumnos y las
alumnas del primer ciclo es el de agregar, unir, y respecto de la resta el de perder,
quitar.
111

Y aqu cabe la capacidad de cada docente para incorporar las variables que hagan
ms atractiva la apropiacin de la Cromatemtica.
En este apartado han sido planteadas algunas ideas respecto de la enseanza de la
suma y la resta, que forman parte fundamental del marco terico que este captulo
toma como base para desarrollar las propuestas que realiza a los docentes del primer
ciclo. Desde esta concepcin de la enseanza, que intenta favorecer la diversidad y
provocar evoluciones en el conocimiento, resulta fundamental para los nios y las
nias:

analizar qu procedimientos son correctos y cules no,


discutir acerca de la posibilidad de utilizar varias formas de resolucin para una
misma operacin o problema,
decidir cules son los procedimientos ms econmicos para resolver cada
operacin o problema,
comunicar a sus compaeros y compaeras y al maestro lo realizado en
forma oral y escrita,
discutir con sus pares las producciones realizadas,
abandonar procedimientos inadecuados o poco ptimos para la resolucin de
los problemas,
incorporar procedimientos planteados por los otros, como propios,
reflexionar y tomar conciencia de lo que saben y de lo que no saben,
reflexionar acerca de lo que es fcil o difcil para unos y para otros,
tomar conciencia de lo que se aprende con la resolucin de los problemas.

La construccin del sentido de la multiplicacin como operacin matemtica se logra


cuando los nios y las nias aprenden a reconocer cul es el conjunto de problemas
que se resuelven con dicha operacin. Progresivamente, deberan poder reconocer y
resolver nuevos tipos de problemas de complejidad creciente, ampliar los recursos de
clculo que utilizan y sistematizar nuevos conocimientos sobre las propiedades de
esta operacin.
Es preciso tener en cuenta que, aun cuando no hayan aprendido todava "la tabla de
multiplicar", ya estn en condiciones de movilizar recursos para resolver problemas del
campo multiplicativo. Por ejemplo:

112

Se considera que la construccin del sentido de la divisin se logra cuando los nios y
las nias reconocen cul es el conjunto de problemas que se resuelven con dicha
operacin. Progresivamente, deberan poder reconocer y resolver nuevos tipos de
problemas, de mayor complejidad, ampliar los recursos de clculo que utilizan y
sistematizar nuevos conocimientos sobre las propiedades de la operacin.
Aun cuando los nios y las nias de primer ao no hayan aprendido "la tabla de dividir"
pueden movilizar recursos para resolver problemas "de divisin".

113

114

Cromolengua de Aschero: las letras de la luz


Introduccin
La escritura es un sistema grfico de representacin de una lengua, por medio
de signos trazados o grabados sobre un soporte plano.
Como medio de representacin, la escritura se diferencia de los pictogramas en que
es una codificacin sistemtica que no permite registrar con toda precisin el lenguaje
hablado por medio de signos visuales regularmente dispuestos. Adems los
pictogramas no tienen generalmente una estructura secuencial lineal, como s tienen el
habla o la escritura.
Existen diversos hallazgos de representaciones grficas previas a la escritura
propiamente dicha, como los de las cuevas de Chauvet (1.995), Cosquer (1.994)
o Lascaux (1.940) en Francia, con imgenes que datan de 31.000, 24.000 y 15.000
aos aproximadamente de antigedad, respectivamente, o la cueva de
Altamira (descubierta en 1.868). El desarrollo de la escritura pudo tener motivaciones y
funciones completamente diferentes de las que llevaron a crear otro tipo de
representaciones grficas.
La invencin de la escritura se dio en varios lugares del mundo de forma
independiente.
Las primeras tcnicas de escritura se remontan al cuarto milenio a. C. Surgi
en Egipto, Mesopotamia y China. El sistema creado en Oriente Medio y Egipto se
extendi rpidamente a las reas culturales cercanas y es el origen de la mayora de
las escrituras del mundo. En Amrica la escritura tambin apareci en Mesoamrica.

115

Se le atribuye a la escritura la historia siguiente: Las transacciones entre tierras


alejadas y diferidas en el tiempo necesitaban plasmarse en contratos.
Estos contratos se fundamentaban en unas bolas huecas de arcilla que contenan los
datos, pequeas formas de arcilla que simbolizaban los nombres de tres maneras
diferentes: esferas, conos y cilindros a los que se aadan unas formas
convencionales que designaban aquello que se contrataba.
En caso de reclamacin se rompa la bola seca, sobre la cual se haba firmado con su
sello para su control, y en la que se comparaba la cantidad y la entrega.
Estas transacciones fueron puestas en forma de escuadra. Este era el medio para
dibujar una cua, un redondel y un cono, que representaban los datos y servan
tambin para dibujar las formas convencionales. Finalmente se encontr la solucin
ms simple: aplastar esta bola de arcilla y dibujar (escribir) en ambas caras el
contenido del contrato: qu, cunto y cundo utilizando, siempre, esta pequea caa.
La escritura ha evolucionado a travs del tiempo. Fundamentalmente ha usado dos
principios:

Principio ideogrfico, por el cual ciertos objetos, lugares, personas o animales eran
representados regularmente por signos pictogrficos, con cierto grado de realismo
o ms bien idealizados. La representacin ideogrfica y pictrica fue comn en los
inicios de todos los sistemas de escritura conocidos,
Principio fontico, segn el cual ciertos signos correspondan a sonidos o
secuencias de sonidos. Inicialmente el sonido de un signo no fue totalmente
convencional, sino que segua el principio pro rebus, por el cual un sonido
pictogrfico pasaba a representar un sonido contenido en el nombre del objeto
designado. As, por ejemplo, en sumerio se us un signo pictogrfico para "arco",
pero posteriormente dicho signo se emple en la transcripcin de la palabra "vida",
ya que ambos tenan una pronunciacin similar. As ciertos signos pasaron
gradualmente a usarse para representar objetos que tenan un sonido comn o
similar, con lo que surgieron sistemas basados en el principio fontico.

Tanto los sistemas jeroglficos sumerios y egipcios como en la escritura china se


encuentran conjuntamente signos que siguen el principio ideogrfico junto a signos
que siguen el principio fontico.
No existe ningn sistema de escritura pleno, es decir, capaz de representar con
precisin el lenguaje hablado que sea puramente ideogrfico. El idioma chino es citado
como ejemplo de escritura puramente ideogrfica, pero eso no es ms que un mito,
puesto que un buen nmero de los signos son "complementos fonticos" que tienen
que ver ms con el sonido de la palabra que con una representacin pictogrfica del
referente. Algo similar sucede en la escritura jeroglfica egipcia, donde muchas
palabras se escriben mediante signos monolteros, bilteros o trilteros junto a un
complemento semntico. Los "signos n-lteros" siguen el principio fontico, mientras
que los complementos semnticos siguen el principio ideogrfico, al menos
parcialmente.
Un sistema de escritura permite la escritura de una lengua. Si se refiere a una lengua
hablada, como es lo normal y corriente, se habla entonces de "escritura glotogrfica"
(pero puede tratarse tambin de una lengua no hablada, en este caso se hablara de
116

"escritura semasiogrfica") Las escrituras glotogrficas ordinarias pueden estar


divididas en dos grandes grupos:

Las escrituras basadas completamente en el principio fontico, en que cada uno


los signos representa algn tipo de sonido de la lengua hablada. Dentro de este
tipo de escrituras puede distinguirse entre:
Alfabetos, en los que cada signo (o la mayor parte de ellos) representa
un alfono segmental, sonido o fonema de la lengua. Esto es parcialmente
falso, porque algunos sonidos se pueden representar
mediante dgrafos y/o trgrafos. Este es el tipo de escritura usado para todas
las lenguas europeas y un buen nmero de lenguas africanas, americanas,
ocenicas, etc.
Abydes o consonantarios, en los que slo algunos sonidos o fonemas
tienen representacin grfica, usualmente las consonantes, por lo que no
constituyen una representacin completa. Estos sistemas resultan ms
econmicos desde el nmero de signos a costa de ser parcialmente ambiguos
(aunque el contexto elimina la mayor parte de esa ambigedad, por lo que
leerlos correctamente requiere conocer la lengua en que estn escritos).
Abugidas o pseudosilabarios, que constituyen una refinamiento de los
abydes, al introducirse una manera no ambigua de marcar la vocal del ncleo
silbico, sin que en general se emplee un signo diferente y aparte de la
consonante. Las escrituras etipicas, las usadas en la India o el
"silabario" Cri son en realidad "abgidas" y no silabarios genuinos como
frecuentemente se dice.
Silabarios, en los que cada signo generalmente representa una nica slaba,
sin que exista necesariamente relacin entre los signos de las slabas que
empiezan por el mismo sonido. La escritura ibrica es un ejemplo.
Las escrituras basadas parcialmente en el principio ideogrfico, en que algunos de
los signos representan directamente un tipo de referente, un campo semntico,
etc. En la prctica todas las escrituras plenamente desarrolladas que usan el
principio ideogrfico, lo combinan con signos que siguen el principio fonogrfico.
Ejemplos de este tipo de escrituras mixtas son:
La escritura china, y sus derivados.
Varios de los signos jeroglficos egipcios y cuneiformes pertenecen a este
grupo.

Un mismo sistema puede servir para muchas lenguas y una misma lengua puede estar
representada por diferentes sistemas. Los grafemas fundamentales de una escritura
pueden completarse con la utilizacin de diacrticos, de ligaduras y de grafemas
modificados.
Desde la psicologa, Wells (1.987) explora el concepto de lo escrito e identifica cuatro
niveles de uso, que no se deben considerar exactamente funciones en el sentido
lingstico: ejecutivo, funcional, instrumental y epistmico.

El ms bsico es el ejecutivo, que se refiere al control del cdigo escrito, a la


capacidad de codificar y descodificar signos grficos.

117

El funcional incluye la comunicacin interpersonal y exige el conocimiento de los


diferentes contextos, gneros y registros en que se usa la escritura.
El instrumental corresponde al uso de la lectoescritura como vehculo para acceder
al conocimiento cientfico y disciplinario.
Y el epistmico se refiere al uso ms desarrollado cognitivamente, en el que el
autor, al escribir, transforma el conocimiento desde su experiencia personal y crea
ideas.

La taxonoma de funciones lingsticas de M.A.K. Halliday (1.973) distingue dos


categoras en el nivel epistmico: el uso heurstico y el imaginativo. Coulmas (1.989)
se refiere a esta ltima funcin como esttica, adems de incluir otra con la
denominacin de control social. Despus de estas consideraciones, podemos
distinguir y clasificar los siguientes tipos de funciones:
La primera distincin ser entre usos individuales (intrapersonales) o sociales
(interpersonales):

Intrapersonales: el autor del escrito y su destinatario son la misma persona. Las


principales funciones son:
Registrativa: la escritura permite guardar informacin sin lmite de cantidad o
duracin. Se trata de la funcin mnemotcnica ms bsica que utilizamos
corrientemente cuando anotamos direcciones y telfonos, compromisos en
agendas o ideas que se nos ocurren en un momento imprevisto. Requiere
dominio del cdigo escrito y su correspondencia con los sonidos.
Manipulativa: al ser bidireccional y planificada, la escritura facilita la reformulacin de los enunciados, segn las necesidades y las circunstancias. No
siempre reproducimos literalmente lo escuchado, ledo, visto o pensado.
Escribir permite elaborar la informacin. As preparamos el guin de una
charla, etc.
Epistmica: subiendo otro peldao del desarrollo cognitivo, la manipulacin de
datos permite al autor generar opiniones e ideas que no existan antes de
iniciar la actividad escritora. Escribir se convierte en una potente herramienta
de creacin y aprendizaje de conocimientos nuevos. Todos hemos
experimentado el poder epistmico de la escritura en situaciones cotidianas. Al
tener que explicar por carta a un amigo una situacin complicada o
comprometida.
Interpersonales: el autor escribe para otros: un lector conocido o no, un grupo,
una asociacin, una comunidad lingstica, etc. La escritura se convierte en un
instrumento de actuacin social para informar, influir, ordenar, etc. Aqu tambin
distinguimos varias funciones:
Comunicativa: la escritura permite interactuar con el prjimo en circunstancias
nuevas: en diferentes lugares y tiempos, cuando lo escrito resulta ms preciso
o corts. Esta funcin exige dominar los rasgos discursivos y gramaticales
propios de cada gnero y tipo de texto.
Organizativa: desarrolla funciones ordenadoras, certificadoras o
administradoras. Lo escrito garantiza derechos y deberes de la ciudadana,
informa al pblico lector, garantiza derechos al trabajador, etc.

118

Finalmente, la ltima funcin que participa de los usos intrapersonales tanto como
de los interpersonales es la esttica o ldica. En cualquier situacin, la escritura
posee una dimensin placentera o de diversin.
El lenguaje verbal ("verbum" quiere decir en latn "palabra") descansa en la posibilidad
de articular elementos fsicos, los cuales constituyen el significante de una clase
especfica de signos: los signos lingsticos.

