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ENFOQUES SITUACIONAL Y SISTMICO DE LA ADMINISTRACIN

Miguel, Bustillo Bovea


Daniela, De Armas Gonzales

Fundacin Universidad del Norte

Enfoque situacional de la administracin


El enfoque situacional de la administracin destaca que para alcanzar la eficacia dentro
de una organizacin, es decir, que no existe un parmetro o camino nico que sea el mejor
para poder lograr alcanzar los objetivos de la organizacin. Por otro lado tambin, se
destaca la aparicin de dos variables que se relacionan con la organizacin: el ambiente y la
tecnologa. Estas variables y las diferencias entre ellas, permiten predecir las diferencias en
las estructuras de cada organizacin y as poder identificar cual es el modelo adecuado a
seguir para alcanzar una eficacia ptima.1
Gracias a estudios realizados por Dill, Burns y Stalker, Chandler, Fourake y Stopfor,
Woodward, Lawrence y Lorsch, se ha podido demostrar el impacto que tiene el ambiente
sobre la estructura organizacional, y a su vez sobre el funcionamiento de la organizacin.
Lo anterior se da debido a que si existen diferentes tipos o variaciones de ambientes, se
hace necesaria la existencia de un modelo adecuado para cada una de esta. Al mismo
tiempo, las diferentes tecnologas, implementadas por cada modelo, conducen a diferentes
diseos en la estructura de la organizacin.
Teora situacional de la administracin
Para Chiavenato (1999): La teora situacional hace nfasis en que no hay nada absoluto
en las organizaciones ni en la teora administrativa: todo es relativo y siempre depende de
algn factor(p.814) 2. Esta relacin se plantea entre dos variables: condiciones ambientales
1 Chiavenato, I. (1999). Introduccin a la teora general de la administracin.(5ta ed.).
McGraw-Hill (p. 806).

2 Chiavenato, I. (1999). Introduccin a la teora general de la administracin.(5ta ed.).


McGraw-Hill (p. 814).

(independiente) y tcnicas administrativas (dependiente). Sin embargo, entre estas variables


no existe una relacin causa-efecto, pues las tcnicas administrativas pueden ser
influenciadas por el ambiente, mas no se originan en base a este. Sino, existe una relacin
del tipo sientonces, puesto que en el enfoque situacional existe un aspecto proactivo.
Por esto, el reconocimiento y diagnstico de la relacin entre estas variables debe ser
constante, para as asegurar el alcance con eficacia de los objetivos organizacionales.
Orgenes de la teora situacional.
La teora situacional naci a partir de varias investigaciones llevadas a cabo para
identificar cules eran los modelos de estructura organizacional ms eficaces en
determinados tipos de empresa. Por otro lado, tambin se buscaba confirmar si estas
empresas seguan los supuestos de la teora clsica. Como: la divisin del trabajo, la
jerarqua, la unidad de mando, entre otros.
Algunos de estos investigadores fueron: Chandler, Burns y Satalker, Woodward, y
Lawrence y Lorsch. Sus investigaciones, las cuales se enfocaban en las organizaciones, sus
ambientes y tecnologas, permitieron revelar que la teora administrativa que se vena
manejando no era suficiente para poder explicar y entender la manera en que las
organizaciones se adaptaban al ambiente que las rodeaba. 3
Con estas investigaciones tambin se comprob que lo que ocurre afuera de las
organizaciones las afecta internamente. Puesto que ya no se ve a la empresa como un

3 Chiavenato, I.(1999). Introduccin a la teora general de la administracin.


(5ta ed.). McGraw-Hill (pp. 815-845).

sistema cerrado, sino como un sistema abierto, el cual se ve afectado por todo lo que sucede
externamente a nivel tecnolgico, econmico, social, cultural, demogrfico, ambiental,
jurdico, entre otros. La combinacin de estas diversas condiciones da resultado diferente
tipos de ambientes que exigen condiciones estructurales y condicionales totalmente
diferentes.
Tipos de organizaciones segn la teora situacional.
Tom Burns y G.M. Stalker, luego de sus investigaciones, clasificaron a las empresas en
dos tipos: empresas mecanicists y empresas orgnicas.4
En las empresas mecanicistas, las tareas son asignadas a especialistas, y las funciones de
cada persona estn definidas con precisin. Tambin se caracterizan por poseer una
jerarqua con una interaccin vertical, donde las decisiones son tomadas por el superior y
los subordinados simplemente las siguen. Por otro lado las empresas orgnicas, se adaptan
a condiciones inestables, las tareas son realizadas por el individuo basado en el
conocimiento general de las tareas de la empresa. Adems no poseen una jerarqua definida
y la interaccin se da tanto de forma lateral como vertical.
Contextos ambientales.
A partir del estudio de las organizaciones como un sistema abierto, as como de la
relacin e interdependencia entre la organizacin y su ambiente, se hace necesario
comprender en qu tipo de ambiente se encuentra la organizacin para poder comprender
completamente su estructura y funcionamiento.
4 Burns, T. & Stalker, G.(1961) The Management of Innovation. Tavistock Public:
Londres

