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La imagen pornogrfica en la iconografa plstica contempornea (Apuntes basados en

Fernndez Sarza, tesis doctoral, 1997)


En la sociedad cada vez ms hedonista, derivada de la revolucin sexual de los aos 60, resulta
inevitable la erotizacin de todos los rdenes de la vida. La intensificacin de la publicidad relativa
al sexo (documentales, manuales educativos) se tradujo en manifestaciones cada vez ms obscenas,
lo que propici una mayor difusin de la pornografa, que a la larga termin constituyndose en
uno de los factores del cambio de mentalidad con respecto al sexo. Si tradicionalmente la
pornografa haba sido cosa privada, restringida a pequeos grupos acaudalados, ahora es un asunto
pblico. Con la democratizacin y la industrializacin del sexo la pornografa dej la clandestinidad
para mostrarse plenamente. Se realizaron estudios para saber qu es exactamente la pornografa, se
elaboraron estadsticas, se montaron comisiones para definir sus perjuicios y se reglament su
tratamiento legal. Paralelamente, sus productos ganaron la calle: se exhibe en cines, se vende en
quioscos, aparece en los espectculos. La iconografa sexual inund todos los canales de
comunicacin visual. En los lugares ms insospechados y bajo cualquier pretexto, siempre aparece
un cuerpo humano representado desde la perspectiva ertica; hasta la prensa la utiliza para ilustrar
el destape.
La asociacin de trminos como sexo/pornografa contribuye a que la pornografa se adjetivice y
determine a la imagen sexual, a la vez que se relativiza como una manera de presentar el sexo, de
tratarlo.
El crecimiento de la industria pornogrfica propiciado por la fuerte demanda deriv tambin en una
progresiva mejora en la calidad y la diversificacin de la imaginera porno. 1
En este contexto, donde la pornografa encontr un clima ms adecuado para ser aceptada social y
visualmente, no es extrao que tambin sea objeto de consideracin para el artista, imbuido ya de la
corriente que abandon los temas trascendentes para centrarse en los motivos cotidianos. Ms all
de esto, hay que sumar el hecho evidente de que el impacto y la potencia de la pornografa hacen
imposible no reparar en ella como materia que se ofrece al artista la posibilidad de manipular un
contenido, sino fundamentalmente, un modo de trabajarlo.
El artista ya no siente la necesidad de mostrar cuadros de amores romnticos, eso se ha hecho antes
y contina siendo habitual, pero mostrar los genitales o el acto sexual ha sido tab, por eso merece
atencin, para dejar en claro que tambin es importante y legtimo para el arte y que puede tener un
significado social considerable.
Las numerosas opiniones que niegan cualquier tipo de posibilidad de relacin entre el arte y la
pornografa conducen a un juicio casi unnime y categrico: all donde empieza la pornografa se
acaba el arte y viceversa, lo que ha funcionado durante mucho tiempo como lmite para el trabajo de
los artistas. En el mbito de la representacin, esto conduce al planteo sobre la manera en que trata
la sexualidad el arte y de qu manera lo hace la pornografa. A la vez, lo que est en juego no es el
rea de incumbencia de cada esfera, sino la misma nocin de lmite, ya que esta se establece en
1 La costumbre francesa de los apcopes ha reducido pornographie a porno, y
el mismo trmino francs ha pasado a nuestro idioma sin resistencias.