Todas las lenguas naturales son sistemas doblemente articulados: los sonidos -ms
exactamente, los fonemas- forman signos; los signos, mensajes. La relacin que
existe entre lo que llamamos lengua y habla es la misma que hay entre cdigo y
mensaje.
De entre la multitud de signos que nos rodean, los lingsticos son los ms
importantes. "El lenguaje es la casa en la que el hombre vive", deca un personaje de
una famosa pelcula de J. L. Godard. O, como ms densamente se ha dicho, "el
lenguaje es la casa del ser".
Qu es un signo lingstico? Como todos los signos, la asociacin entre un
significante y un significado. El significante es la imagen que nuestros sentidos pueden
percibir y nuestra memoria registrar. En muchas ocasiones omos series de sonidos
que forman palabras como "agua", "noche" o "madre", y eso con independencia de
que los hayan articulado unas voces u otras, ahora mismo o hace tiempo, con mayor o
menor intensidad.
El significante es la imagen que todas estas realizaciones concretas tienen en comn,
su invariante acstica. Con menos frecuencia omos "charape", "oleaginoso",
"petrografa"; percibimos tambin sus significantes y podramos, sin dificultad alguna,
reproducirlos, aun cuando carezcan para nosotros de significado. (Lo tienen, sin
embargo, ya que son palabras del castellano, signos, aunque no funcionen como tales
para nosotros si no conocemos su significado.)
El significado es el concepto, la idea que, para la comunidad de hablantes, despierta
en su mente la audicin del significante, y sin el cual no tendran el menor sentido.
Podra representarse mediante un conocido esquema:

La relacin que se establece entre significante y significado es arbitraria. Nada hay en


un significante que exija un determinado significado ni viceversa. Tampoco lo hay en la
realidad. Un mismo concepto se expresa -y un mismo referente se designa- mediante
significantes que son distintos en espaol ("rbol"), francs ("arbre"), alemn ("baum"),
ingls ("tree")...
119

Como la diversidad de lenguas muestra, la relacin entre las dos caras o planos del
signo lingstico estriba en una convencin, en un acuerdo entre los hablantes.
Que un signo sea arbitrario no quiere decir que los usuarios puedan cambiarlo a su
gusto -como ocurra en un cuento en que la protagonista, una nia, decide usar "lpiz"
con el significado de "padre", "carpeta" para "madre" y "cantar" en lugar de "comer"-.
Esto slo les llevara a no ser entendidos por nadie, a no ser que los cambios se
extiendan por lo menos a otro hablante, con quien compartira as una especie de
lenguaje secreto -es lo que ocurre en el cuento-. Al nacer nos sumergimos no slo en
una poca y un pas, sino tambin en una lengua a cuyas reglas no podemos ms que
someternos, so pena de caer en la incomunicacin.
Mutabilidad e inmutabilidad
Sin embargo, los signos cambian de muchas maneras. Unos desaparecen ("poridad")
y algunos nacen ("agujeros negros"); unos modifican su significante ("radiodifusin":
"radio") y algunos significantes se adaptan a nuevos significados ("azafata"). Pero ello
ocurre en un proceso que es largo en la historia y extenso en lo social.
Para el individuo y para el presente los signos lingsticos son inmutables; para la
sociedad y la historia son, en cambio, objetos que varan. Ambos fenmenos no son,
pues, contradictorios sino complementarios, puesto que los dos dependen de la
arbitrariedad del signo: inmutabilidad porque, siendo arbitrario, no puede ser
cuestionado en nombre de ninguna razn; mutabilidad porque, siendo arbitrario,
siempre puede cambiarse.
Hay signos motivados?
Con todo, encontramos en las lenguas ciertos signos que parecen contradecir esta
arbitrariedad. Se trata de las onomatopeyas, palabras cuyo significado trata de evocar
un sonido efectivamente existente en la realidad. En el lenguaje infantil son
abundantes: el nio llama "guau" al perro y "po" al pjaro, "rin-rin" a un timbre o
"ratapln" a un tambor. Palabras como "chistar" u otras son onomatopyicas. Pero si
comparamos algunas onomatopeyas en distintas lenguas -la del gallo es "quiquiriqu"
en castellano, "quiquiriqu" (que suena aproximadamente como "kokorik") en francs:
nadie en su sano juicio dira que los gallos cacarean de distinta manera a un lado y
otro de la frontera-, vemos que cada una de esas lenguas reorganiza a su manera un
determinado material sonoro, somete a especficas convenciones -su timbre, sus
esquemas de entonacin, su propio sistema fonolgico- dicho material.
Hay otros signos en la lengua que parecen motivados: las palabras derivadas
("blanquear") o las compuestas ("aguanieve") vienen exigidas por las primitivas o
simples que las originan. Y si miramos a la historia vemos que casi todas las palabras
derivan de otras (los timos de la lengua originaria, como el latn para el castellano).
Pero tales motivaciones remiten siempre a una arbitrariedad, a una convencin de
principio que resulta esencial.

120

Linealidad y carcter diferencial


Los signos lingsticos se producen sucesivamente, en la lnea del tiempo. Como sus
significantes han de realizarse sonoramente, no aparecen dos signos simultneamente
(cosa que s ocurre en signos visuales, como las seales martimas o las de trfico,
por ejemplo). Un sonido detrs de otro, una palabra tras otra, un enunciado tras otro.
Y en esta sucesin (o cadena hablada; los signos representan los eslabones de la
cadena) cada signo tiene su carcter diferencial, o sea, significa, por su presencia o
por su ausencia, en relacin con los dems signos, con los que contrasta en la
cadena, y a los que se opone en un sistema.
Dos representaciones del signo lingstico
La reflexin sobre el signo lingstico ha sido abundante y ha llevado con frecuencia a
intentar representar grficamente qu es lo que hay en un signo. Este es el esquema
que propuso el psiclogo Karl Bhler en su "Teora del lenguaje" (1.934):

En la figura, el crculo representa el fenmeno acstico concreto, el conjunto de


sonidos; el tringulo equivale al signo propiamente dicho, que comprende algo menos
que el crculo (pues no todo el material sonoro es significativo para los interlocutores:
el signo abstrae) y tambin algo ms (para indicar que ese material sonoro se hace
inteligible).
El signo est representado por un tringulo porque todo signo -dice Bhler- lo es
triplemente: es smbolo, o sea, est en lugar de los objetos y relaciones que hay en la
realidad; es sntoma o indicio de quien lo emite, y es una seal porque se dirige hacia
alguien, apela al oyente. Estas tres dimensiones del signo, que siempre son, en algn
sentido, simultneas, coinciden con tres de las funciones del lenguaje que en otro
lugar analizbamos: la representativa, la expresiva y la apelativa.

121

Desde otro punto de vista, al margen de esquema propuesto por Karl Bhler, que
hemos visto en el apartado anterior, varios especialistas en semntica han diseado
figuras triangulares, que podemos resumir en la siguiente:

Lo que representara que en todo signo lingstico hay un significante y un significado,


pero tambin est en l la referencia a un objeto extralingstico (referente). La lnea
discontinua que une los extremos del significante y el referente seala que, mientras
las otras relaciones son causales (referente-significado, significado-significante), sta
es convencional. Aqu estara la arbitrariedad del signo y no, como otros afirman, en la
relacin entre significado y significante.
Valor en un sistema
La palabra "sistema" tiene diversos sentidos. Retengamos aqu el ms importante:
conjunto organizado en el que los elementos poseen un valor que es relativo al de los
otros y al conjunto.
Pensemos en las monedas de un Estado o en las figuras del ajedrez: lo que hace a
una moneda de peso o a un caballo de ajedrez ser lo que son, no es su volumen ni el
material de que estn hechos ni, en realidad, su forma o color (sera suficiente con
utilizar un color diferente al del oponente). La forma es slo la expresin de un valor, el
que poseen en relacin con las restantes monedas o con las piezas restantes. Si en el
momento de empezar a jugar una partida de ajedrez descubrimos que una torre ha
desaparecido, nada impide que cualquier objeto --una caja de pastillas, el tapn de
una botella-- pueda servir como tal: mover como mueve la torre, ser y actuar como
la torre.

122

Lo que interesa en una pieza de ajedrez no es su


forma, material, tamao o color, sino su valor; en
realidad, cualquier otro objeto podra servir para
simular su misma funcin.
De igual manera, en una moneda lo que interesa es su valor, no su forma, tamao,
material o color. De hecho, cuando una autoridad monetaria renueva una moneda de
determinado valor con apreciables cambios fsicos, enseguida con el uso nos
habituaremos a relacionar el valor con la nueva forma, y a olvidar la antigua.
Lo mismo sucede con los signos lingsticos. "Bueno" tiene un significado en relacin
con "malo" (y con "regular"); "padre" en relacin con "hijo"; la entonacin enunciativa
("acabar de trabajar a las ocho") indica algo preciso en relacin con otras clases de
entonacin ("acabar de trabajar a las ocho?"). Cualquier vocal de las que existen en
espaol es, justamente, la que no es ninguna de las otras; esto, que parece obvio, no
lo es tanto cuando tratamos de pronunciar una vocal del ingls o del francs, que
poseen valores propios en relacin con sus propios sistemas voclicos.
Relaciones sintagmticas y paradigmticas
Dentro del sistema que posee la lengua, un signo mantiene dos clases de relaciones:
sintagmticas y paradigmticas. Llamamos relaciones sintagmticas a aquellas que
existen entre un signo (o un sonido) con los dems signos (o sonidos, en su caso) que
le preceden y siguen en la cadena.
As en:
"Una mujer enlutada esperaba ante la puerta", el signo "mujer" est en relacin
sintagmtica con "enlutada", "esperaba", etc. Al tiempo, se encuentra en relacin
paradigmtica con todos aquellos que podran figurar en el mismo lugar ("anciana",
"seora", "mendiga"..., pero tambin "hombre", "grupo", "multitud"...). Por tanto, las
relaciones paradigmticas son las que existen entre un signo y cuantos, ya por su
significado, ya por su funcin, podran aparecer en el punto del enunciado que l
ocupa.

123

Por poner un ejemplo aproximado -no lingstico-: si acudimos a un restaurante y


consultamos la carta, sta nos ofrece varios paradigmas (el de las entradas, el de los
pescados, el de las carnes...). Cuando pedimos un plato de cada uno de estos bloques
estamos elaborando una cadena; entre los platos que efectivamente constituyen
nuestra comida existen relaciones sintagmticas.
Una clase de relaciones paradigmticas es la que hay entre palabras que comparten
algn rasgo significativo (campos semnticos); una clase de relaciones sintagmticas
es la concordancia entre sujeto y verbo.
La doble articulacin de las lenguas
El signo lingstico es articulado. Esto quiere decir que se puede descomponer en
elementos ms pequeos que pueden reaparecer en otros signos. Si en el signo
"casa" sustituimos el sonido inicial /k/ por otro, /p/ o /m/, por ejemplo, aparecen nuevos
signos, como "pasa" o "masa". Estos elementos (/k/, /p/, /m/) no son signos, pues
estamos fragmentando slo el significante, aunque su presencia determina la
formacin de uno u otro signo. Los llamamos fonemas o, tambin, unidades de la
segunda articulacin.
Las unidades de la primera articulacin son, precisamente, los signos elementales.
"Casa" puede aparecer en muy diversos mensajes: "se compr una casa", "la casa
est ardiendo", "esta casa no es un hogar"... En todos ellos, una misma serie de
fonemas -significante- se asocia a un mismo significado ("edificio para habitar, lugar en
el que se vive").
No hay que confundir estos signos elementales con las palabras, a pesar del ejemplo.
En efecto, en palabras como "marcapasos" distinguimos ms de un signo. Pero
tambin en "viejo", donde aparece un significante ("viej-") con su propio significado
("persona de mucha edad"), y otro ("-o") con el de "sexo masculino".
La Lingstica anglosajona denomina morfema a estos signos mnimos que poseen
significado propio. Entre nosotros es ms usual llamarlos monemas o unidades de la
primera articulacin.
Las palabras y las cosas
La arbitrariedad del signo lingstico choca frontalmente con la creencia, muy
arraigada en las llamadas culturas primitivas, de que las palabras estn ntimamente
unidas a las cosas, siendo emanaciones suyas. J. G. Frazer, en su obra "La rama
dorada", escribe lo que sigue:
"Incapaz de diferenciar claramente entre palabras y objetos, el salvaje imagina, por lo
general, que el eslabn entre un nombre y el sujeto u objeto denominado no es una
mera asociacin arbitraria e ideolgica, sino un verdadero y sustancial vnculo que une
a los dos de tal modo que la magia puede actuar sobre una persona tan fcilmente por
intermedio de su nombre como por medio de su pelo, sus uas, o cualquier otra parte

124

material de su persona. De hecho, el hombre primitivo considera su nombre propio


como una parte vital de s mismo, y en consecuencia, lo cuida."
Frazer y otros antroplogos han documentado la existencia de numerosas
comunidades en las cuales los signos --y particularmente los nombres propios, los de
los parientes, los de los reyes y los dioses-- se callan porque decirlos comprometen y
afecta a las personas y a las cosas que sealan: esto es, son objeto de un tab
(trmino procedente de la lengua del archipilago de Tonga, Polinesia, que significa
prohibido).
El tab lingstico --desvanecido en nuestro mundo el carcter sagrado o mgico que
explicaba tal prohibicin-- expresa, en cierto modo, una misma certeza: hay signos que
no se pueden usar porque despiertan una presencia real que los interlocutores no
soportan. Se habla as del tab del miedo y la supersticin, del tab de la decencia, del
tab de la delicadeza, cuyos nombres ya indican sobre qu clase de objetos y
palabras recae. En el precepto religioso de "no tomar el nombre de Dios en vano"
subyace tambin la misma ancestral conviccin.
Desde otras perspectivas, se ha pretendido secularmente devolver el lenguaje a esa
unin con la realidad misma: hablamos de la literatura. No en vano se ha dicho que
hay en ella restos de un mundo mgico y sagrado. La poesa pretende romper con la
arbitrariedad del signo lingstico, hacerlo motivado por muy distintos procedimientos.
Pero es un empeo abocado al fracaso; empeo y fracaso del que la literatura vive en
muchas ocasiones, como en el verso clebre de Tristan Tzara: "Las palabras que no
llegan a apoderarse de las cosas."
Seleccin y combinacin, metfora y metonimia
He aqu un conocido test: se pide a un grupo de nios que, ante una palabra, cabaa,
digan inmediatamente lo que se les ocurre. Las respuestas son muy variadas; por
ejemplo: "choza", "se ha quemado", "es una casa pequea", "cueva", "en ella vive un
pastor", "palacio"... Si analizamos las distintas respuestas, vemos que predominan las
de dos clases: en unas se ha recurrido a sinnimos diversos e incluso a un antnimo
de la palabra; en otras se ha dicho algo, se ha predicado algo de la cabaa. Ms
raramente se han utilizado los dos procedimientos a la vez ("es una casa pequea").
En todo caso, las respuestas manifiestan dos operaciones esenciales al hecho de
hablar; la seleccin y la combinacin.
En efecto, todo signo lingstico se combina con otros en una serie (su contexto) que
mantiene con l relaciones sintagmticas. Pero hay en la lengua otros signos con los
que guarda relaciones paradigmticas. Estos otros signos no se realizan
simultneamente; antes bien, elegir uno implica excluir otros que podran haber
aparecido en el mismo lugar de la cadena. Entre los elementos del mensaje hay
contigidad; entre los de un paradigma, alguna clase de semejanza.
El lingista Roman Jakobson ha mostrado cmo dos clases de afasias (trastornos
cerebrales que dificultan o impiden hablar) tienen relacin con los procedimientos de
seleccin y combinacin.
125