Emery y Trist, en sus investigaciones, afirman que existen cuatro tipos de ambientes, y
que en base a este tipo de ambiente se puede identificar el tipo de organizacin ms
adecuado.
Estos tipos de ambientes o contexto ambiental son5:
Ambiente 1 (Esttico y aleatorio)

Ambiente 2 (Esttico y segmentado)

Ambiente 3 (Perturbado y reactivo)

Ambiente 4 (Campos turbulentos)

Figura 1.Tipos de ambiente y su influencia en el proceso decisorio y en la adaptabilidad de


la organizacin
Tipo de ambiente
1. Esttico y aleatorio

2. Esttico y
segmentado

3. Perturbado y
reactivo

4. Campos
turbulentos

Caractersticas

Proceso decisorio

Adaptacin

Simplicidad, rutina y
certeza

Basado en la certeza, la
rutina y la
previsibilidad

Pasividad,
estabilidad,
causalidad

Elemental y
previsible, pero
diferenciado

Basado en la certeza,
con cierto riesgo
debido a la
diferenciacin

Cierto conocimiento
del ambiente

Complejo,
cambiante con
reacciones
imprevistas

Jerarquizado con base


en el conocimiento del
mercado donde se da la
competencia

Previsibilidad de los
cambios

Complejidad,
cambio, turbulencia
e incertidumbre

Basado en la
identificacin de las
amenazas y las
oportunidades
ambientales. Accin
proactiva

Anticipacin a
cambios
ambientales.
Cooperacin

Fuente: Chiavenato, I. (1999). Introduccin a la teora general de la administracin .


(5ta ed.). McGraw-Hill (p. 829).
5 Emery, F. & Trist (1965). The Causal Texture of Organization Environments.
En Emery, F. & Trist . Human Relations (pp. 21-32).

Tecnologa.
La tecnologa es una de las variables independientes de mayor influencia sobre las
organizaciones, puesto que todas estas, ya sea de forma elemental o compleja, la utilizan
para poder funcionar y lograr sus objetivos. Segn el tipo de tecnologa utilizado existen
tres formas en que la empresa se puede clasificar:
1. Operacin de tecnologa intensiva, donde utilizan intensamente mquinas y equipos,
centrndose en la mecanizacin y automatizacin.
2. Operacin de fuerza laboral intensiva, donde se emplean intensivamente personas con
habilidades manuales y fsicas, centrndose en la manufactura y la artesana.
3. Operacin de tecnologa media, donde mquinas y personas trabajan equilibradamente y en
conjunto.

El enfoque sistmico de la administracin


El enfoque sistmico es la aplicacin de la teora general de los sistemas en cualquier
disciplina.
Teoras de los sistemas de la administracin
La teora general de los sistemas es un campo lgico matemtico que se encarga de
elaborar y generar los principios que son aplicables a los sistemas en general6. De ah se
puede decir que este sistema se encarga de estudiar los principios aplicables a uno o vario
sistemas en cualquier campo de investigacin, esta busca reglas de valor general, aplicables
a cualquier sistema y en cualquier nivel de la realidad.
6 Da Silva, R. (2002). Teoras de la administracin. Thomson International:
Mxico (p. 350)

La teora de los sistemas fue planteada por Ludwig von Bertalanffy en 1950. Tiempo
despus, en la dcada de los setenta, Humberto Maturana, desarrolla el concepto de
Autopoiesis, el cual habla sobre la organizacin de los sistemas vivos como redes cerradas
de autoproduccin de los componentes que las constituyen.
La teora general de los sistemas, se fundamenta en producir teoras y formulaciones de
conceptos que puedan ser aplicados en la realidad emprica. Esto proporciona un marco
terico unificador para las ciencias que estaban en la bsqueda de conceptos como:
organizacin, totalidad, globalidad, entre otros.
En trminos generales de sistemas abarca tres aspectos principales7:
El primero es la ciencia del sistema, que implica la exploracin cientfica de los todos y de
la totalidad.
El segundo es la tecnologa del sistema, que abarca las tcnicas, los modelos y los enfoques
matemticos de la ingeniera de sistemas.
En tercer lugar se encuentra la filosofa del sistema, que significa una reorientacin del
pensamiento y visin del mundo, que considera la introduccin del sistema como un nuevo
paradigma cientfico o modelo ideal, en contraste con la visin de la ciencia clsica que es
analtica, mecanicista y lineal- casual.
La Sociedad para la Investigacin General de Sistemas fue organizada en 1954 para
impulsar el desarrollo de sistemas tericos aplicables a ms de uno de los compartimentos
tradicionales del conocimiento. Sus funciones principales son:

7 Centro de Gestin Hospitalaria. Enfoque sistmico. Recuperado de


www.cgh.org.co/temas/descargas/elenfoquesistemico.pdf

1) Investigar el isomorfismo de conceptos, leyes y modelos en varios campos, y fomentar


provechosas transferencias de un campo a otro;
2) Estimular el desarrollo de modelos tericos adecuados en los campos que carecen de
ellos.
3) Minimizar la repeticin de esfuerzo terico en diferentes campos
4) Promover la unidad de la ciencia mejorando la comunicacin entre especialistas.
Los objetivos de esta teora se basan en impulsar el desarrollo de trminos que permitan
describir las caractersticas, funciones y comportamientos sistmicos, poder desarrollar
leyes aplicables a esta clase de comportamientos; promover una formalizacin matemtica
de estas leyes.
Entre una de las definiciones de sistemas se definen los sistemas como conjuntos de
elementos que guardan estrechas relaciones entre s, que mantienen al sistema directa o
indirectamente unido y cuyo comportamiento global persigue, un objetivo. Estas
definiciones se concentran fuertemente en procesos sistmicos internos; deben ser
complementadas como una concepcin de sistemas abiertos, en donde se establece una
condicin para el continuo establecimiento de un flujo de relaciones con el ambiente.
La perspectiva de sistema en la cual su distincin conceptual se concentra en una relacin
entre el todo (sistema) y sus (elementos).
Las perspectiva del sistema en el cual las distincin conceptual se concentra en el
proceso de frontera (sistemas / ambiente).

En la teora general de los sistemas comprende un conjunto de enfoques entre los cuales
se encuentran la teora de conjuntos (Mesarovic), teora de las redes (Rapoport), ciberntica
(Wiener), teora de la informacin (Shannon y Weaver), teora de los autmatas (Turing),
teora de los juegos (von Neumannn), entre otras8. Esto implica que, la prctica del anlisis
aplicado de sistemas tiende a aplicar diversos modelos, de acuerdo con la naturaleza y
criterios operacionales, aun cuando algunos conceptos, modelos y principios de la teora
general de sistemas como el orden jerrquico, la diferenciacin progresiva, la
retroalimentacin, entre otras son aplicables a grandes rasgos a sistemas materiales,
psicolgicos y socioculturales.
Teora matemtica de la administracin
La teora matemtica es primordialmente aplicada en la administracin en el proceso de
decisin, sobre todo cuando estas son relativamente programadas. Esta teora es tambin
reconocida como IO9.
Es una de las alternativas de los mtodos contables de mayor aplicacin en la
administracin, por medio de tcnicas como: la teora de los juegos. La teora de las colas, a
teora de los diagramas, la programacin lineal, la probabilidad y estadstica matemtica,
entre otros10.

8 Centro de Gestin Hospitalaria. Enfoque sistmico. Recuperado de


www.cgh.org.co/temas/descargas/elenfoquesistemico.pdf

9 IO: Investigacin de Operaciones o teora matemtica de la administracin


10 Chiavenato, I. (1999). Introduccin a la teora general de la administracin. (5ta
ed.). McGraw-Hill (p. 762).

Origen
Esta teora surgi durante la Segunda Guerra Mundial con la aparicin de la IO con el
fin de aplicar el mtodo cientfico de investigacin y experimentacin para la mejora de los
armamentos y diferentes tcnicas militares. Esto llevo a los aliados a extender
investigaciones, para realizar eficaces operaciones de guerra.
Al comienzo de los 50, la IO comenz a utilizarse poco a poco en empresas pblicas
estadounidenses, para luego extenderse hacia las empresas privadas debido al gran auge en
las operaciones militares.
Proceso decisorio
El proceso de toma de decisiones dentro de la teora matemtica se puede tomar como la
secuencia de etapas que conllevan a un fin especfico. La toma de decisiones es el punto
central del enfoque cuantitativo, es decir, de la teora matemtica. La toma de decisiones
puede estudiarse desde dos perspectivas: la del proceso y la del problema. 11

11 Chiavenato, I. (1999). Introduccin a la teora general de la administracin.


(5ta ed.). McGraw-Hill (p. 742).

Lista de referencia
Chiavenato, I. (1999).Teora matemtica de la administracin. En Chiavenato, I.,
Introduccin a la teora general de la administracin.(5ta ed. )(pp. 740-763).
McGraw-Hill: Mxico
Chiavenato, I. (1999).Teora de sistemas. En Chiavenato, I.,

Introduccin a la teora

general de la administracin.(5ta ed. )(pp. 767-804). McGraw-Hill: Mxico


Chiavenato, I. (1999).Teora situacional. En Chiavenato, I.,

Introduccin a la teora

general de la administracin.(5ta ed. )(pp. 740-763). McGraw-Hill: Mxico


Burns, T. & Stalker, G.(1961) The Management of Innovation. Tavistock Public: Londres
Emery, F. & Trist (1965). The Causal Texture of Organization Environments. En Emery, F.
& Trist. Human Relations (pp. 21-32).
Da Silva, R. (2002). Teora de los sistemas. En de Da Silva, R, Teoras de la
administracin (pp. 349-360).Thomson International: Mxico
Centro de Gestin Hospitalaria. Enfoque sistmico. Recuperado de
www.cgh.org.co/temas/descargas/elenfoquesistemico.pdf