relacin a la moralidad y se relativiza en relacin a los cambios que en este terreno se producen con
el paso de los aos.
Si parcialmente se admite alguna relacin entre arte y pornografa, sta suele enunciarse en
trminos de contaminacin, lo que implica desplazamiento.
..
Si bien en principio se considera como parcela artstica exclusiva de investigacin la literatura, es
comprobable que la incorporacin al estudio de todo tipo de obra, aunque no fuera literaria, ofrece
el enorme inters de sus implicancias y pertinencia al asunto a tratar (26). Resulta imposible obviar,
por otra parte, que en la actualidad los modelos genricos dentro de los cuales se ha desarrollado el
arte, se han visto desbordados y cuestionados. Gillo Dorfies (1982), ya en 1.959, habl de lo
problemtico que resultaba todo intento que en nuestros das se oriente hacia una nueva
clasificacin y una definicin sistemticas de las diversas artes, de los diferentes lenguajes
artisticos.2 Este panorama nos alienta a una consideracin multidisciplinar.
Primero debemos centrarnos en obtener una mnima definicin de cuanto supone la pornografa que
nos permita, o al menos nos ayude a conseguir una caracterizacin ms precisa de los procesos de
pornografizacin. Una vez definida esta topografa es preciso establecer un ndice de caracteres
fundamentales de lo que visto como gnero presenta un conjunto de estilemas y cnones bastante
estereotipado. (Gubern, La imagen pornogrfica y otras perversiones pticas, Madrid, Akal, 1989).
Para definir de una palabra, es comn acudir a su etimologa. Pornografa proviene del griego
pornographos, vocablo compuesto donde porne es prostituta y graphos, describir. Es un
tratado acerca de la prostitucin. El trmino es casi idntico en otros idiomas, pero pese a esta
unanimidad, quienes buscan definirlo con mayor precisin llegan a la paradjica conclusin de que
es poco menos que definible. Es difcil dar un concepto perfectamente delimitado de la pornografa.
No parece que el diccionario vaya a resultar del todo vlido para definir el trmino.
Pareciera que cada autor, a la hora de tratar sobre el particular, lo hiciera desde la ignorancia de lo
escrito hasta la fecha. Y cuando no es as, por lo general consideran insatisfactorias las definiciones
que conocen. Cada uno hace su aportacin, especula ms o menos largamente sobre el asunto y al
final ofrece su opinin al respecto; opinin que muy a menudo se cuidan de relativizar. Su
consideracin resulta algo subjetivo, ligado al criterio moral de cada persona. Cuando interviene
este criterio se transforma en un trmino normativo y relativo, pues el cambio de mentalidad de las
sociedades va trasladando en su evolucin la frontera entre lo moralmente aceptable y lo
inaceptable.
Escribir sobre la prostitucin implica hablar de relaciones sexuales, hacindolo de manera
descriptiva, o sea ofreciendo una idea detallada y precisa de lo que implican. Cuando a la
etimologa se agrega, adems, que pornografa es el carcter obsceno de obras literarias o
artsticas, se quiere implicar que no se respeta la intimidad, que se hace pblico lo privado. El acto
sexual al mostrarse a terceros, al publicarse, resulta obsceno. No es que el sexo sea obsceno, sino
2 Dorfles, Gillo (1959), El devenir de las artes, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2ed., 1.982,
p.l3.

que puede llegar a serlo en el contexto equivocado. As, todo lo que atae a las funciones del
cuerpo: defecar orinar, contactos sexuales, se juzga de una forma distinta cuando se realiza en
pblico. El otro origen etimolgico, que se indica como ms cierto, proviene del trmino latino
caenum, el cual significa cieno, lodo, basura e inmundicia. La palabra obscenus, en el sentido
de indecente e impdico, ya era citada por autores como Ovidio y Cicern. En cualquiera de los
casos, advertimos que su denotacin es invariablemente negativa.
Este trmino tambin es moral y relativo; no posee un significado permanente, comnmente vlido.
No se puede entender siempre igual y de una forma categrica, desligada de una cultura
determinada y de un momento histrico concreto. La obscenidad no se corresponde con un
contenido, sino con una manera, es decir, importa ms el cmo que el qu. Se trata ms de una
cuestin de procedimiento que de asunto.
En cuanto a la relacin entre los trminos pornografa y obscenidad, digamos que la obscenidad
rebasa los lmites de la pornografa, porque algo obsceno no tiene por qu ser pornogrfico.
Desde la perspectiva de la funcionalidad, se considera cualidad propia de la pornografa la
excitacin morbosa de la sexualidad en quienes la contemplan, leen, etc. Digamos que esta sera su
finalidad. Al requerir su atencin sobre un espectador, la pornografa presenta otro aspecto sobre el
que es importante reparar: la sealizacin. Esto implica una remarcacin o subrayado para que no
quepan dudas acerca de lo que se desea ensear. Con esto la muestra enfatiza su objeto mediante
procedimientos calificados como exhibicionismo o sobreactuacin.
A la vista de cuanto llevamos dicho, apuntemos una definicin posible: entendemos por
pornografa aquella descripcin, literaria o artstica, de las relaciones sexuales con prostitutas
realizada con gran detalle, desarreglo y exceso, que no oculta nada en absoluto y que resulta
indecente y excitante.
Para hacernos una idea ms ajustada de lo que puede ser la pornografa en la franja temporal de
nuestro inters, no queda otra alternativa que la de repasar su historia.
Antecedentes
La pornografa, en su origen, parece ser que se identificaba con escritos de prostitutas, realizados
por ellas o que trataban sobre ellas en la antigua Grecia. La naturaleza de stos comprenda desde
manuales de destreza sexual hasta la exposicin elogiosa de los encantos y habilidades de
prostitutas concretamente identificadas. Pero no conocemos fechas precisas ni siquiera
aproximadas que sirvan para datar alguna de sus primeras producciones.
Casi siempre que se pretende hacer una historia de la pornografa, muchos autores plantean un
repaso ms o menos exhaustivo que remontan hasta la prehistoria, para luego pasar a las escenas
erticas que abundan en las cermicas griegas, las referencias al culto a Dionisos, a los pasajes
explcitamente sexuales de la literatura clsica, a la representacin del coito entre los actores de la
escena romana, a todas las variantes sexuales que pueblan el arte occidental desde la Edad Media
con motivo de alguna ancdota histrica, religiosa o mitolgica, al marqus de Sade y a toda la
produccin editorial de carcter licencioso del siglo XVIII, a las postales sicalpticas de finales del
siglo pasado. ..hasta llegar a la pornografa en Internet.