Los que padecen uno de estos tipos de afasia no pueden iniciar un dilogo y, sin
embargo pueden proseguirlo una vez comenzado. Si se les dan retazos de frases
pueden completarlas fcilmente, pero no dirn, por ejemplo, "est lloviendo" a menos
que efectivamente vean llover; se les ensea un objeto cualquiera, un lpiz, y
contestan "escribir". Carecen de la posibilidad de elegir un signo en un momento
determinado, a menos que ste venga exigido por el contexto o por la situacin. Y es,
precisamente, la situacin o el contexto lo que les permite en ocasiones utilizar
palabras en un sentido figurado: un paciente --informa quien lo trata-- "cuando no
consegua recordar la palabra negro describa este color como "lo que se hace por los
muertos"; otro, al que se le pide que repita ventana dice cristal.
Frente a estos enfermos, incapaces para la seleccin, otros tienen alterados los
procedimientos de combinacin entre signos. Construyen escasas frases, alteran la
concordancia, suprimen los nexos y las palabras gramaticales; pueden, sin embargo,
conservar abundantes palabras, sobre todo las que menos dependen del contexto, y
utilizar sinnimos y metforas: catalejo por microscopio, fuego por luz. Es decir,
pueden recurrir a la semejanza.
La metonimia y la metfora son, por tanto, mucho ms que simples figuras literarias:
son dos polos del lenguaje verbal en relacin con los ejes de combinacin y de
seleccin, respectivamente. Cuando usamos una metfora ("esta casa es un paraso")
lo que hacemos es proyectar sobre el eje de combinacin una semejanza, esto es,
formar un mensaje en el que se suceden signos equivalentes; por el contrario, en una
metonimia ("han robado un goya") un signo sustituye a otro que suele aparecer junto a
l ("goya" en lugar de "cuadro --de Goya--"), es decir, se hace equivalente a l en el
cdigo por razones contextuales.
Las lenguas como sistema
En el mundo existen cerca de 3.000 lenguas. El nmero resulta difcil de establecer
porque, de una parte, no siempre es posible delimitar lenguas y dialectos y, de otra,
hay muchas escasamente conocidas. Naturalmente, si pensramos en las que han
desaparecido de la faz de la tierra, el nmero se ampliara considerablemente.
Qu hay de comn entre todas las lenguas?
Todas las lenguas poseen ciertas caractersticas comunes, ya que son instrumentos
de comunicacin humana, utilizan signos vocales de carcter lineal y naturaleza
arbitraria, son sistemas doblemente articulados y, por tanto, econmicos, en cuanto
que con muy pocos elementos se pueden formular infinitos mensajes. Ninguna lengua
es una pura nomenclatura que calque objetivamente la realidad, sino que sta es
estructurada de manera diversa por cada una; ninguna es del todo equivalente a otra.
En qu difieren, pues, unas lenguas de otras? En el modo en que cada una de ellas
selecciona y organiza sus unidades de la primera y de la segunda articulacin.
Podemos decir, entonces, que una facultad humana -la del lenguaje verbal- se realiza
a travs de diversos cdigos -las lenguas naturales- y definir una lengua, a partir de
126

las caractersticas antes enumeradas, como "un instrumento de comunicacin con


arreglo al cual la experiencia humana se analiza, de modo diferente en cada
comunidad, en unidades dotadas de un contenido semntico y de una expresin
fnica, los monemas. Esta expresin fnica se articula a su vez en unidades distintivas
y sucesivas, los fonemas, en nmero determinado en cada lengua, cuya naturaleza y
relaciones mutuas difieren tambin de una lengua a otra".
Sistemas y subsistemas
Todas las lenguas constituyen sistemas que, a su vez, se organizan en subsistemas, a
los que suele llamarse planos lingsticos: el fnico, el gramatical o morfosintctico y el
lxico-semntico. Los describiremos brevemente, delimitando las unidades que el
anlisis lingstico encuentra en cada uno de ellos.
El plano fnico
El plano fnico es el de los sonidos, entendiendo por tal la realizacin material de las
entidades abstractas que son los fonemas. stos tienen, como se ha dicho, un
carcter distintivo: la presencia de un fonema nos sita ante signos distintos (/barco/,
/marco/, /parco/).
Otros elementos se sitan por encima de un conjunto de fonemas: se llaman
elementos suprasegmentales y son el acento, que sirve tambin para diferenciar
signos ("clebre", "celebre", "celebr") y la entonacin, que, igualmente, distingue
enunciados ("Se van de vacaciones", "Se van de vacaciones?").
La correspondencia entre fonema y grafema
El fonema (de fnico, o relativo a la voz o el sonido), es la unidad lingstica mnima
que se opone a otras en el sistema de la lengua y que permite distinciones de
significado en el signo lingstico de cuyo significante es constituyente elemental. Tal
es el caso de las consonantes iniciales de: pato, dato, mato, gato, que establecen
diferencias significativas entre tales unidades al formar parte de su significante, y a
pesar de que ellas, aisladamente, no tengan ningn carcter significativo.
Por su parte, el grafema (de grafa, o conjunto de signos que representan un sonido o
la palabra hablada), es la unidad mnima segmentable en la cadena grfica escrita de
representacin de la lengua.
Ambas, fonema y grafema, son entidades abstractas, pertenecientes al sonido o a la
escritura, respectivamente, y en ese sentido pueden expresarse como equivalentes,
cada cual con su correspondiente relacin.

127

As como el fonema es una entidad abstracta que se realiza en los sonidos,


el grafema es la entidad abstracta que se realiza en las letras. Todas las letras de
la imagen, aunque presenten trazos diferentes, son la misma letra "A"; se puede
establecer pues, que el fonema es al sonido, como el grafema es a la letra.
El estudio del lenguaje
La reflexin sobre el lenguaje tiene una larga historia que se confunde en sus orgenes
con la del pensamiento, es decir, con la filosofa, y llega an ms lejos: a los mitos
diversos que responden a remotas preguntas (quin ha otorgado el lenguaje a los
hombres?, qu pueden hacer los hombres con l?, cul es su fuerza?), antes de
que la razn haga suyos estos problemas y otros: cmo se organizan las lenguas, qu
mecanismos existen en ellas.
Que en la historia de la humanidad esta reflexin sea tan antigua es algo que slo se
entiende bien si pensamos que la escritura, y con ella la inauguracin de los tiempos
histricos, ya supone por s misma una distancia y una reflexin sobre el lenguaje que
la hace posible.
Ligada esta reflexin al problema del conocimiento, tal como aparece en los filsofos
griegos, desde muy pronto se orienta tambin a necesidades prcticas: en sociedades
democrticas como la ateniense, el lenguaje es un valioso instrumento de
convencimiento y de persuasin, de institucionalizacin poltica. Se plantea entonces
cul es la mejor y ms til manera de hablar: la retrica es una disciplina que pretende
ensear a los oradores cmo crear ideas, cmo organizarlas y, sobre todo, cmo
exponerlas bella y eficazmente. Otras necesidades prcticas son tambin objeto de
reflexin: de qu forma el lenguaje sirve para transmitir destrezas, conservar
tradiciones y difundir conocimientos; es decir, para ensear. Y cmo l permite "leer"
el pasado, que tiene justamente, en un buen nmero de culturas, la forma de un
"libro".
La Lingstica
De esta dimensin, a la vez filosfica y normativa, viven los estudios sobre el lenguaje
durante siglos, que alcanzarn un estatuto cientfico en el siglo XIX, cuando de
planteamientos demasiado generales se descienda a la verificacin concreta de los
hechos de lengua, y de las preocupaciones normativas se pase a la descripcin
emprica de las lenguas; todo ello sin que se pierda de vista el objetivo de crear un
modelo o teora que d sentido a la diversidad de los hechos. Algunos grandes hitos
128

de este proceso, ya en el siglo XX, son la lingstica comparada, el estructuralismo y la


gramtica generativa.
Entendemos hoy por Lingstica el estudio del lenguaje humano: en primer lugar, la
estructura y funcionamiento de la lengua, pero tambin una gran variedad de
problemas en relacin con dicho fenmeno. Tales como sus condicionamientos
psicolgicos (objeto de la Psicolingstica) y sociales (Sociolingstica), la evolucin
histrica de las lenguas (Lingstica Histrica) y su articulacin geogrfica (Geografa
Lingstica, Dialectologa), o las virtualidades literarias del lenguaje (Teora de la
Literatura).
La Lingstica General aborda el problema universal del lenguaje; el estudio de cada
sistema lingstico es el objeto de las Lingsticas particulares (Lingstica Hispnica,
para el caso del espaol).
Los campos de la Lingstica son los tres planos o subsistemas que hay en las
lenguas: el fnico, el gramatical y el lxico-semntico.
Fontica y Fonologa; Gramtica, Semntica
Del plano fnico de una lengua se ocupan la Fontica y la Fonologa. La primera
estudia los elementos fnicos como elementos fsicos y fisiolgicos, las cualidades del
sonido (tono, intensidad, timbre, cantidad) y cmo se articula el sonido producido por
el aparato fonador humano.
La Fontica describe los sonidos de una lengua en el habla. A partir de esta
descripcin, la Fonologa estudia cmo cada lengua usa las diferencias fnicas para la
composicin de signos y mensajes, es decir, se plantea el carcter diferencial de los
fonemas, que se definen por la oposicin de rasgos distintivos (tales como sordo /
sonoro, oral / nasal, etc.). La Fontica se ocupa de los aspectos fsicos del sonido,
mientras que la Fonologa se encarga de estudiar los cambios de significacin que
puede conllevar cualquier alteracin de los sonidos.
La Gramtica estudia las palabras -o ms exactamente los monemas- de una lengua
atendiendo por un lado a sus clases (lexemas / morfemas, clases de palabras o
"partes de la oracin", variaciones que las palabras pueden sufrir); ste es el objetivo
de la Morfologa o estudio de las formas lingsticas significativas. Por otro lado,
analiza cmo se combinan los monemas en la frase, de qu manera unos imponen a
otros determinados comportamientos, cul es la funcin de cada uno de ellos. ste es
el objeto de la Sintaxis.
Si bien la Fontica y la Gramtica han conocido un asiduo inters desde la antigedad
(muchas veces con criterios normativos, como la ortologa, que se ocupaba de "la
buena pronunciacin"), ha sido modernamente cuando han adquirido un extraordinario
rigor.
Por lo que respecta a la Gramtica, existen muchas gramticas (adems de las de
planteamientos lgicos y normativos, la gramtica estructural y funcional, la
129

generativa, la gramtica del texto...), hecho que ha provocado una gran disparidad
conceptual y terminolgica.
La Semntica es una disciplina menos desarrollada. Aunque guarda un estrecho
parentesco con la llamada "etimologa", que estudiaba la procedencia de las palabras,
el concepto y el trmino mismo de Semntica aparece recientemente (M. Bral,
1.897). Su campo de estudio es el significado de las palabras, el lxico de una lengua.
El cambio semntico fue su primer objeto de estudio; en la actualidad aborda,
predominantemente, el problema de la estructuracin del lxico de una lengua dada en
lo que se llama "campos semnticos"; sin que por ello olvide el significado de los
mensajes.
Fontica
La Fontica es la rama de la lingstica que estudia la produccin, naturaleza fsica y
percepcin de los sonidos de una lengua. Sus principales ramas son: fontica
experimental, fontica articulatoria, fonemtica o fontica acstica.
Fontica experimental
Es la que estudia los sonidos orales desde el punto de vista fsico, reuniendo los datos
y cuantificando los datos sobre la emisin y la produccin de las ondas sonoras que
configuran el sonido articulado. Utiliza instrumentos como los rayos X y el quimgrafo,
que traza las curvas de intensidad. El conjunto de los datos analizados al medir los
sonidos depende nicamente de la precisin del instrumental as como de otros
conocimientos conexos. Tambin se han descubierto diferencias importantes en cada
sonido oral.
Fontica articulatoria
Es la que estudia los sonidos de una lengua desde el punto de vista fisiolgico, es
decir, describe qu rganos orales intervienen en su produccin, en qu posicin se
encuentran y cmo esas posiciones varan los distintos caminos que puede seguir el
aire cuando sale por la boca, nariz, o garganta, para que se produzcan sonidos
diferentes. No se ocupa de todas las actividades que intervienen en la produccin de
un sonido, sino que selecciona slo las que tienen que ver con el lugar y la forma de
articulacin. Los smbolos fonticos y sus definiciones articulatorias son las
descripciones abreviadas de tales actividades. Los smbolos fonticos que se usan
ms frecuentemente son los adoptados por la Asociacin Fontica Internacional en el
alfabeto fontico internacional (A.F.I.).
El Alfabeto Fontico Internacional (AFI) se trata de una transcripcin fontica
(smbolos que representan los sonidos del habla) creada en un principio por
profesores britnicos a los que ms tarde se unieron tambin lingistas europeos. Su
objetivo es dar una forma estandarizada, precisa y nica de representar los sonidos de
cualquier lenguaje oral. Cabe decir que resulta de gran ayuda para profesores de
lengua extranjera y traductores, entre otros.
130

Alfabeto Fontico Internacional


Los simbolos del AFI se encuetran dividos en tres categoras:

Letras: nos indican sonidos bsicos.

Diacrticos: especifican sonidos.

Suprasegmentales: indican cualidades como velocidad, tono y acentuacin.

Los smbolos del AFI son 107 letras para consonantes y vocales, 31 diacrticos que
especifican esos sonidos, y 19 suprasegmentales.
Los smbolos escogidos para el AFI estn hechos para armonizar con el alfabeto
latino. Por esta razn, muchos smbolos son o letras latinas o griegas, o
modificaciones de stas, sin embargo, hay smbolos que no lo son.
Los rganos que intervienen en la articulacin del sonido son mviles o fijos. Son
mviles los labios, la mandbula, la lengua y las cuerdas vocales, que a veces reciben
el nombre de rganos articulatorios. Con su ayuda el hablante modifica la salida del
aire que procede de los pulmones. Son fijos los dientes, los alveolos, el paladar duro y
el paladar blando. Los sonidos se producen cuando se ponen en contacto dos rganos
articulatorios por ejemplo el bilabial (p), que exige el contacto entre los dos labios;
tambin cuando se ponen en contacto un rgano fijo y otro articulatorio, y el sonido se
nombra con los rganos que producen la juntura, o punto de articulacin, como por
ejemplo el sonido labiodental (f) que exige el contacto entre el labio inferior y los
incisivos superiores. Cuando es la lengua el rgano mvil no se hace referencia a ella
en la denominacin del sonido, as el sonido (t) que se produce cuando la lengua toca
la parte posterior de los incisivos superiores se llama dental.
El modo de articulacin se determina por la disposicin de los rganos mviles en la
cavidad bucal y cmo impiden o dejan libre el paso del aire. Esta accin puede
consistir en la interrupcin instantnea y completa del paso del aire para las
implosivas; en dejar abierto el paso nasal pero interrumpido el oral para las nasales;
en producir un contacto con la lengua pero dejar libre el paso del aire a uno y otro lado
para las laterales; en producir una leve interrupcin primero y dejar el paso libre
despus para las africadas; en permitir el paso del aire por un paso estrecho por el
que el aire pasa rozando para las fricativas, y en permitir el paso libre del aire por el
centro de la lengua sin friccin alguna para las vocales.
Se emiten diferentes clases de vocales segn vare la posicin de la lengua, tanto a
partir de su eje vertical (alta, media y baja), como a partir de su eje horizontal (anterior,
central y posterior). Por ejemplo, en espaol son vocales altas las vocales de la
palabra huir, es decir, la [i] y la [u]. Son vocales medias la [e] y la [o], es decir las
vocales de la palabra pero y es vocal baja la [a] de la palabra va. As, la lengua va de
abajo a arriba para pronunciar las dos vocales seguidas de la palabra aire, pero
desciende a una posicin media para pronunciar su ltima vocal. Hace el camino
contrario de arriba abajo para pronunciar puerta. Son vocales anteriores del espaol la
[i] y la [e], es decir las vocales seguidas de la palabra piel; las vocales posteriores son
131

la [o] y la [u], es decir las vocales de la palabra puro; la [a] es la vocal central. La
lengua se mueve de atrs hacia adelante para emitir las vocales de la
palabra totales, hace el camino contrario para emitir las vocales de la palabra
pilago. Las posiciones que mantiene la lengua para emitir las vocales u,
i y a constituyen los vrtices del llamado esquema voclico uai.
Fonemtica
Es el estudio de los sonidos en el discurso, es decir, de los fonemas que son las
unidades mnimas distintivas.
Por ejemplo, entre las palabras las y los slo existe una diferencia de significado y de
forma que es la que representa la distincin entre los fonemas [a] y [o]. Lo mismo
sucede entre pala, para, paga, pana y pasa, las diferencias de significado se apoyan
en los diferentes fonemas que las distinguen, esto es, [l], [r], [g], [n] y [s]. Los fonemas
estn configurados tambin por unidades mnimas que los diferencian entre s y son
los llamados rasgos distintivos. La nica diferencia que existe entre el fonema [p] que
corresponde a una consonante bilabial, oclusiva, sorda y el fonema [b] que
corresponde a una consonante bilabial, oclusiva sonora, es su modo de articulacin:
sorda la primera, frente a la segunda que es sonora. No siempre se mantienen como
fonemas distintos las diferencias que proceden de un solo rasgo distintivo, por ejemplo
la primera d de la palabra dedo corresponde a una consonante dental oclusiva sonora,
y la segunda es dental fricativa sonora. En este caso no estamos ante dos fonemas
sino ante dos valores del mismo fonema; a veces dos fonemas diferentes en una
lengua dada son el mismo en otra, por ejemplo el espaol mantiene la diferencia
fontica entre los sonidos [r] y [l], pero el japons no ni el habla andaluza tampoco. De
acuerdo con todo esto hay que distinguir entre fonemas y letras, aunque existen
muchas coincidencias tambin hay desacuerdos muy importantes que apoyan esta
diferencia. El fonema es un concepto ideal que est representado por unos signos
escritos, las letras, aunque no todas representan un fonema. La letra v del espaol
actual corresponde al fonema /b / que es una consonante bilabial, oclusiva, sonora;
pero el fonema / v /que corresponde a una consonante labiodental, fricativa, sonora ha
desaparecido en el sistema fontico actual, aunque estuvo presente en la historia de la
lengua hasta el siglo XVIIII, y todava hoy se usa en algunos pases de Amrica del
Sur. Adems hay letras que no representan fonema alguno como es el caso de la
letra h que es muda en nuestra lengua. La escribimos como recuerdo histrico de una
aspiracin o de una f inicial del latn, pero no tiene valor fontico. Por otro lado,
algunas letras expresan distintos fonemas, como la c,[z] y [k] en Espaa, y [s] y [k] en
Latinoamrica y zonas de Andaluca.
Fontica acstica
Es la que estudia la onda sonora como la salida de un resonador cualquiera; esto es,
equipara el sistema de fonacin con cualquier otro sistema de emisin y reproduccin
de sonidos. En la comunicacin, las ondas sonoras tienen un inters mayor que la
articulacin o produccin de los sonidos, para un determinado auditorio recibe y
descodifica la impresin a pesar de que haya sido emitida por medio de una
articulacin oral, o por medio de un determinado aparato emisor de sonidos o incluso
132

por medio de una cotorra. Para grabar las caractersticas ms significativas de las
ondas sonoras y para determinar el resultado de las distintas actividades articulatorias
se puede emplear el espectrgrafo. De forma experimental, para poder llegar a saber
cules son los rasgos necesarios y suficientes que identifican los sonidos de la lengua,
se suprimieron partes de la grabacin de la onda sonora y se reprodujeron otras.
El alfabeto
El alfabeto o abecedario de una lengua o idioma es el conjunto ordenado de sus letras.
Es tambin la agrupacin, la que se lee con un orden determinado, de las grafas
utilizadas para representar el lenguaje que sirve de sistema de comunicacin.
El trmino alfabeto procede del griego (alfbeton), derivado de las dos
primeras letras griegas (alfa, ) y (beta, ), derivadas a su vez de las letras
fenicias alp y bt, que significaban "buey" y "casa" respectivamente. El alfabeto griego
es una adaptacin del alfabeto fenicio, que tambin dio lugar entre otros al hebreo y al
rabe. Por su parte, el trmino "abecedario" proviene del latn tardo: abecedrium,
tambin derivado del nombre de las primeras letras, en este caso cuatro:
a (a), b (be),c (ce) y d (de).
Algunas letras pueden recibir uno o varios diacrticos con el fin de diferenciar los
sonidos de la lengua o poder evitar las ambigedades. De la misma forma, el alfabeto
puede ser entendido por el uso de letras suplementarias. Las evoluciones fonticas de
una lengua se crean a un ritmo diferente de la evolucin escrita. La escritura alfabtica
no garantiza una correspondencia unvoca entre los fonemas y los grafemas.
En otros mbitos (matemticas, y otros sistemas formales, por ejemplo), un alfabeto es
un conjunto finito y ordenado de smbolos a partir del cual se construyen palabras y
frmulas bien formadas.
Alfabetos Griego y Romano
Entre los aos 1000 y 900 a.C. los griegos haban adoptado la variante fenicia del
alfabeto semtico y a sus 22 consonantes haban aadido 2 signos (en algunos
dialectos varios signos ms), sin contar unos caracteres con los que representaron las
vocales. Despus del ao 500 a.C. el griego ya se escriba de izquierda a derecha. Su
alfabeto se difundi por todo el mundo mediterrneo y de l surgen otras escrituras
como la etrusca, osca, umbra y romana. Como consecuencia de las conquistas del
pueblo romano y de la difusin del latn, su alfabeto se convirti en el bsico de todas
las lenguas europeas occidentales.
El alfabeto latino bsico consta de 26 letras.
Alfabeto Cirlico
Hacia el ao 860 d.C. unos religiosos griegos que vivan en Constantinopla
evangelizaron a los eslavos orientales de religin ortodoxa e idearon un sistema de
escritura conocido por el alfabeto cirlico por el nombre de uno de sus creadores, san
Cirilo, apstol de los eslavos, aunque los estudiosos estiman ahora que podra ser uno
133

de sus continuadores quien inventara el alfabeto cirlico. Tiene su origen en la escritura


griega uncial del siglo IX y est formado por 43 caracteres que proceden de otras
letras griegas y hebreas. No obstante, para reproducir determinados sonidos que
existan en el eslavo se crearon algunos caracteres que no existan en griego. Est
relacionado con el glagoltico, (tambin atribuido a San Cirilo) que emplearon hasta el
siglo XVII los eslavos catlicos de obediencia romana y que pervive hoy nicamente
en la liturgia de algunas comunidades catlicas de la pennsula de los Balcanes. Las
variantes del alfabeto cirlico son las escrituras que corresponden al ruso, ucraniano,
serbio y blgaro, pero no es al caso polaco, checo, eslovaco o esloveno, que se
escriben en caracteres procedentes del alfabeto romano. Peculiar es el caso de una
lengua de los Balcanes, que los serbios escriben en caracteres cirlicos y los croatas lo
hacen en caracteres latinos. El alfabeto cirlico romano ha perdido algunas letras
superfluas: el ruso moderno tiene 32, el blgaro 30, lo mismo que el serbio, y el
ucraniano tiene 33.
Alfabeto rabe
Tambin tiene su origen en el semtico y quiz surgiera en torno al siglo IV de nuestra
era. Lo emplearon las lenguas persa y urdu, a su vez es la escritura que emplea todo
el mundo islmico: el Prximo Oriente, algunos pases asiticos, africanos y del sur de
Europa. El rabe se escribe con dos modalidades, la cfica, de tipos ms rgidos,
delineados y fijos que se atestigua hacia finales del siglo VII, y la nsquica, forma
cursiva, antecedente de la escritura rabe moderna. Prcticamente carece de vocales,
como el alfabeto hebreo: de las 28 letras que posee, nicamente tres se emplean para
las vocales largas, las dems vocales se representan por medio de marcas diacrticas.
La cuestin que se plantea consiste en saber si proceden del alfabeto semtico los
diversos alfabetos de la India y los del Sureste asitico, o si por el contrario se trata de
formas autnomas. Uno de los ms interesantes y difundidos, el devanagrico en el
que se escribe el snscrito, y otras lenguas de la India, es una combinacin ingeniosa
entre el silabario y el alfabeto. Sea cual sea el origen del alfabeto devanagrico, lo que
si parece es que ha sido el antecedente de otras escrituras como la del bengal, tamil,
telugu, cingalesa, birmana, y siamesa o ta.
Alfabeto Hebreo
El hebreo y sus letras no solo muestran una belleza de su forma. Tambin contienen
profundos significados en cada una de sus letras, as como en la combinacin de las
mismas formando palabras. Cada letra tiene un valor numrico, y ste ayuda a
kabalistas a realizar valiosas interpretaciones. Consta de 22 letras bsicas.
Otros alfabetos
Dentro de la enorme variedad de idiomas que hay en el mundo hay algunos que
destacan por su peculiaridad. Este es el caso del jemer, el idioma oficial de Camboya,
cuyo alfabeto es el ms largo del mundo con 72 letras de las que 32 son vocales. Por
el contrario, su gramtica es tremendamente sencilla comparada con el castellano. No
existen los tiempos verbales, ni el gnero, ni el nmero y tampoco los artculos.

134

En el otro extremo de la multitud de idiomas que existen, nos encontramos con el


rotocas, que se habla en la isla de Bougainville perteneciente a Nueva Guinea. Su
abecedario solamente contiene 12 letras del alfabeto latino moderno, es decir, del
mismo tipo que las del castellano. Utiliza las mismas cinco vocales de nuestro idioma y
slo siete consonantes.
Hay un idioma incluso ms sencillo. Se trata del pirah, una lengua no escrita que por
lo tanto no dispone de ningn alfabeto. El pueblo que lo utiliza habita en la ribera del
ro Maici (Brasil) y al comunicarse slo emiten 10 tipos diferentes de fonemas. No se
sabe con seguridad el nmero de personas que lo han hablado, pero el ltimo censo
que se realiz en 2004 revel que slo quedaban unos 150.
La gramtica y sus partes
La gramtica es la ciencia que estudia la lengua y la que rige su uso mediante una
serie de normas. La gramtica est formada por diferentes ciencias que se ocupan de
los diversos aspectos ms concretos.
Partes
Fontica

Objeto de estudio
Los sonidos que pronunciamos: cmo se emiten, los
rganos que intervienen (lengua, labios...

Fonologa La funcin de los sonidos.


Ortologa

La pronunciacin de los sonidos de la palabra, la


entonacin de la frase, las pausas...

Ortografa

La escritura de las palabras, el uso de la tilde, de los


signos de puntuacin...

Semntica El significado de las palabras.


Morfologa

La forma de las palabras (nombres, verbos...), cmo


estn constituidas, cmo se forman...

Sintaxis

La relacin de las palabras en la oracin, su


combinacin y sus funciones.

La voz humana
El trmino aparato fonador (o aparato de fonacin) humano es una parte del cuerpo.
Lo componen tres grupos de rganos diferenciados:
rganos de respiracin (cavidades infraglticas: pulmones, bronquios y trquea);

135

rganos de fonacin (cavidades glticas: laringe, cuerdas vocales y resonadores nasal, bucal y farngeo-);
rganos de articulacin (cavidades
supraglticas: paladar, lengua, dientes, labios y glotis).
Adems, el correcto funcionamiento del aparato fonador lo controla el sistema nervioso
central.
Ms all de la mera fonologa, est el significante. Especficamente, se sabe que el
control del habla se realiza en el rea de Broca, situada en el hemisferio izquierdo de
la corteza cerebral.
Para convertirse en sonido, el aire procedente de los pulmones debe provocar
una vibracin, y la laringe es el primer lugar en que se produce. La laringe est
formada por un conjunto de cartlagos y una serie de ligamentos y membranas que
sostienen unas bandas de tejido muscular llamadas cuerdas vocales.
La tensin, elasticidad, altura, anchura, longitud y grosor de las cuerdas vocales
pueden variar, lo que da lugar a diferentes frecuencias y timbres sonoros.
El efecto ms importante de las cuerdas vocales es la produccin de una vibracin
audible en los llamados sonidos sonoros, en contraste con los sonidos sordos, en cuya
produccin no vibran las cuerdas vocales. En espaol, todas las vocales y
muchas consonantes (m, b, d,...) son sonoras.
La voz humana es una funcin secundaria insertada sobre unos rganos fisiolgicos
con otras funciones primarias: la respiracin y la deglucin. En esencia, una corriente
de aire proveniente de los pulmones va a transformarse a su paso por el aparato
fonador, hasta convertirse en sonidos apropiados para la comunicacin humana.

136

Las cavidades infraglticas


En las cavidades situadas debajo de la glotis se encuentran los rganos de la
respiracin: diafragma, pulmones, bronquios y trquea.
El importante para nuestro propsito es el segundo momento de la respiracin: la
espiracin. Los bronquios y la trquea son meros tubos de conduccin, sin ninguna
funcin lingstica.
La cavidad larngea (fonacin)
La laringe es una especie de caja cartilaginosa situada al final de la trquea. Es mvil:
puede ascender o descender, aunque su posicin habitual es la inferior.
La laringe se compone de cuatro cartlagos:
Cricoides: es la base, en forma de anillo.
Tiroides (nuez o bocado de Adn), en forma de escudo.
Los dos aritenoides, de gran movilidad.
En la laringe se encuentran las cuerdas vocales, que son propiamente dos msculos,
conocidos tambin en medicina como repliegues vocales. Estn unidas al tiroides y a
los dos aritenoides, que se encargan de su movimiento.
La glotis es el espacio triangular que queda entre las cuerdas vocales cuando stas
estn abiertas.