Un nuevo interrogante que se plantea sobre la naturaleza de la pornografa: Debe ser considerada
un gnero? Supone una manera de representar con cdigos y contenidos propios?
Ms all de una definicin precisa, lo que se pueda o no se pueda considerar pornografa s
constituye un asunto que deba preocuparnos en algn punto de nuestra investigacin.
Un nuevo interrogante que se plantea sobre la naturaleza de la pornografa: Debe ser considerada
un gnero? Supone una manera de representar con cdigos y contenidos propios?

Con respecto a la diacrona del fenmeno pornogrfico, ha de alertarnos sobre la inclusin de


ciertas obras cuyo carcter pornogrfico resulta dudoso y de las que se vacila en incluirlas o no
dentro del canon. Esto tiene que ver con la cuestin ya abordada sobre lo relativo del trmino,
derivado de las variaciones en la manera como la sociedad piensa la pornografa segn la poca. A
cada poca le corresponde un tipo de pornografa. Un ejemplo: el soft-core que en su poca tuvo
carcter pornogrfico, hoy no lo tiene; cualquier pelcula que se proyecta en salas comunes para
adultos puede contener escenas de este carcter, al punto que el hard-core es el nico que merece el
calficativo. Ya no resulta tab mostrar a dos personas simulando hacer el amor ni un desnudo
integral.
Esta cuestin temporal tambin puede derivar en el problema de extemporaneidad cuando se
presenta algo como destinado a excitar la lbido en una poca que no lo era as. Se trata de una
desviacin del objeto al que una mirada particular convierte en pornogrfico. En muchos casos el
sexo se sita simblicamente dentro de una dimensin mtica, de carcter ritual. Imperativos
humanos como la fertilidad, para algunas culturas, se ponan en evidencia o reclamaban la atencin
concretados en imgenes de los genitales, tanto masculinos como femeninos, y de sus funciones
fisiolgicas destinadas a la procreacin. Existen casos, por el contrario, en los cuales se podra
sospechar una cierta relacin. Algunos de los clebres mosaicos encontrados entre las ruinas de
Pompeya (siglo 1 a.C.), presentaban imgenes de actos sexuales sin ms nimo aparente que el de
mostrarse en s, con la finalidad evidente de conducir a una exaltacin ertica mediante su
contemplacin.
En rigor, la nica manera acertada de manejar este cmulo de imgenes sexuales, como interesantes
para el conocimiento de la pornografa, es juzgndolas como parte de la evolucin a travs de los
tiempos de la representacin de la sexualidad aunque es fcil advertir que en buena medida esta
reflexin entra, paradjicamente, dentro del terreno de la iconografa artstica. (52)
Siglo XIX
El hecho de que la dimensin sexual comience a ser considerada autnomamente dentro de la
ciencia, dando lugar a lo que conocemos como sexologa, est ntimamente ligado con el auge de la
pornografa. Ya sea como causa o efecto, hay correspondencia entre el inters por los temas
sexuales y su tratamiento pblico y el acceso masivo a la representacin pornogrfica.
La aparicin de la fotografa junto con el desarrollo tcnico de su reproduccin masiva a partir de la
segunda mitad del siglo XIX, constituyeron un factor primordial para la creacin de un mercado de

pornografa de volumen considerable. Este acontecimiento ocasiona que se considere a la