137

La escritura
Pas/Regin

Sistema de
escritura

Direccin

Afganistn
Armenia
Austria
Blgica
Brasil

rabe
Armenio
Latino
Latino
Latino

RTL
LTR
LTR
LTR
LTR

Latino
Latino
Latino
Latino
Latino

LTR
LTR
LTR
LTR
LTR

Bulgaria
China, excepto Hong
Kong
Croacia
Repblica Checa
Dinamarca
Estonia
Finlandia

Idioma

Pashto
Armenio
Alemn
Alemn, francs
Portugus (de
Brasil)
Cirlico
LTR
Blgaro
Chino simplificado LTR o TTB
Mandarn

138

Croata
Checo
Dans
Estonio
Finlands

Francia
Georgia
Alemn
Grecia
Hong Kong
Hungra
India
Israel
Italia
Japn
Corea
Amrica Latina,
excepto Brasil
Letonia
Lituania
Oriente Medio
Pases Bajos
Amrica del Norte

Latino
LTR
Georgiano
LTR
Latino
LTR
Griego
LTR
Chino tradicional LTR o TTB
Latino
LTR
Devanagari
LTR
Hebreo
RTL
Latino
LTR
Kanji + Hiragana + LTR o TTB
Katakana
Hangul, hanja
LTR o TTB
Latino
LTR
Latino
Latino
rabe
Latino
Latino

Noruega
Pakistn
Polonia
Portugal

Latino
rabe
Latino
Latino

Rumania
Rusia
Serbia y Montenegro
Eslovaquia
Eslovenia
Espaa
Suecia
Suiza

Latino
Cirlico
Cirlico
Latino
Latino
Latino
Latino
Latino

Taiwn
Tailandia
Turqua
Reino Unido

Chino tradicional
Tailands
Latino
Latino

Francs
Georgiano
Alemn
Griego
Cantons
Hngaro
Hindi3
Hebreo
Italiano
Japons
Coreano
Espaol

LTR
LTR
RTL
LTR
LTR

Letn
Lituano
rabe
Holands
Ingls, francs,
espaol
LTR
Noruego
RTL
Urdu
LTR
Polaco
LTR
Portugus (de
Portugal)
LTR
Rumano
LTR
Ruso
LTR
Serbio
LTR
Eslovaco
LTR
Esloveno
LTR
Cataln, espaol
LTR
Sueco
LTR
Francs, alemn,
italiano
LTR o TTB
Mandarn
LTR
Tailands
LTR
Turco
LTR
Ingls

"TTB" indica de arriba hacia abajo, "LTR" indica de izquierda a derecha y "RTL",
de derecha a izquierda.

Desde la reforma de Mao Tse Tung, en 1958, China tiene como idioma oficial el Chino
Mandarn. El idioma chino no tiene alfabeto, al menos no lo que entendemos nosotros
por alfabeto. Pero si nos referimos a la fontica, hay unas 400 slabas que estn
formadas por 21 sonidos iniciales y 37 sonidos finales. Estas slabas, por s solas, no
139

significan nada, son slo un soporte fontico.


El idioma Chino, pues, no est formado por letras sino por caracteres. Hay ms de
50.000 caracteres en total, de los cuales unos 10.000 estn en uso, y de stos, unos
3.500 son los habituales, los necesarios, por ejemplo, para leer un peridico chino, y
de stos 3.500, unos 1.000 son esenciales para entenderse mnimamente.
Los alfabetos y sus nmeros
Alemn: 30 letras
rabe: 29 letras
Blgaro: 33 letras
Cataln: 27 letras
Chino: 29 letras
Coreano: 40 letras
Dans: 29 letras
Espaol: 30 letras
Esperanto: 34 letras
Euskera: 22 letras
Finlands: 31 letras
Francs: 26 letras
Gallego: 27 letras
Griego: 24 letras
Hebreo: 38 letras
Hindi: 64 letras
Hngaro: 45 letras
Indonesio: 31 letras
Ingls: 26 letras
Irlands: 36 letras
Italiano: 21 letras
Japons: 48 letras
Malayo: 31 letras
Noruego: 29 letras
140

Persa: 36
Polaco: 35 letras
Portugus: 26 letras
Rumano: 31 letras
Ruso: 33 letras
Suajili: 26 letras
Sueco: 32 letras
Tagalo: 28 letras
Tailands: 96 letras
Turco: 29 letras
Urdu: 38 letras
Cromolengua: 110 letras

141

142

Cromolengua
La Cromolengua de Aschero (cdigo basado en la Cromatemtica), revoluciona la
escritura de las diversas lenguas, proponiendo un nuevo modelo de representacin
simblica, ya que existe una contradiccin entre las imgenes que proponen los
lenguajes (en este caso el espaol) y los sonidos que resultan de su fonacin.
As como la Cromatemtica utiliza nmeros cromticos, la Cromolengua usa
letras cromticas.
Al sonar lo que se lee se producen sucesiones y simultaneidades de letras y
slabas que no se ven reflejadas en la escritura, y esto atenta contra la claridad y
efectividad del cdigo, generando dificultades en el aprendizaje y tambin
rechazo por parte de muchas personas con capacidades diferentes. Esto se
debe corregir y la Cromolengua lo hace desde un nuevo diseo de la lengua
escrita para que lo que se lea y lo que se emita sea equivalente. La idea es la
creacin de un solo Multialfabeto para todas las lenguas basado en las
matemticas, donde la imagen de cada letra siga un proceso lgico de
desarrollo. Los sonidos de cada lengua pueden ser diferentes, pero sus
imgenes se unifican cromticamente. La letra tiene una forma nica (un
cuadrado con un crculo en su interior), con variaciones cromticas y
acromticas.
No existe diferencia entre minsculas y maysculas. El tamao de la letra es
variable y se adapta a cada aplicacin.
Entremos ahora en el anlisis del lenguaje.

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Aplicacin inicial

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Anlisis de los tipos de escritura

Tipo

Cada smbolo representa

Ejemplo

Logogrfico

morfema

Escritura china

Silbico

slaba

Kana japons

alfabtico

fonema (consonante o vocal) Alfabeto Latino

Abugida

fonema (consonante+vocal) Devangar hind

Abjad

fonema (consonante)

Alfabeto arbigo

Caracterstico caracterstica fontica

hangul coreano

Las formas ms antiguas conocidas de escritura son principalmente logogramas en


naturaleza, basados en los elementos del pictograma y el ideograma. La mayora de
los sistemas de escritura pueden en general ser divididos en tres categoras: el
logogrfico, el silbico, y el alfabtico (o segmental); sin embargo, los tres pueden
estar fundados en cualquier sistema de escritura en varias proporciones, a menudo
hacindolos difciles de catalogar en un nico sistema. El trmino sistema complejo es
a veces usado para describir all donde el mestizaje hace problemtica la clasificacin.
Un logograma es un simple carcter escrito que representa una palabra gramatical
completa. Muchos caracteres chinos son clasificados como logogramas.
Como cada carcter representa una simple palabra (o, ms precisamente, un
morfema), muchos logogramas son requeridos para escribir todas las palabras del
idioma. La vasta disposicin de logogramas y la memorizacin de lo que significan
representan la mayor desventaja de los sistemas logogrficos sobre los sistemas
alfabticos.
Como los sistemas de escritura logogrficos usan un simple smbolo para una palabra
entera, un silabario es un grupo de smbolos escritos que representan (o se
aproximan) a slabas, los cuales crean palabras. Un smbolo en un silabario
tpicamente representa una consonante seguida de una vocal, o slo una vocal.
El primer tipo de alfabeto que fue desarrollado fue el abjad. Un abjad es un sistema de
escritura alfabtico donde hay un smbolo por consonante. Los abjads difieren de otros
alfabetos en que tienen caracteres slo para sonidos consonantes. Las vocales no son
usuales en abjad.
Un abugida es un sistema de escritura alfabtico cuyos signos bsicos denotan
consonantes con una vocal inherente y donde una modificacin coherente del signo
bsico indica otras vocales siguientes.
Una escritura caracterstica representa un detalle fino de un alfabeto. Aqu los
smbolos no representan fonemas enteros, pero bastantes elementos (caractersticas)
170

que componen los fonemas, tales como las expresiones o sus puntos de articulacin.
Tericamente, cada caracterstica puede ser escrita con una letra separada; y los
abjads o abugidas, o ciertamente los silabarios, pueden ser caractersticos, pero el
nico sistema prominente de este tipo es el hangul coreano. En el hangul, los smbolos
caractersticos son combinados en letras alfabticas, y esas letras son unidas en
bloques silbicos, entonces el sistema combina tres niveles de representacin
fonolgica.
Un alfabeto es un pequeo grupo de letras -smbolos bsicos de escritura- cada uno
de los cuales aproximadamente representa o represent histricamente un fonema de
un lenguaje hablado. La palabra alfabeto es derivada de alfa y beta, los primeros dos
smbolos del alfabeto griego.
En un alfabeto perfectamente fonmico, los fonemas y letras pueden corresponder
perfectamente en dos direcciones: un escritor puede predecir el deletreo de una
palabra mediante su pronunciacin, y un hablante puede predecir la pronunciacin de
una palabra mediante su deletreo. Cada idioma tiene reglas generales para gobernar
la asociacin entre letras y fonemas, pero, dependiendo del lenguaje, estas reglas
pueden o no ser regularmente seguidas.
Los alfabetos perfectamente fonmicos son muy fciles de usar, y los idiomas que los
tienen (por ejemplo el serbocroacio o finlands) tienen muchas menos barreras
lingsticas para alfabetizar. Como los idiomas a menudo evolucionan
independientemente de sus sistemas de escritura, y los sistemas de escritura pueden
ser tomados prestados por idiomas para los cuales no fueron diseados, el nmero de
letras de un alfabeto que corresponde a los fonemas de un idioma vara en gran
manera de un idioma a otro y siempre dentro de un simple lenguaje. En tiempos
modernos, cuando los lingistas inventan un sistema de escritura para un idioma que
previamente no lo tena, el xito est usualmente en el desarrollo de un alfabeto
fonmico. Cabe sealar que un verdadero alfabeto fontico para el lenguaje hablado
natural sera muy engorroso, ya que tendra que tener una gran variedad de variacin
fontica. Un ejemplo de tal sistema es el Alfabeto Fontico Internacional (IPA).

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Ejemplos

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Alfabeto Fontico Internacional


El Alfabeto Fontico Internacional (AFI en espaol, API en francs e IPA en ingls) es
un sistema de notacin fontica creado por lingistas. Su propsito es otorgar en
forma regularizada, precisa y nica la representacin de los sonidos de cualquier
lenguaje oral, y es usado por lingistas, logopedas y terapeutas, maestros de lengua
extranjera, lexicgrafos y traductores. En su forma bsica (en 2005) tiene
aproximadamente 107 smbolos bsicos y 55 modificadores.
Los smbolos del Alfabeto Fontico Internacional estn divididos en tres categoras:
letras (que indican sonidos "bsicos"), diacrticos (que especifican esos sonidos) y
suprasegmentales (que indican cualidades tales como velocidad, tono y acentuacin).
Estas categoras estn divididas en secciones menores: las letras estn divididas en
vocales y consonantes, y los diacrticos y suprasegmentales estn divididos segn si
indican articulacin, fonacin, tono, entonacin o acentuacin.
Aunque el AFI fue creado para representar solo aquellas cualidades del habla que son
relevantes para el idioma en s (como la posicin de la lengua, modo de articulacin, y
la separacin y acentuacin de palabras y slabas), un conjunto extendido de smbolos
llamados AFI Extendido (Extended IPA en ingls) ha sido creado por fonlogos para
marcar cualidades del habla que no tienen un efecto directo en el significado (como el
crujido de dientes, ceceo (sigmatismo), y sonidos efectuados por personas con paladar
hendido o labio leporino).
Smbolos utilizados en el Alfabeto Fontico Internacional

Consonantes pulmonares
Consonantes no pulmonares
Vocales
Otros smbolos
Diacrticos
Elementos suprasegmentales
Tonos y acentos de palabra

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La tendencia universal que propone la Cromolengua como sistema de nica escritura,


se relaciona idealmente con el Alfabeto Fontico Internacional que al estar constituido
por 107 smbolos bsicos y 55 modificadores, es extremadamente complejo en la
lectura de sus imgenes. La Cromolengua necesita solamente la identificacin de diez
colores vinculados a la cromaticidad de la luz, y con solamente esas diez variables
combinadas (cuadrado y crculo) se accede a la mejor representacin simblica del
Alfabeto Fontico Internacional.

177

La letra tiene su imagen y el signo el suyo, siendo coincidentes con la forma de contar
de la Cromatemtica. Ambos se inician con la cromaticidad del nmero uno y a partir
de all sucesivamente segn la norma.

178

179

Primera Conclusin
Hombre y lenguaje, imposible hablar de uno, sin la presencia del otro. Es el lenguaje la
ms grande creacin concebida por el hombre en todos los tiempos, pues a travs de
l ha logrado capturar el pensamiento, la accin y sentimiento de seres de distintas
pocas. El hombre es el nico de los seres vivientes que tiene la suficiente capacidad
para representar simblicamente la realidad. Esta afirmacin ser el punto de partida
de mi conclusin sobre el papel que juega el lenguaje en la conformacin del ser
humano.
El lenguaje es el medio por el cual nos expresamos, es la comunicacin que consiste
en emitir e interpretar seales. Las seales forman parte de un cdigo o sistema y esto
nos permite entenderlas: las seales de los sordomudos son un cdigo: (lenguaje
mmico), las seales en calles y carreteras son un cdigo: (lenguaje grfico), el
alfabeto es un cdigo: (lenguaje oral o escrito).
Hoy podemos viajar a travs de los tiempos: desvestir al pasado, descubrir el presente
e inventar el futuro, el uso del lenguaje nos permite eso y ms.
La lingstica es la ciencia que estudia todos los aspectos de las lenguas, tales como
su origen, evolucin, caractersticas, utilizacin y relacin.
El lenguaje es universal ya que permite una gran diversidad de formas o maneras de
expresin que conllevan al establecimiento de la comunicacin. La estructura del
lenguaje en su calidad de modo de comunicacin est relacionada con otros
elementos de particular relevancia.
La lingstica estudia el lenguaje en sus dos ramas principales: el habla y la escritura;
no obstante, el lenguaje oral y el escrito son tan slo uno de los mltiples lenguajes
que el hombre utiliza para comunicarse.
La expresin verbal es una forma directa de hacer llegar un mensaje, de hacerse
comprender, motivar, etc., a pesar de que el sujeto no est fsicamente frente a su
interlocutor. El empleo de la voz como medio de comunicacin produce importantes
efectos, pues las vibraciones de la voz son capaces de conmover y de emocionar a
toda una audiencia.
La palabra escrita, por su parte, es otro medio de comunicacin valioso, cuyo
propsito fundamental es dejar huella y registro de mensajes que pueden referirse a
un pasado remoto o cercano, a sucesos de actualidad, e inclusive a especular sobre el
futuro. Obviamente este medio implica mayores exigencias en trminos de redaccin y
estilo que las de expresin oral, puesto que la escritura permite afinar el mensaje y en
consecuencia incrementa las posibilidades de estructurar un contenido, evitando
confusiones respecto al significado.
Por lo anterior, el lenguaje es el vehculo de comunicacin ms eficiente, en cualquiera
de sus formas y maneras de expresin; de ah que el lenguaje y la comunicacin
vayan de la mano.
180

La comunicacin humana es un fenmeno intrnsecamente social. Desde las primeras


comunidades humanas (la horda, el clan, la tribu) el hombre ha tenido necesidad de
comunicarse para interactuar en su grupo social y as resolver los retos que desde
siempre la sobrevivencia le ha planteado.
El ser humano es gregario por naturaleza, es decir, se une a otros seres semejantes a
l y convive con ellos participando en la evolucin y desarrollo de su grupo. De esta
convivencia se desprende la necesidad de comunicacin, la cual, en un principio, era
rudimentaria, con base en gestos y gritos indiscriminados, es decir no seleccionados;
despus, al evolucionar el hombre y ser capaz de aprender de sus aciertos y errores,
se lleg a una forma de comunicacin nicamente humana: el lenguaje.
La primera actitud del hombre ante el lenguaje fue la confianza: el signo y el objeto
representado eran lo mismo, el hombre fue capaz de hablar cuando, a partir del
momento iluminado en que discrimin los sonidos, los aplic, primero, a determinados
objetos que formaban parte de su entorno y, posteriormente, a ideas cada vez ms
subjetivas y abstractas que emanaban de sentimientos y vivencias que formaban el
bagaje de experiencias de que era objeto y sujeto. Esto ocurri dentro del contexto
social en el que interactuaba, ya que como ente social no puede vivir aislado.
Al cabo de los siglos los hombres advirtieron que entre las cosas y sus nombres se
abra un abismo. El argumento que encuentro es que se descubre una de las
caractersticas inherentes del lenguaje: su arbitrariedad.
El lenguaje es arbitrario porque los creadores de una lengua usaron su arbitrio, no la
relacin lgica para nombrar a un objeto de acuerdo al gusto o a la circunstancia, lo
cual es arbitrario, aunque se debe comprender que era imposible que los hablantes
primitivos pudieran sentarse a discutir cmo nombrar los objetos, pues carecan de los
elementos bsicos de la lengua articulada, es decir, las palabras.
La Cromolengua de Aschero intenta definir un nuevo modelo de representacin
simblica intercultural, de base cientfica y que unifica a travs de una lectura
comn (no de los sonidos que se producen) a todas las lenguas, desde un
ordenamiento que parte de la luz y del nmero.
Es claro entender que las expresiones iniciales y primitivas no las conocemos en la
actualidad, pues una lengua es algo vivo, como la comunidad que la utiliza, y vara
desarrollando diferentes cambios a travs del tiempo y del espacio.
Con la confeccin de los ms sencillos instrumentos de trabajo surgi la necesidad de
comunicarse con los dems hombres en el proceso de la actividad laboral y de empleo
de los instrumentos; as naci el lenguaje articulado.
Puedo afirmar que la creacin del lenguaje oral antecedi con mucho al lenguaje
escrito y que ambos surgieron tanto del desarrollo del pensamiento humano y sus
diferentes estadios evolutivos, as como de la conciencia paulatina desarrollada en el
hombre de cubrir sus necesidades de cualquier tipo, incluidas desde luego las de
comunicacin.
181

Con el lenguaje escrito, el hombre dej la prehistoria y entr al periodo denominado


historia. Desde el momento en que deja piedras labradas, rollos, documentos que
relaten sucesos vividos por l y su grupo, se convierte en un sujeto de la historia.
La lengua escrita est supeditada a la oral, aunque cada una de ellas cubre diferentes
objetivos, pues la lengua hablada es por excelencia el mejor instrumento creado por el
hombre para realizar su comunicacin y la escrita es la forma mediante la cual el
hombre conserva su pensamiento por medio de las letras o grafas, a travs del tiempo
y del espacio, lo cual nos lleva a considerar un rasgo fundamental de la palabra
hablada, ser momentnea.
El hombre es un ser de palabras a partir de la realidad que vive, sin embargo, es tan
subjetiva esa realidad de un ser a otro, que me atrevo a asegurar que las palabras
nacen y mueren, como los hombres.
Las palabras son los elementos del lenguaje que nos sirven para expresarnos, y
debemos tener especial cuidado en elegirlas, ya que de esto depende, la eficiencia de
nuestra comunicacin.
Durante muchsimo tiempo, al hombre le bast, para sus necesidades comunicativas,
el lenguaje oral; sin embargo, al continuar la evolucin humana y al complicarse el
pensamiento humano, se necesit otra forma de expresin que fijara las ideas, y
consignara actividades de su vida prctica y econmica. Se llev a cabo un largo y
paulatino proceso de desarrollo de la lengua escrita.
La lengua escrita surgi mucho tiempo despus que la oral, cuando el pensamiento
del hombre ya haba evolucionado enormemente, y sus necesidades de
intercomunicacin se fueron complicando tambin cada vez ms, sobre todo en las
actividades econmicas.
An cuando la lengua escrita tiene como principal ventaja preservar el pensamiento,
es indiscutible que al morir un hombre, mueren con l sus palabras.
Significa, pues que an cuando la palabra escrita ha logrado traspasar la barrera del
tiempo, sin un lector slo es un objeto ms, como los muchos que rodean la realidad
del hombre actual.
Es apasionante observar como los lingistas, junto con los psiclogos, los socilogos y
los especialistas en etnografa, han ido interesndose en las dos ltimas dcadas por
el hablar, por el uso del lenguaje humano en situaciones sociales determinadas.
El anlisis del lenguaje en funcin de las relaciones interpersonales exige distinguir
con infinito cuidado las distintas situaciones en las que se producen los enunciados,
los propsitos del hablante y la relacin con los distintos hbitos culturales.
Toda palabra implica dos: el que habla y el que oye.

182

La eficiencia de un mensaje ser medido en tanto se logre la comprensin en nuestro


receptor sobre el mensaje que dimos a conocer.
En el momento en que somos partcipes en un proceso de comunicacin, y asumimos
el papel de emisores, debemos pensar en quin ser nuestro receptor, y a partir de l,
estructurar el contenido de nuestro mensaje. Es as que se logra la eficiencia y
pertinencia del lenguaje.
Es importante poner de relieve que el hombre es el nico de los seres vivientes sobre
la Tierra que tiene la suficiente capacidad para representar simblicamente la realidad.
Los hablantes de una lengua han interiorizado un conjunto de reglas que les permiten
emitir enunciados que presentan una estructura gramatical y que son semnticamente
aceptables para los dems hablantes de la misma lengua, igualmente, pueden
distinguir estos enunciados de los que no estn bien construidos desde el punto de
vista gramatical o que no son aceptados significativamente. Una narracin cualquiera
o una conversacin estn formadas por un encadenamiento, no puede producirse de
una manera absolutamente libre, sino que tiene que obedecer a un conjunto de reglas
y propiedades.
Roland Barthes define la lengua como un "corpus de prescripciones y hbitos, comn
a todos los escritores de una poca, lo que equivale a decir que la lengua es como una
naturaleza que se desliza enteramente a travs de la palabra del escritor". Partiendo
de esta reflexin, podramos afirmar que el escribir en la misma poca histrica
supondra similitud en los escritos entre una y otra persona, sin embargo, se involucra
el estilo que el mismo Barthes categoriza como "un secreto", dado que lo concibe
como "un producto natural de la persona biolgica".
Si observamos a nuestro alrededor, veremos que an entre las personas que hablan
un mismo idioma, no todas lo hablan, ni lo escriben de la misma manera, encontramos
que dentro del mismo idioma, existen diferentes lenguajes: uno es el que hablan las
personas cultas, y por eso se le conoce con el nombre de lenguaje culto; otro es el que
hablan los profesionistas entre s, y se conoce con el nombre de lenguaje tcnico o
cientfico; otro es el que se usa en poesa, por eso se le llama lenguaje potico;
existen tambin palabras que se usan dentro del hogar y que forman el lenguaje
familiar; por ltimo, existe un lenguaje que usan las personas sin educacin y sin
cultura, que forman lo que se conoce con el nombre de vulgo, y a ese lenguaje se le
da el nombre de lenguaje vulgar.
Esta diversidad de tipos de lenguaje propicia la proliferacin de estilos, maneras muy
personales de ver y entender la realidad del ser humano.
Algo en lo que coinciden los escritores de una misma poca, es que an con estilos
diferentes, narran una misma realidad, desde sus muy particulares apreciaciones.
El libro ya no ejerce ms el poder que ha sido suyo, ya no es ms el amo de nuestros
razonamientos o de nuestros sentimientos frente a los nuevos medios de informacin y
comunicacin de que a partir de ahora disponemos: la transicin del lenguaje que va
del cdice a la pantalla supone ms cambios de los que en apariencia pudiera tener el
183

lenguaje, pues representa la revolucin del texto electrnico, que es y ser tambin
una revolucin de la lectura.
Casi todos los expertos en lingstica coinciden en que en un siglo habrn
desaparecido tres cuartas partes de las lenguas que hoy se hablan en el mundo.
Algunos sostienen, incluso, que la diversidad lingstica no es natural, que se debe al
aislamiento en que vivan las distintas comunidades humanas cuando nacieron los
distintos idiomas, y que el mundo globalizado de hoy, con potentes medios de
comunicacin accesibles desde todo el planeta (por ejemplo, va Internet), nos lleva
inevitablemente a que en muy pocas generaciones habr un idioma universal en el
que se entendern todos, vivan donde vivan.
Hay incluso quien asegura que se ser un gran avance de la humanidad; que si
Babel, la fragmentacin lingstica, trajo disensiones y frustracin humanas, esa koin,
esa futura lengua comn de todos los homo sapiens, traer progreso y evolucin. Y
aqu la Cromolengua se erige como portadora de una solucin muy poderosa.

El conocimiento cientfico es un saber crtico (fundamentado), metdico, verificable,


sistemtico, unificado, ordenado, universal, objetivo, comunicable (por medio
del lenguaje cientfico), racional, provisorio y que explica y predice hechos por medio
de leyes.
El conocimiento cientfico es crtico porque trata de distinguir lo verdadero de lo falso.
Se distingue por justificar sus conocimientos, por dar pruebas de sus verdad, por eso
es fundamentado, porque demuestra que es cierto.
Se fundamenta a travs de los mtodos de investigacin y prueba, el investigador
sigue procedimientos, desarrolla su tarea basndose en un plan previo.
La investigacin cientfica no es errtica sino planeada.
Su verificacin es posible mediante la aprobacin del examen de la experiencia.
Las tcnicas de la verificacin evolucionan en el transcurso del tiempo.
Es sistemtico porque es una unidad ordenada, lo nuevos conocimientos se integran
al sistema, relacionndose con los que ya existan. Es ordenado porque no es un
agregado de informaciones aisladas, sino un sistema de ideas conectadas entre s.
Es un saber unificado porque no busca un conocimiento de lo singular y concreto, sino
el conocimiento de lo general y abstracto, o sea de lo que las cosas tienen de idntico
y de permanente.
Es universal porque es vlido para todas las personas sin reconocer fronteras ni
determinaciones de ningn tipo, no vara con las diferentes culturas.
Es objetivo porque es vlido para todos los individuos y no solamente para uno
determinado. Es de valor general y no de valor singular o individual. Pretende conocer
la realidad tal como es, la garanta de esta objetividad son sus tcnicas y
sus mtodos de investigacin y prueba.
Es comunicable mediante el lenguaje cientfico, que es preciso e unvoco,
comprensible para cualquier sujeto capacitado, quien podr obtener los elementos
necesarios para comprobar la validez de las teoras en sus aspectos lgicos y
verificables.
Es racional porque la ciencia conoce las cosas mediante el uso de la inteligencia, de la
razn.

184

El conocimiento cientfico es provisorio porque la tarea de la ciencia no se detiene,


prosigue sus investigaciones con el fin de comprender mejor la realidad. La bsqueda
de la verdad es una tarea abierta.
La ciencia explica la realidad mediante leyes, stas son las relaciones constantes y
necesarias entre los hechos. Son proposiciones universales que establecen en qu
condiciones sucede determinado hecho, por medio de ellas se comprenden hechos
particulares. Tambin permiten adelantarse a los sucesos, predecirlos. Las
explicaciones de los hechos son racionales, obtenidas por medio de la observacin y
la experimentacin.
La Cromolengua de Aschero es un cdigo cientfico que apunta hacia la universalidad
de la escritura. Ese es el desafo que propongo. Uno ms de los tantos que
constituyen mi existencia en pos de mejorar ciertos cdigos para acercarlos de la
mejor manera a todas las personas.

185

Segunda Conclusin
Vivimos en una sociedad en la que, por desgracia, la ciencia no es percibida como
parte de la cultura general. Se considera inculto a todo aquel que no conozca a
Velzquez, Shakespeare o Alejandro Magno, y sin embargo personas que se tienen
por muy cultas no saben nada de Galileo, Fleming, Descartes o Euclides. En el caso
de las matemticas esta incultura se agrava, pues existen personas de todo los
mbitos de la sociedad que no tienen el menor reparo en airear sus nulas capacidades
matemticas, incluso enorgullecindose de ello.
La gente, en general, es poco consciente de la importancia de la matemtica en el
mundo que le rodea, hasta tal punto de que no se dan cuenta de la cantidad de
matemticas que utilizan diariamente aun sin saberlo. Tan enraizada est la
matemtica en la sociedad actual, que utilizamos multitud de conceptos matemticos
en el habla cotidiana. Mucha gente reconoce que la matemtica tiene su propio
lenguaje. Tiene sus propias reglas sintcticas, sus construcciones ms o menos
complejas y es un lenguaje ms preciso que cualquier otro lenguaje hablado, pues en
las matemticas no suelen haber dobles lecturas...
Adems de preciso, el lenguaje matemtico es conciso, por lo que muchas veces
puede condensarse mucha informacin en pocos elementos. Cada vez es ms
corriente ver informacin en los medios de comunicacin, especialmente en la prensa,
expresada por medio de tablas, grficas y smbolos matemticos.
Con lo cual en esta obra, la Cromatemtica da origen a la Cromolengua y eso tiene
que ver con la lgica que conecta a estos dos cdigos tan esenciales que parten de la
luz y del nmero.
En particular, no existe una competencia entre que es mejor o peor, que es ms fcil o
ms difcil entre estas dos capacidades humanas. Lo que s existe, es un vnculo
inseparable y unas series de dimensiones relacionadas entre ambas, las cuales son
importantes y complementarias para el desarrollo integral del hombre. En este sentido
se tratarn en este artculo slo algunas de las dimensiones comunes entre
matemtica y lenguaje tales como: la comunicacin, comprensin y construccin, para
explicar un poco la idea de complementacin entre estas dos capacidades. Es decir,
simplemente se har referencia a una concepcin especfica de las semejanzas y
diferencias entre el lenguaje y la matemtica.
En tal sentido, se dice de manera general que el lenguaje es concebido como una
capacidad de expresar el pensamiento a travs de sonidos o smbolos en la
produccin de los cuales intervienen la lengua. Por extensin ste se entiende como
un sistema o conjuntos de signos fonticos, y/o visuales, que son empleados para
expresar el pensamiento que surge de interpretar la realidad. Por otra parte, la
matemtica aunque es una ciencia abstracta y por tal razn es percibida como difcil
de comprender, tiene en comn con el lenguaje que la misma est fundamentada en
un grupo de simbologas que tienen por objeto servir de enlace para comunicar de
una u otra forma el pensamiento que interpreta matemticamente la realidad.
Aparte de las diferencias ya descritas, hay similitudes reflejadas en un sin nmeros de
nexos entre el lenguaje y la matemtica que realmente merecen un estudio ms
minucioso el cual escapa al propsito de esta obra. Por ello se seleccionan para la
discusin, slo algunas de las dimensiones comunes que hacen pensar a la
matemtica y el lenguaje como una misma entidad. Realmente, el objetivo es dejar
claro que los nexos matemtica-lenguaje son importantes hasta el punto que, sin lugar
a duda, es imposible y difcil de imaginar una accin humana cotidiana que no est
intervenida en algn modo por el lenguaje y la matemtica simultneamente.
Es decir, la caracterstica de la comunicacin humana induce a la conjetura de la
presencia de un sistema lingstico dual, especficamente el lenguaje matemtico, ya
sea aritmtico, algebraico, geomtrico o lgico. Quiz por ello, la matemtica ms
186