pornografa como un fenmeno de la cultura de masas, con lo que comienza tambin a plantearse
como un problema social. Es ms, es la propia naturaleza de la fotografa la que comporta una
autntica revolucin, ya que al reflejar con precisin el modelo se eriga como certificado de
presencia del mismo (Roland Barthes, La cmara lcida, p. 151). El poder de sugestin que el
medio fotogrfico ejerce en el espectador llega al punto de provocar una identificacin plena entre
el signo icnico y lo representado. La imagen fotogrfica es el objeto mismo. Este efecto de la
fotografa fue tan contundente desde su aparicin que logr incluso eclipsar la evidencia de que su
facturacin combina un procedimiento mecnico con otro interpretativo o creativo, anlogo al que
vena realizando el artista plstico con el pincel. Al vincularse la imagen fotogrfica con un
principio realista, se crea que sta representaba la realidad de modo directo e inmediato ( NEAD,
Lynda The female nude. Art, obscenity and sexuaity, Londres/Nueva York, Routledge, 1.992).
El siguiente eslabn perfeccionado de la fotografa es el cine, que intensifica la produccin
pornogrfica y profundiza su grado de verismo al introducir el movimiento. Ahora es posible ver la
escena pornogrfica en todo su desarrollo. Esta caracterstica del gnero de mostrar casi
exclusivamente genitales en accin, tiene como contrapartida su pobreza argumental, aspecto que
ms crticas ha recibido por parte de quienes juzgan el discurso pornogrfico con parmetros
propios de otros gneros. Tal actitud ha deparado para la pornografa calificativos que a la vez la
definen negativamente: anti-relato, documental fisiolgico, pastiche de encuadres expeditivos y
mecnicos, trama descolorida, invariacin temtica. Todas estas caractersticas se han mantenido
hasta la actualidad; si hubo innovacin fue en el terreno de la duracin de los filmes que ha pasado
del corto al medio y al largometraje y vanos intentos de agiornar su argumento. Los nuevos medios
de los que se va sirviendo la pornografa no hacen sino aadir nuevas posibilidades tcnicas a unos
fines que hasta hoy permanecen inalterables.
En cuanto a la evolucin de la industria pornogrfica, en los 70, la comercializacin de videos
supuso un avance considerable en la democratizacin del gnero al abaratarse los costos, a la vez
que lo equiparaba con el acto de leer, pues una cinta obtenida por compra o alquiler permita a los
fruidores las mismas condiciones de privacidad y la posibilidad de relectura que el libro. El
fenmeno se instal en los hogares sin ningn conflicto, al punto tal que abri la oportunidad para
la transmisin de pelculas porno por televisin privada (en 1985, el canal Plus de Francia emiti
por primera vez un film hard core). La nueva era que abra la capilaridad social de la imagen
televisiva contina su pleno desarrollo con la incorporacin de la internet y el cybersex como nueva
variante.
No hemos pretendido, estrictamente hablando, dejar asentada una historia de la pornografa.
Historias de la pornografa como fuentes bibliogrficas no hemos manejado y los datos expuestos
provienen de fuentes que en casi todos los casos carecen de referencia original, de precisin
cronolgica y documentacin probada. La crnica de la pornografa esbozada se construy en base
a datos muy repetidos por varios autores, lo cual, a fuerza de reiteracin los convierte en
valoraciones ms o menos aceptadas. Con mayor frecuencia he extrado referencias de primera
mano, como pueden ser noticias periodsticas, observacin directa de producciones pornogrficas y
documentales. Moverse con objetividad en un terreno atpico es tarea bastante complicada.
..

La tradicin se ha preocupado de sublimar los instintos, dignificandolos mediante una


configuracin presentable, acudiendo, por ejemplo, a recursos como la alegora donde el sexo
quedaba implcito y, por lo mismo, invisible. Cuando se escenificaba el coito se pretenda
presentarlo como la consumacin de una situacin percibida slo por parte del narrador. Ya durante
la dcada de los ochenta, se increment el inters de los artistas hacia la exploracin del cuerpo
obsceno y de los aspectos transgresores de la sexualidad. Su exhibicin, que vulnera las normas de
respetabilidad acostumbradas, se equipara y se confunde con la muestra propia de la pornografa,
que en numerosas ocasiones puede funcionar como referencia por razones obvias. La imagen del
pene en ereccin puede implicar un estado de franca disposicin hacia el acto sexual, pero su salida
a escena (obsceno) adquiere un nfasis perturbador. Como recurso remite a la intensidad y a la
fijacin, en el sentido de centrar el inters en l para romper definitivamente con la idealizacin; en
un sentido amplio, remite a un estilo. Estamos hablando de una esttica preocupada por la
verosimilitud, no en su calidad de ilusin de la vida real, sino en su pretensin esencialmente
sustitutiva. Ante lo inexcusablemente verosmil (ese sexo no idealizado), nuestra respuesta y nuestra
apreciacin varan considerablemente. La verdad es que nuestra idea del cuerpo desnudo viene
determinada por la imagen que del mismo se ofrece en los medios audiovisuales, que tampoco es
producto de un trabajo artstico, sino de una serie de intervenciones (cosmtica, gimnasia, dieta,
ciruga). El artista no hace ningn esfuerzo por reproducir la apariencia de la imagen de los medios,
sino que directamente se apropia de ella. Se trata de una asimilacin y copia expresa de los
lenguajes en que la realidad se manifiesta habitualmente en los medios de comunicacin.