que nmeros y operaciones bsicas elementales, es tambin, definiciones o


conceptos y procesos de pensamiento como por ejemplo: tamaos, medidas,
semejanzas y diferencias, clasificacin, seriacin, anlisis, sntesis, entre otros, los
cuales son necesarios y fundamentales para que se consolide en el sujeto las
dimensiones de las capacidades humanas sealadas en el primer prrafo.
De lo expuesto, previamente se deduce que la comprensin e internalizacin dual de
conceptos y/o procesos cobren o jueguen un papel relevante en el desarrollo de la
habilidad verbal y por ende de la habilidad numrico-matemtica. As, parece lgico
que los contenidos matemticos y lingsticos se piensen integrados
pedaggicamente. La clarificacin del significado de los mismos es una premisa
indispensable para dotar el sentido a los procedimientos derivados as como tambin
una forma de desarticular el estereotipo de aprendizaje mecnico, rutinario y
memorstico predominante en el aprendizaje de la matemtica.
No cabe duda que unas de las implicaciones ms importantes desde la ptica
particular del dualismo matemtica-lenguaje es tener claro que todo aprendizaje
matemtico involucra procesos lingsticos como la comprensin, comunicacin, y
creacin de estructuras verbales. Pero tambin el aprendizaje lingstico involucra
procesos inherentemente matemticos como orden, lgica, articulacin y coherencia
formal metamatemtica del discurso. Como lo he mencionado en el desarrollo del esta
segunda conclusin, el binomio matemtica-lenguaje es una entidad pedaggica
potencial y que para cristalizarla en el alumno el proceso de enseanza y aprendizaje
debe estar enfocado al desarrollo y fortalecimiento permanente de los procesos
lingstico-matemticos a travs de estrategias didcticas que faciliten y logren el
objetivo trazado en la prctica pedaggica.
De aqu, sin lugar a dudas, que fusionando el lenguaje y la matemtica, para la
enseanza y aprendizaje de cualquiera de las dos disciplinas, se potencia la
capacidad comunicativa, se facilita la comprensin no slo de la matemtica sino
tambin de cualquier otra rea del conocimiento, se contribuye al desarrollo del
pensamiento lgico-matemtico y se promueve el vencimiento de las inhibiciones para
expresar cotidianamente, de manera correcta y a travs del lenguaje oral o escrito la
interpretacin matemtica de los fenmenos de la vida diaria.
A su vez, el docente debe considerar y revisar los elementos del lenguaje inmersos
dentro de un nuevo contenido a impartir y debe examinar la calidad de su propia
interpretacin y eficacia lingstica al comunicar estos nuevos contenidos unificados de
la Cromatemtica y la Cromolengua.
En consecuencia, aparte de reflexionar acerca del tpico, sus elementos simblicos y
formales, tambin el docente debe entender que el proceso de aprender involucra el
desempeo en la comunicacin de ese tpico. Por ello, el docente conjuntamente con
el alumno debe elaborar estrategias en relacin con la importancia que representa
este binomio para l y para el alumno a quin ensea da tras da. De modo que
ambos se ayuden mutuamente a descubrir sus debilidades y con ello expandir su
potencialidad para enriquecer los lenguajes.
Dentro del proceso para la adquisicin del lenguaje matemtico se pueden destacar
que los canales de percepcin son muy importantes ya que a medida que se
desarrolla la habilidad del alumno para abstraer l percibir las acciones, relaciones y
atributos por lo que agregar smbolos, terminologa, y conceptos entre otros aspectos
matemticos a su vocabulario cotidiano. En razn de estas conjeturas, se sugiere
profundizar en esta lnea de reflexin para eventualmente construir un cuerpo terico
discursivo respecto al uso correcto y comprensivo de los contenidos matemticos
como elementos fundamentales del lenguaje natural cotidiano.
La transferencia del saber se complica, especialmente, si ese saber es difcil de anclar
a un mtodo cientfico emprico. Eso hace que el nivel de abstraccin sea mayor y, por
tanto, que la comprensin pueda ser a veces ardua.
187

Los mapas mentales son diagramas de nodos conceptuales relacionados entre s que
sirven para representar conocimiento. Mediante estos instrumentos, se establecen
relaciones entre el nuevo conocimiento transferido y el conocimiento del que dispone
la persona que los interpreta.
ste es, pues, un potente instrumento de representacin lingstica sistemtica y
visual de conocimiento.
Asimismo, se trata de un mtodo grfico que fomenta y aviva las posibilidades del
procesamiento de los conocimientos explcitos e implcitos que se desarrollan en el
encfalo, como la activacin y organizacin de la memoria, la capacidad del
aprendizaje y el desarrollo semntico del lenguaje.
El conocimiento es todo aquello susceptible de saberse o creerse acerca de un mundo
real o ficticio. Desde el punto de vista neurocientfico, para que haya conocimiento,
basta con que se activen las neuronas y desarrollen las relaciones sinpticas que
generan a su vez posibles relaciones semnticas. Esta actividad no es lineal, porque
pueden establecerse muchas relaciones al mismo tiempo en diferentes zonas del
encfalo que pueden variar en funcin del contexto y la percepcin individual y social
del agente. Todo este complejo procesamiento de asociacin y conexin de tipo fsico
es conocido como conocimiento humano o tambin bioconocimiento para diferenciarlo
del conocimiento del que puede procesarse mediante artefactos. El bioconocimiento
es, pues, un producto dinmico de un proceso neuronal no lineal con muchas variables
que dificultan su gestin.
La vaga lnea que separa informacin de conocimiento depende, pues, de diferentes
variables, difcilmente tangibles, ya que no es factible dar una respuesta definitiva a
preguntas como las siguientes: qu influjo debe existir en el receptor de la informacin,
qu predominio y caudal de informacin relevante para el receptor es concluyente para
su progreso cognitivo y qu aplicaciones prcticas obtiene el receptor de la
informacin recibida en forma de mensaje. La respuesta a estos interrogantes
depende no slo de la percepcin de la informacin que tenga cada agente o receptor,
sino del momento en que ese agente la interprete, si es que lo hace. Hay algunos
investigadores que no llegan a hablar de conocimiento, consideran que es el receptor y no el emisor- quien decide si el mensaje que ha recibido es realmente informacin.
Un informe lleno de tablas con smbolos donde no exista una leyenda puede ser
considerado informacin que representa conocimiento por quien lo escribe, pero, a su
vez, puede ser juzgado como ruido por el receptor, porque no es capaz de interpretar
lo que recibe.
Adems, tenemos que distinguir tambin entre conocimiento y razonamiento, ya que el
primero est ligado a los sistemas de representacin y almacenamiento de la
informacin y el segundo a la recuperacin, conexin e inferencias y clculos hechos
con esa informacin (motores de inferencia), creando informacin nueva. A priori,
cualquier sistema de representacin del conocimiento ha de servir para realizar tareas
de razonamiento.
Nosotros seguiremos llamando conocimiento tambin al razonamiento en el contexto
de una aplicacin o un sistema, puesto que, concretamente en el proceso del acceso a
la informacin, sta se convierte en conocimiento si el acto comunicativo a travs de
una interfaz es satisfactorio para el usuario o receptor, responsable de la primera parte
de la emisin del mensaje, en forma de entrada de datos al sistema de acceso a la
informacin y, por ltimo, responsable tambin de la satisfaccin obtenida, con
independencia del proceso inferencial que haya realizado el sistema. El sistema de
informacin interacta como receptor y emisor con el humano ofrecindole una
respuesta al humano (emisor y receptor) que siempre est supeditada al mensaje
introducido, sin tener en cuenta el contexto.
Concluyendo, datos, informacin y conocimiento, y su diferenciacin son, para
nuestros fines, elementos inseparables e integrantes de un proceso que influye en el
procesamiento cognitivo humano: el de la gestin de conocimiento.
188

La metabolizacin de la informacin, su conversin en estructuras mentales,


generalmente permanentes, lleva a la creacin de conocimiento en nuestras mentes.
As si un determinado contexto nos lleva a interpretar los datos de una determinada
manera, en ese acto hemos creado informacin. La combinacin de esa informacin
con otras informaciones no puede llevar a crear un modelo de interpretacin (reflexin
y anlisis), nos permite llegar a conclusiones (sntesis), hace que nos surjan ideas
nuevas (abstraccin), de manera que puede decirse que hay un antes y un despus
de nuestro estado mental.
A pesar de las variables definitorias que explican qu es el conocimiento, en esta
conclusin de la obra nos proponemos disear un esquema de su tipologa siguiendo
criterios que ataen a su contenido y a su transferencia.
En lo que respecta al contenido semntico que puede englobar el saber, se pueden
tipificar cinco tipos de conocimiento:

Conocimiento de procedimientos

Tambin se conoce como conocimiento procedural, y se refiere a cmo se hacen las


cosas. Este tipo de conocimiento es un paradigma para representar el conocimiento
para su aplicacin en entornos de inteligencia artificial.

Conocimiento de objetos y hechos

Tambin se conoce como conocimiento declarativo, y se refiere al conocimiento


sensorial. ste es esencial tanto para interpretar el mundo externo como para ubicar
su propio yo en un contexto. Este tipo de conocimiento es un paradigma para
representar el conocimiento para su aplicacin en entornos de inteligencia artificial.

Conocimiento de consecuencias

Tambin se conoce como conocimiento de razonamiento, y se refiere al que se infiere


a partir del conocimiento de procedimientos y del conocimiento de objetos y de
hechos. Asimismo este tipo de conocimiento sienta las bases para generar
razonamiento basado en casos y para facilitar el aprendizaje en conocimiento
procedural y declarativo. Este tipo de conocimiento es un paradigma para representar
el conocimiento para su aplicacin en entornos de inteligencia artificial.

Conocimiento de definiciones

Es el conocimiento articulado, elaborado, asentado, sintetizado y formulado derivado


del conocimiento de procedimientos, de hechos y de consecuencias. Este tipo de
conocimiento tiene fundamentos epistemolgicos y se representa de forma textual
mediante la descripcin de sus caractersticas y la estructuracin de las relaciones que
existen entre los conceptos (estructuras conceptuales) que subyacen al texto de la
definicin. Este conocimiento se utiliza como recurso lingstico lexicogrfico para
adquirir conocimiento de forma automatizada, extrayndolo de las estructuras
conceptuales. As mismo, este conocimiento contribuye al modelado del conocimiento
dando pautas para la organizacin de la macroestructura y de la microestructura del
conocimiento de un dominio.

Metaconocimiento

Es el conocimiento acerca del conocimiento que tiene como objetivo automatizar la


gestin del conocimiento, es decir, guiar la planificacin y la aplicacin del
conocimiento en el entorno de un sistema. Este tipo de conocimiento, por tanto,
189

incluye informacin acerca del conocimiento de definiciones, de procedimientos, de


objetos y de hechos que posee un sistema. Este trmino determina la existencia de un
nivel de conocimiento abstracto que identifica los fundamentos implcitos y explcitos
del conocimiento en un sistema. Este tipo de conocimiento es una metodologa y
tcnica utilizada en ingeniera lingstica para desarrollar sistemas basados en
conocimiento (ingeniera del conocimiento).
Si clasificamos el conocimiento en cuanto a su transferencia, cabra agruparlo en dos
categoras, a saber:

El conocimiento tcito es el saber que tienen un individuo u entidad


compuesta de individuos. Este conocimiento responde a preguntas sobre cmo se
hacen las cosas: cmo se resuelven problemas, cundo resolverlos y de dnde se
obtienen los recursos para poder solventarlos. Est orientado a la experiencia y tiene
un motor consciente y otro inconsciente: por eso, es difcil hacerlo explcito en su
totalidad. Este saber engloba todas las habilidades que tienen las personas y se
transfiere de manera informal.

El conocimiento explcito, tambin llamado conocimiento convencional, es


aquel que ya est representado o documentado y se utiliza como medio para transmitir
los procedimientos que se han que seguir para resolver de forma ptima cualquier
trabajo, problema o proceso, en general. Por tanto, este conocimiento est orientado
conscientemente a la resolucin de problemas y se haya siempre representado, lo que
supone poder acceder a l conscientemente. Todo el conocimiento representado es
conocimiento explcito y se genera a partir de conocimiento tcito o de conocimiento
previo explcito. Esta representacin del conocimiento es la interfaz entre el cerebro y
el mundo exterior.
El conocimiento representado se convierte en producto tangible, con respecto al
conocimiento que se crea, se infiere, se interpreta, se deduce, se desprende, se
dilucida, y que engloba el conocimiento tcito. Ms adelante explicaremos de qu
formas y mediante qu recursos se puede representar el conocimiento.
El conocimiento que no es representado y, por tanto, no es explcito es un proceso
difcil de medir debido a su intangibilidad. La representacin del saber puede
someterse a un modelado relativo, es decir, se puede partir de trminos, estructuras
conceptuales comunes o procedimientos que ayuden a codificar el conocimiento para
desarrollar y gestionar de forma ms eficiente el conocimiento individual y colectivo.
Otro trmino que identifica el mismo concepto englobado en gestin de conocimiento
explcito y es gestin de contenidos. Aqu utilizamos indistintamente ambos trminos.
A travs del arte, la ciencia y la tecnologa se manifiesta y se representa el
conocimiento. Estar dotados de esta capacidad cognitiva de crear, transferir y
representar conocimiento es lo que nos hace diferentes con respecto a otros seres.
La ciencia utiliza, sobre todo, el lenguaje como mediador del conocimiento
estructurndolo y representndolo, y la tecnologa desarrolla artefactos que son
productos derivados de conceptualizaciones cognitivo-lingsticas. Los desarrollos
tecnolgicos son aparatos o mquinas resultantes de pensamientos organizados con
un objetivo concreto. En este sentido, se podra decir, que, en parte, cualquier
mquina es una aplicacin de conocimiento especializado y, por tanto, una
representacin aplicada del conocimiento.
El arte es tambin otra de las manifestaciones para la representacin de conocimiento.
Sin embargo, la transferencia de sus contenidos es mucho ms difcil de consensuar.
La razn de esta dificultad estriba en el papel que desempea la percepcin, es decir,
el conocimiento sensorial o emocional, con respecto al peso que adquiere el
conocimiento cognitivo o intelectual. Esto supone que los mecanismos argumentativos
para defender el significado que contiene la obra representada, de alguna manera,
190

estn sesgados igualmente por la percepcin del agente que interpreta la pieza
representada.
La poesa, la pintura, la escultura y, en general, todas las modalidades que se
engloban en el concepto de arte son representaciones de conocimiento que se
alimentan, a su vez, del conocimiento generado en todas las disciplinas cientficas y
que se sirven tambin de los desarrollos tecnolgicos.
El contenido producido y representado mediante el arte utilizando arte, ciencia y
tecnologa tambin es otra forma de representacin del conocimiento. La materia
prima utilizada para estos fines es muy diversa y no es patrimonio especfico de un
mbito. As, pueden encontrase recursos lingsticos, visuales y auditivos en cualquier
manifestacin de arte, ciencia y tecnologa.
Sin embargo, y, a pesar del afn interdisciplinar de este artculo, dejaremos a un lado
las representaciones del conocimiento en el mbito del arte y la tecnologa, para
concentrarnos en la representacin del conocimiento cientfico.
Dentro de los recursos que se pueden utilizar para la representacin de conocimiento,
nos centraremos en destacar el papel del lenguaje por su relevancia particular. El
lenguaje es bsico en el desarrollo y transferencia de contenidos. Se ha demostrado
que las tareas vinculadas a la gestin del conocimiento estn ntimamente
relacionadas con los procesos cognitivo-lingsticos que tienen lugar en el cerebro, y
se materializan en forma de conocimiento representado a travs del lenguaje. El
lenguaje es el reflejo del modelo de procesamiento del pensamiento humano. Y, visto
desde esta perspectiva, el lenguaje empieza a entenderse y a explicarse ms all de
las limitaciones impuestas por la lingstica tradicional, marcada por el entendimiento
del lenguaje como fenmeno lineal.
El lenguaje es un fenmeno complejo y dinmico en el sentido de que est siempre en
movimiento: por ser una herramienta universalmente utilizada que siempre est siendo
actualizada por los agentes que intervienen e interactan en el acto de la
comunicacin, y porque produce manifestaciones de formas espontneas
dependientes de las condiciones sicolgicas, fisiolgicas y sociales. Esta diversidad
compleja siempre creciente debe buscar una coherencia dentro de la misma estructura
del sistema y dentro de un entramado aparentemente catico. Esta concepcin del
lenguaje responde a un paradigma complejo como un mapa abierto, conectable,
descentralizado y con mltiples jerarquas variables, reflejo de las estructuras y la
organizacin del conocimiento humano (bioconocimiento). Se trata de un paradigma
de conocimiento complejo alternativo al paradigma lineal de los modelos inductivos y
deductivos (causa-efecto).
Por recursos lingsticos, entendemos el lenguaje natural y los trminos cuya
naturaleza de representacin tambin es lingstica. La relevancia de los trminos en
la representacin de contenidos la analizamos ms adelante. Estas son las formas en
las que pueden aparecer estos recursos lingsticos representando extractos de
conocimiento:

La representacin lingstica textual aglutina el lenguaje natural y los


trminos, que conjuntamente dan forma a cualquier tipo de documento presentado en
forma de relato verbal, como el artculo, la gua, el informe, el manual o la tesis, entre
otros. Este tipo de representacin la consideramos de carcter analtico o explicativo,
frente a las representaciones estructurales, que son la sntesis de un anlisis.

La representacin lingstica sinttica se abastece para la produccin de


sus contenidos, ante todo, de los trminos estructurados para representar sistemas
conceptuales (tesauros, ontologas, glosarios, etc). As mismo, los trminos pueden
aparecer en diagramas y mapas, como nico recurso lingstico o en combinacin con
otros recursos de tipo visual o auditivo.

191


Los documentos estructurados en forma de relato verbal pueden
abastecerse de lenguaje natural y trminos para la representacin de sus contenidos y
pueden utilizar otros recursos, como representaciones estructurales, abastecidas de
imgenes, smbolos o iconos.

Las representaciones multimedia son una combinacin de materia prima y


tipo de representacin; en cuanto a la materia prima utilizada, pueden hacer uso de
lenguaje natural, trminos, imagen o sonido, y pueden aparecer en extractos de
conocimiento de tipo analtico o de tipo sinttico.
Lo que llamamos conocimiento son conceptualizaciones representadas que explican la
naturaleza de nuestro mundo real y abstracto, pero el conocimiento en s, no existe en
la naturaleza. Se representa el contenido de nuestros razonamientos. Como ya hemos
visto, la representacin se hace a travs de smbolos de tipo lingstico, de tipo visual
o de tipo auditivo. Los smbolos son transportadores de conocimiento que pueden
apelar a cualquiera de nuestros sentidos para hacernos llegar el contenido semntico
y el sentido perceptivo que encierran.
El lenguaje natural, la palabra y el texto, son la forma ms potente de representacin
del conocimiento y, por tanto, de gestionar la informacin, es ms, la generacin,
representacin y transferencia del conocimiento a travs del lenguaje es uno de los
factores determinantes para la supervivencia de nuestra especie sobre otros
homnidos.
Los trminos son unidades de naturaleza lingstica que representan conocimiento de
un determinado dominio y son consensualizaciones para denominar conceptos a fin de
poderlos transmitir. Ya hemos aludido a la trascendencia del lenguaje como fenmeno
determinante para el desarrollo de conocimiento. Si, adems, esto lo unimos a la
funcionalidad de los trminos, que acabamos de explicar, podemos afirmar que no
existe conocimiento sin terminologa.
Los trminos son parte fundamental de la estructura textual que representa el
conocimiento y se presentan tanto en la microestructura como en la macroestructura
de cualquier representacin lingstica de contenidos.
Por microestructura, entendemos el conjunto de unidades que:

componen la matriz cognitiva (sistema conceptual) sobre la que se construye


un texto (documento);

sirven de elementos identificadores, o descriptores para identificar el contenido


de un documento;

materializan las presentaciones estructurales (grficos, esquemas, mapas


mentales, tesauros, ontologas...) de conocimiento;

integran los nodos, vrtices de los diferentes esquemas de representacin del


conocimiento (mapas conceptuales, marcos, redes semnticas...) utilizados en el
mbito de la inteligencia artificial;
Y por macroestructura, entendemos:

los productos textuales finales: el texto adaptado a diferentes tipos de


documentos: material didctico, tesis, informes de proyecto, informes anuales, gua,
manual, etc.;

192


los sistemas de representacin estructural para gestionar los productos
textuales finales y para gestionar el conocimiento de una disciplina.
La relacin entre la informacin y el conocimiento es muy estrecha por dos razones.
Por una parte, el conocimiento es un producto generado a partir de la metabolizacin
de la informacin y, por otra, la informacin es conocimiento explcito.
El conocimiento explcito es la forma ms eficaz para la transferencia del
conocimiento, porque ya est representado, a diferencia del conocimiento tcito, que
no lo est. El conocimiento tcito es el saber que tiene un agente sobre un dominio
concreto. Ese agente sabe qu decisiones tomar partiendo de su propia memoria,
percepcin y razonamiento (base de conocimiento humano). Este bioconocimiento es
muy complejo de representar, ya que intervienen muchos factores difciles de
determinar. No obstante, reflexionar acerca del conocimiento que s est representado
es un paso para acercarnos a la microestructura y la macroestructura del
bioconocimiento, cuyo funcionamiento se caracteriza por su complejidad. Los procesos
relacionados con el funcionamiento del bioconocimiento son procesos cognitivos
complejos de asociacin mltiple. As, la adquisicin, la transferencia y la
representacin del conocimiento forman un ente indisociable de cuya sinergia se
retroalimenta su funcionamiento.
Los recursos para representar el conocimiento pueden ser de tipo lingstico, visual o
auditivo. Uno de los recursos ms poderosos para representar conocimiento es el
lingstico. No es el nico, pero s el ms potente, y se utiliza tambin para codificar
contenidos por medio de recursos visuales o auditivos. Su representacin puede
adoptar forma de relato verbal dando forma a cualquier tipo textual posible. Este tipo
de representaciones textuales utilizan lenguaje natural y trminos, mientras que las
representaciones lingsticas estructurales se forman mediante trminos, y ofrecen
informacin acerca de la microestructura y macroestructura que puede tener un
domino especfico.
La representacin del conocimiento desempea un papel especialmente relevante en
las disciplinas de la terminologa y de la organizacin del conocimiento. stas, a su
vez, se nutren de mltiples disciplinas cuyo denominador comn es su fundamento
lingstico, cognitivo y comunicativo. El resultado de la interdependencia de estas
ciencias puede resolver incgnitas relacionadas con la representacin del
conocimiento mediante el lenguaje, a travs del cual se representan formas y
estructuras que responden a un paradigma de conocimiento complejo, cuya
caracterstica dominante es su dinamismo y su capacidad para representar
constantemente nuevo conocimiento generando as nuevos recursos lingsticos.
Los recursos lingsticos de un determinado dominio que tienen como funcin la
representacin del conocimiento sirven para alimentar uno de los componentes
imprescindibles de un sistema que gestione recursos lingsticos de base cognitiva.
Este componente se denomina base de conocimiento y en l se halla almacenado,
siguiendo un modelado previo, el conocimiento representado de un dominio de
especialidad.
Todas las aplicaciones de la ingeniera lingstica, es decir, todos los desarrollos de
sistemas informticos que puedan reconocer, comprender, interpretar y generar
lenguaje humano en todas sus formas siguiendo un modelo cognitivo conforman un
mbito especifico de la ingeniera lingstica. Este subcampo se conoce bajo el
nombre de ingeniera del conocimiento. El renacimiento de la relevancia semntica en
los desarrollos de la ingeniera lingstica es el resultado de los avances aportados por
la ciencia del conocimiento. Esta evolucin de planteamientos corresponde a un
cambio de paradigma de conocimiento, de uno lineal a otro complejo. La
trascendencia de las representaciones lingsticas del conocimiento es crucial para la
ingeniera del conocimiento, ya que estos sistemas basan su funcionamiento en una
193

base de conocimiento especfico. Por eso, la eficacia de estas bases de conocimiento


depende siempre de la calidad del contenido, la capacidad de acceso al conocimiento
representado y la asociabildad de los elementos de la estructura que conforma la base
de conocimiento en cuestin.
El aporte interdisciplinar que va desde planteamientos filosficos a emulaciones de
modelos mentales en lenguajes legibles por la mquina, pasando por todas las
ciencias asociadas a la lingstica, a la ciencia del conocimiento y a las ciencias de la
informacin y la comunicacin, ser esencial para modelar las estructuras y
representar los contenidos de la base de conocimiento. Por ello, la representacin de
conocimiento tiene una aplicacin imprescindible en la ingeniera de enfoque cognitivo.
Un acercamiento interdisciplinar nos proporciona nuevas lneas de trabajo para
despejar incgnitas, nos presenta nuevos retos y nos obliga a alcanzar un mayor
consenso a la hora de representar el conocimiento para facilitar la transferencia de
conocimiento entre profesionales de diferentes disciplinas. Un acercamiento
interdisciplinar es un esfuerzo cuyo resultado siempre se traducir en nuevos puntos
de vista generando un movimiento informacional que acaba metabolizndose en
conocimiento.
La Cromatemtica de Aschero intenta definir un nuevo modelo de
representacin simblica nica, que deja atrs todas las representaciones
histricas del nmero que se basan y se basaban en formas que han variado de
acuerdo a cada poca y cultura (todos los nmeros tienes muchas escrituras,
(pensemos en los jeroglficos, en la numeracin china, india, rabe, romana,
maya y en cada una de ellas encontramos enormes diferencias en el empleo
de los signos numricos), cosa que no ocurre con la ptica, donde cada color
de la luz en su descomposicin (rojo a violeta) se toma como referencia
numrica. Aqu el tiempo deja de tener sentido ya que la luz roja (mientras el
Sistema Solar sea lo que es y nuestra percepcin visual, tambin, siempre va a
representar al nmero 1 y la luz violeta al nmero 10. Por eso sostengo que la
Cromatemtica es un cdigo inmutable y la Cromolengua, tambin.

194

Indice
Prlogo

Pg. 2

Cromatemtica de Aschero: los nmeros de la luz


Introduccin Pg.3
Breve historia de la matemtica

Pg. 3

El pensamiento matemtico primitivo Pg. 3


Los pueblos antiguos Pg. 4
El milagro griego Pg. 6
Los romanos, la Edad Media y el Renacimiento Pg. 7
La era cartesiana Pg. 8
Las matemticas modernas Pg. 9
Pitgoras y los pitagricos Pg. 11
Platn Pg. 14
Arqumedes Pg. 15
Hipatya Pg. 18
Los rabes Pg. 19
Omar Khayym
Durero

Pg. 21

Pg. 22

Los carteles de desafo renacentistas Pg. 23


Newton

Pg. 27

Monge

Pg. 34

Galois

Pg. 38

Russell

Pg. 42

Aschero Pg. 45
Sobre los matemticos Pg. 47
Cromatemtica de Aschero Pg. 54
Didctica de la Cromatemtica

Pg. 79

195

Cromolengua de Aschero: las letras de la luz


Introduccin

Pg. 115

Mutabilidad e inmutabilidad Pg. 119


Hay signos motivados? Pg. 120
Linealidad y carcter diferencial Pg. 120
Dos representaciones del signo lingstico Pg. 120
Valor en un sistema Pg. 122
Relaciones sintagmticas y paradigmticas Pg. 123
La doble articulacin de las lenguas Pg. 123
Las palabras y las cosas Pg. 124
Seleccin y combinacin, metfora y metonimia Pg. 125
Las lenguas como sistema Pg. 126
Qu hay de comn entre todas las lenguas? Pg. 126
Sistemas y subsistemas Pg. 126
El plano fnico Pg. 126
La correspondencia entre fonema y grafema Pg. 127
El estudio del lenguaje Pg. 127
La Lingstica Pg. 128
Fontica y Fonologa; Gramtica, Semntica Pg. 128
Fontica Pg. 129
Fontica experimental Pg. 129
Fontica articulatoria Pg. 130
Alfabeto Fontico Internacional Pg. 130
Fonemtica Pg. 131
Fontica acstica Pg. 132
El alfabeto Pg. 132
Alfabetos Griego y Romano Pg. 133
Alfabeto Cirlico Pg. 133
196

Alfabeto rabe Pg.133


Alfabeto Hebreo Pg. 134
Otros alfabetos Pg. 134
La gramtica y sus partes Pg. 134
La voz humana Pg. 135
Las cavidades infraglticas Pg. 136
La cavidad larngea (fonacin) Pg. 136
La escritura Pg. 138
Los alfabetos y sus nmeros Pg. 139
Cromolengua Pg. 142
Aplicacin inicial Pg. 153
Anlisis de los tipos de escritura Pg. 170
Ejemplos Pg.172
Alfabeto Fontico Internacional Pg. 174
Smbolos utilizados en el Alfabeto Fontico Internacional Pg. 174
Primera Conclusin Pg. 180
Segunda Conclusin Pg. 186

sergioaschero@gmail.com
PhD in Musicology
Avenida Roca 1669 (1870) AVELLANEDA
Provincia de Buenos Aires (ARGENTINA)
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